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Cmo se forma un cicln tropical?

Los ciclones tropicales se forman sobre las clidas aguas del trpico, a partir de
disturbios atmosfricos preexistentes tales como sistemas de baja presin y ondas
tropicales. Las ondas tropicales se forman cada tres o cuatro das sobre las aguas del
ocano atlntico, cerca de la lnea ecuatorial. Los ciclones tropicales tambin pueden
formarse de frentes fros y, ocasionalmente, de un centro de baja presin en los niveles
altos de la atmsfera.
El proceso por medio del cual una tormenta tropical se forma y, subsecuentemente,
se intensifica al grado de huracn depende de, al menos, tres de las condiciones
siguientes
1. Un disturbio atmosfrico preexistente !onda tropical" con tormentas
embebidas en el mismo.
2. Temperaturas ocenicas clidas, al menos 26 C, desde la superficie del
mar hasta #$ metros por debajo de sta.
3. Vientos dbiles en los niveles altos de la atmsfera %ue no cambien
mucho en direccin y velocidad.
(Imagen del Programa COMET)
La energa %ue el cicln tropical transforma en energa cintica de rotacin y en
procesos termodinmicos proviene del contacto entre el cicln tropical y las aguas
clidas del mar y, por ende, del intercambio de energa entre las aguas del mar y el
sistema ciclnico. Los vientos en los niveles bajos de la atmsfera, muy cerca de la
superficie marina, circulan hacia el rea de baja presin, es decir, confluyen hacia un
lugar determinado. Las aguas clidas le suministran al entorno del disturbio atmosfrico
la humedad y el calor necesarios para %ue se desencadenen los procesos de formacin
de nubes y, generalmente, de lluvia y actividad elctrica. &e forman las bandas de lluvia
y los topes de las nubes %ue se han formado se elevan muy alto en la atmsfera. &i los
vientos en los niveles altos de la atmsfera se mantienen dbiles, el cicln tropical
puede continuar intensificndose, alcan'ando las subsecuentes categoras hasta llegar a
huracn.
Estructura de un huracn
(ontrario a lo %ue pueda aparentar en los mapas climticos, un huracn es ms %ue
un punto en un mapa, y su curso es ms %ue una lnea. Es un sistema grande ue
puede afectar una amplia !ona, reuiriendo ue se tomen precauciones a"n
le#os de donde se predice ue afectar$
Las partes principales de un huracn son las bandas nubosas en forma de espiral
alrededor de su centro. El o#o es un sector de bastante calma, poca nubosidad y,
aproximadamente de )* a +$ ,m de dimetro. La pared del o#o est compuesta de
nubes densas- en esta regin se locali'an los vientos ms intensos del huracn.
Las bandas en forma de espiral con fuerte actividad lluviosa convergen hacia el
centro del huracn de manera antihoraria. En los niveles altos de la atmsfera, el viento
circula en forma horaria !anticiclnico", contrario a como lo hace en los niveles bajos. El
aire desciende en el centro del huracn dando lugar al ojo del mismo.
En la densa pared de nubes %ue rodea el ojo se locali'an los vientos ms fuertes del
huracn.
(Imagen del Programa COMET)
En los niveles bajos se da la confluencia de viento %ue rota antihorariamente
!ciclnico" y, por el contrario, en los niveles altos, en donde se da la salida del sistema,
los vientos circulan horariamente !anticiclnico". En el grfico superior, se observan las
bandas de lluvia y una corriente de aire descendente en el centro del sistema, lugar en
donde se forma el ojo del huracn.
Imagen de NOAA
.rriba, imagen del huracn /itch cuando alcan' la categora $. &e observa
claramente el ojo y la pared del mismo. 0tense las bandas de lluvia %ue confluyen
alrededor del centro del sistema. El ojo es oscuro ya %ue es una 'ona %ue no tiene
nubes, lo %ue se observa entonces es la superficie del mar. El huracn /itch es un
reflejo de la alta organi'acin %ue pueden llegar a alcan'ar este tipo de ciclones
tropicales, surgido de un sistema de baja presin, encontrando a su paso el ambiente
favorable para su intensificacin y organi'acin tanto fsica como dinmicamente.

1otos tomadas por el 2r. 3lac4 !05.." cuando volaba dentro del ojo de un huracn.
&e nota el cielo despejado en la parte superior de la imagen y la espesa nubosidad de la
pared del ojo. Esta regin central del huracn es una 'ona estable, sin nubosidad y sin
lluvia. 6or el contrario, en la pared del ojo se locali'an los vientos ms fuertes del
huracn.
(ambios en la estructura del ojo y de la pared del ojo pueden causar cambios en la
velocidad del viento del huracn. El ojo puede cambiar de tama7o a medida %ue el
huracn recorre las aguas ocenicas.
Las bandas de lluvia exteriores al huracn a menudo tienen vientos con fuer'a de
huracn o tormenta, pueden extenderse algunos cientos de 4ilmetros del centro y
tienen un ancho de algunos 4ilmetros hasta #8$ 4ilmetros y varan entre 9* y 89*
4ilmetros de largo.
El tama7o tpico !dimetro" de un huracn es de 89* 4ilmetros de ancho, aun%ue
este valor puede variar considerablemente. El tama7o 05 es un indicador,
necesariamente, de la intensidad del huracn.

(Imgenes de la NOAA)
El tama7o de un huracn vara considerablemente. La imagen i'%uierda muestra el
huracn 2anny !#::;" y a la derecha, el huracn 1ran !#::+". El huracn 2anny es
comparativamente mucho ms pe%ue7o %ue el huracn 1ran, aun%ue no
necesariamente implica %ue el huracn 1ran fue ms destructivo.
La fuer'a de los vientos huracanados puede extenderse hacia afuera de su centro
alrededor de 8* 4ilmetros, si es un huracn pe%ue7o, y ms de <8* 4ilmetros si es
grande, alcan'ando, en ciertas ocasiones, hasta $** 4ilmetros.
El huracn puede cambiar rpidamente de forma, tama7o, intensidad, velocidad de
traslacin y direccin de despla'amiento. La velocidad y la trayectoria de un huracn
dependen de complejas interacciones entre ste la atmsfera y el mar tpicamente un
huracn se despla'a a una velocidad de <8 a )< 4ilmetros por hora.
(omo regla general el lado derecho del huracn !relativo a la direccin de su
despla'amiento" es la parte ms peligrosa del mismo debido a %ue a su velocidad se le
suma la velocidad de la corriente de viento en el cual ste est embebido. El incremento
de la velocidad del viento en el lado derecho del sistema aumenta la marejada
generada. .dems, los tornados son ms frecuentes en esta parte del sistema. !=er
animacin"
Dnde se forman los huracanes?
Los huracanes se forman en muchas regiones ocenicas del mundo. .s como existe
la (uenca del .tlntico existen otras + cuencas o reas en las %ue se forman ciclones
tropicales.&in embargo el nombre %ue reciben estos fenmenos atmosfricos depende
de la regin del mundo en %ue se formen.
Las reas en rojo indican las zonas marinas en las que
pueden ormarse los !uracanes alrededor del mundo
Zonas geogrficas donde se forman los huracanes
"# Cuenca del A$ln$ico
%# Noroes$e de la Cuenca del Pac&ico (de M'(ico a la l&nea de cam)io de ec!a)
*# Noroes$e de la Cuenca del Pac&ico (de la l&nea de cam)io de ec!a)
+# Nor$e del Oc'ano ,ndico (inclu-endo la )a!&a de .engala - el mar de Ara)ia)
/# 0uroes$e del Oc'ano ,ndico (de 1rica a "223 es$e)
4# 0uroes$e de la cuenca indo5aus$raliana ("22 3E6"+%3E)
7# Cuenca aus$raliana5suroes$e del Pac&ico ("+%3E6"%23O)
.l >uracn se le llama Cicl%n si se forma en la 3aha de 3engala y en el ocano
?ndico norte- Tif%n, si se forma en el oeste del ocano ?ndico !@apn, (orea, (hina..."-
&ill'(&ill' en .ustralia- )agu*o en 1ilipinas.Aodos son nombres e%uivalentes referidos
al mismo tipo de sistema atmosfrico.
Cuenca del Atlntico
La (uenca del .tlntico est compuesta por el ocano .tlntico, el golfo de /xico y
el mar (aribe. En este artculo nos referiremos Bnicamente a la (uenca del .tlntico,
lugar donde surgen los huracanes %ue afectan ocasionalmente a (osta Cica. La 'ona de
la (uenca del .tlntico en donde se forman estos fenmenos es una funcin del mes del
a7o, es decir, las 'onas de formacin de depresiones tropicales cambian con respecto al
mes del a7o.
Los huracanes %ue inicialmente nacen como un sistema de baja presin en los
alrededores de las islas de (abo =erde !frente a las costas norte7as de Dfrica", llevan a
cabo trayectorias enmarcadas dentro de la flecha indicada en la figura. . medida %ue
transcurre el a7o, los lugares de nacimiento de los huracanes se trasladan hacia el oeste
de su posicin inicial, frente a las costas africanas, trasladndose al /ar (aribe
especialmente en los meses de setiembre y octubre.
Los mapas %ue se muestran a continuacin ilustran cmo las reas de formacin de
ciclones tropicales en la cuenca del .tlntico son funcin del mes del a7o. Las flechas
indican las trayectorias predominantes. Las probabilidades !baja, media, alta" de
formacin de un cicln tropical !depresin tropical, tormenta tropical, huracn" en el
rea del color correspondiente se muestran en la es%uina superior derecha. Los
huracanes pueden formarse en cual%uier parte de la trayectoria predominante o dentro
de las reas coloreadas. !Emgenes adaptadas de 05.."
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