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2 De la Serie
Suzanne Enoch
Londons Perfecrt Scoundrel - El seductor
2 Serie Lessons in Love
(traducido )

2
PRLOGO

-Y un caballero debe darse cuenta que una dama piensa por s misma, vlgame
Dios. -Evelyn Ruddick apoy su taa de t! ruidosamente, sorprendida de que la
conversacin que "aban empeado con sus amigas acerca de los modales de los
"ombres se "ubiese vuelto tan# seria. $rey que "aba aceptado que todos los
"ombres eran imposibles, pero por la conmocin en su coran, obviamente no
estaba %eli de que as %uera.
&ucinda 'arrett y lady (eorgiana )alley tenan ran en sus agudas
crticas, como de costumbre, y al demonio con todo, ella tambi!n estaba cansada
de ser pisoteada por una manga de estirados. El comportamiento apropiado para
un "ombre. $asi pareca un o*imoron
+
, pero estaba claro que alguien tena que
"acer algo con respecto a sus maneras arrogantes y egostas.
&ucinda se puso de pie y se encamin "acia el escritorio que se "allaba del
otro lado de la "abitacin.
- Esto deberamos escribirlo, -di,o agarrando un mano,o de "o,as del ca,n y
reparti!ndolas
-&as tres e,erceremos una gran in%luencia, sobretodo con los que se "acen
llamar caballeros, para quienes se aplicarn estas reglas.
- Y estaramos "aci!ndoles un %avor a otras damas, -di,o (eorgiana con una
e*presin que se volva ms pensativa a medida que su %rustracin se aplacaba.
- -ero una lista slo nos %avorecera a nosotras. -.unque esc!ptica sobre
los bene%icios que reportara aquella tarea, de todos modos Evelyn tom la pluma
que &ucinda le alcan.
/0 ni eso.
- 0", s, lo "ar. $uando pongamos en prctica nuestras reglas, -discuti
+
+
1 del 23 0*imoron3 $ombinacin en una misma estructura sintctica de dos palabras o e*presiones de
signi%icado opuesto, que originan un nuevo sentido4 p. e,., un silencio atronador
3
(eorgiana.
-ropongo que cada una de nosotras esco,a a un "ombre y le ense5e lo que
necesita saber para impresionar adecuadamente a una dama.
- 6, por Dios, -di,o &ucinda golpeando su mano contra la mesa.
Evelyn mir a una de sus amigas y luego a la otra. 6u "ermano
probablemente la rega5ara por estar perdiendo su tiempo en %rivolidades, pero no
tena por qu! enterarse. 7uis se quedara en la 8ndia para siempre y las de,ara
con un sinverg9ena menos al que re%ormar. 6onri ante aqu!l pensamiento y
empu, ms cerca de s el papel en blanco. . decir verdad, era agradable sentirse
como si se estuviera "aciendo algo productivo, por ms mnimo que %uera el uso
que se le diera a la lista.
(eorgiana ri entre dientes mientras comenaba a escribir. -odramos
publicar nuestras reglas. Lecciones de amor, por 2res Damas Distinguidas.
Lista de Evelyn:
1. Nunca interrumpir a una dama mientras te habla, como si lo que t tienes
que decir fuera ms importante.
2. i pides una opini!n, espera recibirla, y no te burles de la misma.
". #omportarse como un caballero no es s!lo abrir las puertas: para dar una
buena impresi!n has de preocuparte de las necesidades de una dama al
menos tanto como de las tuyas.
$. #uando una dama quiere involucrarse en al%una actividad o una causa, no
asumas que es simplemente un &hobby'.
Evelyn se sent "acia atrs y mir lo que "aba escrito mientras soplaba para
remover el e*ceso de tinta. ." estaba. Eso deba bastar. ."ora lo :nico que
necesitaba era una vctima ;o me,or dic"o un alumno.- 6onri. /Esto es divertido.
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.
CAPTULO 1
Para la ley todava un nio, pero en edad un joven,
Su mente esclava de crueles placeres,
Despojado de todo sentido de la vergenza y la virtud,
depto a la mentira, un demonio del engao!
"ersado ya en la #ipocresa, aun$ue todava sea un nio,
"olu%le como el viento, de inclinaciones salvajes!
&na mujer su vctima, su irresponsa%le amigo un instrumento,
"iejo ya en el mundo, aun$ue apenas #a salido del colegio.
'Lord (yron, )Damaetas.
Un ao despus.
- De verdad deseara que no le dieras tanta importancia a eso, -di,o Evelyn
Ruddick dando un paso "acia atrs con respecto a su "ermano-.
-&ucinda 'arrett y yo "emos sido amigas desde nuestra presentacin en
sociedad.
<ctor acort nuevamente las distancias entre los dos y "abl en un tono seco y
eno,ado.
- 6! su amiga en alguna otra velada, -replic.- 6u padre ni siquiera tiene voto
en el -arlamento, y necesito que esta noc"e "ables con lady (ladstone.
- 1o me gusta lady (ladstone, -murmur Evie a"ogando una maldicin cuando
<ctor la a%err del brao para prevenir que volviera a escaparse-.
-'ebe ="iskey.
- Y su esposo es una persona in%luyente. Es el due5o de una propiedad en >est
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6usse*. .guantar un poco de embriague es un precio muy ba,o con tal de
conseguir un lugar en la $mara de los $omunes.
- 2: lo dices porque no va a estar respirndote encima. <ctor, yo vine aqu esta
noc"e a bailar y a c"arlar con mis ami#
El "ermano ba, sus negras ce,as. - <iniste aqu esta noc"e porque yo te escolt!.
Y solamente lo "ice para que t: pudieras ayudarme en mi campa5a.
.mbos saban que ella "aba perdido aquella discusin desde antes que
empeara4 ?recuentemente tena la sospec"a de que <ctor le permita discutirle
slo para poder ponerla en su lugar ms seguido.
- @0", pamplinasA. Be gustaba ms cuando estabas en la 8ndia.
- )m, . m tambi!n. ."ora vete antes que alguno de los secuaces de -limpton la
intercepte primero.
Esboando en su cara una amigable y cort!s sonrisa, Evelyn se pase por los
contornos del abarrotado saln de baile en busca de la :ltima %uente de posibles
votos que "aba encontrado su "ermano. . decir verdad, la inclinacin de lady
(ladstone por el licor no era un problema tan grave. $on treinta a5os menos que
su esposo, la vicondesa tena peores "bitos que el ="iskey. Y Evelyn ya "aba
escuc"ado el rumor de que uno de ellos iba a asistir a aquella velada.
Encontr a lady (ladstone sentada entre medio del desparramo de sillas en un
recoveco a un lado de la orquesta. &a seda color verde esmeralda se a,ustaba
increblemente a las muy encomiables curvas de la vicondesa, quien se "allaba
en una postura rela,ada, con su cabea ladeada "acia un lado. -or ms indecente
que pudiera parecer la escena en el conservador saln de %iestas de lady Dalmere,
no era nada en comparacin con lo perturbador que resultaba el "ombre que se
inclinaba sobre el "ombro de ella, con la cabea tan cerca de su ore,a que algunos
cabellos color marrn oscuro roaban sus brillantes rios dorados.
-or un instante Evelyn contempl la posibilidad de %ingir que nada "aba visto y
retirarse de all, pero eso slo le "abra dado a <ctor otra oportunidad de llamarla
tonta y "ueca. -or el contrario, se qued all de pie, "asta que comen a sentirse
como una mirona y %inalmente, cuando ya no pudo soportarlo ms, se aclar la
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garganta.
- C&ady (ladstoneD
&a vicondesa al sus oscuros o,os "acia ella. - 6aint, parece que tenemos
compa5a, -di,o con una risita a"ogada y la respiracin entrecortada-.
&a %orma recostada sobre el "ombro de lady (ladstone se endere en todo su
largo y unos asombrosos o,os verdes adornando una cara de oscura, delgada y
per%ecta masculinidad, recorrieron con placer todo el largo de Evelyn, desde los
pies a la cabea. 1o podra "aber detenido el sonro,o aunque su vida dependiera
de ello.
2odas las se5oritas decentes que velaban por su reputacin, procuraban
mantenerse lo ms ale,adas posible del alto, e*perimentado y endiabladamente
apuesto Barqu!s de 6t. .ubyn. 6i no %uera por las ambiciones polticas de su
"ermano, <ctor no le "ubiera permitido ni remotamente acercarse a lady
(ladstone precisamente por ese mismo motivo.
- Bilord, -di,o tardamente recuperando el ,uicio lo su%iciente como para inclinarse
en una d!bil reverencia-, buenas tardes.
&a mir durante un momento ms y su boca malvada y sensual se torn "acia
arriba en una sonrisa cnica.
-2odava es demasiado temprano para asegurarlo. -luego, sin decir palabra, dio
media vuelta y se ale, tranquilamente "acia la sala de ,uego-.
Evelyn de, escapar el aire que "aba estado conteniendo. -7u! grosero,
-murmur cuando estuvo segura de que !l ya no poda escuc"arla.
&ady (ladstone ri nuevamente entre dientes. 6us me,illas estaban sonro,adas y
no se deba precisamente al calor del saln.
- Bi querida 7uien quiera que seas, -mascull-, 6aint no necesita ser bueno ya
que es tan pero tan# malo.
*(ueno, a$uello no tena ning+n sentido*. De todas maneras no se "aba
entrometido para debatir acerca de la conveniencia del buen comportamiento.
- Bi nombre es Evelyn Ruddick, milady, -di,o "aciendo otra reverencia-.
- .mbas asistimos a la velada navide5a de los 'ram"urst y usted di,o que
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podra visitarla en &ondres.
- @0", pobre de m, soy muy generosa a vecesA. C7u! desea de m entonces,
se5orita# RuddickD
Evelyn odiaba esta parte, mayoritariamente porque siempre involucraba alguna
mentira. Y ella detestaba mentir. - 'ueno, antes que nada permtame decirle que
su vestido es la creacin ms espl!ndida que "aya visto ,ams.
&as insinuantes curvas de la vicondesa se volvieron a:n ms pronunciadas con
el cumplido.
- 7u! amable de tu parte, querida. -unos labios carnosos sonrieron.-
-Estar! encantada de recomendarte a mi modisto. Estoy segura de que tu y yo
somos ms o menos de la misma edad, aunque tu# delantera es menos#
,%viamente, termin mentalmente la %rase Evelyn intentando disimular su
desagrado. -or el contrario, respondi3
- Eso sera muy amable de su parte.
. continuacin, aunque "ubiera pre%erido tragarse un bic"o, Evie se acerc y
se sent al lado de la vicondesa.
- )e odo, -continu en un tono de ms camaradera- que usted "a sido en gran
parte responsable del !*ito poltico de su marido. Yo estoy un tanto perdida con
respecto a cmo ayudar a mi "ermano <ctor en ese mismo terreno.
&a e*presin distante de lady (ladstone se trans%orm en una de silenciosa
superioridad.
- @."A, bueno, en primer lugar debes conocer a la gente adecuada. Eso#
- CEn dnde estD -con su cara redonda ro,a como la remolac"a y sus o,os
prominentes como los peces sobresaliendo ms que de costumbre, &ord
(ladstone avan "acia ellas encoleriado y se plant ,usto en%rente de los pies
de su esposa.-
- C. dnde est ese sinverg9enaDE
&a vicondesa se puso recta, aunque daba la impresin de que era algo tarde
como para %ingir inocencia.
- C. qui!n ests buscando, mi amorD Estaba aqu c"arlando con la se5orita
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Ruddick, pero estar! encantada de ayudarte en la b:squeda.
*-aravilloso*, pens Evie cuando la mirada penetrante de la vicondesa se volvi
en su direccin. &o :nico que le %altaba era verse envuelta en uno de los in%ames
escndalos de 6t. .ubyn. <ctor no le permitira volver a salir de su casa ,ams,
aunque ms bien !l era el culpable del incidente.-
- 6abes condenadamente bien a qui!n estoy buscando, ?tima. 2:, ni5a, C"as
visto a ese sinver#D
- @EvieA @." estsA -,usto a tiempo como siempre, (eorgiana, lady Dare, se
abalan sobre ellos y tom a Evelyn de las manos.-
- 2ienes que venir a poner orden en una discusin. Dare insiste en que tiene
ran, cuando ambos sabemos que nunca la tiene.
Evie se decant por saludar con la cabea a lord y lady (ladstone mientras
(eorgie la arrastraba "acia el sector ms seguro y libre de escndalos del saln
de baile.
- (racias a Dios,- e*clam- $re que no tendra escapatoria.
- C6e puede saber qu! "acas con lady (ladstoneD -pregunt (eorgiana mientras
le liberaba el brao.-
6uspir. - -reg:ntaselo a <ctor.
- @.", tu "ermano est intentado tomar el lugar de -limstone en el -arlamentoA
Cno es asD )e escuc"ado rumores.
- .s es. Es algo tan# incmodo. En estos :ltimos cinco a5os se "a pasado la
mayor parte del tiempo %uera del pas, y nunca pregunta mi opinin acerca de
nada o de nadie en &ondres. Y a"ora me enva a conversar con quienes cree que
le sern de mayor utilidad.
&a e*presin de (eorgiana se volvi ms pensativa.
- )mm. 'ueno, "ermanos no era precisamente lo que tenamos en mente, pero
podras tomar a <ctor como ob,eto de tus lecciones.
- En absoluto, -respondi Evie presa de un estremecimiento.-
- Estoy esperando a que &ucinda esco,a primero. Y por otra parte, por ms
cerca que "ayas estado de mutilar a Dare, yo probablemente acabara matando a
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<ctor.
- 6i t: lo dices# -or e*periencia te digo, de todos modos, que quis sea el
propio ob,eto de tus lecciones el que te eli,a a ti.
- @FaA. 1o suceder mientras tenga que mostrarme encantadora y "ueca ante los
absurdos amigos polticos de <ctor. 1o se atreveran a ser maleducados. $ielos,
alguien podra mirarlos con el ce5o %runcido.
&ady Dare ri y tom el brao de Evie nuevamente.
- Ya "as tenido su%iciente de eso. <en y baila con 2ristn. 6i quieres, "asta te
permito patearlo.
- -ero me gusta tu 2ristn, -protest Evelyn sonriendo ampliamente y
agradeciendo el tener buenos amigos que no estuvieran en la poltica.- De ve en
cuando mira con el ce5o %runcido.
&a sonrisa de (eorgiana se suavi. - 6 lo "ace, CverdadD
CAPTULO 2
.#, yo/ En realidad era una desvergonzada criatura,
El dolor le 0ue dado para deleite y malvado regocijo!
Las cosas mundanas no atraan su atenci1n
e2cepci1n de las concu%inas y el placer de la carne.
'Lord (yron, )3#ilde 4arold5s Pilgrimage, 3anto 6
- &angley, C"as visto a mi "ermanoD - susurr Evelyn mientras aceptaba el c"al de
manos del mayordomo.-
- 6e encuentra en el comedor, se5orita, terminando de leer el peridico, -
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respondi el longevo lacayo imitando su ba,o tono de vo.-. . mi parecer, tiene
usted todava otros cinco minutos.
- Espl!ndido. Estar! en casa de la ta )outon.
El mayordomo abri la puerta, la escolt "asta el carrua,e de los Ruddick y la
ayud a subir al mismo.
- Buy bien, se5orita Ruddick.
El mayordomo cerr la puerta delantera ,usto detrs de Evie, pero ella no volvi a
respirar "asta que el coc"e comen a rodar de %orma segura por el peque5o
camino de entrada. (racias al cielo. Ya bastante tena con escuc"ar a <ctor
que,arse de cmo "aba de,ado escapar la oportunidad de agradar a lady y lord
(ladstone. -ero si encima !l la enviaba para que volviera a intentarlo o la instrua
con respecto a con qui!nes deba y no deba "ablar en casa de su ta,
simplemente "uira de &ondres y se metera a traba,ar en el circo.
El coc"e traquete por $"ester%ield )ill y gir "acia el noreste, ale,ndose del
centro de Bay%air. &a casa que su ta y su to ocupaban, "aba sido parte de la
propiedad del Barqu!s de )outon por tanto tiempo que la parte ms moderna de
&ondres "aba seguido adelante sin ella. . pesar de aquello, era magn%ica, y si
bien a"ora los vecinos solan ser comerciantes y abogados, la ta )outon por ese
mismo motivo, simplemente de,aba las cortinas cerradas.
7uince minutos despu!s, el coc"ero dobl "acia (reat 2itc"%ield Road para tomar
el acostumbrado ata,o, e Evie se reclin en el asiento. El or%anato /2"e )eart o%
)opeE, que una ve "aba sido barracn de tropas del e,!rcito de (eorge 88, surga
alto, grande y gris a lo largo de la acera iquierda de aquella calle.
&a mayora de los nobles cerraban la cortina de sus coc"es, intentado pretender
que simplemente no e*ista. 6in embargo para Evie, :ltimamente, se "aba
convertido en algo ms que una vista desagradable. 'a,o cualquier circunstancia,
un lugar tan sombro no "abra "ec"o ms que provocarle un estremecimiento y
"acer que mirara en otra direccin. 6in embargo, a mitad de camino entre el
estremecimiento y el desviar su mirada, le "aba ec"ado un vistao a los ni5os que
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se "allaban en la ventana, mirando "acia la calle. 0bservndola a ella.
Y entonces una semana despu!s, cargando una cartera con dulces y una
cuantiosa donacin de buenas intenciones, %inalmente le "aba pedido a -"illip
que %renase el coc"e y se "aba encaminado "acia las pesadas puertas de
madera para llamar. &os ni5os "aban estado tremendamente encantados de
verla, o ms bien, de ver los dulces que les traa, y toda aquella e*periencia "aba
sido# esclarecedora.
De inmediato se "aba o%recido voluntariamente a "acerles otra visita, pero el ama
de llaves con una mirada esc!ptica, la "aba ec"ado in%ormndole que todos los
voluntarios deban ser aprobados por los miembros del comit! del or%anato.
Evelyn se asom por la ventanilla del carrua,e.
--"illip, "ame el %avor de %renar aqu.
El coc"e vir "acia un lado de la acera y %ren. 6uceda que precisamente "oy el
comit! estaba en reunin a esa misma "ora, de "ec"o. Evie aguard "asta que
-"illip abri la puerta del coc"e.
--or %avor esp!rame aqu, -di,o por encima del "ombro, mientras en%ocaba su
atencin en cruar la concurrida calle en direccin "acia el alto y siniestro edi%icio.
.qu yaca, %inalmente, una causa, un lugar donde podra contribuir y "acer algo
signi%icativo.-
&a severa ama de llaves, e*"ibi una mirada sorprendida mientras abra la pesada
puerta de madera.
- C6, se5oritaD
- Di,o que el comit! "abra de reunirse esta ma5ana, Cno es asD
- 6, pero#
- Be gustara discutir un asunto con ellos.
$uando el ama de llaves continu mirndola incr!dula, Evie tom prestado uno de
los gestos ms arrogantes y e%ectivos de su "ermano y al su ce,a. $on una casi
imperceptible indecisin, la mu,er se dio la vuelta para guiar el camino "acia las
sinuosas escaleras.
Detrs, Evelyn reprimi lo me,or que pudo una creciente mecla de ansiedad y
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anticipacin. 0diaba "ablar en p:blico ;siempre "aca que tartamudeara como un
ganso. -or otro lado, la perspectiva de sentarse sobre su trasero o atender los
interminables des%iles de /socialmente-correctas-y-aceptablesE veladas de <ctor
"asta que se casara con alguien ms adecuado para llevar a cabo aquella tarea,
la de,aba estremeci!ndose de repugnancia. 2ena que "acer esto por ella misma y
por los ni5os abandonados en aquellos grises barracones que "acan las veces de
"abitaciones.
- .guarde aqu, - di,o el ama de llaves.-
$on una :ltima mirada "acia atrs, como para asegurarse de que Evelyn no "aba
cambiado de parecer y se "aba ido de all corriendo, toc otra de las pesadas
puertas de roble. $uando escuc" un murmullo de voces masculinas como
respuesta, la mu,er abri la puerta y se inmiscuy en la "abitacin.
Evie le ec" un vistao al relo, que se "allaba en una de las le,anas paredes. 6u
ta verdaderamente esperaba que ella la visitase esa ma5ana, y si no llegaba
pronto a su casa, alguien le avisara a <ctor que estaba perdi!ndose un /2!
-oltico de las Esposas de >est 6usse*E ;un absurdo y engredo nombre para un
grupo de mu,eres que no "acan ms que bordar pa5uelos con colores de poltica
y contar c"ismes sobre los miembros ausentes.
&a puerta se abri nuevamente.
- -or aqu, se5orita.
Entrelaando las manos por delante para minimiar el temblor que
e*perimentaban, Evie dio un paso adelante "acia el lu,oso saln. 6in duda "aba
sido parte de las antiguas barracas que "acan las veces de alo,amiento personal
de los comandantes. )aba visto mayor esplendor slo en las casas de Bay%air, y
lo que ms llamaba la atencin de aquella "abitacin era el gran contraste que
tena con las sencillas galeras y sombras "abitaciones que "aban de,ado atrs.
2an pronto como entr en aqu!l saln, media docena de "ombres se apresuraron
a levantarse y a barrer con las manos el "umo que impregnaba el ambiente, como
si el movimiento pudiera limpiar la "abitacin del olor de costosos "abanos. El
nerviosismo inicial del que "aba sido presa Evie, se disip inmediatamente.
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(racias a Dios, los conoca a todos.
- 'uenos das, se5orita Ruddick, -di,o 6ir Ed=ard >illsley mientras sus pesta5as
se arqueaban en aire sorprendido.-
- C7u! la trae aqu en un da como esteD
Evie reali una reverencia aunque t!cnicamente e*ceda en categora a la mitad
de los presentes. &a cortesa y el "alago cultivaban me,ores resultados que la
estricta %ormalidad. - El or%anato /2"e )eart o% )opeE es lo que me trae aqu esta
ma5ana, 6ir Ed=ard. Be in%ormaron a comienos de semana que si deseaba
dedicar mi tiempo y# otros %ondos en el establecimiento, necesitaba la aprobacin
de la ,unta. - 6onri- Y esos vienen a ser ustedes, si no me equivoco.
- -ues# s, somos nosotros, mi querida ,ovencita.
&ord 2alirand le devolvi la sonrisa adoptando una actitud condescendiente, la
misma que se utilia para un invlido medio tonto. Evie estaba consciente de que
en cierto sentido pareca angelical, a %alta de una me,or palabra, y que por eso
mismo los caballeros, especialmente aquellos con ideas matrimoniales, concluan
que como tena un aspecto bonito e inocente, deba por lo mismo ser una idiota.
6ola ser divertido Gltimamente, sin embargo, tena que luc"ar contra el impulso
de "acerles monigotadas en sus caras.
- Entonces les pido su aprobacin, - di,o %avoreciendo a 2imot"y Rutledge, el :nico
soltero del grupo, con unos pesta5eos coquetos. 7ue la creyeran idiota, a veces
tena sus bene%icios.- H&os "ombres eran tan %ciles de mane,ar a veces#H
- CEst segura de que no desea ocupar su tiempo en un lugar ms agradable,
se5orita RuddickD .lgunos de estos "u!r%anos "e escuc"ado que son# bastante
inciviliados.
- Ran de ms por la cual debo o%recer mi tiempo, - replic Evelyn.- Y como
mencion! anteriormente, tengo algunos %ondos que me pertenecen. $on su
amable permiso, me gustara organiar#
- CIna velada de t!D - interrumpi una vo ba,a masculina detrs de ella.
Evelyn se gir rpidamente. Recostado contra el marco de la puerta, con una
petaca en una mano y los guantes en la otra, el Barqu!s de 6t. .ubyn la observ
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%i,amente. &a e*presin de sus verdes o,os detuvo la r!plica que "aba estado a
punto de pro%erir. Evelyn "aba visto cinismo anteriormente4 en su crculo era una
prctica tan consumada que daba la impresin de que %uera algo innato. En
aquellos o,os claros, sin embargo, en esa delgada y "ermosa cara, con sus altos
pmulos, angulosa mandbula y la boca que nuevamente se curvaba "acia arriba
simulando lo que quedaba de una desconcertada sonrisa, el "astiado cinismo era
tan real que prcticamente poda palparlo.
<io algo ms all, adems. Evie trag con di%icultad.
- Bilord, -di,o tardamente, con su mente volando "acia todas las direcciones.
C7u!, en nombre de Dios, estaba "aciendo 7l allD 1o crea que saliera a ninguna
parte durante las "oras de sol.-
- C0 un recital de m:sica en bene%icio de los "u!r%anosD - continu como si ella no
"ubiera "ablado.-
&os dems "ombres rieron con disimulo. Evie sinti que las me,illas se le
acaloraban.
- Eso no es lo que#
- C0 un baile de mscarasD - 6t. .ubyn se endere y se encamin "acia ella.-
- 6i est aburrida, permtame sugerirle una gran cantidad de actividades que la
mantendrn ocupada. - 6u tono llevaba implcito e*actamente a qu! se re%era.-
&ord 2alirand se aclar la garganta.
- 1o "ay necesidad de ser o%ensivo, 6t. .ubyn. 6i "ay algo que deberamos
"acer, es estar agradecidos de que la se5orita Ruddick est! interesada en donar
su tiempo y su dinero a nuestra ca#
- C)a dic"o dineroD -repiti el Barqu!s, con su mirada todava puesta en Evelyn.-
$on ran estn todos ustedes ,adeando.
- Bire, 6t. .ub#
- C$ules son sus planes, entonces, se5orita RuddickD -le pregunt
arrinconndola como una pantera al acec"o.-
- 2odava# no "e#
- C2omado una decisinD -termin por ella- C2iene alguna idea de lo que est
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"aciendo aqu, o paseaba por esta ona y crey que sera todo una aventura el
venir al or%anatoD
- <ine aqu la semana pasada, -replic Evie disgustada con el "ec"o de que su
vo "aba comenado a temblar. 6iempre le suceda cuando se eno,aba, maldita
%uera, aunque la verdad era que !l la tena a punto de temblar de turbacin.-
- 6e me in%orm que necesitaba permiso de la ,unta para poder ser voluntaria.
.s que, si no le importa, continuar! esta discusin :nicamente con ellos.
6u sonrisa tembl por un instante, luego se desvaneci nuevamente.
- -ero yo soy el presidente de esta peque5a y preciosa ,unta, -le di,o- Y ya que
no parece que usted tenga alguna propuesta concreta con respecto a sus
intenciones o a la manera de contribuir al or%anato, le sugiero que "aga bailar su
lindo trasero "acia la puerta y busque cualquier tontera para compensarle el da.
- 6t. .ubyn, de verdad# -%ar%ull el se5or Rutledge.-
8adie le "aba "ablado ,ams en ese tono a Evie. 8ncluso <ctor generalmente
e*presaba sus condescendientes diatribas de una manera ms educada.
)abiendo decidido que si deca una palabra ms, su reputacin de dama se vera
%uertemente a%ectada, dio media vuelta y sali con e*presin airada de la
"abitacin. 6in embargo en el rellano del primer piso, par.
2odo el mundo saba que 6t. .ubyn era un sinverg9ena. E*istan rumores, que
ella crea ciertos, de que se "aba batido en duelo varias veces, y de que los
esposos que tenan ciertas sospec"as ya no lo retaban porque nunca perda. Y
con respecto a su reputacin con las mu,eres#
Evie se sacudi mentalmente. )aba venido "asta aqu por una ran. Di,era lo
que di,era 6t. .ubyn, la ran segua en pie. Y al menos a ella le pareca
importante. &a senta importante, siendo que nada de lo que "aba estado
"aciendo :ltimamente le pareca tener la menor signi%icacin.
- C6e5oritaD
6e sobresalt. Bir "aca el vestbulo detrs del rellano. 2res ,ovencitas, ninguna
de ellas mayor de doce a5os, se "allaban de pie %rente a las altas y estrec"as
ventanas. 6e dio cuenta que "aban estado ,ugando con mu5ecas luego de ver
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dos de aquellas cosas andra,osas sentadas en el al%!iar.
- C6D, -contest con una clida sonrisa.-
- CIsted es la dama que vino con los dulces la semana pasadaD -pregunt la ms
alta de las tres, una ni5a de cortos cabellos ro,ios.
- .s es.
- C2iene alguno msD
Evie intent esconder un %runcimiento de ce5o. )aba pensando "ablar con la
,unta y luego asistir al t! poltico de su ta. 1o se le "aba ocurrido traer ms
dulces.
- &o siento, "oy no.
- 0", d!,elo, entonces.
- &as ni5as regresaron con las mu5ecas como si ella simplemente "ubiera
de,ado de e*istir.
6i todo lo que tena que o%recer era un poco de a:car, entonces quis s era
verdad que no perteneca all. 6e encamin en direccin a las ni5as, cuidadosa de
mantener la amigable sonrisa en su rostro. -or Dios santo, no quera asustar a las
peque5as.
- 6i pudieras elegir alg:n alimento o alg:n regalo, Celegiras un dulceD
-pregunt.-
&a pelirro,a la encar nuevamente. -7uiero un pudn de pan con mananas y
canela.
- In pudn. -er%ecto. CY t: que me dicesD
&a ms ,ovencita de las tres %runci el ce5o. - 1o quiero pensarlo. CEres cocineraD
- $ielos, no. 6oy Evie. 2ena ganas de visitarlos.
&as ni5as continuaron observndola, era obvio que estaban poco impresionadas.
- CIstedes cmo se llamanD -se aventur a preguntar.-
- Bolly, -respondi la pelirro,a. $lavando un codo en la ni5a mediana di,o- Esta es
-enny, y esa es Rose. C<a a traernos pudnD
- $reo que podra arreglarlo.
17
- C$undoD
- Estoy libre para el almuero de ma5ana, -respondi Evie.- C7u! tal tienen el
"orarioD
Rose de, escapar una risita tonta. - C<a a volver ma5anaD
- 6i as lo quieres.
Bolly tir de la mano de la ni5a peque5a arrastrndola "acia el otro lado del
recibidor. -6i traes pudn de pan, vienes cuando quieras.
- 7uerrs decir, puedes venir cuando quieras.
- 1o, no puedes.
-ara ser un "ombre tan alto, el Barqu!s de 6t. .ubyn se mova muy
sigilosamente. Respirando "ondo, Evie encar las escaleras. Detrs suyo, las
ni5as continuaron su escandalosa retirada a trav!s del recibidor. In momento
despu!s, una puerta se cerr bruscamente.
- CE*iste alguien a quien usted le gusteD -pregunt mirndolo a los o,os.-
- 1o que yo sepa. 6e supona que usted deba irse.
- 2odava no estaba preparada para irme.
El lade la cabea. -or sus o,os cru una leve sorpresa. Era indudable que muy
pocas personas le "acan %rente. 6i no se "ubiera comportado tan groseramente
un momento antes, Evie no estaba segura de que ella misma "ubiera tenido el
cora,e de "acerlo. $omo bien "aba dic"o &ady (ladstone la tarde anterior, su
reputacin era muy, pero muy mala.
- C.sumo que ya est preparada para irseD -6e5al las escaleras con una
e*presin que indicaba claramente que deba marc"arse, tanto si quera como si
no. Be,or mantener un mnimo de dignidad, decidi mientras se ale,aba "acia las
escaleras con el %in de evitarlo.-
-C-or qu! no quiere que me o%reca como voluntariaD -pregunt por encima del
"ombro mientras escuc"aba sus pasos muy cerca suyo.- 1o le costar nada.
- )asta que se "arte de los pudines y los dulces o "asta que el or%anato tenga que
empear a pagar por la e*traccin de los dientes podridos de los ni5os.
- &es o%rec dulces slo para que me "ablaran. 8magino que tendrn pocas
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raones para con%iar en los adultos.
- Bi coran llora ante tanta compasin.
Ella lo encar, deteni!ndose tan abruptamente en las escaleras que casi se topan.
6t. .ubyn se encamin en su direccin, pero ella se neg a apartar la mirada de la
e*presin arrogante y cnica de aqu!l sinverg9ena. - 1o saba que tena usted un
coran, milord.
El asinti. - 1o lo tengo. Era una manera de "ablar. <yase a casa, se5orita
Ruddick.
- 1o. 7uiero ayudar.
- En primer lugar, dudo que tenga la menor idea de lo que estos mocosos o el
edi%icio necesitan.
- C$mo puede#D
- Y en segundo lugar, -continu en una vo ms tranquila, descendiendo un
escaln para que la cara de ella diera ,usto a su entrepierna-. Estoy pensando en
un lugar en el que usted ser de muc"a mayor utilidad.
El calor inund el rostro de Evie, pero se neg a retroceder. - CY dnde sera esoD
- En mi cama, se5orita Ruddick.
-or un momento todo lo que pudo "acer %ue mirarlo. )aba sido ob,eto de
proposiciones matrimoniales y de otras ms des"onestas, pero nunca por alguien
como# !l. 'uscaba escandaliarla, "acer que se marc"ara asustada. Esa era la
:nica e*plicacin posible. 2odo lo que tena que "acer era continuar respirando.
6e aclar la garganta.
- Dudo si quiera que sepa mi nombre de pila, milord.
- -or supuesto que lo s!, aunque no cambia las cosas, Evelyn Barie.
El sonido pro%undo de su vo se enrosc alrededor de su nombre con un suave
de,o de intimidad que la "io estremecerse. 1o en balde tena una %ama
abrumadora entre las mu,eres.
- 'ueno, estoy sorprendida, debo admitirlo, -replic intentando "acerse la
valiente,- pero creo que lo que usted pidi %ue una propuesta detallada de mis
19
planes para con el or%anato. &e proporcionar! eso ;y nada ms.
6onri nuevamente "aciendo que su e*presin %uera deliciosamente "ermosa,
e*cepto que sus o,os retuvieron cada pica de cnica burla que "aban mantenido
desde el principio de la conversacin.
-Eso lo veremos. C1o tiene alg:n crculo de bordado o algo por el estilo a lo
cual unirseD
2ena ganas de sacarle la lengua, pero probablemente lo considerara una especie
de seduccin. CY qu! rayos estaba "aciendo, de todos modos, quedndose en un
recibidor desierto y conversando con el %amoso Barqu!s de 6t. .ubynD
- 7ue tenga un buen da, milord.
- .dis, se5orita Ruddick.
6aint la vio ale,arse y traspasar la puerta delantera, luego volvi arriba a recoger
su abrigo y su sombrero. De todas las mu,eres entrometidas que intentaban
mitigar su aburrimiento mediante visitas al or%anato /2"e )eart o% )opeE ;dulce en
mano-, Evelyn Ruddick era probablemente la ms y la menos sorprendente de
ellas. 6in lugar a dudas su "ermano aspirante a la poltica, no tena ni la menor
idea de que ella "aba "ec"o tal visita ;ninguna mu,er decente que "aba de
ayudar a su "ermano en su carrera poltica se atrevera a salir de Bay%air para ir a
meclarse con los pobres. -or otro lado, en las pocas ocasiones en las que !l se
"aba aventurado a ir a alguna de las veladas de los lores, ella y sus inteligentes
amigos se "aban mostrado tan aburridos y engredos que evidentemente ella no
"aba resistido la oportunidad de e*tender la alegra de su presencia a los
"u!r%anos.
- Bilord, -se asom el ama de llaves que estaba merodeando desde la puerta de
aba,o de las escaleras,- Cnecesita algo msD
- 1o, aunque no es que de "ec"o "aya "ec"o algo, -respondi encogi!ndose de
"ombros dentro de su sobretodo.-
- C-e# perdnD
- C1o se supone que esos ni5os que estaban en el recibidor tendran que estar
"aciendo algo productivoD -pregunt agitando su petaca antes de colocarla
20
nuevamente en su bolsillo. 0tra ve vaca. Deberan "acer las malditas cosas ms
grandes.-
- 1o puedo estar en todas partes al mismo tiempo, milord.
- Entonces debe concentrarse en vigilar a los invitados no deseados, -culmin
mientras miraba cmo daba un paso al costado mientras !l sala.-
- -or eso mismo lo estoy vigilando a usted, milord, -murmur entre dientes.-
6aint %ingi no escuc"arlo. -re%iri escapar las premisas antes que quedarse a
discutir con la desagradable mu,er. 1o poda culparla por el comentario, de todos
modos. 6in dudas el personal estaba tan contento de tenerlo all como los
miembros de la ,unta. El :nico que estaba a:n menos contento era !l mismo.
6u carrua,e se movi sobre la calle y dio un giro para recogerlo en la puerta.
Bientras esperaba, ec" un vistao a la calada. El coc"e de la %amilia Ruddick
gir en la esquina y se perdi de vista. -H$on que "aba dudado en irse, entonces,
y luego de que !l la "ubiera mandando a paseo. )mmH.
-or ms atractiva que %uera, la propuesta de que se uniera con !l en su cama
"aba sido slo para asustarla. 6olo Dios saba que era demasiado angelical e
inocente para su gusto. De todos modos, era verdad que tena unos bonitos o,os
grises, y se "aban abierto de manera tan divertida cuando !l la "aba insultado#
6aint se permiti a s mismo esboar una d!bil sonrisa mientras suba a su
carrua,e y !ste comenaba a rodar en direccin "acia (entleman Fackson. &o ms
seguro era que aquellos lindos o,itos grises no volvieran a mirar en su direccin
nunca ms. Y gracias a &uci%er que as era. 6u%iciente tena ya como para encima
tener que lidiar con un "ueco angelito que se cruara en su camino.
CAPTULO 3
.Eres con$uistador y cautivo de la tierra/
21
Ella tiem%la ante ti a pesar de todo, y ante tu salvaje nom%re.
'Lord (yron, )3#ilde 4arold9s Pilgrimage, 3anto 666
?tima )ynes, &ady (ladstone, saba cmo dar una buena bienvenida.
- -or %avor, e*trae tu mano de mis pantalones -murmur 6aint, mirando por
encima de su cabea a la puerta que estaba abierta a la mitad.-
- &a otra noc"e no decas lo mismo -ronrone la vicondesa mientras continuaba
con sus caricias.-
- Eso %ue antes de descubrir que le "abas contado a tu esposo acerca de
nuestros devaneos. 2e lo advert una ve, no quiero verme involucrado en tus
ri5as %amiliares.
6u mano abandon sus partes ba,as.
- C-ara eso queras verme en privadoD -pregunt estrec"ando los o,os- C-ara
des"acerte de mD
- 1o ests sorprendida, ?tima, as que no act:es como si lo estuvieras. -6aint dio
un lento paso "acia atrs.- Y ninguno de los dos sabemos cmo llorar, as que,
buenas tardes.
&ady (ladstone suspir.
-1o tienes nada parecido a un coran, CverdadD
Jl ri entre dientes.
- 1o.
$on un rpido vistao para asegurarse de que el recibidor estuviera despe,ado, se
desli %uera de la biblioteca de &ord )anson y se encamin nuevamente "acia el
saln de baile. Estaba seguro de que ?tima no pondra ob,eciones, y todo lo que
le restaba por "acer era mantenerse %uera del camino de &ord (ladstone por unos
das, "asta que la vicondesa encontrara otro amante. El vie,o verde de (ladstone
no era lo su%icientemente decidido como para e*igir un duelo, y ?tima )ynes
simplemente no compensaba el derramamiento de sangre.
22
&a mayora de los invitados ya estaban en el saln, y las cenas de &ady )anson
goaban de una e*celente reputacin, pero !l no tena intenciones de quedarse. .
pesar de la cantidad de gente, encontrara bolsillos llenos y conversaciones ms
interesantes en Feebel o alg:n otro de los clubes menos distinguidos.
6e encamin "acia el vestbulo y la salida que se "allaba ,usto detrs, pero luego
se detuvo cuando una gil %igura en seda color aul bloque su camino.
- &ord 6t. .ubyn -di,o la se5orita Ruddick inclinndose en una de sus elegantes y
per%ectas reverencias.-
&os m:sculos de su estmago se contra,eron. - Evelyn- di,o utiliando de manera
deliberada su nombre de pila -y algo sorprendido por la reaccin de su propio
cuerpo %rente a la muc"ac"a.-
- Be gustara arreglar otra cita, milord -di,o con sus o,os grises en%ocados en !l.
8nteresante, aquello. 1o conoca a demasiadas personas, tanto "ombre como
mu,er, que se atrevieran a mirarlo directamente a los o,os.
- 1o.
In delicado sonro,o trep por sus me,illas.
- Isted di,o que no me permitira ser voluntaria porque no tena un plan. Estoy
traando uno, y quiero que se me conceda la cortesa de presentarlo.
6aint le clav la mirada por un largo momento. 6era muy %cil rec"aarla de una
ve y para siempre. 6in embargo, para ser "onestos, pareca menos tonta de lo
que "aba pensado, y :ltimamente no "aca ms que aburrirse. <ala la pena un
peque5o es%uero a cambio de un poco de diversin.
.sinti.
- Buy bien. 1os encontraremos nuevamente en una semana contando desde el
viernes.
6us suaves labios se abrieron y cerraron sin emitir sonido alguno.
- (racias.
- CDebo escribrselo para estar seguro de que no lo olvidarD
6u sonro,o se acentu.
- 1o ser necesario.
23
- 'ien.
- 2engo# otro pedido, milord.
6aint se cru de braos.
- Estoy esperando.
- 8nsisto en que antes que nada se me permita visitar el or%anato nuevamente con
el %in de poder ver lo que les es de mayor necesidad a los ni5os. Es la :nica
manera de asegurarme de que mi presencia all tendr de "ec"o alg:n bene%icio
para ellos.
1o se ri en su cara, pero el cnico "umor que re%le,aban sus o,os se acentu. Evie
mantuvo su propia e*presin seria y rgida. 7uis !l la encontraba tonta y todo
esto le pareca muy divertido, pero estaba dispuesta a aceptarlo si se le permita
proceder como lo "aba planeado.
- CY "a consultado a los dems miembros del conse,o sobre este puntoD
-pregunt.-
- 1o. Di,o que era el presidente, y por lo mismo me "e dirigido directamente a
usted.
6u mirada se volvi ms especulativa. - .s parece.
Evie segua olvidndose de cmo respirar en su presencia, lo que probablemente
se deba a que su coran comen a palpitarle en la garganta desde el momento
en que consider acercarse a 6aint para "ablarle.
- CEst de acuerdoD
- -or mi parte, tengo una condicin.
*,#, Dios.H 6eguramente a"ora "ara otro de sus comentarios insultantes sobre
querer llevarla a la cama o algo por el estilo.
- C6D -pregunt de todos modos.-
- 6er escoltada durante todo el tiempo que dure la visita.
-arpade. -Estoy de acuerdo.
- Y# -continu con esa tenue y sensual sonrisa asomando a sus labios
nuevamente- bailar un vals conmigo.
- I# un vals, milordD -gimi.-
24
- In vals.
6i pudiera disuadirlo "asta despu!s de que accediera a su plan, quis pudiera
aplaarlo inde%inidamente.
- Esta noc"e tengo todos los bailes tomados, por supuesto, pero estoy segura
de que puedo reservarle alg:n vals durante esta temporada.
Bovi la cabea en %orma negativa, una "ebra de pelo cay!ndole sobre un o,o.
- Esta noc"e. ."ora.
- -ero ya le di,e, tengo los bailes ocup#
- El siguiente vals es mo o usted y su bonito trasero se quedarn %uera del
or%anato.
$on que el Barqu!s de 6t. .ubyn estaba "aciendo sus declaraciones
nuevamente, esperando que ella corriera como cone,o asustado para no tener que
lidiar con ella nunca ms. 'ueno, esto no se trataba de !l4 se trataba de ella y se
trataba de cmo no "aba podido apartar de su mente a los ni5os del or%anato.
1adie "aba valorado su colaboracin antes4 en el or%anato, sin embargo, lo que
"ara sera importante.
- Buy bien -di,o endereando los "ombros.- CBe permite ir a in%ormarle a &ord
Bay"e= que "e de declinar su invitacinD
.lgo imposible de desci%rar cru en su mirada por un %uga momento.
- 1o, no se lo permito. -$omo si estuviese esperando su indicacin, el vals
comen a sonar en el saln de baile. 6e5al con un gesto el saln principal.-
."ora o nunca, se5orita Ruddick.
- ."ora.
-revio a esta tarde, lo ms atrevido y escandaloso que ,ams "aba "ec"o, %ue
ponerse las ropas de su "ermano en una %iesta de mscaras. Y eso "aba sido en
.damley )all en >est 6usse* cuando tena quince a5os. 6u madre se "aba
desmayado. -ero esto probablemente matara a (enevieve Ruddick.
El Barqu!s %ue por delante abri!ndose paso en la abarrotada pista de baile. 1o la
"aba tomado del brao sin duda esperando que ella aprovec"ara la oportunidad
de que !l se "allaba de espaldas y saliera corriendo. Evie estaba tentada de
25
"acerlo.
En el borde de la pista, la encar, y ella, con el aliento entrecortado, se uni all
con !l. 6u mano se desli lentamente "acia su cintura acercndola a:n ms,
mientras que lo :nico que ella esperaba era que le cayera un rayo y la %ulminara.
&ord Bay"e= apareci, pero cualquier protesta que "aba estado a punto de
pro%erir se desvaneci en un convulsivo atragantamiento en cuanto vio a su
compa5ero de baile. 6t. .ubyn apenas le ec" una mirada al barn y Bay"e= se
dio la vuelta y se marc" abruptamente, corriendo a toda prisa como si de pronto
"ubiera sentido la necesidad de pasarse por el toilette.
- @0", DiosA -%ar%ull. 7uis (eorgie y &uce tuvieran ran, despu!s de todo. &a
caballerosidad estaba muerta.
Y 6t. .ubyn le estaba ec"ando piedras a la tumba.
- C$ambi de opininD -pregunt mientras le tomaba los dedos en su otra
mano.-
. tan corta distancia, ola a ,abn de a%eitar y a brandy. 6us o,os se "allaban a la
altura de su arrugado %ular, y no quera levantar la vista para mirarlo. . tan corta
distancia, !l# la abrumaba, cada escandaloso relato que le "aban contado se
arremolinaba en su mente. C7u! estaba "aciendo a" parada en braos del
Barqu!s de 6t. .ubynD
$on un ligero movimiento de su mano, dio inicio al vals. )asta donde ella
recordaba, nunca antes lo "aba visto bailar, pero Evie no estaba sorprendida de
que se moviera con elegancia y desenvoltura. Y aunque e,erca poca presin, ella
poda sentir el acero que "aba deba,o. Evie no tena duda de que no podra
escaparse a menos que !l la de,ara ir.
- Breme -murmur, su suave aliento sobre sus cabellos recordndole la
conversacin ntima que "aba mantenido con &ady (ladstone.-
2ragando saliva, elev el mentn. - Isted es muy malvado, Clo sabeD
Ina ce,a se arque. - &e estoy dando lo que me pidi.
- . cambio de "umillarme.
- 6olamente le ped un vals. -odra "aberle pedido algo muc"o ms# ntimo,
26
CsabeD
Evie se dio permiso para sonro,arse. De todos modos era probable que !l ya
pensara que el ro,o remolac"a era su color natural.
- Ya lo "io y yo me negu!.
6t. .ubyn solt una risita, el sonido inesperado y clido. 8ncluso sus o,os se
iluminaron un poco, y se pregunt por un %uga momento por qu! estaba tan
empecinado en mostrarse "astiado y cnico todo el tiempo.
- $ompartir mi cama %ue una sugerencia, no un pedido. Ina muy buena
sugerencia, por cierto.
- 1o, no lo es. 1i siquiera me gusta. C-or qu! querra# involucrarme ntimamente
con ustedD
-or un momento pareci genuinamente sorprendido.
- CY qu! tiene que ver el gustarle alguien o noD Es el acto lo que es placentero.
,#, Dios, a#ora i%a a desmayarse. Discutiendo sobre relaciones se*uales en
medio de una pista de baile con el Barqu!s de 6t. .ubyn era equivalente a
solicitar p:blicamente una reputacin arruinada. )aba mantenido la vo ba,a, de
todos modos, y esperaba que nadie "ubiera escuc"ado la conversacin. Y con
respecto a lo que los dems pensaran sobre qu! podra estar "ablando ella con !l,
se preocupara de ello ms adelante.
- Be declaro ignorante sobre los detalles de los cuales est debatiendo -replic-
pero "e de decir que cualquier interaccin entre dos personas sera# ms
agradable si un a%ecto genuino estuviera involucrado.
- 6u ingenuidad es verdaderamente e*traordinaria - di,o. &uego inclin la cabea y
le susurr- Y yo estara encantado de mitigar su ignorancia.
6us labios roaron su ore,a, livianos como una pluma, y un escalo%ro la recorri.
HSolamente est: jugando conmigoH se di,o a s misma desesperadamente. HEst:
a%urrido e intenta %uscar un entretenimiento. H
- De,e de "acer eso -respondi, eno,ada de que la vo le temblara.-
El vals culmin y !l la liber antes de que ella pudiera soltarse. 6e esperaba otro
de esos ntimos comentarios insultantes, pero en cambio bosque, una elegante
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de reverencia.
- )a completado su parte del trato -di,o mientras sus labios se curvaban en una
ligera sonrisa.- Est! all ma5ana a las die de la ma5ana para reunirse con su
escolta. 6i llega tarde, perder la oportunidad.
0tra ve, antes que pudiera reaccionar, se perdi entre la multitud de invitados,
quienes se abrieron como una ola cuando pas entre ellos. Evie sinti
abruptamente la necesidad de tomar aire %resco.
&a ruidosa multitud, que rea nerviosamente, tambi!n se abri ante ella, mientras
se encaminaba "acia el balcn. 1o era capa de distinguir lo que estaban
diciendo, pero tampoco era necesario4 sus conversaciones tendran como
integrantes el nombre de los Ruddick y el ttulo de 6t. .ubyn, y eso no poda ser
bueno.
- Evie -di,o una vo %emenina detrs suyo mientras le agarraba la mano.-
- &ucinda -respondi sintiendo un gran alivio.- 1o tena ni la menor idea de que
estuvieras a#
- C2e volviste locaD -&ucinda 'arrett continu en el mismo tono admonitorio,
aunque por la sonrisa de su rostro cualquier espectador creera que estaban
discutiendo acerca de las primorosas.- C6t. .ubynD C6abes lo que dira tu
"ermano si se enteraseD
- Estoy segura de que ya lo sabe -respondi Evie mientras se desliaron "acia el
%resco balcn.- El :nico momento en que se da cuenta que puedo pensar por m
misma, es cuando estoy "aciendo algo que desaprueba.
&ucinda la mir %i,amente con o,os serios y nubosos.
- En esta ocasin estoy inclinada a darle la ran. Rebelarse es una cosa,
pero# C6t. .ubynD
- C6abas que est en el $onse,o de .dministracin del 0r%anato /2"e )eart o%
)opeD
&a boca de su amiga se abri para volver a cerrarse.
- 1o, no lo saba. &os pobres ni5os. C-ero qu! tiene que ver eso con nadaD
- 7uiero llevar a cabo algunos proyectos all -respondi Evelyn preguntndose
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cmo podra convencer a &ucinda sobre la importancia de sus planes cuando ni
ella misma entenda por qu! se "aban tornado tan signi%icativos.
- Eso es# admirable.
- 1o crees que pueda "acerlo, CverdadD -replic con una vo ms dura de lo que
pretenda, producto de todas las %rustraciones acumuladas a lo largo de la tarde.-
- 1o es eso -se apresur a decir &ucinda.- Es# 6i ya "as decidido "acia dnde
en%ocar tus energas, e*isten otros lugares y en reas me,ores que no estn
asociados con el Barqu!s de 6t. .ubyn.
- 6, ya lo s!. -ero yo escog ese lugar antes de saber del Barqu!s, y creo que
sera muy cobarde por mi parte darles la espalda a los que lo necesitan slo
porque uno de los miembros del $onse,o goa de una pobre reputacin. - &o cierto
es que era el presidente del $onse,o, y /pobreE era lo ms leve que se poda decir
acerca de su reputacin, pero eso no cambiaba las cosas.-
- .:n as, -di,o su amiga ms pausadamente- eso no e*plica por qu! estabas
bailando un vals con !l.
- 0". Eso %ue un intercambio3 accedi a que "iciera una visita al or%anato ma5ana
con alguien como gua si bailaba un vals con !l.
-or su e*presin, &ucinda no estaba del todo convencida de que Evie no se
"ubiera vuelto loca. 6in embargo, era una buena amiga y se limit a asentir. - -or
%avor, recuerda, 6t .ubyn nunca "ace nada sin e*igir algo a cambio, y lo que "ace
nunca es en bene%icio de los intereses de los dems.
El recuerdo de sus labios rondole la ore,a produ,o un estremecimiento en Evie.
- &o s!, &uce. $ontrariando la opinin masculina, no soy una completa idiota.
- .:n as, deberas consultar sobre 6t. .ubyn con Dare, ellos se conocen.
- 0", est bien, si eso te "ace sentir me,or.
- $omo yo me sienta no tiene importancia, Evie. 6lo s! prudente.
- &o ser!.- 6uspir ante la e*presin preocupada de &ucinda.- &o prometo.
<ctor estaba esperndola.
- Evie. -Bientras le "aca un gesto a &ucinda para que se retirara, Evie se
pregunt si uno deba alcanar cierta edad para que le diera una apople,a o si
29
directamente poda sucumbir a la misma.
- <ctor.
&a tom del brao en un gesto aparentemente a%ectuoso, e*cepto que lo ms
probable era que le de,ara una magulladura.
- 1os vamos -%ar%ull.- De todas las est:pidas, ingenuas, "uecas#
- Ina sola palabra ms, -di,o en vo ba,a- y me caer! al suelo desmayada. Eso te
"ar quedar como un malvado.
?runciendo el ce5o, la liber.
- $ontinuaremos esto en casa -gru5.-
-aravilloso.
- 6in duda. -Bir sobre su "ombro y vio un salvador de cabellos negros que se
acercaba.- ."ora, si no te importa, mi pare,a para la cuadrilla me est esperando.
<ctor balance la cabea "acia un costado.
- Dare.
2ristn $arro=ay, el viconde Dare, devolvi el saludo con una solemnidad que
contrastaba con el centelleo de sus o,os celestes.
- Ruddick.
Envindole una :ltima mirada en%adada, <ctor se ale, en la direccin en la que
estaban sus :ltimos aliados polticos.
- 0gro -murmur ella.-
- Espero que te des cuenta que antes pre%erira partirme el cuello que bailar una
cuadrilla -di,o Dare tomndola del brao.-
- &o s!.
- Be "an ordenado que te escolte "asta (eorgiana -di,o amistosamente mientras
la guiaba entre medio de la multitud.- 7uiere reprenderte.
*Es lo $ue todos $uieren esta noc#e.H
- CY qu! piensa usted, milordD
- $reo que cualquiera que sea el ,uego que 6aint est ,ugando, es probable que t:
no quieras ser parte del mismo.
- $re que eran amigos. El viconde se encogi de "ombros.
30
- 6olamos serlo. ."ora ,ugamos a las cartas de ve en cuando.
- C-orqu! todo el mundo lo llama 6aintD
- C.dems de lo obvioD Recibi en "erencia el ttulo de 6t. .ubyn cuando tena
seis o siete a5os. 6upongo que -6aint- era ms apropiado para un ni5o de esa
edad que la ristra de -Barqu!s de 6t. .ubyn-. )oy en da, sin embargo, supongo
que lo encuentra# divertido, ya que es lo ms ale,ado a un santo
K
que uno se
pueda encontrar sin tomar en cuenta el in%ierno.
- C-or qu!D
- 2endrs que preguntrselo a !l# cosa que yo no "ara si estuviera en tu lugar. Y
no lo estoy, gracias a Dios, ya que lucira "orrible en un vestido de tarde.
Evie solt una risita a"ogada, aunque los comentarios de Dare eran un tanto
sorprendentes. 6u propia reputacin de libertino "aba quedado ms que
,usti%icada, por decirlo suavemente. .unque a"ora que se "aba casado con su
ms spera crtica, la mayor parte de los rumores "aban cesado. 6i !l crea
necesario prevenirla con respecto a 6t. .ubyn, sus palabras eran algo que deba
tomar en serio.
- (racias por la advertencia, -le di,o concedi!ndole una calurosa sonrisa- pero
&ord 6t. .ubyn es meramente un obstculo en los planes que quiero llevar a cabo.
En pocos das ya no tendr! raones siquiera para mirarlo.
- 'ueno, "asta que eso suceda, vigila tus espaldas, Evie.
Eso no la "io sentirse me,or en lo ms mnimo con respecto a todo el asunto. .l
mismo tiempo, todos esos rumores y el conocer %inalmente a 6t. .ubyn %rente a
%rente, no "acan ms que acentuar su curiosidad. 6in embargo, tal estaban las
cosas, lo ms conveniente era de,ar las preguntas que tena sobre !l sin
respuesta.
&a ma5ana siguiente la pas organiando preguntas y puntos a tener en cuenta
durante el recorrido por el or%anato. -or suerte, <ctor se "aba ido temprano a una
de sus reuniones, de,ndola con una de sus perturbadoras miradas que le "acan
preguntarse por qu! siquiera respiraba cuando !l no le "aba dado permiso
31
e*preso para que lo "iciera. &o m*imo que pudiera posponer una con%rontacin
acerca del vals con 6t. .ubyn, lo ms probable que se olvidara de eso,
especialmente si tena que asistir a una velada de t! o acaramelar a uno de sus
gordos y calvos compatriotas.
6i descubriera sus planes, le pro"ibira tener nada que ver con el or%anato. Y si
eso suceda no estaba segura de lo que "ara. Be,or, por lo mismo, que no se
enterara.
&os :nicos lugares a los que poda ir sin carabina eran la casa de &ucinda, la de
(eorgiana o la de su ta )outon, as que le di,o a su mayordomo que <ctor podra
encontrarla en casa de su ta. -areca el lugar menos allegado a provocar su ira o
sus sospec"as. Era ridculo tener que mentir para "acer una buena obra, pero no
quera que sus planes se arruinaran antes de que pudiera comenar con los
mismos.
$uando -"illip detuvo el carrua,e en (reat 2itc"%ield Road, permaneci sentada
por un largo tiempo asegurndose de "aber llevado pluma, papeles y notas para
no quedar como una tonta %rente a su escolta -o los ni5os-.
- -or %avor, esp!reme -di,o mientras ba,aba.- 1o tardar! muc"o.
El coc"ero asinti.
- 2odo se debe a ese tr%ico tan pesado que "ay entre la casa Ruddick y la de
&ord y &ady )outon -di,o cerrndole la puerta tras ella y trepando nuevamente a su
asiento.-
Evie le sonri, ms agradecida de lo que poda e*presar. Desde que <ctor "aba
regresado de la 8ndia, todos los sirvientes la "aban ayudado a escaparse de las
%recuentes diatribas polticas. Deban saber que si descubra sus actividades, cada
uno de ellos sera rpidamente despedido.
6e apresur a cruar la calle. Bientras llamaba a las puertas del or%anato, Evie
%runci el ce5o. 6t. .ubyn no le "aba dic"o qui!n sera su gua en el or%anato.
Esperaba que no %uera esa atro ama de llaves. 6e imaginaba que no se
mostrara solcita en lo ms mnimo, y muc"o menos comprensiva.
&a puerta se abri.
32
- C6D -pregunt el ama de llaves llenando con sus anc"os "ombros el marco
de la puerta-.
;ayos.
- 2ena una cita para esta ma5a#
El ama de llaves se balance en una e*tra5a reverencia.
- 0"# usted es la se5orita Ruddick -balbuce, balancendose nuevamente.-
-or %avor, pase. &a estn esperando, se5orita.
Evie se adelant y se encamin "acia el recibidor, no sabiendo si sentirse
alarmada o aliviada %rente a la repentina amabilidad del ama de llaves. $ualquier
%iguracin posterior, sin embargo, se vio alterada en cuanto sus o,os divisaron la
silueta que estaba recostada sobre la barandilla de las escaleras.
8ncluso en mitad de ma5ana de un agradable da de verano londinense, el
Barqu!s de 6t. .ubyn tena a su alrededor el aura de una %igura de la noc"e.
-robablemente se deba a su reputacin, pero a:n sin aquello, Evie "ubiera
sabido que no perteneca a un lugar tan simple y de blanquecinas y grisceas
paredes y velas "ec"as de grasa de animal. $andelabros y ricos ornamentos en
las paredes y una "abitacin a oscuras parecan, de le,os, su "bitat natural.
- Be est mirando %i,amente, se5orita Ruddick, -di,o poni!ndose recto.-
Ella se sobresalt. - 6implemente estoy sorprendida de verlo esta ma5ana -le
rebati.- 7uiero decir, aprecio que se "aya tomado la molestia de dar la vo
personalmente sobre el recorrido que voy a emprender, pero podra "aber enviado
una nota.
.sinti encaminndose "acia ella con ese aire de pantera al acec"o que le era
caracterstico.
- 2engo que admitir que en circunstancias normales, si llego a ver !ste lado de
la ma5ana, se debe a que a:n no me "e ido a la cama.
Evie no estaba segura de cmo responder a aquello.
- .". 'ueno, si la se5ora# -6u vo se desvaneci debido a su con%usin.-
6aint dirigi su mirada "acia el ama de llaves. - C$mo demonios se llama, de
todos modosDE
33
- 6e5ora 1at"an -respondi el ama de llaves. -or su tono de vo, no era la
primera ve que "aba tenido que %acilitarle la in%ormacin.-
- (racias -di,o Evie o%reci!ndole a la mu,er una media sonrisa. 6lo "aban tenido
un mal comieno4 no "aba ninguna ran para asumir que no podan llevarse bien
de a"ora en adelante.- 6i no le importa, se5ora 1at"an, me gustara empear con
el recorrido.
- Yo# pero# e"#
- Ella no va a dirigirla en el recorrido -di,o el marqu!s con un "umor cnico en su
tono.- &o "ar! yo.
- CIstedD -se le escap a Evie antes de que pudiera evitarlo.-
- 6, yo. C-rocedemosD -&e mostr el camino "acia una puerta en el lado derec"o
del recibidor y la mantuvo abierta para ella.-
- -ero# Cno tiene cosas ms importantes que "acerD
- 1i una sola. -6u boca se curv en esa sonrisa suya tan sensual.- Isted pidi un
recorrido. Yo le estoy proporcionando uno. 6i lo declina, est en libertad de irse
por esa puerta. -ero no ser bienvenida nuevamente.
.s que de eso se trataba. 0tros de los intentos de 6t. .ubyn de controlarla a
trav!s de la intimidacin. Esta ma5ana, sin embargo, no estaba de "umor para
de,arse intimidar. )oy poda comenar a "acer algo de utilidad, y ning:n marqu!s
"astiado y arrogante "ara que saliera corriendo.
6aint lo estaba pasando mal intentando no rerse. 6u invitada pareca un ciervo
rodeada de una manada de lobos y sin saber en qu! direccin correr.
8ndudablemente, "aba pensando pasar la ma5ana intercambiando c"ismes con
ese duende llamado se5ora &o-que-sea. &a idea de que la se5orita Ruddick en
verdad tuviera que en%rentarse a algunos de los "u!r%anos que se "ospedaban all
y ver las barracas donde vivan, deba ser espantosa para ella.
6us e*presivos o,os grises lo estudiaron a !l y a la puerta de detrs como si
estuvieran sopesando la posibilidad de entrar all y regresar con vida. )ubiera sido
divertido si no %uera tan predecible.
- Buy bien, milord -di,o mientras le "aca un gesto para que le mostrara el camino.-
34
6aint abandon el recibidor ocultando rpidamente su sorpresa. Ella lo sigui de
cerca y entraron en el vestbulo de aba,o. H)mmH 7uis ella no era tan predecible
como "aba pensado. Eso "aca que %uera una e*cepcin entre las mu,eres. )asta
a"ora.
- Estas eran en su mayora o%icinas administrativas. Esto solan ser barracas del
e,erc#
- 'arracas para los soldados de (eorge 88 - termin por !l.- C-ara qu! se utilian
a"oraDE
- )a estado investigando -le di,o a rega5adientes.-
- C6orprendidoD -le pregunt %ramente.-
< cada vez m:s a medida $ue pasa%a el tiempo.
- 6e lo "ar! saber. -<olvi su atencin "acia el largo corredor.- El or%anato
utilia las "abitaciones para almacenar los muebles antiguos y para el contador
que viene ocasionalmente.
.sintiendo, "io alguna clase de nota en el %a,o de papeles que llevaba en su
brao iquierdo.
- C$untas o%icinas "ayD - pregunt.- CY cun grandes sonD
.s que a"ora la tmida se5orita Ruddick se "aba vuelto toda una mu,er de
negocios. 0bserv su per%il.
- $on respecto a la cantidad, alrededor de doce. 2ama5o, no lo s!.
.dentr!monos en una y e*ploremos, CquiereD
Ella trag saliva y levant la cara de sus escrituras.
- 1o# creo que sea necesario. 1o tengo nada con qu! medir, de todos modos.
- @."A -Y a"ora volva a ser la tmida virgen una ve ms.- C&e interesara pasar a
la sala de m:sica o la de las visitas, entoncesD 0 quis al saln de baile. &o
encontrar ms agradable, estoy seguro.
Evie se detuvo tan abruptamente que 6aint tuvo que darse la vuelta y en%rentarla.
-or un largo momento, ella lo mir. &as mu,eres no "acan eso demasiado
seguido, y tena que admirarla por esa misma ran. En cualquier momento, de
35
todos modos, sin duda empeara a llorar, y !l detestaba aquello.
- D!,eme poner las cosas en claro -le di,o con una vo un tanto temblorosa como
cuando "aba aceptado su invitacin a bailar un vals.- 1o tengo miedo de ver algo
desagradable. 1o podra "acer nada de utilidad para un establecimiento que no
requiriera ninguna ayuda. &o que no quiero es que este adiestramiento arruine mi
reputacin. 7ue usted sea mi escolta ya representa un riesgo por s mismo, pero
al menos en el corredor tenemos testigos. 8r a una "abitacin de almacenamiento
con usted sera est:pido por mi parte adems de in:til.
Dio un lento paso en su direccin. - -odr ser est:pido, - murmur- pero no sera
in:til. -odra ense5arle muc"simas cosas. C.caso no est aqu para esoD C-ara
aprenderD
El color inund sus me,illas. 6aint estudi su e*presin, su postura, el lengua,e de
su esbelto y peque5o cuerpo. . pesar de su e*periencia con las mu,eres, no
estaba demasiado %amiliariado con las vrgenes. 6e "aba propuesto no estarlo.
El a%errarse a sus "isterias complicaba demasiado la situacin.
Jsta, sin embargo, le daba curiosidad.
6e dio media vuelta.
- 'uenos das, milord.
- CYa se est dando por vencidaD -pregunt %orndose a no perseguirla. 2odava
no "aba terminado con ella, pero tampoco iba a permitirle siquiera la momentnea
venta,a que le dara una disculpa. .s no era como !l ,ugaba.
- 1o me estoy dando por vencida. $ontinuar! el recorrido con la se5ora 1at"an. .l
menos no intentar seducirme en el armario de las escobas.
.parentemente "aba escuc"ado los rumores acerca de !l y &ady )ampstead.
$asi todo el mundo los "aba escuc"ado.
- $ontin:e conmigo. &e promet un recorrido, y lo tendr.
Evelyn lo encar nuevamente con el montn de papeles a%errados tan %uertemente
que los bordes se doblaron.
- In recorrido del or%anato, milord. 1o de sus# partes ntimas.
- De acuerdo# por "oy.
36
6opes aquella declaracin y luego se gir "acia la puerta cerrada que estaba
ms cercana.
- C.lmacenamientoD
- 6.
Detestando la idea de que ella todava poda cambiar de opinin y marc"arse de
all, 6aint mantuvo las distancias mientras ella abra la puerta y se meta dentro de
la "abitacin. In momento despu!s resurgi para volver a garabatear algunas
notas en sus "o,as.
- C6on todas del mismo tama5oD
6aint se irgui, comenando a sentirse algo incmodo mientras ella continuaba
tomando notas. H'uen 6e5orH, una muc"ac"a inocente "aciendo preguntas
inocentes y llevando a cabo una tarea inocente, y !l se estaba poniendo duro.
- Relativamente.
- E*celente. C$ontinuamosD
.s que ella iba a tomarle la palabra. 0tra sorpresa, y con resultados a:n ms
agitantes. Ina parte de !l crea que continuar el recorrido sera in:til ya que "aba
dado su palabra de no seducirla. &a otra parte, sin embargo, estaba prcticamente
se5alando el camino "acia el pasillo.
- C7u! est escribiendo en esoD- pregunt en un intento de distraerse, mientras
continuaban "acia el le,ano %inal del pasillo.
- 1otas.
- C.cerca del tama5o de los almacenesD
- -re%erira no decirlo "asta que presente mi plan en su integridad, &ord 6t. .ubyn.
$reo que tiene demasiadas nociones preconcebidas acerca de m como para que
todava lo provea de otras ms.
- 6aint -di,o ignorando el resto de su comentario.-
&evant la vista para mirarlo con sus me,illas a:n brillando con el atractivo medio
sonro,o del que pareca su%rir perpetuamente en su presencia.
- C-erdnD
- Di,e que me llame 6aint. $asi todo el mundo lo "ace.
37
Evelyn se aclar la garganta. - 6aint, entonces.
&a mir "asta que ella desvi la vista. .parentemente no le iba a dar permiso para
utiliar su nombre de pila, pero eso no iba a impedirle utiliarlo de todos modos.
- Entonces# Ctodas estas "abitaciones estn sin usarD -di,o en medio del
silencio.-
- $re que ya "abamos pasado por eso. -Reprimi una sonrisa.- C0 se "a
quedado ya sin preguntasD -odra "aberme a"orrado la molesta de dirigirle el
recorrido si#
- Estoy de,ando las cosas claras -di,o bruscamente.- Y no le ped a usted que
dirigiera este recorrido. Eso %ue idea suya, milo# 6aint.
."ora estaba discutiendo con !l. 6aint se pregunt cul sera su reaccin si la
inmoviliara contra la pared y la besara. 1o es que se detendra all. Ina ve que
le pusiera las manos encima y le quitara esa remilgada capota y esos abotonados
guantes de cabritilla, continuara su e*ploracin de su esbelto cuerpo desnudo
"asta que "ubiese descubierto por qu! lo e*citaba, y "asta que "ubiese eliminado
a la virginal mu,er de sus pensamientos.
7uis de eso se trataba3 con su capota y sus guantes y el conservador vestido de
cuello alto que se "aba puesto para el recorrido, el pensamiento de su suave y
clida piel deba,o de todo ese material estaba produciendo que su imaginacin
volara desen%renadamente.
- C1o va a decir nadaD -pregunt Evelyn, encarndolo nuevamente.-
- &o "ara, pero le di mi palabra de que me iba a comportar. -Y esperaba que ella
apreciara aquello, porque no era algo que "iciera muy seguido. $asi nunca, de
"ec"o-.
- CY entonces debera estarle agradecidaD
- 1o particularmente. 6e que yo estara muc"o ms agradecido si no me estuviera
comportando. C7uiere pasar a ver las cocinas o a los "u!r%anos a"oraD
- &as cocinas, creo. -6u respingona nari se %runci, como si "ubiera pensando en
algo poco agradable.- Be gustara tener una base de re%erencia antes de
entrevistar a los ni5os. Y no los estoy evadiendo.
38
- 1o "e dic"o una palabra.
&o mir de reo,o con un tinte de diversin en su mirada.
- Estaba a punto de "acerlo.
-or un momento 6aint estaba demasiado %ascinado por su sonrisa como para
responder. &evantarse a estas "oras de la ma5ana lo estaba volviendo loco. Era la
:nica e*plicacin posible. Y lo :nico que e*plicaba por qu! estaba empeando a
dis%rutar el "acer de gua en un recorrido por el condenado or%anato /2"e )eart o%
)opeE para una muc"ac"a remilgada como Evelyn Barie Ruddick.
CAPTULO 4
)=ran pecado es casar a las doncellas sa%ias con #om%res sin educaci1n o con
seores $ue sin mengua de ser %ien nacidos y estar %ien educados se 0astidian de
las conversaciones eruditas... 8o $uiero #a%lar m:s so%re esta materia tan
delicada! soy un #om%re de %ien $ue vive en el celi%ato. Pero, decidnos la verdad,
>no es cierto $ue ellas son las $ue llevan puestos los pantalones?
'Lord (yron, )Don @uan, 3anto 6.
Evie segua olvidndose de "acerse notas mentales para s misma, y saba
e*actamente a qui!n culpar por sus olvidos.
Desde que "aba comenado el da se "aba sentido nerviosa porque quera
mostrarse competente. 2eniendo a 6aint como gua, su inquietud se "aba
acrecentado al menos en cien veces. &os "ombres no eran ninguna novedad4
"aba "ablado con ellos, %lirteado, y "aba sido corte,ada por docenas desde que
"iciera su debut. 1o le provocaban ms que una risa entre dientes o un entrece,o
%runcido. El Barqu!s de 6t. .ubyn, sin embargo, no era como ninguno de aquellos
"ombres. De "ec"o, era e*actamente la clase de "ombre que tanto su madre
39
como su sentido com:n le decan que evitara a toda costa. 6in embargo, siendo
!ste su primer intento por escapar de la visin cerrada que su "ermano tena
acerca de lo que debera ser su vida, tena sentido que se en%rentara a 6t. .ubyn.
-or alguno motivo, se "aba mostrado amable desde que ella instaurara las reglas
de comportamiento esa misma ma5ana. Y aunque se sintiera de lo ms incmoda
teniendo a esa pantera al lado suyo, -por ms que no "ubiera mostrado las garras
todava- utiliara aquella circunstancia a su %avor. Bir por encima de su "ombro
mientras !l permaneca de braos cruados en la entrada de los dormitorios de las
c"icas. &a estaba observando nuevamente ;o me,or dic"o, segua observndola-
con sus o,os verde claro buscando o mirando algo que supona no tendra ninguna
relacin con lo decoroso.
- Biss Evie, pens! que nos iba a traer pudn -di,o Bolly con un tono lastimero que
tuvo el e%ecto de devolver a Evelyn a la realidad.-
- Di,e que lo "ara y lo "ar!, pero "oy quisiera conversar con todas ustedes, si
puede ser.
- CY 7l tambi!n va a entrarD -susurr otra de las ni5as provocando algunas risitas
entrecortadas-.
- . mi me gustara que entrara, -di,o otra de ellas con una sonrisa coqueta.-
Escuc"! que los suelos de su %inca en 6t. .ubyn estn ba5ados en oro.
Evie %runci el entrece,o. - C$untos a5os tienesD
- Diecisiete, se5orita Evie. Dentro de oc"o meses me ir! de aqu y me imagino que
me ir! a vivir con alg:n amante a $ovent (arden.
- $ielo 6anto, espero que no. -murmur Evie observando ms de cerca a la
multitud que se congregaba a su alrededor. H>Era eso lo $ue todas espera%an de
la vida?*
- 'ueno, pre%erira vivir en una casa de pisos de oro antes que entre la mugre en
$ovent (arden.
- $omo si !l %uera a casarse con la "i,a de una costurera, Baggie. 1o ests a la
altura de limpiarle los pisos, muc"o menos de pararte sobre ellos.
Baggie arremolin sus "arapientas %aldas de algodn sobre sus caderas
40
levantando rpidamente las puntas "acia Bolly. -1o quise decir que tenamos que
casarnos, pedao de alcornoque -murmur.-
Bolly le sac la lengua. - Entonces sers una prost#
Deseando que 6t .ubyn no "ubiera escuc"ado aquella parte de la conversacin,
Evie se interpuso entre las dos c"icas. 1adie se pondra a patear o pegar o a
atacar verbalmente mientras ella estuviera presente.
- Estoy convencida de que &ord 6t. .ubyn no merece este despliegue, sea cual
sea el material de sus suelos. De todos modos no quiero saber sobre !l. 7uiero
saber sobre todas ustedes, ,ovencitas.
- 1o soy una ,ovencita, soy una ni5a peque5a. -Rose se adelant sosteniendo su
estropeada mu5eca por uno de los pies.- Y todos somos "u!r%anos.
- 1o todos lo somos -interrumpi otra de las dos docenas de ni5as. $rea recordar
que se llamaba 8ris-.
- .l pap de >illiam y -enny lo mandaron al bote por siete a5os.
.lice 'radley sonri ampliamente. - Y el pap de ?anny est en 1e=gate por
partirle una botella a un tabernero.
- Ese borrac"n se lo mereca, -contrarrest ?anny retorciendo las manos en la
parte delantera de su sucio vestido marrn. Evie no lograba imaginarse de qu!
material era el vestido, aunque sin duda ya era de calidad in%erior desde el un
principio.-
- De,a de decir mentiras, .lice, pedao de est:pida, o le diremos lo que "io tu
madre para terminar encerrada en 1e=gate.
- @1i se te ocurraAE
'.,#, Dios/ $alma, calma. C7u! tal si les "ago una pregunta y las que deseen
contestarla lo "aganD -volvi a sentarse, alisndose la %alda.-
Rose se recost sobre sus rodillas. - Be gusta cmo "ablas -le di,o rascndose el
trasero con la mano con la cual no estaba sosteniendo su mu5eca.-
- (racias, Rose.
- C$ul es la primera preguntaD
Evie in"al pro%undamente. 'a,o ninguna circunstancia quera decir algo que
41
"iciera en%adar a las ni5as entre s o con ella y muc"o menos tena la intencin de
quedar e*puesta a los gar%ios de las manos ; o ms bien de la lengua- de 6t.
.ubyn.
- Bi primera pregunta es, Ccuntas de ustedes pueden leerD
- C&eerD -Estall -enny.- $re que nos iba a preguntar qu! clase de dulces nos
gustan ms.
- Eso, dulces. 2: eres la que tra,i dulces antes, CnoD
Evie intent ignorar tanto la desastrosa gramtica de la ni5a, as como la mirada
presumida y cnica que le estaban dirigiendo desde la puerta. Dese que se %uera
de una ve para as poder concentrarse, pero era evidente que no tena
intenciones de "acerlo.
- -ero volviendo a mi pregunta# C.lguna de ustedes#D
- @DulcesA
El lugar se convirti en un ensordecedor y caco%nico baile de los dulces. Esto era
desastroso. -erder totalmente el control de la situacin le "aba tomado menos de
die minutos. ."ora nadie respondera a ninguna de sus preguntas.
- @?ueraAE
6t. .ubyn se ubic tras su "ombro. .nte su bramido, las ni5as c"illaron y se
dispersaron "acia las salidas con alaridos de sorpresa, des"aciendo as el baile de
los dulces.
En un momento, ella y el marqu!s se quedaron solos en el dormitorio. - Eso no era
necesario -se que, mientras acomodaba los papeles intentando no tener que
en%rentar su mirada divertida y cnica.-
- Be estaban provocando dolor de cabea -gru5- -eque5as gallinas cluecas que
son. C2ermin ya con este sinsentidoD
Ella sacudi la cabea.- /2odava no.
- 6e5orita Ruddick -di,o el marqu!s con su pro%unda y "astiada vo,- aunque
tengo que admitir que "a durado ms de lo que esperaba, es evidente que no va a
lograr nada aqu.
Evelyn dio un respiro intentando no de,arse vencer por lgrimas de %rustracin.
42
6t..ubyn no la vera llorar.
- 6upongo que debera irme a casa a bordar, CverdadD -Bostrarse indignada
era algo bueno. .l menos si se mostraba indignada no se pondra a llorar.
- Bi propuesta sigue estando en pie -di,o en un tono ms ba,o mientras le quitaba
el lpi de las manos y la pona de pie. En cuanto se tocaron, un rayo le recorri la
espina dorsal.- - Encontraras que compartir mi cama es muc"o ms satis%actorio
que esto.
Desli su dedo por los labios de ella de manera suave y clida, y Evelyn de, de
respirar. Bovi!ndose lentamente como si se encontraran en un dormitorio privado
y no en uno de considerables dimensiones y puertas abiertas, tom sus notas y
las deposit en una de las camas.
- C7u! est "aciendoD -susurr con vo temblorosa.-
- 2e voy a besar -respondi tranquilamente, como si se tratara de una discusin
acerca de la limpiea y el cuidado de las va,illas de plata.-
&os o,os de ella se concentraron en su boca, en esos sensuales labios apenas
entreabiertos. Evie se sacudi a s misma, dispuesta a no sucumbir a aquella
mirada y a la %uera de su alto y musculoso cuerpo. -odra aprender muc"o de !l,
s, pero las lecciones tendran su ruina como resultado. 0tras mu,eres "aban
cado ya ba,o su embru,o, Cy dnde se "allaban a"oraD
- .# as que cree que es Ricardo 888D -logr balbucear mientras retroceda. 6us
pantorrillas colisionaron contra el borde de la cama.-
6u ce5o se arrug. - C7u!D.
- Ricardo 888 sedu,o a su cu5ada sobre el cadver de su "ermano.
- Eso ya lo s! -le di,o bruscamente al mismo tiempo que acortaba la distancia
entre ellos con un paso largo.- CY qu! tengo que ver yo con alguien %eo, ,orobado
y con pretensiones de "eredar el tronoD
- Isted no es nada de eso, milord. &o que#
- 6aint -la corrigi mientras le quitaba unos cabellos de la %rente.-
-ercibi con toda claridad como si !l quisiera y tuviera toda la intencin de
com!rsela viva. 0tro temblor le recorri la parte posterior de las piernas. - 6aint
43
-recti%ic ella. 'endito Dios, si de verdad pretenda besarla ;y si alguien los viera
besndose- la desterraran a >est 6usse* de por vida, y eso si es que <ctor y su
madre no decidan des"eredarla por completo. - &o que intentaba "acer ver es que
usted me dice que soy una incompetente y que no sirvo para nada y luego intenta
utiliar mi desesperana para seducirme.
&a e*presin de sus o,os cambi por un segundo, pero volvi a oscurecerse
mientras rea entre dientes. - 1o es que no sirva para nada, simplemente "a
traspasado los lmites que cualquier se5orita decente debe respetar.
.parentemente, las mu,eres le crean algunas veces o nunca se "abra
aventurado a decir seme,ante estupide. De todos modos, aunque su a%irmacin
"ubiese sido ridcula, eso no borraba el "ec"o de que !l segua teniendo cierto
poder de atraccin. 6e preguntaba si sera capa de escuc"ar los latidos de su
coran. 6u apariencia y su presencia seguan siendo seductoras, pero de alguna
manera ella se senta algo ms segura, ya que "asta el momento "aba logrado
"acerle %rente.
- CDebo asumir que el lugar adecuado de una se5orita es su camaD
Jl asinti y se acerc un poco ms, con la mirada %i,a en su boca. - 6.
- Entonces su cama "a de estar superpoblada -respondi movi!ndose "acia un
lado y ,untando sus papeles.- 1o creo que "aya espacio para m.
- Evelyn#
- Be gustara pasar a los dormitorios de los c"icos -e*clam encaminndose
"acia la puerta e intentando no ec"arse a correr.-
)asta ese momento ,ams "aba imaginado que pudiera sentirse tan en%adada y
tan# e*citada al mismo tiempo. 1unca antes "aba sido perseguida por alg:n
%amoso libertino sinverg9ena, y a"ora el peor de todos, uno muy guapo y
e*perimentado, estaba intentando besarla ;y algo ms-. Esto se le estaba
subiendo un poco a la cabea, a pesar del evidente y pro%undo desd!n que
mani%estaba ante sus capacidades intelectuales.
Evie %runci el ce5o y disminuy el paso mientras cruaba el pasillo. 0 la estaba
seduciendo o lo que intentaba era intimidarla nuevamente con el propsito de que
44
no reuniera la su%iciente in%ormacin para su propuesta.
- CY cmo lleg a involucrarse con el or%anato, si se puede saberD -se aventur
a preguntar sin estar del todo segura si pre%era la idea de que !l la estuviera
seduciendo o distrayendo. -
- Bala suerte -respondi alcanndola.-
- -ensaba que alguien como usted no crea en la suerte.
- E*isten ciertas cosas que no se pueden compensar con "abilidad. Y eso es la
mala suerte.
- C7u! clase de mala suerte lo tra,o "asta aqu, entoncesD
6onri con una e*presin que no re%le,aba "umor. -?inge curiosidad todo lo que
quieras, pero cuando tu peque5o plan concluya en caramelos y cancioncitas, los
dos sabremos por qu! ests aqu.
- CY porqu! estoy aqu, milordD C-or ustedD Debera considerar que ninguna
mu,er decente que se precie de serlo querra ser vista en su compa5a, y eso sin
contar con que ba,o su direccin este es uno de los peores establecimientos para
los menos privilegiados que ,ams "aya visto.
Era el :nico establecimiento que "aba visto de cerca, pero !l no necesitaba
saberlo. 6aint murmur algo entre dientes que Evie pre%iri no interpretar. .ntes
de que pudiera renovar su interrogatorio acerca de sus motivos, la cogi del brao
y la encamin "acia la pared.
1o la empu, ni uso ning:n tipo de violencia, pero al mismo tiempo, no podra
"aberse escapado de !l aunque lo "ubiera intentado. Y en ese momento estaba
demasiado asustada como para intentarlo.
-1o olvides -murmur inclinando su cabea "acia la de ella-, que ests en mi
compa5a, y que cuando me provocas intencionalmente, tienes que atenerte a las
consecuencias.
.cercndose a:n ms, ro suavemente sus labios contra los de ella de manera
muy ntima. &uego volvi a incorporarse.
- C$ontinuamosD -le di,o mientras su boca se curvaba en esa indistinta y cnica
sonrisa suya y le se5alaba el camino a seguir.-
45
6inti que la cabea le daba vueltas. - Isted# usted se5or, es un# un
sinverg9ena.
6t. .ubyn se detuvo, dio media vuelta y en%il "acia ella nuevamente. 8ntent
tomar aire para decir algo incluso ms indignante e insultante, pero !l captur su
boca en un beso %irme y ardiente. .prisionndola contra la pared, 6aint inclin su
cabea "acia arriba para pro%undiar el abrao. Escuc" d!bilmente cmo caa su
%a,o de papeles en el suelo, mientras sus manos se enroscaban en su negra
c"aqueta.
E*perimentado o no, cnico o no, el marqu!s de 6t. .ubyn saba cmo besar. En
alguna ocasin los ms atrevidos de sus pretendientes la "aban besado. &a
sensacin "aba sido agradable, supona, pero no "aba tenido una buena base
con la que comparar# "asta a"ora.
El calor le recorri la espina dorsal y "asta los dedos del pie se le curvaron. HDeja
de %esarlo* se grit a s misma intentando obligar a sus dedos a soltarle las
solapas.
6in embargo, %ue 6t. .ubyn quien rompi el beso. Birndola desde unos
centmetros de distancia, se pas la lengua por los labios como si "ubiera
saboreado algo de su agrado.
- 6abes a miel -le di,o casi arrastrando las palabras. 6inti como si "ubiese
estado en un campo de batalla, sus odos le pitaban, senta las piernas d!biles y
temblorosas, y senta la imperiosa necesidad de volar de a" "acia alg:n lado,
"acia cualquier lugar seguro.- 1o# no "agas eso -le di,o mientras empu,aba su
pec"o.-
Ya lo "ice. -6u intento de empu,arlo no le sirvi para nada. -or el contrario, su
mirada recay nuevamente sobre su boca.- $urioso -murmur como para s
mismo, acaricindole una ve ms los labios con sus dedos.-
- C7u! es curiosoD
6aint se encogi de "ombros y retrocedi. - 1ada. C2e acompa5o al dormitorio de
los c"icosD
- $reo que ya "e sugerido lo del dormitorio.- -&e espet agac"ndose para
46
recoger sus papeles. $omo era de esperarse, !l no se o%reci a levantrselos. 6us
dedos temblaron y asi los papeles rpidamente llevndoselos al pec"o.-
&a gui a trav!s del pasillo y Evie se tom esos pocos momentos de aparente
soledad para arreglarse la capota e intentar recuperar su es%umado cerebro. $omo
la dama decente y respetable que era, debera "aberle plantado una bo%etada a
6t. .ubyn y "aber salido como rayo del edi%icio. .unque, evidentemente, no
debera "aber estado en el or%anato H2"e )eart o% )opeH en primer lugar.
-or otra parte, decidi, la "aba besado ,ustamente con ese propsito, para que
"uyera de all. 6us insultos no le "aban servido, as que "aba intentado algo
muc"o ms directo. 6i "ubiese corrido, !l "abra tenido la e*cusa para impedirle
regresar al or%anato y ella se "ubiera quedado sin la oportunidad de probarse a s
misma que poda llevar a cabo algo :til. -odra "aber %uncionado, si no %uera
porque el atractivo pecado de sus labios "aba despertado# algo dentro suyo que
casi la "aca desear que lo volviera a "acer.
6aint abri la puerta del dormitorio de los ni5os. ."ora que re%le*ionaba sobre el
asunto, "aba llegado a la conclusin de que debera "aber empeado la visita por
ese lugar en ve de pasar por los almacenes, la cocina y el dormitorio de las
ni5as. 6e estaba volviendo un blandengue, meta%ricamente "ablando. Jste
tendra que "aber sido el encuentro en el que ella saliera corriendo, y si la "ubiese
trado directamente aqu en primer lugar, no "ubiera tenido que llegar al e*tremo
de besarla. $on ran senta esa conmocin en su interior4 ninguna parte de su
cuerpo saba cmo reaccionar ante una virgen.
&a mir por encima de su "ombro. - C<ienesD
- 6, claro.
$uando Evie pas por su lado, !l se inclin para oler su cabello. &imones. Biel en
sus labios y limones en su pelo. Y probablemente su piel saba a %resas. Evelyn
Ruddick era un verdadero postre. Y !l quera darse un %estn. &o deseaba
inmensamente.
El autocontrol ,ams "aba sido uno de sus rasgos caractersticos, pero supona
que con tirarse directamente encima de ella no iba a conseguir lo que quera.
47
-robablemente se desmayara y, Cen dnde estara la gracia entoncesD
Bs de dos docenas de c"icos se "allaban reunidos en el e*tremo de la
"abitacin %ormando un semicrculo alrededor de una pared. . pesar de la c"arla y
de los gritos, poda escuc"ar el claro tintineo de monedas.
- C7u!#D -comen a decir Evelyn, pero enseguida se call.-
- Estn lanando monedas -le respondi mientras la observaba detenidamente-.
- CEstn apostandoD CEn un or%anatoD
6aint reprimi un suspiro. &as damitas decentes representaban ms traba,o de lo
que valan. - En cuanto ponga un pie all, si no "an recogido las monedas -les di,o
6aint-, me las quedar!.
&os ni5os c"illaron sumergi!ndose en el suelo para ,untar las monedas perdidas,
mientras los que estaban de espectadores %ormaban una lnea irregular. 1o
estaban acostumbrados a verlo por all, y no les "aca gracia que estuviera, ni a
ellos ni a !l.
- Esta es Biss Ruddick, -di,o se5alando a Evelyn.- 7uiere saber sobre ustedes.
- (racias, &ord 6t. .ubyn. -6us labios se contra,eron en una mueca nerviosa, y
dio un paso "acia el centro de la lnea.- .ntes que nada, por %avor llmenme Evie.
- Danos un beso, Evie -di,o uno de los mayores.-
6aint sonri ampliamente. 6upona que si ella le "aba permitido a !l que la
besara, el c"ico mereca alguna oportunidad tambi!n. $rundose de braos, se
apoy sobre una de las vigas que se "allaban en mitad del dormitorio. Esto se
pona interesante.
- 6i quieres que una c"ica te bese - le di,o de manera cortante, "aci!ndole %rente
a quien la "aba interrumpido-, deberas considerar tomar un ba5o antes.
&os otros c"icos rieron, y el mote de -/sucio BulliganE- comen a e*pandirse por
la "abitacin. 6aint lo permiti. Era evidente que ella no se re%era a !l. 6e "aba
ba5ado esa misma ma5ana. Y a%eitado.
- 'ueno, bueno -continu Evie dndole una palmadita en el "ombro a Bulligan.-
1o estoy aqu para burlarme de nadie. 6lo quiero conocerlos. C6e quedan aqu
48
dentro todo el daD
- &a Escoba de )ierro di,o que "oy nos tenamos que quedar adentro para una
inspeccin -respondi uno de ellos-.
- CEscoba de )ierroD
- 7uiero decir, la se5ora 1at"am, se5orita Ruddick.
- Ya veo.
6aint crey "aber visto una leve sonrisa en su rostro, pero se evapor demasiado
rpidamente como para estar seguro. ?runci el ce5o. &as damas decentes no
tenan sentido del "umor4 su abominable reputacin daba buena cuenta de ello.
- C$mo pasan los das, entoncesD CEn la escuelaD
- CEn la escuelaD -&a imit otro de los c"icos.- C)a venido aqu desde 'edlam,
se5orita EvieD
- CEres de esas de la religin que vienen a rear por nuestras almas paganasD
-intervino Bulligan.-
- 1o, por supuesto que no#
- El Reverendo 'eac"am viene todos los domingos para intentar salvarnos -di,o
otro de los c"icos-.
- 1o, no es por nosotros. @<iene por la Escoba de )ierroA
Evelyn le envi a 6aint una mirada cargada de %rustracin y !ste levant una ce,a.
- 7uis deberas o%recerles pudn -sugiri.-
- @6oy un paganoA
- @Y yo soy un 8ndio Ro,oA -grit alegremente uno de los ms peque5os mientras
"aca la dana de la guerra.-
- El caos te persigue a todos ladosD
Ella %runci el ce5o, pero rpidamente borr la e*presin de su cara cuando se dio
vuelta para "ablar con los c"icos. -C7u! saben acerca de los indiosD -di,o
poni!ndose de cuclillas al nivel del ni5o.-
- Randall me cont. &e arrancan el cuero cabelludo a las personas.
Evie asinti. - Y pueden moverse a trav!s del bosque sin "acer ning:n sonido, y
seguir la pista de de un oso a trav!s de rocas y ros.E
49
&os o,os del ni5o se agrandaron. - C-uedenD
- 6. C$mo te llamasD
- 2"omas Linnett.
Evie se endere. -CIsted sabe, se5or Linnet, que cuando se presenta a una
dama debe "acerle una reverenciaD
&a ce,a del ni5o se arrug. -C-or qu!D
- -ara que puedas mirarle deba,o de la %alda -coment 6aint de manera cortante.-
Era algo muy tpico. Ina mu,er intentando ense5arles a los c"icos modales antes
de saber si tenan su%iciente comida. De pronto se sinti decepcionado. -or un
momento "aba credo que Evelyn Ruddick podra poseer un poquito de sentido
com:n adems de un cuerpo tentador.
- @&ord 6t. .ubynA -replic bruscamente, enro,eciendo. 2odos a su alrededor
rieron por lo ba,o. 6e disculp y sali del crculo para dirigirse "acia !l.- 1o creo...
-repiti en un tono tranquilo pero no por ello menos %urioso- que estos ni5os
necesiten de un mal e,emplo. 1o les "a "ec"o ning:n bien.
Jl se inclin un poco "acia aba,o sosteni!ndole la mirada. - 2u tampoco.
&ecciones sobre modales para ni5os carteristas de siete a5os son, en una palabra,
in:tiles, Evelyn.
6u blanca te palideci y por un breve instante crey que ella le dara un sopapo.
?inalmente, asinti. - .l menos estoy "aciendo el intento de "acer algo por ellos.
Dudo que pueda apropiarse de mis palabras, Cno le pareceD
Dios 6anto, lo estaba provocando. &as mu,eres no "acan eso a menos que
desearan terminar p:blicamente "umilladas o, me,or a:n, desnudas en su cama. -
Evelyn Barie -susurr, incapa de %renar la sonrisa que se asomaba a sus labios- .
)oy me "e apropiado solamente de una cosa3 tu boca. Y estoy decidido a
apropiarme del resto.
Ella parpade y luego, despu!s de balbucir algo para s misma, retrocedi. -
6inverg9ena -%ar%ull entre dientes.-
6aint esbo una reverencia. - . tu servicio.
&o mir incr!dula y %uriosa a la ve y luego dio media vuelta y sali de all volando.
50
6aint la observ partir en medio de las risas de los ni5os. ."ora las cosas estaran
en su lugar. 6era una insensata si volviera a acercarse a !l o al or%anato
nuevamente. De cualquier manera, ninguna de las dos opciones lo pona de buen
"umor.
- 6on unos est:pidos -se que, uno de los peque5os.- - 7uera aprender sobre
los indios.
6aint se contuvo de %runcir el ce5o mientras se retiraba del dormitorio. El
comentario no "aba sido dirigido a !l, por supuesto, porque a nadie ;ni siquiera a
los ni5os- se les tena permitido "ablarle de esa manera. Y de todas maneras, esto
no se trataba de lo que queran los ni5os. 6e trataba de lo que era me,or para !l#
y para Evelyn Ruddick.
CAPTULO 5
Sent1se San Pedro a un lado de las puertas del cielo,
Las llaves se #alla%an o2idadas, la cerradura deslustrada,
Pocas molestias le #a%an sido +ltimamente ocasionadas,
Por ning+n motivo a$u7l lugar se #alla%a lleno.
'Lord (yron, )A#e "ision o0 @udgment.
- Ests bromeando, CverdadD -&ucinda se "io a un lado del carrua,e de los
'arrett mientras su criada apilaba docenas de ca,as y paquetes en uno de los
aterciopelados asientos.-
- C2e parece que estoy bromeandoD -retruc Evie e*tendi!ndole su propio
paquete para que lo agregara al montn-. )aba sido un comentario desa%ortunado
que slo "aba logrado acrecentar sus nervios y ms teniendo en cuenta que su
compra durante la salida se "aba reducido a un solo ob,eto.-
51
- )mm# nunca "e escuc"ado nada bueno o me,or dic"o, bueno y que pueda
repetirse acerca de 6t. .ubyn, pero "aber mani%estado p:blicamente que dudaba
de tus capacidades es inadmisible. Despu!s de todo, tu to es el marqu!s de
)outon.
- 2e aseguro que le importa un rbano qui!nes sean mis parientes -le contest
deseando a su ve que &uce pudiera decirle algo que no supiera ya, tanto de 6t.
.ubyn como de su reputacin-.
- 2ienes ran, es probable que no le importe -admiti &ucinda-.
- @."A, me enter! que &uckings recibi unos sombreros nuevos. C<amos a verlosD
En realidad Evelyn deseaba traba,ar en su propuesta, pero "oy <ctor se "allaba
en la casa, y si la pescaba encerrada en la biblioteca con un da tan magn%ico,
seguramente comenara a sospec"ar. - -or supuesto.
$aminaron por 'ond 6treet "acia la sombrerera. &ucinda "ablaba y sonrea a
todas las amistades %ingiendo no darse cuenta de lo distrada que estaba Evelyn.
Eso era una de las cosas que ms apreciaba en &ucinda 'arrett4 era una persona
tranquila y prctica que esperara pacientemente a que un amigo estuviera
preparado para con%esar que se "aba metido en un gran lo, y luego o%recera lo
que sin duda sera un conse,o prctico y lgico para resolver dic"o problema.
$on%esar que "aba permitido que el marqu!s de 6t. .ubyn la besara, empero,
slo la "ara sentirse ms idiota de lo que ya se senta. Y en lo concerniente a la
propuesta y sus planes para el or%anato, con beso o sin beso, de todos modos
tena intenciones de "acer algo al respecto. &o que no estaba dispuesta a admitir
ni siquiera ante ella misma, era que tena pocas e*pectativas acerca de poder
llevar a cabo esa tarea.
- CEvieD
Rpidamente, volvi a la realidad. - -erdn. C7u! me estabas diciendoD
- 2e estaba preguntando si tu "ermano se "a decidido ya por alguna plata%orma
poltica. (eorgiana va a cenar esta noc"e con el duque de >ycli%%e, y se o%reci a
ensalar las virtudes de <ctor si as lo quieres.
- 1o estoy segura de que <ctor tenga virtudes. Y de%initivamente, (eorgie no
52
tiene porqu! desperdiciar el poco tiempo que tiene con su primo para "ablar sobre
mi "ermano.
In surco se %orm en el delicado espacio entre las ce,as de &ucinda. - Buy
considerado de tu parte, querida, pero nada inteligente, polticamente "ablandoE
Evie suspir. - 1o quiero ser inteligente, polticamente "ablando. Y menos a:n si
es en bene%icio de otros. 7uiero ser parte de algo que valga la pena.
- C$mo el or%anato H2"e )eart o% )opeHD
- 6.
&ucinda se detuvo. - C6abesD 2engo una idea. -$on una resuelta sonrisa en su
cara, tom a Evelyn del brao y la llev en direccin al carrua,e-. 2ienes ran. 1o
necesitas al duque de >ycli%%e. . quien necesitas es a la duquesa.
- C&a duquesaD C-ara qu!#D
- Ella %ue la directora de una escuela de se5oritas. C7ui!n puede saber ms
acerca de ayudar a otras personas que una directoraD CY qui!n podra ser ms
discreta para este asunto que Emma 'rakenridgeDE
&entamente, la %rustracin del da anterior se %ue disipando dando paso a la
esperana. 6aint "aba logrado que saliera corriendo antes de que pudiera
completar sus entrevistas, pero eso no signi%icaba que no pudiera recurrir a otros
medios para recabar in%ormacin.
- &ucinda, C"e mencionado :ltimamente lo bien que me caesD -le pregunt
dndole un apretoncito a su amiga en el brao-.
- Be alegro de poder ayudarte, querida.
6aint se recost en la silla. - Es slo una sugerencia -le di,o mientras quitaba las
cenias del e*tremo del puro-. 2mela o d!,ela.
El ce5o del "ombre que estaba sentado ,usto en%rente, permaneci inamovible. -
.unque a ti no te importe, yo tengo que considerar la opinin p:blica.E
- 1o es que est! enga5ando a nadie. Es un parque nuevo y grande para el
p:blico, todo ser parte del gran proyecto M-rncipe RegenteN para la me,ora de
&ondres.
53
- -ero 6aint, eso incluira arrasar un or0anato.
In dolor de cabea comen a latirle en la sien. - -or Dios 6anto, los ni5os no
van a estar dentro. &es buscar! acomodo en otra parte, todo correr por mi
cuenta.
.lguien llam a la puerta y luego se abri. - C6u Ba,estadD
- ."ora no, Bit"ers -gru5 el prncipe.- 2engo que atender unos negocios.
&a %igura que se asomaba en la puerta palideci. - C1e# negocios, su ma,estadD
C$on# con#D
- 6, conmigo Bit"ers -complet la %rase 6aint con una media sonrisa en los
labios.-
- @0", DiosA. @0", Dios, o", Dios, o"...E
- Bit"ers, lrgate -orden el prncipe (eorge inclinando una copa de Bedeira en
direccin a su secretario.-
&a puerta se cerr.
- Baldita sea -continu el regente-, en cinco minutos tendremos a medio
ministerio aqu.
6osteniendo su cigarro entre los dientes, 6aint volvi a llenar la copa del prncipe.
Bit"ers tena toda la ran en ir a buscar re%ueros, pero eso no le de,aba muc"o
tiempo.
- .ntes de que me ec"en, consid!relo. &e estoy proporcionando la escritura de
muc"os acres de tierra, para que los use en lo que crea conveniente. Es per%ecto
para el proyecto en el que est traba,ando, y el :nico coste que le supondra a los
contribuyentes sera el de tirar la maldita cosa aba,o y plantar unos cuantos
rboles.
&a silla del prncipe cru,i ba,o su considerable peso mientras !ste se inclinaba. -
CY t:, querido 6aint, qu! ganaras con todo estoD
6aint estudi al prncipe regente por un instante. 1o podra guardar un secreto ni
aunque su vida dependiera de ello, pero el plan que vena tramando desde "aca
unos meses ;aunque era bastante solapado a pesar de lo que le "aba dic"o al
prncipe- no era ilegal.
54
- Es muy simple -le di,o a trav!s de una nube de "umo-. - El testamento de mi
madre estipulaba que mi %amilia ;o sea yo- deba mantener un inter!s en el
or%anato H2"e )eart o% )opeH y supervisarlo. 6i la $orona tuviera que tomar
posesin del lugar y destruirlo, me des"ara de toda obligacin.
- CEso quiere decir que tu madre le tena cierto a%ecto al lugarD
- &e gustaba bordar tapetes para las comidas navide5as y a eso lo llamaba
Mayudar a los menos a%ortunadosN. Yo no voy a continuar con seme,ante
insensate. Y menos cuando se estar construyendo un adorable parque al otro
lado del camino.
Beciendo su copa de Bedeira entre sus regordetes pero elegantes dedos, el
prncipe ri entre dientes. - )ar! que mis colaboradores le ec"en un vistao, pero
no dar! mi consentimiento a tu propuesta "asta que encuentre a alguien con
buena reputacin para que con%irme los "ec"os.
6aint le devolvi una sonrisa que no re%le,aba "umor. - 1o esperaba menos. -oda
ser paciente. Despu!s de todo, "aba recibido en "erencia el cuidado del maldito
edi%icio "aca ya seis a5os. )aba esperado durante todo este tiempo a que llegara
el momento oportuno. -oda esperar unas semanas ms.
- Y a"ora -continu el prncipe en un tono de conspiracin-, dime, ,ovencito, Ces
cierto que ?tima, lady (ladstone, produce ciertos# sonidos mientras se
encuentra en la c:spide del placerD
- Ba:lla como un gatito -contest 6aint apurando su copa.- C.lgo ms, 6u
Ba,estadD
Riendo entre dientes nuevamente, el prncipe agit su papada. - @7u! dicesA Be
asombra, 6aint, que puedas tener tantas pocas cualidades redimibles y a:n as
me caigas tan bien.
6aint se puso de pie, esboando una reverencia mientras se retiraba. 1o tena
ning:n ob,eto el o%ender ,usto a"ora al Regente, cuando %inalmente se le estaba
dando la oportunidad de librarse del or%anato. - Es un talento innato, 6u Ba,estad.
- 0,al otros lo posey!ramos.
55
Bientras 6aint de,aba $arlton )ouse y se diriga "acia su caballo, re%le*ion
sobre su conversacin con el prncipe (eorge y lleg a la conclusin de que "aba
sido ms %avorable de lo que "aba anticipado. $onsiderando que se "allaba muy
dispuesto a pagar ya %uera por la destruccin del edi%icio como por la creacin del
parque, un provisorio /lo mirar!E antes de tener que o%recer cualquiera de las dos
opciones, era verdaderamente una buena noticia.
Encamin a $assius "acia 'oodlesNs para ir a almorar, pero luego de que
transcurrieran varios minutos se dio cuenta de dos cosas3 que estaba tomando un
rodeo para llegar al club y que la direccin que "aba tomado tena una :nica
ran de ser. ?runciendo el ce5o ligeramente, disminuy el paso delante de la
casa blanca que estaba a su iquierda.
1adie podra de%inir la casa de los Ruddick como grandiosa ni muc"o menos, pero
el peque5o ,ardn estaba bien cuidado, y el establo muy bien equipado. &os
negocios que <ctor Ruddick llevaba a cabo en la 8ndia en nombre del marqu!s de
)outon, por lo que se deca, les proporcionaba tanto a !l como a la "ermana y a la
madre un ingreso considerable.
2ambi!n se escuc"aban rumores de que <ctor "aba desarrollado ciertas
ambiciones polticas, algo que sin duda contaba con el consentimiento de su to.
Esas ambiciones e*plicaban el "ec"o de que Evelyn se "ubiera acercado a ?tima
la semana anterior. &a mirada de desagrado en la cara de Evelyn Ruddick "aba
sido la parte ms divertida de la velada. 6e preguntaba qu! "ara ella si !l tocara a
la puerta.
Esa misma puerta que "aba pensado en tocar, se abri. 6aint se irgui, sintiendo
cmo la anticipacin corra por su cuerpo. 1o obstante, se trataba slo de la
madre, que estaba vestida como para ir a almorar o algo por el estilo. .guard
tras la sombra de los olmos que se "allaban ms ale,ados, del otro lado de la
calle, pero solamente una criada la sigui. 1i rastro de Evelyn Barie.
Era un "ombre de apetitos. E indudablemente ella le abra el apetito.
-robablemente "aba sido demasiado directo teniendo en cuenta que era una
56
delicada se5orita, y seguramente "aba abandonado su proyecto del or%anato para
meterse en un convento o algo por el estilo. 6aint se encogi de "ombros,
encaminando a $assius nuevamente "acia -all Ball. De todos modos, si no se
apareca en la reunin que tena el comit! dentro de dos das, ni siquiera vala la
pena la caa. . pesar de eso, no pudo evitar mirar sobre su "ombro en direccin a
la casa al doblar la esquina. -oda esperar "asta el viernes para averiguarlo. &a
anticipacin le gustaba, siempre y cuando pudiera satis%acerla.
- Bi especialidad son las lecciones para ni5as de entre doce y diecioc"o a5os que
ya tienen una cierta educacin -di,o la duquesa de >ycli%%e mientras se inclinaba
para balancear una galleta en uno de los e*tremo de la mesa-.
- .gradecer! cualquier ayuda que me pueda proporcionar, E*celencia -replic
Evelyn algo distrada por el e*tra5o contoneo que su%ri el e*tremo de la mesa.-
- &lmame Emma, por %avor -di,o la duquesa sonriendo ampliamente mientras se
levantaba de la silla para arrodillarse en la al%ombra con la galletita todava en sus
manos.
- (atear deba,o de la mesa no es elegante en absoluto. -volvi su atencin
"acia el ob,eto que estaba utiliando como soborno.- Eliabet", mam no puede
caber all dentro. -or %avor, sal de a".
2odo lo que obtuvo por respuesta %ue una risita entrecortada.
Emma suspir. - 2odo esto es porque tu pap te cont esa tonta "istoria acerca
del "ada que viva en una cueva, Cno es ciertoD
0btuvo ms risitas entrecortadas desde el e*tremo de la mesa.
8rgui!ndose, Emma se llev la galletita a la boca. - Buy bien, el pap del "ada
puede e*plicar entonces por qu! ella no puede vivir deba,o de la mesa.
In sirviente llam a la puerta y la duquesa regres a una postura ms elegante en
la silla. - C&os encontraste, 'et"D
- 6, E*celencia. -&a criada deposit un %a,o de papeles y unos libros en la mesa y
salt ante las risitas subterrneas que estallaron un momento despu!s. - @-or
DiosA
57
- -or %avor, intenta localiar a 6u E*celencia, 'et". &o :ltimo que supe es que se
"allaba en la sala de billar ,unto con lord Dare.
&a criada "io una reverencia. - 6, E*celencia.
Evie mir a &ucinda, quien pareca dis%rutar de la tarde inmensamente. &o cual era
lgico, ya que la se5orita 'arrett no se vea en la necesidad de e*plicar que
deseaba %or,ar un proyecto para que unos "u!r%anos aprendieran a leer. 2ampoco
tena que preocuparse de la reaccin que tendran el duque de >ycli%%e o el
<iconde Dare si se enteraran de sus recientes actividades. Y su desaprobacin
no sera nada en comparacin con la de <ctor. -or un momento dese que
(eorgiana estuviera con ella para que pudiera interceder en su nombre ante los
miembros de se*o masculino de su poderosa %amilia, pero la vicondesa estaba
almorando con su ta. Y adems, nadie iba a interceder por ella si <ctor llegaba
a enterarse de lo que planeaba. 1o, deba aprender a de%enderse por s misma.
- 'ien, Cdnde estbamos, -pregunt la duquesa limpindose los restos de
galletita de los dedos.- .", s. -6e llev los libros a su regao rebuscando entre
ellos, y luego le e*tendi uno a Evie.- Este es de nivel elemental, lo que te dar al
menos una idea para poder introducirlos en el campo de las letras. 2e
recomendara empear con las vocales y sus sonidos, unas pocas letras para no
causarles con%usin.
- @0", graciasA -le respondi Evie con sincero agradecimiento mientras abra el
libro.- Be "e sentido tan %rustrada, queriendo "acer algo y sin tener idea de cmo
llevarlo a cabo.
- 2u s tienes ideas -di,o &ucinda resueltamente.- 2e preocupas demasiado, Evie.
Y adems nadie podra ;o debera- culparte por querer marcar una di%erencia en
la vida de otro.
Evie sonri. - (racias, &uce.E
Emma la mir de manera especulativa. - C<as a llevar a cabo toda la instruccin
por ti mismaD Debo advertirte que ense5ar es muy recon%ortante, pero va a
consumirte muc"simo tiempo.
- Be gustara poder realiar una parte, pero# -Evie dud. 6aba que poda
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con%iar sus secretos en la duquesa de >ycli%%e, pero decir en vo alta lo limitada
que se senta, signi%icaba admitirlo ante ella misma-.
- 2us obligaciones %amiliares consumen casi todo tu tiempo, -concluy la duquesa
por ella.- &o entiendo. $r!eme.
$on una sonrisa, Evelyn cogi otro de los libros. - &o que s tengo es la intencin
de supervisar personalmente todo lo re%erente a la contratacin de maestros y a
los cursos educativos. &os libros son estupendos, Emma. Buc"simas gracias.
- Es un placer. &l!vate lo que desees y por todo el tiempo que quieras.
- CBe mandaste a llamarD -una vo grave "abl desde la puerta.-
.lto, de amplios "ombros y cabello casta5o claro, el duque de >ycli%%e entr en la
"abitacin con &ord Dare pisndole los talones. Evie "io una mueca. Esperaba
que no "ubieran estado merodeando por el pasillo. -ara ser ,ustos, /merodearE no
era el estilo que los caracteriaba, a di%erencia de cierto marqu!s que "aba
estado invadiendo sus sue5os durante las :ltimas noc"es.
- 6, te mand! a llamar. 2enemos a cierta "ada residiendo deba,o de la mesa y se
niega a salir de all para ba5arse.
El duque elev una ce,a. - CIn "ada, e"D -(olpe sobre la super%icie de la
delicada mesa de caoba.- C)ay un "ada a" aba,oD
&a respuesta consisti en un estallido de risa.
$on una sonrisa tan amplia que "io que Evie a su ve tambi!n sonriera, el duque
e*tra,o de la mesa la bande,a de los dulces y el t! y se la cedi a Dare. .
continuacin, Evie esperaba que >estcli%%e se agac"ara para sacar a la peque5a
Eliabet" de deba,o de la mesa, al igual que "aba "ec"o la duquesa. -ero, por el
contrario, lo que "io %ue levantar la mesa y ponerla "acia un lado.
- Bi "!roe, -murmur la duquesa con una sonrisa tan clida que "io que Evie se
sonro,ara.-
De resplandeciente cabello color caoba y peque5os rios que se esparcan por
toda la cabea, y vestida de blanco y amarillo, lady 'rakenridge solt otra
carca,ada y rod "acia el escritorio. $on un largo paso, el duque la alcan,
alndola en braos. - )ola, &iie -le murmur mientras la cargaba en braos.-
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-ronunciando otra palabra ininteligible, Eliabet" estrec" a su padre y ri
nuevamente.
- CEscuc"aste esoD -pregunt el duque con una amplia sonrisa.- Di,o pap.
El viconde apoy los dulces y la bande,a de t! en el nuevo sitio que a"ora
ocupaba la mesa. - Est claro que di,o MbabuinoN
O
.
- )mm bueno, est claro que ests sordo.
- Eso s lo escuc"!.
Riendo, Emma e*puls a los dos altos "ombres "acia la puerta. - ?uera de aqu.
Estamos conversando.
Dare se detuvo inmediatamente. - C6obre qu!D -6u mirada se pos en Evelyn y
ella record la advertencia que le "aba "ec"o anteriormente acerca de 6aint.
'ueno, ciertamente no se "aba cuidado del marqu!s, y no slo eso sino que,
adems, "aba permitido que !ste la besara en la boca.-
- Boda %rancesa y ,oyas, - respondi la duquesa sin p!rdida de tiempo.-
- .uc", me,or le ense5amos a &iie a ,ugar billar - di,o el viconde con una
mueca.-
El duque asinti apurndolo "acia la puerta. - -or sugerencias como esas es por
lo que me alegro de "aberte persuadido de que te casaras con mi prima.-
- C-ersuadidoD 6eg:n recuerdo, amenaaste con matarme si no lo "aca.
&a discusin se perdi por el pasillo, mientras Evelyn se sentaba "acia atrs
escuc"ando la conversacin con %ascinacin. )ubo un tiempo en que esos dos
"ombres "aban sido bien conocidos por su terrible reputacin y sus escapadas de
una cama a la otra. ."ora, sin embargo, uno de ellos cargaba a un ni5o como si
%uera lo ms natural del mundo, y el otro se encontrara en una situacin similar
dentro de seis meses.
- CEvelynD
<olvi a la realidad. - Disc:lpame, Emma. C7u! estabas diciendoD
&a duquesa sonri. - 2e estaba preguntando si necesitabas ayuda para llevar a
cabo el plan de organiacin.
- 1o, gracias. -re%erira intentarlo por m misma.
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1o es que no le viniera bien un poco de ayuda, pero 6aint pensaba que ella era
una imb!cil buena para nada, e*cepto para calentarle la cama. 6i recibiera ayuda,
el se enterara y sin duda "ara alg:n comentario en%rente del comit!. 1o, este era
su proyecto y ella sola lo llevara a cabo.
- -or supuesto. -ero por %avor recuerda que estar! aqu para lo que necesites.
&uego de una ligera c"arla acerca de moda %rancesa y ,oyas, Evelyn y &ucinda
abandonaron la casa 'rakenridge. &o del proyecto no "aba tenido un buen
comieno, pero a"ora, con su pila de libros prestados, se senta con posibilidades
de llevar a cabo algo medianamente aceptable. El problema radicaba en que
aceptable no era su%iciente. El plan tena que ser per%ecto, y necesitaba tenerlo
listo en dos das.
Y el plan no era lo :nico que deba de,ar preparado. Estaba decidida a que el
marqu!s de 6t. .ubyn no la volviera a intimidar para que saliera corriendo.
2ampoco permitira que la volviera a besar. 1o le importaba qu! divertimento
estaba buscando, ella no se lo proveera.
6aint entrecerr los o,os. - 1o estoy ni lo remotamente borrac"o como para
aprobar %ondos para que lleves a cabo un inventario de los almacenes, Rutledge.
2imot"y Rutledge le ec" una mirada cargada de desprecio, y en su postura seria
y encorvada se re%le, la derrota. - ." dentro "ay valiosos muebles, pinturas, etc,
que se "an acumulado a largo de sesenta a5os#
- 6i tienes tanta curiosidad -interrumpi 6aint-, "a el inventario t: mismo. -6e
reclin "acia atrs-. -ero si me entero de que "as vendido una sola cosa, me
disgustar!# muc"o.
- D!,alo, Rutledge, -di,o bruscamente 6ir Ed=ard >illsley apurando lo que le
quedaba de oporto en su copa.- Yo tampoco lo "ubiera aprobado.
- 2us ladrones van a tener que "acer algo un poco me,or que eso para pasar por
encima mo. -Ec"ando una mirada desde5osa, 6aint rellen su copa y luego la de
6ir Ed=ard. De todos modos, todo esto era un gran disparate. El :nico m!rito que
tena el parloteo de Ed=ard era que lo mantena ocupado mientras esperaba a ver
61
si Evelyn Barie se apareca.
&o dudaba, pero no lo su%iciente como para renunciar abiertamente a la reunin
del comit!. .unque esperar no era su %uerte ba,o ninguna circunstancia, en este
caso se senta posesivo de lo que le perteneca y crea que deba de%ender lo que
le "aban "eredado, para disgusto de Rutledge, sin duda.
- C2enemos que discutir alguna otra cosa msD -pregunt lord 2alirand a trav!s
de una nube de "umo.-
6ir Ed=ard se aclar la garganta. - &a ventana del e*tremo iquierdo del
dormitorio de los c"icos se est a%lo,ando nuevamente.
. 6aint se le dibu, una sonrisa. - CDe qu! otra manera podran escapar durante
la noc"eD
- C$moD -el baronet se sent "acia atrs.- C&o sabasDE
- 1o soy ciego, >illsley.
- @FaA 6i %uera por ti, convertiras este establecimiento en un nido de ladrones.
&ord 2alirand e*"al otra bocanada de "umo. - .l menos as podramos sacar
alguna ganancia.
6aint se limit a darle un sorbo a su oporto, decidiendo que lo :nico peor que estar
en el or%anato H2"e )eart o% )opeH era tener que asistir a las reuniones del comit!.
.lguien llam a la puerta y se puso de pie sin siquiera "aber registrado que
deseaba permanecer sentado. In calor le recorri la piel. Baldicin, ms vale que
%uera ella.
- CEsperas a alguienD -le di,o 2alirand arrastrando las palabras y mirndolo.-
- Es la ansiedad por marc"arme -contrarrest acercndose a la puerta y
abri!ndola.- C7u! sucedeD
El ama de casa retrocedi de un salto. - Bi# usted di,o# Es la 6e5orita Ruddick.
- )gala pasar, 6e5orita .ma de llaves.
- 1at"am, milord.
Bientras Evelyn penetraba en la estancia, ignor tanto los granidos del ama de
llaves como el arrastre de los apatos de los miembros del comit! que indicaba
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que se estaban poniendo de pie. &levaba un vestido de muselina verde claro, de
cuello alto y muy sencillo salvo por el diamante de Bay%air. 6u cabello casta5o,
recogido rgidamente en la parte trasera de la cabea, le daba la apariencia de
una institutri4 sin duda intentaba aparecer recatada y en plan de negocios.
Ella "io una reverencia. - 'uenas tardes, lord 6t. .ubyn, &ord 2alirand, caballeros
-di,o pasando de largo a 6aint y manteniendo su mirada le,os de la suya.
- 7u! valiente -murmur indicndole la silla que "aba de,ado vaca.- Y "a trado
regalos. -7uera tocarla, pero se con%orm con pasar sus dedos por el mano,o de
papeles que sostena en sus braos.
- Baterial de apoyo -retruc de,ndolos sobre el asiento.
- C7u! la trae por aquD -pregunt Rutledge acercndose y tomando su mano
para depositar un beso en la misma.
6aint sinti que lo observaba, pero la ignor y se encamin "acia el escritorio, en
donde se reclin. 1ecesitaba un punto estrat!gico que le permitiera observarla y a
su ve no ser observado.
8n%ormar por anticipado sobre su llegada le pareca un acto de servidumbre y,
adems, de todos modos, no "aba tenido ning:n inter!s de avisarles por
adelantado a ninguno de aquellos "ombres.
- Estoy# aqu porque deseo presentar un proyecto para me,orar el or%anato, -di,o
con una vo ligeramente temblorosa.- .l parecer, lord 6t. .ubyn cree que se me
permitira dedicar mi tiempo y mi dinero slo si soy capa de indicar claramente
cmo y de qu! manera lo "ar!.
2ailorand le o%reci una sonrisa mientras todos los miembros volvan a tomar
asiento. - 7u! maravilla. -or %avor, dganos cules son sus planes, 6e5orita
Ruddick.
Ella se embarc en una presentacin que comprenda temas como la educacin,
vestimenta, alimentacin, me,oras del edi%icio, y varias otras re%ormas. 6aint no
prest demasiada atencin. En lugar de eso, se vio a s mismo observando cmo
se movan sus manos, cmo giraba la cabea, y las sinceras y entusiastas
e*presiones de su rostro. &o que %uera que estuviera buscando, ella crea que !ste
63
era el modo de conseguirlo.
1o tena duda de que si se lo propona poda quebrar sus de%ensas, llevarla "asta
el punto en donde le rogara que la tocara, que la besara, que pusiera sus manos
sobre su piel desnuda. El interrogante que se le presentaba era el por qu! pareca
estar obsesionado con ella. ?tima, entre otras de sus antiguas amantes, se reira
si supiera cunto deseaba a una virgen.
<olvi a la realidad con el sonido de cordiales aplausos. &o que sea que "ubiere
dic"o, les "aba gustado a los miembros del comit! ;aunque lo ms probable era
que "ubieran decidido e*tenderle su apoyo en cuanto "aba mencionado lo de los
donativos.
- Encuentro muy admirable su entusiasmo -di,o >illsley.- 6i necesita ayuda o
alg:n conse,o sobre cmo llevar a cabo el proyecto, espero que se sienta en plena
libertad de acercarse a m.
Rutledge tambi!n asinti. - 6in duda alguien tan delicado como usted encontrar
tedioso y complicado todo lo que ata5e al mane,o del establecimiento. Estoy a su
servicio.
*ves de rapia*, pens 6aint. Be,or de,arlos que se quedaran con las miga,as. Jl
quera el plato principal.
Evie les sonri con una e*presin clida, angelical pero un tanto reservada a la
ve, la misma que le "aba visto utiliar en algunas ocasiones para agradar a sus
compa5eros de baile. - &es agradeco enormemente, caballeros. C6igni%ica esto
que cuento con su aprobacinD
8ncluso 2alirand se "aba puesto de pie. Estaba claro que el aroma de una mu,er
con %ondos y escaso intelecto por poco lo "aca salivar. - C-odemos proceder a la
votacin, entoncesD &os que est!n a %avor que digan s.
El apremiante estallido de /sE era repugnante.
- Y bien, 6t. .ubyn, Custed qu! dice a todo estoD -pregunt Rutledge.- $on
seguridad no tiene ninguna ob,ecin a la propuesta de la se5orita Ruddick. C6 o
noD
6aint mantuvo su rela,ada postura, considerando sus opciones. -odra negarse.
64
1o la necesitaba entrometi!ndose mientras !l intentaba des"acerse del lugar.
Evelyn se en%adara, saldra de all trinando y le "ara el vaco en cada velada por
el resto de su vida. Eso estaba muy bien, e*cepto por una cosa3 nunca llegara a
tenerla deba,o suyo gimiendo su nombre.
?runci sus labios mientras observaba directamente al ob,eto de su inter!s. -
C.sumo que este peque5o e*perimento quedar ba,o mi supervisinD
&a sonrisa de Evie, que "aba re%le,ado seguridad, se desvaneci ligeramente.
Estaba claro que no saba qu! "acer con un "ombre que no caa de rodillas ante
la misma. - 6i insiste -respondi de manera evasiva.
- 8nsisto.
&evant la barbilla y el ligero rubor de sus me,illas se acentu. - En ese caso s,
mi proyecto estar ba,o su supervisinE
Jl le devolvi la sonrisa. - Entonces mi respuesta es s.
CAPTULO 6
+n cuando cerca se #alla%a el da en $ue mi destino #a%a de cumplirse
< la estrella de mi sino #a%a ya cado
Au no%le coraz1n se neg1 a aperci%irse
De los de0ectos $ue otros en m #a%an advertido.
'Lord (yron, )Stanzas to ugusta.
Evie se parali cuando estaba a mitad de camino "acia la puerta. .ntes de que
pudiera decidir si lo me,or era salir corriendo "acia el carrua,e o no, <ctor ba,
atropelladamente los :ltimos pelda5os de la escalera. $ruando los braos y
%runciendo el entrece,o, se detuvo ,usto en%rente de ella.
- 'uenos das -le di,o ella obsequindole una brillante sonrisa.
65
- .yer estuve en casa de la ta )outon -le di,o de manera brusca.- 1o te "a visto
en casi una semana.
- .ll#
- 2e perdiste el 2! de Damas de >est 6usse* de todos los martes.
- o quise#E
- Y a:n no me "as dado una buena e*plicacin de por qu! le permitiste a 6t.
.ubyn que bailara contigo.
- <ctor, si me de,aras#
- Es eso, CverdadD -continu y respir "ondo- . .ntes de que regresara de 8ndia,
podas "acer todo lo que queras. Evie, una ve que consiga los votos para entrar
al -arlamento, puedes volver a "acer compras, a ir a %iestas y cualquier otra cosa
que te "aga %eli. )asta que eso suceda, por %avor muestra un poco de
moderacin y sentido com:n.
6inti deseos de %runcir el ce5o, pero se contuvo. Era obvio que !ste no era el
momento para con%esiones de ning:n tipo. .l contrario, ser evasiva resultaba su
me,or de%ensa. 6e decidi por o%recerle la e*plicacin en la que "aba traba,ado
durante los :ltimos das.
- 1o estoy intentando da5ar tu campa5a, <ctor. $reo que seras un espl!ndido
miembro del -arlamento. 6in embargo, yo tambi!n tengo algunos compromisos. 6i
no los atendiera, ambos nos veramos per,udicados.
- @.".A -6u "ermano estir el brao por encima de su cabea, quit los dedos de
&angley de la puerta, y !l mismo la cerr. - C$ules McompromisosN, si se puede
saberD
;ayos. 6i le di,era que bsicamente "aba asumido la supervisin de un or%anato
del cual 6t. .ubyn era el presidente, la encerrara en su dormitorio sin ms.
- &ady Dare y la duquesa de >ycli%%e se "an mostrado proclives a ayudar a los
menos %avorecidos. Be pidieron que las ayudara.
- C. tiD
8ntent ignorar el escepticismo en su vo, como si le pareciera inconcebible que
alguien pudiera solicitarle ayuda o conse,os a ella si tenan oportunidad de elegir.
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- 6, a m. . ti tambi!n te ayudo, por si no lo recuerdas.
- Eso todava est por verse. CY el vals con 6t. .ubynD
- Be lo pidi. Y pens!# que si lo rec"aaba, iba a "acer una escena peor que si
le deca que s.
.unque a:n algo esc!ptico, en su cara se re%le, el acuerdo y asinti. -
-robablemente tengas ran. -ero mantente ale,ada de !l, Evie. 1o le des la
oportunidad de que te lo pida nuevamente.E
- 1o se la dar!.
<ctor avan un paso. -Y recuerda que tus McompromisosN son secundarios por el
momento. 1o puedes desatender los deberes que tienes para con tu %amilia ;o
sea, para conmigo. Bam acept acompa5arte al pr*imo t!. 1ecesitamos
redoblar nuestros es%ueros ya que -limpton est tras los votos de .lvington.
- CBam va a asistirD
- Est muy comprometida con mi causa. Y tu tambi!n deberas estarlo, Evelyn.
- Y lo estoy, <ctor. H-aravilloso*. ."ora tendra que ir al dic"oso t! y pasarse
todo el tiempo escuc"ando lo maravilloso que era <ctor y cmo su madre la "aba
animado a que se casara antes de que <ctor volviera de la 8ndia, porque a"ora
que estaba en casa, nadie sera demasiado bueno para Evie. Y no era porque ella
%uera per%ecta, sino que los estndares de <ctor estaban demasiado altos.
- CY a"ora "acia dnde vasD -6u "ermano tom uno de los libros del mano,o que
tena antes de que pudiera evitarlo.
- C&ibros de ense5ana elementalD
- &a duquesa me pidi que me %amiliariara con ellos.
$on un resoplido, se lo devolvi. - Divi!rtete, entonces. C6abe el duque que ests
apoyando la causa de su esposaD
- -or supuesto que lo sabe. -(racias al cielo, mentirle a <ctor era algo bastante
simple ya que siempre estaba sumido en su campa5a.
- Entonces aseg:rate de que sepa que tienes mi consentimiento.
- &o "ar!.
- 'ueno, ap:rate. 1o se de,a a una duquesa esperando.
67
1adie de,aba al marqu!s de 6t. .ubyn esperando, tampoco. En cuanto <ctor
desapareci rumbo a su estudio, Evelyn se abalan "acia la puerta. - )asta el
or%anato, lo ms rpido posible - urmur a -"illip.
- Buy bien, se5orita Ruddick.
Este proyecto "abra sido muc"o ms %cil sin la intromisin de <ctor o 6t. .ubyn.
In solo paso en %also con cualquiera de los dos, y todo quedara arruinado. $omo
&ucinda bien le "aba "ec"o ver, e*istan otros tipos de bene%icencia que no
incluan a 6aint, y al menos una buena parte de ellos, seran ms mane,ables y lo
su%icientemente %emeninos como para ser aceptable a los o,os de <ctor y sus
ambiciones polticas.
El or%anato H2"e )eart o% )opeH, sin embargo, era el lugar que "aba llamado su
atencin, el que pareca que ms la necesitaba y asimismo el que ella ms
necesitaba. 6i era capa de marcar una di%erencia all, entonces realmente "abra
logrado su ob,etivo. 1adie la detendra4 no lo permitira.
El marqu!s de 6t. .ubyn observ al grupo de mu,eres que se "allaba en la
entrada principal del or%anato. 1o tena la menor idea de dnde "aban salido ni
porqu! "aban decidido visitar H2"e )eart o% )opeH aquella ma5ana, pero en su
opinin era evidente que era un grupo de lo ms mediocre. 6i no "ubieran estado
murmurando el nombre de la se5orita Ruddick, ,ams las "ubiese de,ado pasar. .l
menos le "aban brindado algunos momentos de diversin. $uando se "aba
puesto a pasearse arriba y aba,o, ellas se "aban ec"ado a correr como una
aterroriada "orda de gallinas. .parentemente, "asta las clases ba,as estaban
%amiliariadas con su reputacin.
.sustar a solteronas con espantosas co%ias en la cabea estaba muy bien, pero no
se "aba levantado a la in"umana "ora de las nueve de la ma5ana para eso. 6ac
su relo, de bolsillo y lo abri nuevamente. &a se5orita Ruddick llegaba tarde. 6i no
se presentaba en los pr*imos die minutos, estas ridculas mu,eres se iban a ver
de patitas en la calle y con la puerta bien cerrada tras ellas.
En realidad no necesitaba esperar4 cuantos ms obstculos pusiera en el camino
68
de Evelyn, ms probabilidades "aba que se diera por vencida y abandonara toda
esta tontera. .l mismo tiempo, senta curiosidad por saber cules eran sus
intenciones para con el lugar. 6u e*periencia le deca que nadie o%reca
voluntariamente su tiempo o su dinero sin una ran. &o que sea que estuviera
tramando, !l iba a desci%rarlo. Bs bien iba a desci%rarla a ella y luego le "ara
pagar cada una de las %rustraciones que le in%lua ese lugar una, y otra y otra ve.
&as dobles puertas del %rente se abrieron. -or un momento crey que podra
tratarse de otra de las gallinas, pero cuando sinti un impulso el!ctrico ascender
por sus braos, se gir. &a se5orita Ruddick se apresur "acia el recibidor, con su
sombrero ec"ado "acia atrs que de,aba ver su pelo color caoba, y un mano,o de
libros y papeles a%errados a su agitado pec"o. HDelicioso*.
. 'uenos das milord, damas -di,o ,adeando.- .cepten mis disculpas por llegar
tarde. 1o pude evitar ser retenida.
- C-or qui!nD -pregunt 6aint, abandonando el re%ugio que le daba el rellano de la
escalera y avanando sin detenerse "asta ponerse %rente a ella. &entamente,
comen a desatarle los laos del sombrero de alrededor del cuello.
Inos nerviosos o,os grises "icieron contacto con los suyos y luego se desplaaron
rpidamente en direccin al grupo de mu,eres. - -or mi "ermano. -or %avor,
detente.
2ermin de des"acer el nudo y tir lentamente de los laos y del sombrero por
encima de los "ombros. - )e estado atrapado aqu durante veinte minutos
-murmur apartando un descarriado mec"n de su pelo y colocndolo
nuevamente en la "orquilla.- .gradece que no acabo con esta peque5a %arsa tuya
en este mismo momento.
Ella se endere. - 1o es ninguna %arsa -le indic. .rrebatndole el sombrero de
las manos, se en%rent a las asustadas mu,eres.- 6upongo que estn aqu por lo
del aviso.
-Ellas se des"icieron en reverencias.- 6, se5ora.
6aint se acerc un paso ms, inclinndose sobre su "ombro. - C7u! avisoD
-pregunt in"alando el per%ume a limn que desprenda su cabello.
69
Empe a rebuscar entre los papeles. - El que publiqu! en el London Aimes. -ara
pro%esores, adelantndome a tu pr*ima pregunta.
6aint apret la mandbula. HE2celente*. 6i el -rncipe o alg:n miembro de su
pandilla se enterase que el or%anato estaba contratando pro%esores, pasara las mil
y una para e*plicarles lo que estaba tramando. - &a pr*ima ve, primero
cons:ltame.
.sinti a espaldas de !l. - Buy bien. Damas, ir! "aci!ndolas pasar de a tres en
tres a la sala contigua para poder entrevistarlas.
- CY qu! "ay del resto de la manadaD Yo no pienso entretenerlas.
Evelyn lo encar. - 1adie "a requerido su presencia.
- Est equivocada. 6in m, no "ay proyecto.
- El comit! vot otra cosa, milord.
&entamente, sus labios se curvaron en una sonrisa. - Yo soy el comit!, se5orita
Ruddick. 1o lo olvide. Y a"ora dgame, Cqu! otras sorpresitas "a planeado para
"oyD
- $ontrat! a un grupo de traba,adores que va a venir al medioda a limpiar a %ondo
las "abitaciones de aba,o. -Ella elev el mentn mirndolo directamente a los
o,os.- Y usted no va a desalentarme o disuadirme.
En parte porque admiraba la manera en que ella siempre en%rentaba su mirada, de
manera directa, se abstuvo de puntualiarle que "oy era su primer da aqu, y que
!l tena el "bito de obtener lo que quera al mismo tiempo que "aca lo que le
daba la gana. &o descubrira muy pronto. - C-or qu! vas a limpiar los almacenesD
- -ara "acer aulas. -6us bonitas ce,as se contra,eron.- CEscuc" algo de mi
propuestaD
- 1o.
- C1oD -ero#/Evelyn Barie -le di,o en vo ba,a, deseando que la "orda de
mu,eres estuviera en cualquier otra parte para poder saborear nuevamente esos
labios de miel-, no ests aqu por lo de tu propuesta.
6u %runcido ce5o se acentu. - CEntonces por qu!#D
70
- Ests aqu por lo que yo te propuse.
- Ya le e*pliqu! que usted no iba a volver a asustarme, milord.
- 6aint, -la corrigi.- C.lguna ve "as visto a un "ombre desnudo ardiendo de
deseo por tiDE
In pro%undo sonro,o subi por sus me,illas. - 1# no.
- &o vers. -8ncapa de contenerse, estir la mano para tocarle la me,illa.- Evelyn,
las cosas que voy a ense5arte no se aprenden en las aulas. Y acabars
rogndome que te de ms lecciones.
6u boca se abri y volvi a cerrarse. - <ete -le orden %inalmente con vo algo
temblorosa.- 1o vas a seducirme.
- 1o, "oy no -concord mirando "acia el grupo de mu,eres- C. dnde quieres
que releguemos las cosas de los almacenesD
- Yo# -&a observ luc"ando para poder volver a la conversacin anterior. 'ien,
estaba con%undida.- . los antiguos establos - logr decir un tiempo despu!s.-
1ecesito revisar todo y "acer un inventario de lo que pueda ser de utilidad.
6aint esbo una reverencia. - &o que desees.
- CDe verdad piensa ayudarD
$on otra sonrisa, se dio media vuelta. - .yudar, s. <oluntariamente, no. 2odo
tiene un precio.
&os traba,adores que Evelyn "aba contratado resultaron ser c"icos de reserva y
lacayos de algunos de los clubes de caballeros con menos reputacin. 6e vea la
mano incon%undible de &ord Dare ;aunque con lo remilgado que 2ristn se "aba
vuelto desde que se "aba casado, 6aint no crea posible que Evelyn le "ubiera
con%iado la verdadera ran por la cual necesitaba su ayuda.
Dare sola ser una entretenida compa5a con un agradable y cnico sentido del
"umor, "asta que los modales %emeninos lo "aban arruinado por completo. Ina
maldita lstima. ."ora apenas intercambiaban alg:n saludo en el -arlamento o en
alguna de las pocas reuniones respetables a las que asista durante la temporada.
6aint le deseaba suerte, pero de%initivamente !sa no era la vida que !l querra
71
llevar.
Ina ve "ubo dirigido a los traba,adores e*plicndoles qu! "abitaciones deban
vaciar y en dnde depositar los ob,etos deteriorados, no tena muc"o ms que
"acer. 2omando la petaca del bolsillo, se apoy contra la pared ms le,ana y bebi
un trago de gin.
Evelyn pensaba que !l estaba ayudando ;aunque por supuesto se preguntaba
cules eran sus motivos-. El tambi!n se "aca algunas preguntas sobre los
motivos que ella tena. .l menos !l saba qu! estaba "aciendo y por qu!. Ina ve
que el -rncipe accediera a e*pandir el parque "acia el sitio en el que a"ora se
"allaba el or%anato, de todos modos "abra que vaciar el lugar para poder
derribarlo. .genciarse unos puntos con Evelyn y al mismo tiempo llevar algo de
venta,a con respecto a la demolicin, era una manera muy productiva de pasar el
da.
&a "orda de solteronas que se "aba atrinc"erado en un rincn del vestbulo, se
redu,o a un pu5ado a primeras "oras de la tarde, y media docena de los
almacenes estaban vacos a e*cepcin de las telara5as y el polvo. Durante la
:ltima "ora se "aba dado cuenta de que varios pares de o,itos estaban
observando el despliegue de actividad desde un rincn, pero los ignor. &es
mantena el estmago lleno y les daba un tec"o deba,o de sus cabeas4 toda esta
oleada de actividad era responsabilidad de la se5orita Ruddick, por lo tanto las
e*plicaciones le correspondan a ella.
In "alo de limn lo envolvi. - -odra decirles lo que estamos "aciendo -di,o
Evelyn poni!ndose a su lado.
- &o que est:s "aciendo -la corrigi.- Yo estoy aqu para evitar el aburrimiento.
- De todos modos se "a "ec"o muc"o.
6e la vea terriblemente complacida consigo misma. - 6e5orita Ruddick -le di,o-,
en lo que sea que est! tramando, no crea que voy a seguirla ciegamente. Bis o,os
estn bien abiertos y cualquier cosa que yo "aga, puede estar segura de que la
"ar! en bene%icio mo y no suyo.
- 1o estoy MtramandoN nada, e*cepto el poder ayudar a esos pobres ni5os. .sumo
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que por eso mismo es por lo que preside este or%anato.
- .sume incorrectamente. -Despegndose de la pared, la encar.- Bi querida
madre estipul en su testamento que alg:n miembro de la %amilia )alboro deba
quedarse a cargo del or%anato H2"e )eart o% )opeH por el tiempo que !ste durara.
Da la casualidad que yo soy el :nico miembro de la %amilia )alboro a quien se "a
podido localiar, as que aqu me tiene.
)aba intentado no poner demasiado !n%asis en la parte de la oracin que
a%irmaba aquello de /por el tiempo que !ste duraraE, pero de todos modos pareca
que ella tambi!n se "allaba proclive a en%ocarse en otra parte del discurso.
- )alboro -repiti suavemente como si se lo di,era a s misma.- 1o tena ni idea.
- @Dios 'enditoA, Cno somos parientes, verdadD -pregunt %runciendo el ce5o.
)aba decidido no intimar con %amiliares sin importar cun le,anos %ueran.
$ualquier e*pansin de la sangre %amiliar, intencional o no, no poda suponer nada
bueno para ninguno de los interesados.
- 1o .-6e oblig a volver a la realidad.- Es solo que me acabo de dar cuenta que
no saba el apellido de su %amilia. 1i tampoco s! su nombre de pila.E
- @."A. Bic"ael.
- Bic"ael -repiti, y !l not que estaba observando su boca. Eso no era algo
inusual, e*cepto que esta ve no era porque quisiera besarla, aunque tambi!n lo
deseaba. Buy pocas mu,eres lo "aban llamado por su nombre de pila, y a !l no le
gustaba cuando lo "acan. 8mplicaba una %amiliaridad que no e*ista. El se*o no
les daba derec"o a intentar adularlo o arrullarlo. 6in embargo, para su
consternacin, cuando la angelical y virginal Evelyn Barie Ruddick murmur su
nombre, su pulso se dispar. Buy e*tra5o, aquello.
- 6. 8nspido y de lo ms com:n, pero as era la imaginacin de mi madre.
- Eso es poco amable.
Jl se encogi de "ombros4 con cada minuto que pasaba menos le agradaba el
cari que "aba tomado la conversacin. - Es "onesto. $re que apreciaras eso.
Evie continu observndolo. - Esto le "ace sentir incmodo, Cno es asD )ablar
sobre su %amilia, quiero decir--- -1o estaba segura de qu! la "aba impulsado a
73
"acer esa pregunta4 !l se "aba comportado arrogante, desde5oso y cnico con
ella, pero por alg:n motivo, pareca importante.-
- 1ada me "ace sentir incmodo, Evelyn -murmur acercndose.- 1o tengo
conciencia, o eso me "an dic"o.
Evie retrocedi un paso, en respuesta a su avance pero tambi!n a la mirada
predatoria que destilaban sus o,os verdes. 6in duda, los traba,adores que "aba
contratado podan escuc"ar cada una de las palabras de la conversacin, y lord
Dare slo responda por la buena disposicin de ellos "acia el traba,o. 1ada "aba
dic"o acerca de su buena disposicin para mantener las bocas cerradas si por
casualidad vean a 6t. .ubyn besndola. - 8ntenta provocarme -le respondi
tratando de sonar divertida y cnica al mismo tiempo.
Jl neg con la cabea. - 2e estoy advirtiendo. $omo te "e dic"o antes, no "ago
nada gratuitamente. Espero que se me pague por lo que "e "ec"o "oy.
- 1o le ped que ayudara -le retruc antes de pensar en lo que estaba diciendo.
'endito Dios, saba que no deba desa%iarlo. 6t. .ubyn "asta a"ora no se "aba
ec"ado "acia atrs con nada, y con sublevarse slo "aba conseguido que la
besara o la pusiera en ridculo, dependiendo del "umor que tuviera.
- 1o, lo que pediste, querida, es la satis%accin de tus deseos. Y quien sabe por
qu! diablos me "e encontrado dispuesto a satis%acerlos. -&entamente, sus labios
se curvaron en una sonrisa sensual.- -ero el diablo y yo somos buenos amigos,
Evelyn Barie. 1o deberas tentarnos demasiado a ninguno de los dos.
Bovi!ndose con esa aparente tranquilidad que lo caracteriaba, le ro
nuevamente la me,illa, y su mirada descendi "acia su boca. Evelyn trag saliva,
pero antes de que pudiera protestar acerca de lo impropio de sus acciones e
in%ormarle que no iba a besarla nuevamente, sus dedos se cerraron sobre la base
de su cuello en una caricia suave como una pluma, siguieron el camino "asta la
parte posterior del mismo y salieron de all con su collar %avorito en mano, que
luca una perla colgante.
1i siquiera se "aba percatado de que !l "aba abierto el cierre. - C2:# cmo#D
- Deberas verme desabroc"ando un vestido -murmur, levantando la perla
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colgante para e*aminarla.- Este ser el pago por mis servicios de "oy. 6i quieres
que te lo devuelva, puedes pedrmelo en la velada de esta tarde en casa de los
Dundredge. C2enas planeado asistir, verdadD
- 6# s.
- Entonces yo tambi!n, seg:n parece. 7ue tenga buen da, se5orita Ruddick.
8n%rmele a la se5ora .ma de &laves cuando "aya terminado de ,ugar.
- 1o estoy ,ugando -le replic con una vo embaraosamente inestable mientras
!l se desapareca por la esquina.
.unque la "ubiese escuc"ado, lo ms probable era que no le importara. De todas
maneras, mostrarse indignada le resultaba di%cil cuando su mente todava estaba
dndole vueltas a su comentario acerca del vestido. Ina ve que lo "aba dic"o,
no poda evitar imaginarse sus dedos deslindose por su espalda, su vestido
abri!ndose ba,o su e*perto contacto. Y luego sus manos# -@0", por todos los
cielosA -murmur intentando ale,ar esa visin de su mente. $omo si alguna ve
%uera a caer en su ,uego de seduccin. Despu!s de todo, lo :nico que buscaba era
escandaliarla y divertirse. Jl mismo lo "aba dic"o.
-oda ser un diablillo encantador cuando se lo propona, pero tambi!n era
peligroso, y como bien "aba dic"o lady (ladstone, muy, muy malo. Y si quera
volver a ver su collar alguna ve, iba a tener que acercrsele esta noc"e en el
baile. 6in duda le pedira que bailara con !l y sin duda encontrara la manera de
que no pudiera rec"aarlo.
Evelyn %runci el entrece,o. <ctor de%initivamente iba a matarla. Eso si el marqu!s
de 6t. .ubyn no la arruinaba primero.
CAPTULO 7
Estamos entrelazados B$ue la muerte nos llegue lenta o r:pidamente'
El lazo $ue nos une perdurar: para siempre.
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'Lord (yron, )Epistle to ugusta
- 6i rob tu collar, deberas in%ormrselo a la polica y "acer que lo detengan -di,o
&ucinda en vo ba,a mientras su indignada mirada se paseaba por el abarrotado
saln de los Dundredge buscando alg:n rastro de 6t. .ubyn.
Evelyn tambi!n "aba estado escudri5ando sin !*ito. - 6upongo que detenerlo
sera como matar dos p,aro de un tiro -le contest murmurando mientras
aparentaba estar mordisqueando la cscara aucarada de una naran,a.- Be
des"ara de 6t. .ubyn y al mismo tiempo matara a <ctor de una apople,a en
cuanto escuc"ase los rumores. -or %avor, &uce.
&ucinda ri entre dientes. - 6lo intentaba ayudarte.
- Entonces piensa en algo que de verdad me ayude. C7u! voy a "acerD C8r
directamente y le pido que me lo devuelvaD CY si resulta que est con esa
desagradable lady (ladstoneD
- Entonces podras decirle a <ctor que intentabas que se pusiera de su lado en su
campa5a.
Evie iba a responderle, pero decidi volver a cerrar la boca. - &o cierto es que eso
podra %uncionar. -6in embargo, cuando sopes me,or la idea, la realidad volvi a
golpearla, tal como lo "aba "ec"o durante toda la velada.- 1o, porque a
continuacin lady (ladstone e*igira saber por qu! 6aint tena mi collar y me
arrancara los o,os antes de que pudiera darle una respuesta.
- C. qui!n le van a arrancar los o,osD -pregunt otra vo %emenina desde detrs.
&a respiracin que "aba estado conteniendo se convirti en un suspiro de alivio. -
(eorgie, -le di,o mientras tomaba la mano de su amiga-, me diste un susto de
muerte.
&a alta %igura de su esposo asinti comprensivamente.- . mi me pasa todo el
tiempo. -.poderndose de un pu5ado de bolas de c"ocolate, le dio una a (eorgie
76
y se meti el resto en la boca.- C7u! tal los esclavos que te envi!D
- 6""", -le di,o Evie a:n cuando nadie a e*cepcin de ella y (eorgie poda
dilucidar la pregunta de Dare.- Es un secreto.
El viconde trag lo que le quedaba de c"ocolate. - 6, eso me "an contado. CY
por qu! motivo es que envi! a los c"icos esos de reserva a un or%anato en estricto
secretoD
6u esposa lo reprendi. - 1o es de tu incumbencia, 2ristn. <ete a molestar un
poco a Emma y a (reydon.
- 6, mi amor. -$on una media sonrisa y dndole un suave beso en la me,illa, lord
Dare se perdi entre la multitud.
En cuanto se "ubo ido, (eorgie moder su vo "asta que el tono se convirti en el
susurro de conspiracin que "aban estado utiliando antes Evie y &ucinda. - Buy
bien, Ca qui!n le van a arrancar los o,osD
- . m -le respondi Evie sin poder evitar una media sonrisa. (eorgie y &ucinda
eran decididamente las me,ores amigas que podra "aber deseado nunca. 6aba
que podra con%iarles cualquier cosa y ellas lo guardaran en secreto. 6in embargo
aquello no enca,aba demasiado bien con el "ec"o de que ninguna de las dos
saba a:n que 6t. .ubyn la "aba besado. Bs bien no "aba nada que e*plicara
aquello ;o por qu! segua pensando en ello tan seguido-.
- CY se puede saber por qu!D
- El marqu!s de 6t. .ubyn le rob su collar a Evie esta misma tarde -e*plic
&ucinda- y estamos buscando alguna estrategia para recuperarlo que no involucre
el derramamiento de sangre.
- CEsts segura de que lo robD -la alegra se desvaneci de los o,os de la
vicondesa.
- Be lo quit de mi cuello -di,o Evie- y me di,o que si lo quera de vuelta, tendra
que pedrselo esta noc"e.
- 'ueno, es evidente que est intentando crearte di%icultades. -or lo que "e
escuc"ado, se complace con ese tipo de cosas. -(eorgiana se les uni en la
b:squeda del marqu!s. - - - Evie, creo que "as sobrepasado el lmite en el que
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a:n puedes actuar con cierta inmunidad en el asunto.
Ese punto ya lo "aba sobrepasado en cuanto se "aba enterado de la implicacin
de 6t. .ubyn en el or%anato. - Yo no me voy a acobardar por culpa de la pobre
reputacin de la que dis%rutan algunos - sentenci- . Y menos por la de ese
sinverg9ena.
- Bmm Cpobre reputacinD -repiti &uce con un tono pensativo.- Y la cuestin es
que todava no tienes un alumno a quien impartirle las lecciones de#
(eorgiana palideci. - @1o, no, noA 1unca podramos enviar a nuestra Evie tras
6t. .ubyn. &a arruinara en un segundo si se diera cuenta de lo que est
intentando "acer. Encontraremos a alguien ms maleable a quien pueda impartirle
las lecciones.
- Yo# -comen a decir Evie mientras su coran daba un peque5o vuelco.
- 6, tienes ran -interrumpi &ucinda ec"ndole una mirada compasiva a
Evelyn.- El estudiante debe poseer al menos los vestigios de un alma. Evie, me
temo que (eorgiana tiene ran. 2odo este proyecto del or%anato se "a vuelto
demasiado peligroso. Estoy segura de que podremos encontrar algo ms seguro
en lo que puedas participar como voluntaria.
- Y un estudiante ms mane,able a quien impartirle las lecciones -a5adi
(eorgie.
Evelyn pos su mirada primero en una y luego en la otra mientras el sonido del
saln disminua "asta convertirse en un gimoteo. 6us amigas, sus me,ores
amigas, prevean su %racaso incluso antes de intentarlo y al mismo tiempo crean
que se las iba a arreglar para destroar su reputacin. &o ms probable era que
"ubieran pensado que la idea del or%anato era desastrosa en cuanto la "aban
escuc"ado, y el marqu!s con su terrible reputacin slo les estaba dando la
e*cusa per%ecta para no "erir sus sentimientos. 'ueno, ya que la iban a tildar de
in:til, al menos por esta ve iba a intentar primero salir victoriosa de la empresa.
- 2ienes ran, &uce -contest tranquilamente mientras se preguntaba si seran
capaces de escuc"ar los rpidos latidos de su coran.
- 7ue no te entre el pnico, Evie. Ba5ana mismo empearemos a buscar otro tipo
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de bene%icencia para ti.
- 1o, quiero decir que tienes ran cuando dices que 6t. .ubyn es el candidato
per%ecto a quien impartirle una leccin de buen comportamiento "acia las mu,eres.
Y tambi!n en que yo me encuentro en el lugar adecuado para llevar a cabo esa
tarea.
&os o,os de &ucinda se abrieron asustados. - 1o, Evie, estaba muy, muy
equivocada. 6i contin:as con esto, tu traba,o no consistira slo en me,orar un
or%anato que ya de por s es cuestionable, sino en#
- En me,orar a 6t. .ubyn, ya lo s!. 1o creo que pudiera pensar en desa%o ms
grande que ese, Cno les pareceD
(eorgiana volvi a tomarla de las manos. - CEsts seguraD 1o tienes que
probarle nada a nadie.
- Gnicamente a m misma -replic, aunque no era del todo verdad.- Y s, estoy
segura. 0 bien salgo de esto sumamente victoriosa en ambos %rentes, o bien
%racaso estrepitosamente.
6us amigas continuaron con la discusin intentando convencerla de que aquello
era un riesgo innecesario y de que tanto el or%anato como 6t. .ubyn estaban ms
all de sus posibilidades. 6in embargo, ella crea que estaban equivocadas y
adems, lo que sea que estaban diciendo, de, de tener importancia en cuanto 6t.
.ubyn irrumpi en el abarrotado saln.
-or primera ve se dio cuenta de cuntas mu,eres lo observaban a espaldas de
sus maridos re%ugiadas detrs de sus acanalados abanicos de mar%il. Era
imposible que tuviera tantos amoros clandestinos. 1o e*istan tantas noc"es en
una vida si uno contaba tambi!n con las mu,eres solteras y de menos reputacin a
las que se las "aba relacionado con !l. &as miradas le "icieron recordar lo que
"aba dic"o lady (ladstone, que 6aint no necesitaba ser bueno porque era tan#
malo.
2odas parecan desearlo, o al menos deseaban mirarlo. 6us ligeros movimientos
de pantera al acec"o tenan un magnetismo increble a:n cuando no se "allaba en
plena cacera. $on una "abitacin llena de damas dispuestas a ,ugar su ,uego,
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Cpor qu!, sin embargo, iba tras ellaD C0 lo :nico que estaba "aciendo era
divertirse, tal como "aba dic"oD 7uis tuviera los bolsillos llenos de collares de
damas a las que "aba acosado durante el da esperando a que ellas "icieran sus
pertinentes reclamaciones.
- Evie -susurr &ucinda apresuradamente.
Ella intent volver a la realidad. - C-erdnD
- Ya lleg.
- Ya lo s!. &o vi.
6us amigas intercambiaron miradas y ella intent aparentar que no se daba
cuenta. - C7u! vas a "acerD -pregunt (eorgiana.
Evelyn respir "ondo intentando calmar a su desbocado coran. - -edirle que
me devuelva el collar.
- -ero#
.ntes de que terminara arrepinti!ndose, Evelyn se encamin "acia la mesa de los
re%rescos. -areca que 6aint iba en esa direccin y encontrrselo all por
casualidad iba a levantar muc"as menos sospec"as que si se dirigiese
directamente "acia !l con las manos e*tendidas.
$uando lleg al punto de encuentro, sin embargo, 6aint todava se "allaba varios
metros atrs, tomando una copa de uno de los lacayos. &o observ desde el
re%ugio que le proporcionaba una escultura de "ielo. &as vidriosas alas del cisne
"acan de su amplio pec"o algo cambiante y lo "acan verse ms grande dentro
de su negra c"aqueta. 6us %acciones, sin embargo, se vean ntidamente.
Bic"ael )alboro. 6e preguntaba cul poda ser su segundo nombre. 6aba tan
poco sobre !l, que cualquier detalle insigni%icante pareca tener ms# importancia
de la que probablemente tena. 6u oscuro cabello caa sobre uno de sus o,os, lo
que le daba una apariencia vulnerable y disoluta. En ese instante, su mirada se
movi para encontrarse con la suya, como si "ubiera sabido en todo momento en
dnde estaba ella, y sinti que su coran de,aba de latir.
$ualquiera que %uese el ,uego o la diversin que tuviera en mente, estaba
en%ocada en ella. &entamente, una sonrisa se le %orm en el rostro y, desec"ando
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al lacayo, se abri camino entre media docena de ,venes damas sin reparar
siquiera en alguna de ellas.
- 'uenas noc"es, se5orita Ruddick -le di,o arrastrando las palabras con ese tono
ba,o de bartono, el sonido reverberando por su espina dorsal. - )as venido.
- C$rey que iba a esconderme deba,o de la camaD -le devolvi. (racias al
se5or, su vo son %irme y serena.
- $uando pienso en ti, no es precisamente de%ajo de la cama. )a tu pregunta.
*3ielos*. Estando como estaban en medio del saln, sin duda decenas de
invitados podran escuc"ar cada parte de la conversacin. Y no "aba manera de
que pudiera "acer su pregunta sin que pareciera que "ubiese "ec"o algo indebido.
6in duda !l contaba con eso. &o que %uera que di,era a continuacin, !l podra
usarlo para arruinarla. &o cierto es que esta noc"e de%era "aberse escondido
deba,o de la cama.
&o me,or era quitarse el asunto de encima cuanto antes. - &ord Dare mencion
que "aba encontrado un collar en la velada que dieron los )anson. $reo que es
mo. CBe permitira verloD-
6us labios se movieron nerviosamente. - 6, lo encontr! en la ponc"era
-respondi tranquilamente mientras rebuscaba en su bolsillo. - C-or casualidad se
trata de !steD
Evie crey que iba a desmayarse de alivio. - 0", le estoy muy agradecida, milord
-%ar%ull antes siquiera de que !l "ubiera sacado el collar para que ella lo
inspeccionara. -Es mi %avorito y pens! que no volvera a verlo. -&e e*tendi la
mano.
6aint se posicion detrs suyo. - -ermtame.
.ntes de que pudiera "acer algo ms que tragar saliva y sonro,arse, el marqu!s
desli la %ra cadena sobre su cuello y la a,ust. 6us dedos acariciaron los
cabellos de la nuca mientras se inclinaba a:n ms cerca suyo.
- 'ien "ec"o, Evelyn Barie -murmur sobre sus cabellos.- ."ora sonre y di
Mgracias, 6aintN, o voy a besarte en la ore,a.
6i su coran latiera ms deprisa, sin duda acabara sali!ndose de su pec"o.
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6onri en el aire de manera amistosa. - (racias nuevamente, 6aint. Buy
considerado de su parte.
- Be e*citas -le susurr al odo-, y vas a pagar por ello.- . continuacin la solt
y dio un paso "acia atrs.
La lecci1n, se record a s misma desesperadamente mientras cerraba los o,os un
momento para tranquiliarse.
- &ord 6t. .ubyn, Cle "an presentado a mi madreD -le pregunt girndose.-
Estoy segura que ella tambi!n desea darle las gracias por el gesto.
Jl se parali por un momento y luego la encar. - C7uieres presentarme a tu
madreD -repiti con una pica de sorpresa re%le,ada en sus o,os.
Era la primera ve que lo vea perder algo de estabilidad. - 6, Cpor qu! noD
- -odra nombrar miles de raones -replic y luego se encogi de "ombros. -
-ero tienes ran, Cpor qu! noD )asta a"ora no "a sucedido nada e*cepcional.
*S, e2cepto $ue #a%a estado al %orde de $uedar arruinada y todo lo $ue eso
conlleva%a*. --or este lado, entonces, milord.
- 6aint -le record suavemente poni!ndose a su lado y, para su desgracia,
o%reci!ndole su brao.
- -ero#
- 6i yo "e de comportarme civiliadamente, entonces tu tambi!n. -6in esperar a
que le respondiera, tom su mano y la cubri con su brao.
Bientras de,aban la pista de baile y se encaminaban "acia el sector del saln en
donde la mayora de las matronas se "aba congregado para intercambiar c"ismes
y comer dulces, Evie se dio cuenta del gran error que acababa de cometer. - 6aint
-susurr en cuanto su madre apareci a la vista-, no sabe que estoy traba,ando
en el or%anato. Por 0avor, no digas nada.
-or un momento crey que no la "aba escuc"ado, que estaba demasiado
ocupado advirtiendo las e*presiones de sorpresa e incredulidad de las matronas
en cuanto se "aban percibido de qui!n estaba circulando entre ellas. -ero luego
la mir, con sus verdes o,os entre cnicos y divertidos. - . cambio de un beso
-murmur.
82
- C-e# perdnD
- Ya me escuc"aste. C6 o noD
Bientras las otras matronas se ale,aban de ella, en el rostro de (enevieve
Ruddick se %ormaba una morti%icada sonrisa. - @EvieA C7u! ests#D
- Bam, quisiera presentarte al marqu!s de 6t. .ubyn. Encontr el collar que
"aba perdido en una ponc"era en el baile de los )anson. Bilord, mi madre, la
se5ora Ruddick.
- 6e5ora Ruddick le di,o amablemente, tomndole la mano. - 6upongo que me
tendra que "aber presentado das atrs, ya que su "i,a y yo#
*.,#, no/*. - 6 -c"ill.
- #bailamos un vals en la velada de los )anson -concluy dulcemente.- Es una
,ovencita muy valiente.
&a e*presin de su madre se volvi rgida, lo cual iba muc"o ms acorde con su
plido semblante. - 8mpulsiva, dira yo.
Evelyn contuvo la respiracin mientras esperaba que el marqu!s le diera la vuelta
a las palabras de su madre con alguno de sus comentarios insinuantes. 6in
embargo, slo le o%reci una rpida y enigmtica sonrisa. - Es verdad.
'ueno, eso "aba estado bien. 7uis "aba sido su primer intento, pero "aba
logrado comportarse durante casi tres minutos. Y eso ya era tentar demasiado a la
suerte en una noc"e.
- @0"A, Cest sonando una cuadrillaD -pregunt con ,:bilo.- &e promet este
baile a ?rancis )enning. Disc:lpame, mam. C&e importara acompa5arme, lord
6t. .ubynDE
1o agreg nada ms, as que Evie consider que lo ms prudente era retirarse y
con%iar en que !l la estuviera siguiendo. .cababa de atravesar la puerta cuando
sinti que una mano la agarraba del "ombro y la empu,aba "acia el recoveco ms
cercano.
- 7u! %ue todo esoD -le pregunt con una e*presin sombra.
- 1ada. 6olamente quera ver si eras capa de "acerlo. Y a"ora, si me disculpas,
tengo un#
83
6aint alarg un brao bloquendole la salida. Evelyn trag saliva, consciente de
que slo una cortina los separaba del pasillo y de la pista de baile que se "allaba
,usto detrs. 6us amigas le "aban advertido sobre los peligros de ense5arle una
leccin a 6t. .ubyn, pero ella ya era consciente de ello. -oda verse e*tra5o, pero
en cierto sentido le pareca ,usto que si !l quera arruinarla, ella, por su parte,
quisiera me,orarlo.
- -or %avor, d!,ame pasar.
- '!same.
- C."oraD
.cort la distancia que los separaba de un paso por lo que ella deba levantar la
barbilla para mirarlo a los o,os. - 6, a"ora.
Evie suspir mientras intentaba ocultar el repentino aumento de velocidad que
su%ri su pulso. - Buy bien.
Jl se qued donde estaba, mirndola. Ella se preguntaba qu! vea !l en ella que
lo incitaba a continuar tomndole el pelo de esta manera. .l %in y al cabo era una
mu,er peque5a, de cabello casta5o ro,io y o,os grises y su semblante acababa de
revestirse de otro sonro,o. C<era algo msD C&a encontrara tan ingenua e
inservible como sus amigasD
- CYD -murmur despu!s de un momento.- 2erminemos con esto.
6aint neg con la cabea. - 2: eres la que me tiene que besar. -$on los o,os
entreabiertos, desli un dedo por su piel, por encima del ba,o escote de su
vestido. - '!same, Evelyn, o voy a encontrar algo muc"o ms ntimo que "acer.E
6inti un intenso calor en el troo de piel en el que la "aba tocado. .bruptamente
se dio cuenta de cul era el problema3 $uera %esarlo. 7uera volver a sentir
aquello que "aba e*perimentado en el or%anato.
&entamente, de, caer la manga del vestido por uno de los "ombros en una caricia
suave y clida mientras sus dedos se desliaban ba,o el material. - '!same,
Evelyn Barie
-repiti con un tono a:n ms sedoso.
2emblando y casi sin poder respirar, se puso de puntillas y ro los labios con los
84
suyos. In calor la recorri en cuanto su boca respondi al suave contacto, y !l
pro%undi el abrao con tanto cuidado que le dio la sensacin de estar %lotando.
1ing:n beso la "aba de,ado as, temblando por dentro.
- C$mo demonios esperas que est! vigilndola a cada instanteD -se escuc" la
vo en%adada de su "ermano a muy corta distancia.
Evelyn a"og un grito y 6aint se arro, sobre ella apretu,ndola contra la pared.
Esconderse ba,o la escasa proteccin que brindaba la cortina era la :nica salida
que tenan. 6i alguien la llegase a ver a solas con 6t. .ubyn incluso aunque
"ubiera espacio de por medio, estara arruinada.
- 1o espero que "agas eso -respondi la madre en un tono igualmente severo.-
-ero tu la escoltaste "asta aqu, <ctor. $reo que "a perdido la ran, me present
a 6t. .ubyn.
- En parte creo que lo que intenta es arruinar mi carrera poltica para que yo
regrese a la 8ndia. ." est lady Dare. -reg:ntale si "a visto a Evie. Yo ir! a
buscar a 6t. .ubyn.
&as voces se %ueron desvaneciendo, pero Evie no era capa de rela,arse cuando
el musculoso cuerpo de 6t. .ubyn estaba aprisionndola. 6upona que deba
agradecerle el que no la "ubiera arro,ado "acia los lobos. De todos modos, si se
quedaban por ms tiempo, su poca suerte terminara es%umndose por completo.
- 6aint#
Jl volvi a ba,ar su boca "asta la suya, con las manos apoyadas en la pared a
ambos lados de su cabea. En esta ocasin pro%undi el beso y %ue rudo y
despiadado. Ella no pudo evitar de,ar escapar un gemido, y sus manos subieron
para desliarse alrededor de su cintura.
6in embargo, antes de que pudiera tocarlo, !l mismo rompi el beso,
retrocediendo "asta el otro lado del recoveco. - 2ienes un sabor tan dulce -le di,o
en un tono ba,o mientras se pasaba una mano por sus labios. - )aras bien en
mantenerte ale,ada de m, CsabesD 'uenas noc"es, Evelyn Barie.
Reclinndose contra la pared e intentando recobrar la respiracin y la cordura,
Evelyn pens que su madre deba tener ran. 6e estaba volviendo loca. ."ora
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"asta el mismo 6t. .ubyn le "aba advertido que se mantuviera ale,ada, y en todo
lo que ella poda pensar era en que lo vera otra ve ma5ana.
Respir "ondo una ve ms, se subi la manga del vestido, se puso recta y sali
al pasillo. In espe,o colgaba en una de las paredes de la puerta que daba al saln
de baile y se tom un momento para comprobar su peinado y asegurarse de que
!l no le "ubiera robado ning:n otro artculo de su atuendo o, nuevamente su
collar.
Evelyn se parali cuando vio el re%le,o de su cuello en el espe,o. In colgante con
un diamante encerrado en un coran de plata esterlina pareca estar gui5ndole
el o,o. &entamente, con manos temblorosas, lo toc. 1o era producto de su
imaginacin. En la tarde, el marqu!s de 6t. .ubyn le "aba robado un colgante con
una perla, y esta noc"e le "aba devuelto uno con un diamante. Y uno e*quisito,
por cierto.
- 0", Dios -murmur. 6i todo tena un precio, Cqu! esperara a cambio de
estoD Despu!s de ese :ltimo beso, una parte de ella deseaba averiguarlo.
- 6t. .ubyn.
6aint ni siquiera se molest en levantar la cabea de la mesa de ,uego. )aba
logrado escabullirse "acia la sala de cartas de Dundredge a trav!s de las
escaleras de servicio, pero mientras eluda a <ctor Ruddick, se preguntaba por
qu! se tomaba tantas molestias. $asi nadie se atreva ya a retarlo. &os
sobrevivientes le "aban advertido al resto del populac"o acerca de los riesgos
que corran si cuestionaban su "onor, tanto si estaban ,usti%icados como si no.
Evelyn Barie, sin embargo, le "aba pedido que no arruinara su reputacin. Y la
sorpresa era que "aba accedido, sobretodo porque si realmente arruinaba su
reputacin, quedara %uera de su alcance para siempre. Eso debera ser su%iciente
para aprender la leccin sobre por qu! no deba andar tras virginales y decentes
se5oritas, pero no disminua su obsesin por ella en lo ms mnimo.
- 6t. .ubyn.
$on un suspiro, levant la cabea y mir por encima del "ombro. - C6D
- C)a visto#D -6u cuadrada mandbula se contra,o. <ctor Ruddick mir "acia la
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abarrotada sala y ba, la vo.- C)a visto a mi "ermanaD
- .ntes que nada -di,o 6aint mientras peda con un gesto otra carta-, Cqui!n
demonios eresD
El "ermano de Evelyn se apoy en el respaldo de la silla y se inclin "acia
delante. - Isted sabe per%ectamente qui!n demonios soy -le di,o entre dientes-,
y sabe qui!n es mi "ermana. -uede que sea terriblemente tonta pero es una
buena c"ica. Bant!ngase ale,ado de ella, 6t. .ubyn.
&a opinin que tena sobre el se5or Ruddick ascendi unos pelda5os. &as
amenaas directas necesitaban de muc"as agallas y ms a:n cuando iban
dirigidas "acia !l.
- Be retiro -le in%orm al resto de ,ugadores de le mesa, arro,ando las cartas
sobre la pila de descarte.
-or otro lado, aunque saba relativamente poco acerca de Evelyn, se "aba dado
cuenta de que poda ser cualquier cosa menos est:pida. 6e puso de pie ubicando
la silla en su lugar de manera que <ctor deba moverse o recibir un golpe. El resto
de la sala se "aba acallado y lo :nico que se escuc"aba eran murmullos. De
seguro todos saban que "aba bailado un vals con Evelyn la semana anterior.
- C<amosD -pregunt mientras le se5alaba al "ermano la puerta.
- -re%erira que no me vieran conversando con usted -respondi <ctor %runciendo
el entrece,o- 1o es bueno para la reputacin de nadie. De,e a mi %amilia en pa..
- Entonces de,a de enviar a tu "ermana a conversar con mis# amigos -replic
6aint- )a t: mismo el traba,o sucio, Ruddick.
)abiendo dic"o eso, sali de la "abitacin y se encamin "acia el saln de baile.
Balditos %ueran todos los "ermanos, los maridos y los padres. )aba sido una
velada per%ecta "asta que <ctor Ruddick se "aba entrometido. 6in embargo,
"aba sido interesante descubrir que nadie de su %amilia saba que estaba
"aciendo traba,os de bene%icencia en el or%anato H2"e )eart o% )opeH. -oda
utiliar aquello en su venta,a.
6aint sonri enigmticamente. -areca que en este ,uego tena todas las cartas a
su %avor. &o que %uera que Evelyn estuviera tramando, se centraba en el or%anato ;
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lo que signi%icaba que lo involucraba a !l-. Ba5ana subira un poco la apuesta y
vera si ella segua dispuesta a ,ugar
CAPTULO 8
6aint se despert sobresaltado y le arro, el ob,eto que tena ms a mano ;una
bota- a la sombra que se "allaba merodeando a los pies de su cama.
- @.yA @6oy yo, milordA @-emberleyA
- Ya lo s!. -<olvi a recostarse y se cubri con las sbanas "asta la cabea. -
/<ete.
- 6us instrucciones %ueron que lo despertara a las siete y media, milord. Y son
e*actamente las siete y#
- -emberley -gru5 6aint sintiendo los e%ectos del desvelo como un martillo en la
cabea.- 6rveme un trago. @."oraA.
?ar%ullando una maldicin, el ayuda de cmara sali apresurado de la "abitacin,
esquivando por muy poco la segunda bota dirigida a su espalda. &a puerta se
cerr con el consiguiente ruido y esta ve %ue el turno de 6aint de pro%erir una
maldicin. . continuacin, se apret las sienes.
Esto era in"umano. 6i las siete y media era la "ora en que los "ombres buenos y
decentes se levantaban, se alegraba de no ser uno de ellos. <olvi a incorporarse,
esta ve ms despacio, y encendi la lmpara que -emberley le "aba de,ado en
la mesita de noc"e.
$onsiderando que "aba vuelto a casa "aca tan solo tres "oras y nuevamente
"aba dormido sin compa5a por la decimotercera noc"e consecutiva, 6aint
decidi que tena todo el derec"o a estar de mal "umor. 2ena casi treinta y tres
a5os de edad, y "aba encaminado su vida en una direccin que la mayora de las
personas encontraban corrupta y pecaminosa, aunque lo ms probable era que
algunos lo envidiaran en secreto. -ero !l la dis%rutaba. .l menos la mayor parte
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del tiempo.
$on una e*presin que re%le,aba irritacin, apart las sbanas y las cobi,as a un
lado y se desli "acia el borde de la cama. El ama de llaves del or%anato, como
%uera que se llamara, le "aba ense5ado el plan que Evie "aba traado para esta
semana. El da de "oy estaba marcado como /da de pinturaE o alguna tontera por
el estilo, y deba comenar a las nueve de la ma5ana.
1o era en absoluto necesario que !l %uera al or%anato para ver a los traba,adores
esparcir la pintura, pero Evelyn iba a estar all.
6aint se pas una mano por su despeinado cabello y luego boste y se estir. De
la larga lista de amantes y queridas con las que "aba compartido una cama u otro
rincn ms srdido, no se acordaba de ninguna que lo "ubiese "ec"o traba,ar tan
arduamente.
6in embargo, renunciar a la decente se5orita Ruddick estaba %uera de toda
discusin. Y lo peor era que si no lograba lo que se "aba propuesto rpidamente,
iba a terminar por e*plotar. 0 al menos una parte de !l. 6aint ba, su mirada y,
murmurando, di,o %inalmente3 - -obrecito mo. 2en paciencia.
Estaba terminando de ponerse los pantalones cuando -emberly abri la puerta e
irrumpi en la "abitacin. - CBilordD &e "e trado ="isky con ca%!.
- Dmelo. Y treme el London Aimes de "oy. 1ecesito saber las ridiculeces
sociales que se estn organiando para esta semana.
En las :ltimas dos semanas "aba atendido a ms eventos sociales de los que
"aba asistido en todo el a5o anterior. 2ener que estar aguantando a todos esos
"ipcritas de doble moral, era otra de las cosas que le cobrara a Evelyn.
6aint entrecerr los o,os evocando el aroma a limn de su pelo y el contacto de
sus dedos ba,o su tersa y suave piel. Y esto le estaba sucediendo a !l, que "aba
tenido tantas amantes que ni siquiera poda acordarse de todos sus nombres. . !l,
que la mayor parte del tiempo se encontraba en un estado de absoluto
aburrimiento. Era e*asperante el desear a Evelyn Ruddick con tanta intensidad
que con slo verla lo :nico que deseaba era ir al grano, a:n sabiendo que no le
servira de nada. Era evidente que ella no tena idea de cmo ,ugar este tipo de
89
,uegos y ense5arle iba a llevarle tiempo. De todos modos, levantarle las %aldas y
poseerla contra una pared, ya no sera su%iciente. 1o, la se5orita Ruddick
necesitaba ser educada a conciencia.
Bientras se preparaba para a%eitarse, lleg a la conclusin de que si tena
intencin de seducirla, deba empear por descansar un poco me,or en las
noc"es. El seducir no implicaba darle un susto de muerte al ob,eto de nuestros
deseos con los o,os ro,os del cansancio y los pelos como los de un
espantap,aros.
- @-or DiosA - %ar%ull %rente a su re%le,o. Bs vala que el ="isky con ca%! de
-emberley %uera de lo ms %uerte que "aba preparado en su vida.
$uando -emberley regres, lo "io con el peridico y la correspondencia del da
anterior. 6aint la "o,e, apartando a un lado las pocas invitaciones que "aba
recibido en ve de con%inarlas al cesto de la basura como era su costumbre.
- C7u! es estoD. -&a misiva, cerrada con el sello o%icial del -rncipe de (ales, le
sorprendi. .l -rncipe siempre le tomaba semanas decidir algo. 2res das era
algo impensable.
&a abri y e*amin las apretadas letras que contena. El -rncipe lo invitaba
nuevamente a 'rig"ton. .parentemente, nada enardeca ms a la Reina $"arlotte
que el -rncipe (eorge codendose con desvergonados como 6aint.
El siguiente prra%o, sin embargo, provoc que %runciera el entrece,o. /Demonios.E
El -rncipe (eorge "aba ordenado que se llevara a cabo un estudio con respecto
a la propuesta de ampliacin del parque. Y un estudio por encargo del -rncipe
estaba a un corto paso de ser ob,eto de debate abierto en el -arlamento.
- Baldicin, maldicin, maldicin.
Evidentemente, el Regente se "aba visto incitado a buscar la aprobacin del
-arlamento debido a los problemas %inancieros que estaba atravesando, a pesar
de que !l mismo "aba sido quien indicara la publicidad negativa que podra surgir
de arrasar un or%anato. 8ndudablemente, se tomaba su escasa popularidad
demasiado seriamente, maldita %uera.
6aint se levant rpidamente encaminndose "acia su o%icina para garabatear una
90
respuesta. 1o "aba tiempo para sutileas. Era necesario que se "iciera cargo del
asunto antes de que llegase a un debate abierto ;y a los odos de sus queridos
miembros del comit!-. De tan slo pensar que Evelyn pudiera llegar a descubrir
sus planes antes de que !l "ubiera logrado su cometido con ella, se pona de un
p!simo "umor. Escribi apresuradamente una nota en donde se o%reca a cubrir
todas las e*pensas que pudieran derivarse de encontrar otro lugar para los
"u!r%anos y trasladarlos all, destruir y retirar los restos del antiguo edi%icio y
plantar el rea adicional del parque.
- @FensenA -bram mientras doblaba y sellaba la carta, a5adiendo la direccin por
%uera.
El mayordomo se apresur "acia la puerta. - C6, milordD
- .seg:rate de que esto llegue a $arlton )ouse inmediatamente y de que sepan
qui!n lo enva.
- Enseguida, milord.
6aint se reclin "acia atrs, limpiando la tinta de la punta de su pluma. Fusto lo
que necesitaba, otra complicacin. &a %ec"a en la que %inalmente podra
des"acerse del or%anato "aba pasado de ser incierta a volverse inmediata y !l
tena a una ,ovencita de lo ms responsable pintando aulas de clase en el maldito
edi%icio.
&e quedaba :nicamente una salida3 "acer que abandonara aquello rpidamente y,
al mismo tiempo, seducirla. 6onriendo resueltamente, regres a su "abitacin y
termin de vestirse. Era posible que lograra que ella lo viera como su pr*imo
proyecto y entonces as podra aliviarse del e*tra5o deseo que senta por ella
antes que se diera cuenta de lo que estaba tramando. De%initivamente, su%ra de
ciertas /molestiasE que slo ella podra aliviar. . decir verdad, esto de instruir a
Evelyn iba a ser de lo ms placentero.
- @1o quiero ir a la escuelaA
' *.,#, Dios/.H - 1o es la escuela, $"arles, apenas son unas pocas clases -le
e*plic Evelyn manteniendo una sonrisa de determinacin en la cara. -reparar las
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aulas, comprar libros y contratar pro%esoras estaba muy bien, pero si nadie
participaba, el proyecto sera un %racaso. Y ella tambi!n lo sera.
- CInas pocas clases de qu!D -pregunt uno de los mayores.
- En primer lugar, de lectura. Y tambi!n de escritura. Y de aritm!tica.
- @-ero eso es la esuelaA
- 6i alguien los contrata para realiar un traba,o y accede a pagarles una cierta
cantidad de dinero, Cno les gustara comprobar que les est pagando lo que les
prometiD replic. - C1o les gustara poder leer el peridico y saber si "ay o%ertas
de traba,oD C1o les gustara poder leer "istorias sobre piratas, indios Ro,os y
valientes soldadosD.
.unque a rega5adientes, terminaron por darle la ran, y eso le in%undi un poco
de esperana. &os conse,os de la duquesa de >ycli%%e "aban sido de utilidad,
pero Emma "aba dado clases en una escuela para se5oritas de clase alta, donde
los estudiantes queran aprender y triun%ar en sociedad. Estos ni5os lo :nico que
deseaban era algo de comida en sus estmagos y ropa para cubrirse y por ese
motivo se requeran tcticas di%erentes.
&o que Evie no poda decirles, y de lo que se "aba empeado a dar cuenta casi al
instante de "aberlos conocido, era que los conocimientos slo podan representar
una parte del programa. Bs que n:meros y letras, lo que estos ni5os necesitaban
era ver que alguien se preocupaba por ellos. -or ese motivo, "aba puesto el
mayor de los cuidados en la contratacin de pro%esores y en "acer que las aulas
estuvieran limpias y %ueran alegres y agradables.
)aba intentando "acerles ver esto a los del comit!, pero parecan tan ansiosos y
decididos a prestarle atencin como lo estaba su %amilia. 'ueno, "aba o%recido
dinero, y eso los "aba convencido para que di,eran que s. Del resto tendra que
encargarse ella. Y, de todas maneras, pre%era que as %uera.
6inti que los pelos de la nuca se le eriaban y mir "acia arriba. El marqu!s de
6t. .ubyn estaba apoyado sobre el marco de la puerta, mirndola intensamente.
El calor le recorri la espina dorsal, calentndola en lugares placenteros de los
que estaba segura que nunca podra "ablarle. Ina cosa era sentir atraccin por el
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sinverg9ena, y otra muy distinta el con%esarlo. .dmitirlo sera equivalente a
decirle algo as como Ps, por 0avor ven, desn+dame, y p:same las manos por
todo mi cuerpoQ.
$omo de costumbre, vesta en colores oscuros, dando la impresin de que
desde5aba la lu del da. De%initivamente, la nocturnidad se adecuaba muc"o
me,or a sus actividades. Evie se irgui intentando apartar esos pensamientos de
su mente.
- 'uenos das, milord -le di,o con una reverencia. Jl mismo en persona le daba
ya bastantes problemas como para encima estar inventndose %antasas muc"o
ms seductoras.
6aint devolvi el gesto de manera despreocupada con una inclinacin elegante.
1ecesitaba de un e,emplo a quien los c"icos pudieran imitar y, aunque no quera
que %uese el marqu!s, pareca que era el :nico que estaba disponible. El resto del
comit!, al parecer, evada el contacto con los "u!r%anos siempre y cuando %uera
posible. &as c"icas a su alrededor comenaron a murmurar y a soltar risitas
tontas, y ella se contuvo de %runcir el entrece,o. -or el bien de todos,
de%initivamente "ubiera pre%erido a alguien con me,or reputacin. -ero en
cualquier caso, me,or malo conocido que bueno por conocer.
- .pesta a pintura -di,o %runciendo el ce5o.- .l saln de baile, todo el mundo. Y
abran las malditas ventanas.
.ntes siquiera de que pudiera articular una protesta, los ni5os salieron de la
"abitacin de manera atropellada emitiendo sonidos caco%nicos de %elicidad y
subieron las escaleras ruidosamente como si de ganado se tratara. - Estbamos
conversando -indic demasiado tarde-. ."ora va a llevarme otro cuarto de "ora el
volver a tranquiliarlos.
6aint arque una ce,a. - C2enas que ir a alg:n otro lugar el da de "oyD C7uis
un t! o un recital de m:sicaD
. decir verdad, si no se apareca en el t! que "aba programado su ta )outon
para esa misma tarde, a su %amilia no le quedaran dudas de que estaba metida en
algo. - Ese no es el punto. 8ntento ganarme la con%iana de los ni5os. 1o es
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cuestin de que usted entre aqu y arme un desbara,uste.
- El caos es mi especialidad -a5adi con una amplia sonrisa.
-or un momento sinti que se le cortaba la respiracin. 6us o,os verdes brillaban
divertidos, y la trans%ormacin de su cnica e*presin era notable. - Ya me "e
dado cuenta -indic a %alta de una respuesta me,or.
Jl se movi de la puerta. - CDnde est tu collarD -le pregunt mientras se le
acercaba.
Evie se toc el cuello. - $reo que todava est en su poder -le replic deseando
que se "ubiera quedado del otro lado de la "abitacin. - Y me gustara devolverle
el otro. 1o puedo aceptarlo. -&o e*tra,o del bolsillo y estir la mano.
Jl ignor el gesto y se plant ,usto delante de ella. - C1o puedes o no quieresDE
Bientras su mirada recorra ida y vuelta toda la e*tensin de su cuerpo, repar
s:bitamente en lo solos que se "allaban. &os ni5os se encontraban en el piso
superior, y los traba,adores en el in%erior.
- .mbas cosas, milord. Isted#
6aint la interrumpi - 7u!datelo.
- 1o. Yo#
- Entonces des"ate de !l, o v!ndelo por pan para alimentar a los traba,adores del
puerto. 1o me importa.
Ella al la barbilla. - 6 te importa.
- 1o -replic tomando el ornamento de sus manos e introduci!ndolo nuevamente
en el bolsillo del vestido-, no me importa.
6u mano permaneci all dentro, acariciando su entrepierna. - Entonces# Cpor
qu! me lo regalasteD
-uso la mano derec"a en su otro bolsillo y tir del mismo para atraerla "acia !l.
8nstintivamente, Evie le coloc las manos en el pec"o para evitar la colisin.
- -orque se me anto,aba. )ame otra pregunta.
- Yo# -Rebusc en su cerebro desesperadamente pero no encontr nada que no
%uera demasiado inspido.- C1o tienes otras cosas que "acerD C6educir mu,eres,
emborrac"arte en alg:n clubD
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6onri nuevamente, con una e*presin menos divertida pero a la ve ms clida.
- C7u! crees que estoy "aciendo a"ora mismoD -murmur levantando las manos.
El vestido se levant ,unto con sus manos y desli los dedos desde su
entrepierna "asta la cintura, alando su vestido "asta las rodillas. .l mismo
tiempo, se inclin y la bes, ,ugueteando en su boca con los labios y la lengua.
$on las rodillas temblando, Evelyn ,ade y se ec" rpidamente "acia atrs. -
@Ya bastaA -e di,o y acomod el vestido nuevamente en su lugar.
6u mirada se llen de %rustracin por un momento, como si se "ubiera olvidado
que lo :nico que buscaba era ,ugar -si es que "aba estado ,ugando-.
- In da no muy le,ano, Evelyn Barie -respondi con ese de,e ronco-, vas a
rogarme para que contin:e.
- &o dudo. -&ogr %runcir el entrece,o, lo que le resultaba relativamente %cil
teniendo en cuenta que las otras dos opciones que "aba estado bara,ando eran
salir corriendo de all o preguntarle qu! "ara a continuacin.
- )umm. -&a contempl durante un instante ms y luego se volvi "acia la puerta.
- 7u!date aqu si as lo deseas, yo subir! al saln de baile.
6e es%um por la puerta. $on un suspiro cargado de %rustracin, Evie mir el
espacio vaco alrededor suyo y el escaso cuarto de "o,a que "aba podido escribir.
&o que tena que "acer era ignorarlo, o me,or a:n, decirle que estaba perdiendo su
tiempo y que sus tcticas de seduccin nunca %uncionaran con ella.
E*cepto que s le estaban %uncionando. 6e %rot los braos intentando atenuar el
escalo%ro que le "aba causado su contacto. Estaba enterada de al menos media
docena de las que se rumoreaba que "aban sido sus amantes, y a:n as, cuando
!l la miraba no poda recordar nada e*cepto lo e*citantes y tentadores que eran
sus besos.
&entamente, %ue recogiendo sus papeles y libros y se los puso ba,o el brao.
)aba escuc"ado de su en%rentamiento con <ctor la noc"e anterior, y tambi!n
saba que "aba sido e*pulsado de .lmackRs e incluso de algunos de los
establecimientos de Bay%air que goaban de menos reputacin. .unque lo
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mereciera, y aunque %ingiera que no le importaba, deba molestarle. 8ncluso
aunque estuviera %eli de vivir al margen de la sociedad, deba dolerle el saber que
no podra volver a enca,ar aunque as lo quisiera. . nadie podra gustarle eso de
ser un paria.
Y ni que decir si alg:n da llegase a encontrar una mu,er que le importara y con la
que quisiera casarse. $on su reputacin, ninguna mu,er de buena posicin querra
que la corte,ara ; con que tan slo mostrara cierto inter!s quedara arruinada-.
Ella saba de primera mano que incluso su despreocupada manera de bromear
representaba un peligro.
Evelyn sali del dormitorio y se encamin "acia las escaleras. 6aint la estaba
esperando all, "aciendo gala de un absoluto autocontrol, como si tan slo "aca
un momento no "ubiera estado levantndole las %aldas "asta la cintura y
meti!ndole la lengua "asta la garganta. Ese tipo de cosas le deban suceder a
menudo. 7uis estaba verdaderamente necesitado, al igual que los "u!r%anos,
de sus lecciones y de su decoro. 6, elegirlo como estudiante era una buena idea,
aunque &ucinda y (eorgiana creyeran que sus posibilidades de triun%ar eran
prcticamente nulas. Y la decisin no tena nada que ver con la %orma en que su
contacto y sus besos la "acan temblar.
- Despu!s de ti, mi valiente Evelyn -le di,o "aci!ndole un ademn para que
subiera antes que !l.
Record la advertencia de Dare de vigilar sus espaldas, pero en%rentrsele cara a
cara era igual de peligroso. Y si deba aprender cmo comportarse correctamente,
alguien tena que dar el e,emplo.
$on cada pelda5o que ascenda Evelyn, sus apatos y sus talones se de,aban ver
por un breve momento ba,o el dobladillo del vestido. 6aint se ec" "acia atrs un
poco, %ascinado con lo que poda vislumbrar de sus piernas.
Estaba rematadamente loco. Era la :nica e*plicacin posible. Dios bendito, en su
vida "aba visto ms piernas desnudas de mu,eres de las que poda contar.
Delicados y virginales tobillos eran algo nuevo, pero estaban pegados a otras
partes de las cuales conoca muy bien su %uncionamiento.
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.l borde de la desesperacin, al la mirada, pero la vista de sus bamboleantes
caderas y de su trasero, no lograba que su pantaln le estuviera ms "olgado.
.quello no tena ning:n sentido. 8ncluso aquellas amantes que saban
e*actamente cmo complacer a un "ombre, no lo de,aban sinti!ndose de esta
%orma. 1adie lo "aba e*citado de esta manera en un largo tiempo.
- @)emos abierto las ventanasA -grit uno de los ni5os desde el borde de las
escaleras-. C1o estn aqu por nosotros, verdadD
Evelyn mir por encima de su "ombro a 6aint, %runciendo el entrece,o. - 7ui!n
est aqu y por qu!D
- Ya vers.
- 1o estoy segura de querer ver -murmur entre dientes, y el sonri. $ualquier
cosa que sirviera para que pensara en !l y al mismo tiempo la distra,era de la
ense5ana, era bienvenida.
&legaron al %inal de las escaleras y !l se puso a su misma altura cuando se
pararon %rente a las dobles puertas del antiguo saln de baile. &a pintura y el
decorado se "aban descascarado y dos de las ventanas que a"ora estaban
abiertas se "allaban agrietadas, pero el suelo de madera permaneca en buen
estado. 6in embargo, Evie no "aba podido reparar en todo aquello. 6u mirada
estaba %i,a en las %iguras que se "allaban sentadas al %inal del saln y en los ni5os
que las rodeaban "aciendo ruido.
Ella lo encar. - CIna orquestaD
- -ens! que sera un bonito regalo -le di,o con su tono ms inocente. .l menos
esperaba que "ubiera sonado inocente. 1o "aba intentado aplicarse aqu!l
ad,etivo en muc"simo tiempo.
- 'ueno, es una sorpresa -concedi- C-ero cmo se supone que voy a "ablarle a
los ni5os con una orquesta tocandoD 1o deberas "aber#
- @Dgales que toquen, lord 6t. .ubynA
6aint acentu su sonrisa. $uanto ms %rustrada se sintiera Evelyn, me,or para !l. -
Ya escuc"aron al muc"ac"o -di,o alando la vo para que se oyera por encima de
los gritos de los "u!r%anos-. 2oquen un vals.
97
- CIn valsD 1o puede#
&a m:sica comen a sonar con gran e%ecto. &os ni5os comenaron a c"illar y a
dar saltos y vueltas por todo el saln. -areca una escena sacada del purgatorio.
HPer0ecto*.
- &a m:sica apacigua a las %ieras, Co noD -pregunt mientras vea la %rustracin y
la decepcin atravesar el e*presivo semblante de Evelyn.
- 1o son %ieras -replic- son ni5os.
- En realidad, lo deca por m. -6aint ec" un vistao a los movimientos que se
estaban dando en el saln. - C-ero ests segura de elloD
- 6. ."ora "a que de,en de tocar o lo "ar! yo misma.
Jl se encogi de "ombros. - $omo desees. -ero debo advertirte que quis
encuentres que tu# popularidad ir descendiendo.
-ara su sorpresa, unas lgrimas asomaron a sus o,os de color gris claro. - 'ien
-di,o sorbi!ndose las lgrimas delicadamente- 2ienes ran, merecen divertirse
un poco. Es evidente que andar dando saltos es ms divertido que la aritm!tica.
*-aldici1n*. &as mu,eres usaban lgrimas para conmoverlo todo el tiempo, y !l lo
consideraba algo egosta y manipulador. 6in embargo, Evelyn estaba luc"ando
para contenerlas, y se "aba dado la vuelta con la intencin de que !l ;y los
"u!r%anos- no las vieran derramarse.
- 7uis deberamos ense5arles a contar "asta tres -sugiri tomndola del
"ombro y dndole la vuelta para que lo mirara nuevamente-. 'aila conmigo.
- C7u!D @1oA 2u#
- <en, Evelyn Barie. Bu!strales lo divertido que puede ser la aritm!tica.
.ntes de que pudiera mascullar alguna otra protesta, !l desli sus manos sobre
su estrec"a cintura, la tom de la mano y comen a "acerla girar al ritmo del vals.
$omo saba que intentara resistirse, comen a contar el tiempo en vo alta,
movi!ndose alrededor de los ni5os.
Era buena bailarina, y cuando sus preocupaciones no giraban en torno al potencial
escndalo de ser vista en su compa5a, se rele,aba, de,ndose llevar por el vals y
dis%rutando de una manera que !l no poda de,ar de apreciar.
98
- In, dos, tres -core ,unto a !l- un, dos, tres. @<amos, todo el mundoA @. unirseA
-Evelyn le devolvi la sonrisa, y !l sinti que su coran daba un vuelco incmodo
e inesperado. - - - 'aila con alguna de las c"icas -le di,o soltndose de su abrao
con un giro-. <amos a ense5arles a todos.
.ntes de que pudiera protestar que "aba tenido intenciones de bailar slo con
ella, Evelyn cogi a uno de los ni5os. 6aint se qued observndola y el
muc"ac"ito le pis el pie, pero ella se limit a rerse.
.quello no iba nada bien. 6e supona que la orquesta estaba all para desbaratar
cualquier plan que tuviera para ese da, y, en el proceso, darle una nueva
oportunidad de tenerla entre sus braos. Y a"ora, porque se "aba visto alterado
por sus lgrimas, aparentemente, le "aba proporcionado inspiracin su%iciente
para ense5arle el vals a medio centenar de "u!r%anos, quienes ni siquiera "aban
visto una partitura de m:sica en su vida y, muc"o menos, bailado al comps de la
misma.
(ir nuevamente al lado suyo, pero a"ora con un ni5o de cada brao.
- <amos, milord. 1o sea tmido -brome mientras sonrea- . @Eli,a una
compa5era de baileA
- Ya lo "aba "ec"o -murmur entre dientes. 6e estaba viendo embaucado por
una se5orita decente. Era algo vergonoso. De,ando escapar un suspiro, tom a
una de las ni5as y le ense5 a bailar el vals.
- 1o, Donald, la cuestin es que proponer cualquier tipo de legislacin no sirve de
nada si no tenemos los votos para llevar a cabo tal empresa.
<ctor Ruddick se sent "acia atrs en el atestado carrua,e, manteniendo en su
cara la plcida e interesada mirada que "aba practicado durante semanas. )aba
estado detrs de una audiencia con el -rncipe (eorge desde que "aba
regresado de la 8ndia, pero acompa5ar al Regente ,unto con otros cinco
candidatos a la $mara de los $omunes mientras !ste iba a una cita en )oby no
era lo que "aba tenido en mente. -ero al menos "oy, no pareca que alguien
%uera a arro,ar vegetales podridos contra el ve"culo.
99
- -ero, <ctor, si proponemos le legislacin -Donald 2remaine replic, con su
%rente brillando por el sudor-, al menos vern que ponemos todo nuestro empe5o
para que tenga !*ito.
Resisti la tentacin de limpiarse el sudor de su propia %rente. El da ya era lo
su%icientemente caluroso como para adems estar en un ve"culo cerrado que
estaba saturado con el sobrepeso del -rncipe y su nervioso s!quito. - Y vern
tambi!n nuestra debilidad si es que %alla.
- 7u! espritu -aplaudi el Regente-. 6i tan solo el condenado -itt sucumbiera,
seramos algo digno de verse.
' Si tan s1lo el soporte del Prncipe =eorge nos asegurara un voto, podramos
tener 72ito, -corrigi <ctor. En realidad, que lo vieran en compa5a del vie,o, ms
bien "undira su carrera, pero si un candidato no corte,aba al -rncipe, tena muy
pocas posibilidades de servir en la $mara.
Inos gritos y el sonido de m:sica entraron a raudales a trav!s de la peque5a
ventana del carrua,e.
- @$oc"ero, det!ngaseA. -Demand el -rncipe golpeando el tec"o con su
bastn-. - C7u! es todo ese ,aleoD
- 1o lo s!, 6u Ba,estad -respondi con vo apagada.
-or orden del -rncipe, 2remaine abri la puerta, y se asom en un intento por ver
de dnde provena el sonido. - C$ree que se trata un motnD -pregunt el -rncipe
(eorge, un resquicio de preocupacin surcaba su redondeta cara.
- &o dudo, 6u Ba,estad -intent tranquiliarlo <ctor-. 1o "e escuc"ado de ning:n
disturbio durante esta temporada. .l menos no en &ondres, aunque se contuvo de
agregar esa parte. -rovocarle una apople,a al prncipe sera el equivalente a un
suicidio poltico.
- <iene de all -di,o 2remaine mientras indicaba el lugar- . El# or%anato H2"e
)eart o% )opeH. 2odas las ventanas del piso superior estn abiertas y parecera
como si estuvieran teniendo alg:n tipo de velada. <eo a ni5os correteando por el
saln.
El -rncipe se rela, visiblemente. - .", entonces no "ay de qu! preocuparse. )a
100
de ser 6t. .ubyn, sin duda subastando algunos muebles antes de destruir el
edi%icio.
<ctor %runci el ce5o. Ese condenado marqu!s nuevamente. - 6i me permite la
pregunta, 6u Ba,estad, Cpor qu! querra 6t. .ubyn ec"ar aba,o el or%anatoD
- Es el presidente del comit!. Be o%reci la tierra gratuitamente, si acceda a
derruir el lugar. .:n no s! qu! es lo que pretende, pero lo averiguar!. 6t. .ubyn
no va a ser ms listo que yo. -El prncipe ri entre dientes nuevamente-.
$ontinuemos, CsD
<ctor se reclin "acia atrs mientras el carrua,e se pona de nuevo en
movimiento. .quella in%ormacin no lo sorprenda en absoluto, pero se alegraba
de "aberla recibido. . lo que %uera que estaba ,ugando Evie, intentando vengarse
de !l restregndole la presencia de 6t. .ubyn, se le acabara pronto. En cuanto su
susceptible "ermana se enterara de las intenciones de su marqu!s con respecto a
los "u!r%anos, no querra saber nada ms de !l. 2odo estaba saliendo muy bien.
Bs que bien. Era per%ecto
CAPTULO 9
En secreto nos encontramos B
En silencio llor7,
Cue el coraz1n podra olvidar,
El espritu olvidar.
B Lord (yron, ' 3uando 8osotros Dos partimos '
. pesar de la interrupcin del baile improvisado, Evelyn decidi que "aba
"ec"o evidentes progresos. De alguna manera, la velada sorpresa de 6t. .ubyn
101
"aba ayudado a su causa3 Ina docena de muc"ac"as le "aban pedido a ella
que ms tarde les ense5ase el vals.
)aba dudado un escaso momento, ya que, por muc"o que pudiera desear
que tuvieran la e*periencia, las probabilidades de que estas c"icas alguna ve
%ueran invitadas a una velada real eran abismalmente remotas. $asi
inmediatamente, sin embargo, y a pesar de que 6aint le o%reci una cnica mirada
desde el otro lado de la "abitacin, se dio cuenta de que las lecciones de baile
eran secundarias. &as c"icas queran su atencin, la cul, gracias a su proyecto,
podra proporcionarles en abundancia.
- Esta ser una de nuestras clases, entonces, - anuncio- empearemos
ma5ana y para cualquiera, c"ico o c"ica, que desee aprender.
- C-ero en cuanto a "oyD --regunt la peque5a Rose, vi!ndose alicada.
Evelyn tena la sensacin que ella ya se "aba demorado demasiado tiempo. &e
gustaba sinceramente a su 2a )outon, pero ni siquiera la marquesa deseara la
ira de <ctor o &ord )outon dirigida "acia ella, no ms que Evie quera en%rentarla.-
Ba5ana est slo a unas pocas "oras.
- Biss Ruddick tiene cosas importantes que atender, -agreg el marqu!s con
su ba,a vo arrastrando las palabras.
- Y nosotros no somos importantes, -di,o uno de los ni5os mayores- HBatt"e=H
pens ella , imitando el tono y cinismo de 6aint casi a la per%eccin.
Desesperadamente necesitaba me,orar la conducta de 6aint, si !l iba a ser el
modelo de los ni5os.
- -or supuesto que sois importantes -indic- "ice una promesa anterior para
asistir a algo esta tarde. Yo mantengo mis promesas. Rose, tu sers mi primera
pare,a ma5ana, y Batt"e=, tu sers la segunda.
-or los empu,ones y silbidos, "aba conseguido impactar, de cualquier manera.
&a peque5a Rose salt arriba y aba,o y la abra alrededor de las piernas. -
(racias, Biss Evie.
- De nada -di,o, sonriendo. )oy "aba sido un buen da. Ec" un vistao a la
oscura e*presin de 6aint. $ualquier cosa que !l "ubiera pretendido con su
102
distraccin orquestada, no lo "aba logrado ; que con toda probabilidad era lo
me,or.
- Deberamos agradecer a &ord 6t. .ubyn igualmente, por organiar todo esto.
Jl acept las gracias con un asentimiento de cabea, lo que los ni5os
parecieron entender como su se5al para retroceder con paso lento "acia la planta
ba,a para los dormitorios o %uera "acia el vie,o patio para ,ugar. -ues bien, "aba
conseguido meterle una leccin a la %uera, tan bien, que una dama lo valorara
como un acto amable, independientemente de sus motivaciones para realiarlo.
-Eso %ue muy gentil por su parte -di,o, recogiendo los libros y los peridicos que
ella "aba de,ado de lado.
- Ino de ellos rob su broc"e, sabe -di,o !l, dirigi!ndose con ella "acia la
entrada.
Ella alarg la mano para tocar su cuello. - @1o me di cuentaA CEst usted
seguroD-
- El ni5o alto con la bu%anda ro,a.
- C.un no conoce su nombreD
- C1o y ustedD
- Randall 'aker. C-or qu! no le detuvoD
Jl encogi sus "ombros anc"os. - Jste es su ,uego, no el mo. Yo lo
recuperar! para usted.
- 6i !l lo rob, entonces es que !l lo necesita ms que yo.
6aint levant una ce,a. - C1o es usted la mrtirD
- 1o, no lo soy. 1o lo necesito.
- Isted quiere recuperar su collar.
- Isted no necesitaba eso. Y esto no es un ,uego para m. C1o puede ver eso
por a"oraD- 1adie poda estar tan "astiado. 1i siquiera 6t. .ubyn.
- Estoy seguro de que a usted le encanta tenerlos mirndola como su salvadora
de muselina verde, Evelyn, -!l regres- pero usted no es nada nuevo.
- C-erdnD-
Jl la mir por encima de su "ombro mientras empeaba a ba,ar las escaleras.
103
- $uando se canse de ser adorada, se ir, tambi!n.
- 1o estoy aqu para ser adorada.
Jl ignor su recriminacin. - Bi madre sola "acer una visita aqu, el primer
martes de todos los meses.
- CElla lo "acaD &a marquesa estaba bastante concientiada socialmente,
entonces. Debera estar orgulloso por que ella "io un es%uero en pensar en
alguien necesitado que#
6aint resopl. - Ella y su crculo de costura proporcionaban servilletitas de
mesa para las cenas de los das de %iesta.
- .un as ella contribuy algo, -Evie se dirigi a su espalda mientras le segua
escalera aba,o. 6i !l estaba insinuando que ella se comportaba de la misma
manera, no le gust.
- 6, lo "io. )ay rumores de que dos o tres de los antiguos residentes aqu
eran de su marido, lo cual podra "aber tenido algo que ver con su inter!s.
6upongo que mi padre de esta manera contribuy con algo de s mismo a este
maldito lugar igualmente.
El calor se elev en las me,illas de Evie. 6e supona que los "ombres no tenan
seme,antes conversaciones con se5oritas de buena educacin.
- C.lguno de ellos es suyoD- -regunt de todas %ormas, sorprendida por su
osada.
.l parecer !l lo estaba, tambi!n, porque se dio la vuelta y la contempl. - 1o
que yo sepa -contest despu!s de un momento-. 1o soy propenso a contribuir a
mi propia desgracia.
- CEntonces por qu! est aquD
- C)oyD -orque quera...
- @0", vayaA. CDigo, por qu! est en la ,unta directivaD
- @."A. 6e lo di,e. &a voluntad de mi madre estipul que dos mil libras al a5o y un
miembro de la %amilia )alboro %ueran para el or%anato H2"e )eart o% )opeH.
- -ero#
- Estaba cansado de ver a los otros miembros de la ,unta comprando carrua,es
104
y manteniendo a amantes con los %ondos %amiliares.-
- 1o puede ser.
- 2odos nosotros sacamos algo de esto, -continu con una sonrisa cnica-.
-adre consigui se*o, Badre consigui decir a sus amigas lo caritativa y trgica
que %ue su vida, y el resto de la ,unta consigui meterse en el bolsillo cualquiera de
los %ondos que pudieron desviar y recibiendo las gracias anualmente del .lcalde
de &ondres por esto.
- CY qu! consigue ustedD
- $onsigo pagar penitencia. .yudo a los "u!r%anos, despu!s de todo. C1o me
mantiene eso apartado del in%iernoD C7u! obtiene usted por esto, Biss RuddickD
6i ella se lo di,ese, !l slo se reira en su cara. - C1o obtiene alguna sensacin
de...satis%accin, -pregunt ella despacio-, de ver que estos ni5os estn
alimentados y vestidosD Buy bien podran estar en las calles de no ser por usted
en vista de que sus %ondos son gastados donde no deberan.
De lo que yo obtendra satis%accin -declar !l-, es viendo a 2imot"y
Rutledge y los otros buitres intentando semana tras semana proponer alg:n
proyecto para ganar dinero u otro por m, y ba,arles los "umos. -Jl subi los
escalones que los separaban.- 7ui usted debera mirarme con ms amabilidad
despu!s de todo, Evelyn. -or lo menos yo no "e robado a los mocosos.
- 1o creo nada de lo que "a dic"o, -declar ella con toda la conviccin que le
quedaba.- Est slo tratando de impresionarme, y convencerme para que
marc"e.
- 1o. Estoy slo tratando de convencerle que si es satis%accin lo que quiere
sentir, "ay otras, %ormas ms placenteras para conseguirlo. $ualquier cosa que
"aga aqu no conseguir ninguna di%erencia. 1unca lo "ace. 6in nada ms,
siempre "abr otro lord para contribuir con el populac"o sucio.
- @Eso no es ciertoA-
6aint alarg la mano para tocar su me,illa en un gesto descuidado, ntimo, -
C-or qu! en cambio no intenta salvarmeD -murmur.
6i !l slo supiese. - Be parece, -di,o ella, tan eno,ada y %rustrada por su
105
interpretacin, "astiada de todo que su vo temblaba- que la %orma para
rescatarle no sera satis%aciendo sus ba,os impulsos! .s es que por %avor si!ntase
libre de pensar que yo estoy intentando salvarle. -Ella le pas roando.- Y a"ora
buen da, milord.
6u risa grave y con%iada "io que la columna vertebral se le pusiese tensa. -
&a bes!, Evelyn Barie. Y me bes. 1o es tan correcta como piensa que es.
Ella "io una pausa al pie de las escaleras. - Y a pesar de su aversin por este
lugar, todava alimenta a estos ni5os, Bic"ael. . lo me,or no es tan "orrible como
piensa que es.
6aint la observ llegar al vestbulo. - 2iene ran, - murmur- soy peor.
Evelyn apenas entr por la puerta principal de )ouse Ruddick a tiempo de or
al relo, dar la una. $on la respiracin apresurada, ella le intercambi a &angley su
sombrero matutino por su sombrilla y sombrero de la tarde, y mir "acia las
escaleras.
- 'uenas tardes, mam, -salud a (enevieve Ruddick mientras su madre
ba,aba la escalera.- CEstas lista para nuestro t! polticoD
- -asas demasiado tiempo con &ucinda 'arrett, sabes, -6e que, (enevieve,
c"upndose un dedo para girarse un :ltimo elegante rio rubio contra su %rente.
- Ya lo s!, Bama. -erd el sentido del tiempo. Disc:lpame. -di,o Evie con una
sonrisa brillante.
- 6, bien, estate agradecida de que <ctor no est! en casa. Be estremeco de
pensar cmo podra "aber reaccionado si te "ubieras perdido otro t!.
- 1o te preocupes. 1o tengo intencin de perder otro t!. C1os vamosD
6u madre se detuvo en la entrada para tratar de ver recelosamente la cara de
Evelyn. - Estas muy sonrosada, Evie, -di,o- CEstas segura de que estas bienD
- 6lo estoy un poco sin aliento por darme prisa. -Y un poco inquieta despu!s
de su :ltima conversacin con 6aint.
- Espero que eso sea todo. 1o podra tolerar que "icieras una escena
desmayndote o algo por el estilo.
106
Evie tom el brao de su madre para guiarla "acia el carrua,e que esperaba. -
1ing:n des%allecimiento. &o prometo.
- 'ien. -orque debemos causar la me,or de las impresiones "oy, por el bien de
tu "ermano. El t! poltico de tu ta )outon se est "aciendo bastante %amoso,
sabes. In buen n:mero de carreras "an sido construidas o destruidas entre t! y
galletas. Y t: no debes "ablar de tus propias teoras sobre la educacin de los
pobres. Jsta no es la "ora, ni el lugar.
- 6, Bama. -Esa demanda concreta era de "ec"o un poco ms %cil de
consentir "oy. 1o necesitaba "ablar sobre ello, porque lo estaba "aciendo.-
1inguna discusin sobre nada progresista, a menos que directamente bene%icie a
<ctor.
- E*acto.-
.un con su con%iana reci!n descubierta, la tarde %ue casi intolerable. &a mayor
parte de las se5oras le recordaron a Evelyn la descripcin de 6aint de su madre ;
compasivas y solidarias, siempre que ello no supusiera es%uero y no signi%icaran
inconvenientes por su parte. Esto planteaba otra pregunta3 C6i la actitud era tan
com:n, por qu! pareci molestar tanto a 6aint, especialmente cundo a%irm que
nada le incomodabaD
- Estas silenciosa esta tarde. -&ydia 'arnesby, &ady )outon, sentada en el so%
al lado de Evelyn, acomod su %alda alrededor de ella en una onda suave,
elegante.- 2u siempre lo ests, en estas ocasiones, pero incluso "oy no "as
tartamudeado con indignacin.
- 0 tartamudeado, y punto, -Evie respondi con una sonrisa leve.- 6iempre
me pone nerviosa, que el menor paso en %also mo podra "undir las ambiciones
polticas de <ctor.
- 1o deberas pensar eso, cari5o. Dudo que pudieras sin ayuda de nadie traer
la ruina a <ctor. 1o permitira que eso ocurriera en ninguno de mis t!s, en primer
lugar.
- Eso es recon%ortante, -Evelyn admiti.- Desde que el :nico uso que tiene
para m es ser encantadora con sus caballeros amigos polticos, me siento un
107
poco... secundaria aqu, de cualquier manera. -ba, la vo.-. 1o pienso que
nadie aqu se %i,e en m.
6u ta se apoy ms cerca. - Eso no es enteramente cierto. Yo por e,emplo,
quera mencionar que tienes una manc"a sobre tu %alda. Ina mano estampada,
eso parece. Ina peque5a.
Evelyn palideci. - @0"A -ues bien, &uce y yo %uimos a caminar esta ma5ana, y
nos encontramos a tres ni5os adorables y sus ni5#
- )as visitado de nuevo ese or%anato, -interrumpi la ta )outon en vo ba,a.-
2e advert lo peligroso que podra ser. Ellos tienen toda clase de en%ermedades, y
seg:n tu "ermano, la mayor parte de ellos son criminales.
- Eso no es... peligroso, por amor de Dios. -H(ueno, a no ser $ue uno tenga en
cuenta a St. u%yn*.
- 6i estuvieras casada, tu marido podra permitirte "acer alg:n tipo de
contribucin monetaria a la institucin. -ara una ,oven dama soltera de tu posicin,
y con %acilidad para terminar con plebeyos y %uera de Bay%air, eso precisamente
no se "ace, Evie.
Evelyn intent verse aboc"ornada y avergonada, en ve de molesta.
- &o s!.
- -rom!teme que no lo "ars otra ve..
- $ielos, lo prometo. --ero cru sus dedos por deba,o de su taa de t!, por si
acaso alguien le "aba prestado atencin.
Bientras 6aint se paseaba en la cmara principal de la $mara de los &ores, el
murmullo resultante de los comentarios sonaba como a una ola, volvi!ndose ms
%uerte cuando se acercaba y estrellndose contra !l. $ierto, "aba pasado casi un
mes desde su :ltima aparicin, pero todos saban que vena de ve en cuando,
si no lo "iciera, sin %alta alguien intentara declararle muerto o incapacitado y
con%iscar sus considerables propiedades para la $orona.
-or un momento consider tomar su asiento de costumbre con Dare y >ycli%%e,
108
los menos o%ensivos de sus pares. &os dos conocan a Evelyn, sin embargo, y
Dare al menos pareca "aber sido reclutado para ayudar al parangn del decoro.
-or otra parte, los dos conocan a Evelyn.
- C7u! me "e perdidoD -pregunt en vo ba,a, sentndose al lado de Dare.
- C)oy, o el mes pasadoD
- (uarde silencio, ,oven bueno para nada -sise el vie,o $onde )askell,
lanando una mirada %ero "acia ellos.
- 2iene usted saliva en su barbilla, )askell, -di,o 6aint arrastrando las palabras.
- C2iene alg:n diente que le quede enteroD
&a cara del conde se volvi del color de la remolac"a. - Foven bastardo -rugi,
tambalendose sobre sus pies. &os pares de cada lado agarraron sus "ombros y
tiraron de !l "acia atrs otra ve
- Estbamos discutiendo sobre las deudas de -rinny otra ve, ->ycli%%e
retumb.
*-aldita sea*. -robablemente debera "aberse mantenido ale,ado, entonces. 6i
-rinny o uno de sus conse,eros "aban estado cotilleando, las cosas podran
ponerse desagradables. - C&as tonteras de siempre, e"D -respondi, tomando
prestado un billete de Dare para garabatear en la parte trasera.
- Eso parece. De no ser por el ocasional escupita,o de saliva, estara dormido
en mi silla. -$on una sonrisa apenas perceptible, el viconde se sent adelante.-
Estoy contento de que est!s aqu, realmente. Be evitas el problema de seguirte la
pista.
- -ens! que no estabas asociado ya mas conmigo. -6aint se dio cuenta que la
cara que estaba dibu,ando "aba comenado a parecerle %amiliar, y rpidamente
le a5adi un bigote y un sombrero de castor. Evelyn Ruddick no le daba pa a:n
cuando no estaba presente.- 2odo ese discurso sobre el matrimonio y dems.
&a sonrisa del viconde slo se "io ms pro%unda. - &a vida dom!stica tiene
sus cosas buenas. -di,o con vo suave- -or eso es que te andaba buscando,
realmente. Debo preguntarte cuando vas a parar de coquetear con Evie Ruddick.
Estaba muy le,os de la primera ve que "aba sido advertido de mantenerse
109
le,os de una mu,er, pero normalmente era despu!s de que las cosas se "aban
puesto ms complicadas que divertidas, de cualquier manera. Esta ve, sin
embargo, estaba "ambriento de la ,ovencita y sumamente %rustrado por su escaso
!*ito.
- CEsta advertencia viene de la misma dama que el a5o pasado %ue descubierta
con su delicada mano deba,o de tus pantalonesD
&os o,os de Dare se estrec"aron, el "umor en su e*presin "aba desaparecido.
- CEsts seguro que quieres ,ugar este ,uego conmigoD
6aint encogi los "ombros. - C-or qu! noD lo ,uego con todos los dems.
- Estas "ablando de mi esposa, 6t. .ubyn.
- Y mi prima, -murmur el gran Duque de >ycli%%e, con e*presin tensa y
molesta.
- Ya veo. -$on un descuido %ingido, se levant. Dare y >ycli%%e ,untos eran lo
su%icientemente %ormidables para que no quisiera una reyerta en la $mara de los
&ores, aunque en otra parte le "abra satis%ec"o muy bien.- C-or qu! no le
preguntas a Biss Ruddick si quiere que yo la de,e sola o noD )asta entonces, yo
pu,ara por vuestros domesticados traseros un buen da.
. trav!s del pasillo &ord (ladstone se sent mirndole airadamente.
<arios maridos parecan no estar demasiado %elices de verlo, en realidad.
$uando sali, se le ocurri que ?tima, &ady (ladstone, probablemente estara
en casa aceptando visitas a esa "ora del da, y que si quera aliviar algunas de
sus tensiones, sin duda estara deseosa de complacerle.
.l mismo tiempo, supo que no se permitira nada de eso4 estaba concentrado
en una di%erente, ms di%cil presa. $uando alguien quera un %aisn, no acababa
con un pollo.
6u %aisn estaba en alg:n t! poltico u otro, por lo que "aba podido deducir de
ella. 6olo mu,eres, y la mayora de ellas seran vie,as, arrugadas. 1o "aba
muc"as ,ovencitas que todava pudiendo encontrar otras %ormas de divertirse ellas
mismas %ueran a los t!s polticos.
1o siendo una ,ovencita interesada en poltica, se %ue a casa. - CFansen, -le
110
pregunt a su mayordomo, mientras se encoga de "ombros quitndose su
c"aqueta-, 2engo algo por aqu con lo cual podra divertirmeD.
- .", re%iere usted qui a... compa5a %emenina, milordD. 1adie de esa
condicin "a venido llamando "oy, me temo.
- 1o, no las mu,eres, -contest, %runciendo el ce5o - 2: sabes, cosas que la
gente ; los "ombres ; utilian para pasar el rato cuando no se acuestan con
alguna que otra mu,er.
- @0"A. -El mayordomo mir por encima de su "ombro, por si algunos de los
otros sirvientes "aban estado cerca para orles, ellos ya "aban desaparecido.-
-'ien, usted tiene una biblioteca arriba, y#
- C&a tengoD
- 6, milord.
- C$on librosD
. estas alturas Fansen "aba comenado a darse cuenta de que estaba
,ugando con !l, pero pareca aceptarlo con su calma "abitual. 6in duda lo
consideraba me,or que estar gritando o lanndole ob,etos. - 6, milord.
- )mm. Realmente no tengo ganas de leer. C.lgo ms que me pudieras
sugerirD
- CEl billar, quiD
- El billar. CFuegas, FansenD-
- Yo... no s!, milord. C&o "agoD
- ."ora lo "aces. <amos.
- -ero la p#
- (ibbons u otro pueden atender la puerta.
- Isted no tiene ning:n empleado llamado (ibbons, milord.
6aint "io una pausa a mitad de camino de las escaleras, escondiendo una
sonrisa abierta detrs de otro ce5o %runcido. - Bra... quien lo "aga. Recu!rdeme
contratar a alguien que se llame (ibbons, entonces.
- 6,milord.
- Y no pienses que te vas escapar del billar. <amos.
111
2ortur al mayordomo cerca de una "ora, pero no "aba sido tan divertido para
empear, y a pesar de s mismo en realidad comen a compadecer a Fansen. &a
in%luencia de Evelyn, sin duda. Ella pareca tener la capacidad de "acer
bondadosa a una estatua. -ues bien, !l no era una estatua, y un beso o dos de
ninguna manera le iban a convertir en un re%le,o de Dare o >ycli%%e. -or el amor de
Dios, eran las siete de la noc"e, y estaba en casa ,ugando al billar con su
condenado mayordomo.
- )aga que >allace ensille mi caballo -di,o, tirando el taco sobre la mesa.
Fansen casi se cae del alivio. - De inmediato, milord. CRegresar usted para la
cenaD.
- 1o. 1o regresar! en toda la noc"e, con un poco de suerte.
$en en el club 6ociety y se sent para ,ugar al ?aro con &ord >estgrove y dos
caballeros con los que nunca se "aba reunido. Esto le vena bien4 &a mayora de
caballeros que conoca vacilaran en apostar ya con !l.
- Yo "ablo -el ms ,oven y corpulento de los dos comen-, mi 2o ?enston
di,o que el 6ociety estara plagado de prudentes y modelos de per%eccin. -arecen
ms bien... escasear, esta noc"e, si es as "ablo.
>estgrove gru5 al perder otras die libras para la banca. - En .lmackSs esta
noc"e. 0tro reba5o de reci!n llegadas debutantes sern presentadas. 2odos los
"ombres se "an ido %uera para e*plorar los bolsillos ms llenos.
- 7ue me condenen, -medit el otro, el ms vie,o y delgado de ellos-
.lmackSs. 6iempre "e querido ir all.
- C-or qu!D -6e burl 6aint, poniendo su apuesta. 6e le "aba olvidado que
era mi!rcoles, la noc"e de .samblea en .lmackNs. 6u %aisn estara all a"ora
mismo, sin duda, "aciendo reverencias y sonriendo y dici!ndole a todo el mundo
cmo "aba enga5ado a 6t. .ubyn para de,arla entrometerse con su condenado
or%anato. 6alvo que ella pareca querer que lo mantuviera en secreto.
- 2odo el mundo va a .lmackNs. C1o lo "acenD
- &a limonada esta tibia, no "ay ning:n licor, ninguna "abitacin de ,uegos, "ay
patronas vie,as, de o,os cansados en todas partes, y apenas un vals por noc"e.
112
Eso es .lmackNs. 1o se pierde nada.
>estgrove se ri a"ogadamente, el sonido se convirti en una carca,ada de
entalladura. - 1o le presten atencin, muc"ac"os. 6olo dice esto porque "a sido
censurado.
- C$ensuradoD CDe verdadD C-or qu!D
- Demasiada inteligencia, -%ar%ull 6aint, deseando que >estgrove se callara.
1o estaba all para entretener vie,os bu%ones del pas.
- -or dedicarse a tener relaciones se*uales con 8sabel Rygel en el cuarto de los
salarios, seg:n recuerdo.
- C.dentro# en serioD
- 1o. -6aint mir "acia arriba, luego coloc su siguiente apuesta.- ?ueron
apenas relaciones se*uales. 6e*o oral, qui, pero no coito.
- @EspereA- e*clam el ,oven grande.- C7ui!n di,o usted que eraD.
- Yo no lo di,e.
- Este mis muc"ac"os, -di,o el viconde- 1o es otro que el Barqu!s de 6t.
.ubyn.
-@Isted es el 6aintA Dicen que mat a un "ombre en un duelo. CEso es ciertoD
- -robablemente, -contest 6aint, "aciendo un gesto con la cabea a la
persona que reparta las cartas para cerrar.- -ero estoy seguro de que !l se lo
mereca. 'uenas noc"es, caballeros.
- -ero#
El aire %ro de la noc"e le sent bien en la cara mientras !l y $assius iban a
buscar ,ugadores menos "abladores. . esa "ora de la noc"e, la %iesta en .lmackNs
estara ms atestada, con probablemente medio centenar de "ombres todos
esperando en lnea a ser "ec"iados por Evelyn Barie Ruddick.
6in pensarlo realmente, gir su montura "acia el norte. .lgunos edi%icios
despu!s se detuvo %uera de la anodina construccin de ladrillo para mirar "acia las
ventanas iluminadas. &a m:sica vagaba %uera sobre la brisa %ra, sin cubrir
completamente los parloteos de conversaciones deba,o.
Ella estaba all. &o saba, y eso lo %rustraba. Evelyn poda entrar en lugares que
113
!l no poda. Decentes, estirados, santurrones, lugares aburridos, pero por una ve
no poda convencerse a si mismo de que le gustara este camino. )aba sido
e*cluido de .lmackTs desde "aca cinco a5os, y "asta esta noc"e nunca le "aba
molestado. )asta esta noc"e.
Evie apart a un lado las cortinas, aspirando el aire %resco, %ro. Dis%rutando la
temperatura del e*terior, .lmackNs siempre pareca so%ocante. In caballo y ,inete
estaban parados en la penumbra al otro lado de la amplia calle, y por un momento
pens que uno de ellos le pareca vagamente %amiliar. .ntes de que pudiese estar
segura, sin embargo, se %ueron. $on todo... se sacudi. 6aint no se encontrara ni
muerto en los alrededores de un lugar decente como .lmackNs. Y !l no tena
ninguna ran para merodear %uera esta noc"e, de cualquier manera.
- CEvie, me ests escuc"andoD
-arpade y de, que las cortinas se desliaran a trav!s de sus dedos. - &o
siento, (eorgie. C7u! deciasD
- Di,e que 6t. .ubyn casi caus una pelea en la $mara de los &ores "oy. Eso
es lo qu! 2ristn me di,o, de cualquier manera...
- @0", por ?avor, (eorgianaA. Jl est siempre "aciendo cosas como esa. C7u!
me importaD.
- -odras al menos reconocer que me meto en problemas, en nombre tuyo, Evie
-la vo pro%unda del <iconde Dare vino del lado contrario.
(eorgiana se puso tensa. - 1o, t: no lo "iciste. <ete a"ora.-
- 1o, no lo "ice, -repiti !l cordialmente, e inclin la cabea.- .dis.
- @In momentoA -Evelyn lo agarro del brao.- C7u! quera decir, en mi
nombreD
- Yo... a"... -mir por encima de su cabea a su esposa- no quera decir
nada. 2engo una incapacidad mental.
- -or %avor, Dare, dime qu! est pasando. Estoy tratando de traba,ar con !l,
sabes, y yo de verdad, realmente no le quiero "acer las cosas ms di%ciles.
El alto viconde suspir. - 6lo suger que parara de %astidiarte. 1o eres el tipo
114
"abitual de mu,er que le atrae, .s que slo puedo asumir que el que !l te importe
no es bueno.
- 1o pienso que !l alguna ve "aya querido ser algo bueno para alguien, -ella
mascull.- .precio tu preocupacin, pero como di,e, si debo continuar mi traba,o,
necesito su cooperacin. -or %avor ya no "ables en mi nombre.
Jl asinti con su oscura cabea. - 6olamente no digas que no te lo advert,
Evie. Jl "a "ec"o cosas que me "acen a m parecer un ngel.
- 6, como si eso %uera tan di%cil de creer, -a5adi (eorgiana, plegando su
brao alrededor del viconde.- Y !c"ame a m la culpa, Evie. Yo le ped a 2ristn
que le di,era algo a !l. Estoy preocupada por ti.
- 1o lo est!s. Yo puedo cuidar de mi misma.
6in duda no la creyeron4 0bviamente incluso sus amigos ms cercanos
pensaban que era inde%ensa e incapa de nada e*cepto de sonrer y pronunciar
comentarios agradables cuando las ocasiones lo requeran. 6aint no era me,or,
pero al menos !l no tena raones para pensar de otra manera. -odra ser capa
de sonsacarle a ella un beso o dos, pero si ese era su precio para de,arla ayudar
con el or%anato, estaba dispuesta a pagarlo. Y si pudiera sonsacarle un
comentario agradable o dos, considerara la aventura un !*ito.
&a orquesta empe uno de los pocos valses de la tarde, y sin muc"a di%icultad
convenci a (eorgie y 2ristn para que se unieran a los otros bailarines en la
pista. &ucinda no estaba esta noc"e, y Evie se encontr en la circunstancia poco
com:n de estar sola.
Desa%ortunadamente, no dur. - Evie -di,o su "ermano, acercndose "asta
ella en lcompa5a de un anciano caballero-, conoces al Duque de Bonmout"D.
6u se5oria, mi "ermana, Evelyn.
- Encantado, -e*clamo el duque, y ella "io una reverencia.
- Fustamente le contaba a su se5ora sobre tu a%icin al a,edre, Evie.
*.El ajedrez/ detesta%a el ajedrez*. - 6, es verdad, aunque me temo que tengo
ms a%icin que talento para ello.
El duque inclin la cabea, un mec"n de su blanco pelo se levant en lnea
115
recta a su cabea. - . menudo "e dic"o que el a,edre est ms all de las
%acultades de las mu,eres. Be alegro de ver que al menos una de ustedes ,venes
damas se d! cuenta de eso.
Evie sonri con su mandbula apretada. - 7u! amable su se5oria. C.sumo que
usted es un ,ugador e*perto, entoncesD
- 6oy el campen de Dorsets"ire.
- @7u! espl!ndidoA -cualquier contribucin que <ctor pensara que Bomount"
podra proveer para su campa5a, seria buena. Santo cielo. In anciano ,ugador de
a,edre con pelo estilo-en%ermo.
- 6u se5oria espec%icamente busc una presentacin tuya, Evie, -di,o <ctor
con una sonrisa indulgente.- 6uger que podras dar un paseo por la "abitacin
con !l, ya que ninguno de ustedes es a%icionado al vals.
Evie reprimi un suspiro. .,edre y no bailar vals. .parentemente era aburrida
como el algodn. - 6er un placer, su se5ora.
.l menos no tuvo que preocuparse por mantenerse en medio de la
conversacin. El duque no slo conoca el ,uego de a,edre, sino tambi!n el me,or
material para tableros de a,edre, los orgenes del ,uego, y el ,uego ms caro
alguna ve realiado#el cual aparentemente posea.
Dio sonrisas e inclinaciones de cabea agradables en los momentos
apropiados, todo el rato enviando maldiciones silenciosas en direccin a su
"ermano. Jl ya "aba "ec"o esto antes3 Encontrar un potencial partidario,
descubrir sus pasatiempos o "obbys %avoritos, y "acerlos de ella. 6iempre lo
"aba detestado, pero le desagradaba aun ms a"ora que a le pareca que tena
cosas me,ores, ms importantes que "acer.
Estaba tan ocupada inclinando la cabea y sonriendo que se dio cuenta que
un momento antes !l le "aba o%recido las buenas noc"es. - (racias por una
platica tan interesante, su se5ora -di,o con una sonrisa %inal y una reverencia.
2an pronto como su mec"n de pelo parado desapareci entre la muc"edumbre,
se %ue para encontrar a <ctor.
- 'ien "ec"o, Evie -di,o !l, o%reci!ndole un vaso de limonada.
116
Ella lo rec"a con una mueca de disgusto. - .l menos deberas "aberme
advertido. 1o conoco los principios del a,edre.
- 2e ense5ara, si pensara que le dedicaras una pica de tu atencin.
Evie se aclar la vo. .guantaba esto por una ran. 2al ve, si intentara
convencerle... - <ctor, "e estado "aciendo un poco de investigacin -comen-
C2ienes alguna idea de cuntos ni5os sin parientes viven en &ondresD &o que si#
- 1o, no, no. Estoy "aciendo campa5a, no re%ormas. Y se supone que me
ayudas.
- Eso es lo que estoy tratando de "acer.
- Entonces para de "ablar con 6t. .ubyn, y para tus peque5os proyectos de
investigacin. 6i los ni5os te interesan, csate y ten uno.
- Eso es mequino.
- 1o estoy aqu esta tarde para "acerme tu amigo. . propsito, no deberas
parecerte tanto a un %lorero. 2u popularidad se re%le,a en m.
- -ero pens! que no me gustaba el vals, -replic, deseando que "ubiera
aceptado la limonada. 8ncluso tibia, "abra sido una bendicin en la so%ocante sala
de baile.
- . ti no te gusta el vals cuando Bonmout" est presente, -di,o !l, sorbiendo
su limonada.- 1i cuando 6t. .ubyn est cerca.
- 'a". .l menos 6t. .ubyn no le miente a todo el mundo sobre todo para poder
in%luir sobre las personas.
8nmediatamente, se dio cuenta de que "aba dic"o una cosa equivocada, pero
era ya demasiado tarde para dar marc"a atrs. <ctor de, a un lado su limonada y
la tom del codo, guindola a un lado del cuarto.
- )e tenido tanta paciencia cuando pensaba en ti y 6t. .ubyn, -se que,-.
Estoy seguro de que piensas que ests siendo inteligente e independiente o algo
por el estilo, pero como tu "ermano debo in%ormarte que solo estas "aciendo que
parecas una "ipcrita y una tonta.
&agrimas de %rustracin %luyeron de sus o,os, pero Evie parpade para que se
%ueran. 1o le dara a !l la satis%accin de saber que la "aba "ec"o llorar. -2:
117
siempre "as pensado que soy est:pida, -replic- pero no soy tonta, ni una
"ipcrita.
- @."A. C.s es que "as de,ado tu b:squeda para ayudar a las clases in%eriores,
los "u!r%anos, y los mendigos de &ondresD.
6i !l supiera. - 1o, no lo "e "ec"o. 1unca lo "ar!.
6u "ermano le dirigi una sonrisa sombra. - Entonces deberas saber que el
sinverg9ena que "as estado e*"ibiendo en mi cara est actualmente en
negociaciones con el -rncipe (eorge para derribar un or%anato y poner en su
lugar un parque. no "as podido contagiarlos a ambos tus pasatiempos, Evie, no
sin ser una "ipcrita y una tonta.
8ncapa de respirar, Evelyn mir %i,amente a <ctor. 6u "ermano era un
mentiroso. Esa era la :nica e*plicacin. - Eso no es cierto.
- -or supuesto que lo es. Yo lo o del mismo -rinny, H2"e )eart o% )opeH o algo
parecido. 6in duda 6t. .ubyn obtendr un sustancioso bene%icio en el acuerdo,
tambi!n. Jl no es conocido precisamente por su altruismo.
Ella tir de su brao para liberarse. El dolor de su apretn no era nada
comparado con la pena, sus palabras "aban abierto un enorme "ueco en su
pec"o. C-or qu! 6aint "ara seme,ante cosaD En ocasiones, casi pareca...
agradable. Y esos ni5os estaban ba,o su proteccin. C6i !l tuviese la intencin de
derribar el edi%icio, por qu! le "aba permitido limpiar las despensasD Y...
Evelyn %runci el ce5o. -or supuesto que la "aba de,ado vaciar las
"abitaciones de la planta ba,a. Eso le solucionara el problema de "acerlo ms
tarde. En cuanto a pintar las paredes, bueno, esa slo sera un inconveniente
menor, y !l no "aba tenido que pagar por ello. Y ciertamente le "aba prevenido a
ella y los ni5os de sospec"ar algo.
- 7ui de "oy en adelante tu me escuc"ars cuando intento aconse,arte, -di,o
<ctor-. En el %ondo yo tengo en cuenta tus me,ores intereses, sabes. -se inclin
ms cerca de ella.- ."ora ve a bailar con alguien y de,a de estar aqu de pie con
la boca abierta. &o "as "ec"o bien esta noc"e. 2en un poco de diversin.
Ella abri de golpe la mandbula apretada. *-aldito St. u%yn*. Jl no iba a
118
destruir su :nica esperana de participar en algo importante. 1o lo permitira.
CAPTULO 1"
En el vuelo ser7 seguramente sa%io
Escapando de la red de tentaci1n
8o puedo mirar mi Paraso
Sin el deseo de morar all
Lord (yron, )La despedida de una Dama
&leg temprano al or%anato, entrando en el comedor ,usto cuando los ni5os
acababan su desayuno. . consecuencia de lo que "aba descubierto, poda
reconocer que ellos estaban bien alimentados, pero la comida era sencilla y
preparada con un mnimo de personal.
&a paredes, el tec"o, el edi%icio en s mismo, se convirtieron en pieas de un
mismo pule del cual <ctor le "aba dado la clave. 2odo era adecuado, y nada
ms. Baldicin, maldicin, maldicin. C$mo "aba podido estar tan ciegaD 2odo
el mundo la "aba advertido sobre 6t. .ubyn... , no "aba "ec"o caso, porque las
advertencias "aban sido para salvaguardar su reputacin. 2odos "aban dic"o lo
mismo, que !l nunca "aca nada sin una buena ran, y nunca "aca nada gratis.
- @6e5orita EvieA ;c"illo Rose. Ella y -enny %ueron "acia ella, abrandola por
la cintura.; )ice un dibu,o para usted.
- C6D @1o puedo esperar a verloA
- 6omos todos nosotros bailando. &levo puesto un vestido verde, porque el
verde es mi color %avorito.
Evie "io una nota mental para que Rose recibiera un vestido verde. 2odos
necesitaban nuevas ropas, algo ms que ponerse, era di%cil describir la ropa
proporcionada por el or%anato. Desa%ortunadamente, ella ya "aba utiliado su
119
mensualidad con la pintura y los pro%esores. 7uis si pudiera convencer a <ctor
que lo podra ayudar me,or con uno o dos vestidos nuevos, avanara un poco
ms.
- C<amos a bailar el vals, "oyD ;pregunt -enny.
8ncluso la cnica Bolly no poda borrar de su cara una e*citada sonrisa. Evelyn
sonri, luc"ando contra las lgrimas. &os ni5os empeaban a con%iar en ella, y el
Barqu!s de 6t. .ubyn tena la intencin de arruinarlo todo. 0 al menos intentarlo.
- 1o tenemos una orquesta, pero os puedo ense5ar los pasos. 2odo el mundo
que quiera aprender a bailar es bienvenido a unirse conmigo en el saln de baile.
- CEso me incluye a mD ;desde la puerta oy la vo de 6t. .ubyn.
6e puso tensa. .yer "aba encontrado al marqu!s enigmtico y tentador, todo
al mismo tiempo. )oy deseaba no "aberlo conocido nunca.
; 'uenos das, milord -di,o apretando los dientes, no con%iaba en poder mirarlo
a la cara.; Den los buenos das, ni5os.
- 'uenos das, &ord 6t. .ubyn. -corearon los ni5os.
-'uenos das. C-or qu! no se dirigen todos "acia el saln de baileD &a se5orita
Ruddick y yo nos uniremos a ustedes en un instante.
- @2onterasA -di,o con con una risita %orada.; 6ubiremos todos ,untos.
.segurndose que 6t. .ubyn no la interceptara, le dio las manos a Rose y
-enny. 1ecesitaba... y quera... en%rentarlo por su traicin y su "ipocresa, pero no
antes de que decidiera que quera decir. Y no antes de que lo pudiera "acer sin
estallar en lgrimas, o tan satis%actorio como sera, dndole pu5etaos.
6aint se qued atrs mientras la pandilla de "u!r%anos y su querida se5orita
Evie suban las escaleras "acia el tercer piso. .parentemente el todo el populac"o
del or%anato quera practicar el vals.
De todas %ormas, reagarse a mirarla le vena bien por el momento.
$onsiderando los sue5os calientes que torturaban su sue5o durante las pocas
"oras que lograba cerrar los o,os. &a bienvenida de Evelyn de esta ma5ana "aba
sido como un ,arro de agua %ra ec"ado sobre su cabea.
-robablemente "aba odo de su con%rontacin con Dare y >ycli%%e en el
120
-arlamento y trataba de castigarlo por su mala conducta. Ya que no "aba matado
a nadie, sin embargo, no pensaba que se "aba comportado tan mal.
Evelyn se detuvo en%rente, y !l parpade. 6u vestido esa ma5ana era de
muselina rosa que de alg:n modo intensi%icaba el gris de sus o,os. 2odo lo que
necesitaba eran un par de alas para completar su aspecto angelical. Jl, codiciando
un ngel. 1o dudaba que tanto Dios como el diablo se rean de !l.
- C'ailars con BollyD ;pregunt, con la mirada %i,a por encima de su "ombro.
- C$ul es BollyD
Inos o,os grises lo encontraron, luego rpidamente miraron "acia otro lado.
- C1o sabe sus nombresD
2eniendo en cuenta su "umor, probablemente no sera buena idea mencionar
que "aba estado ms tiempo en el or%anato las dos :ltimas semanas, que en todo
el pasado a5o.
; 6! tu nombre.
- Yo no soy un "u!sped de un establecimiento ba,o su supervisin. Bolly es la
c"ica de los o,os verdes y el corto cabello ro,o. 6e pone nerviosa con los "ombres,
sea agradable.
Ella se "abra marc"ado dando media vuelta, pero 6aint agarr su brao.
; 1o me des rdenes, Evelyn -di,o en vo ba,a.; Estoy aqu porque quiero.
Evelyn se encogi de "ombros.
;6, pues bien, los ni5os no.
6u sentido del "umor, ya bastante maltrec"o por la ginebra y las pocas "oras
de sue5o, "aba menguado un poco ms.
- CY piensas que algunas lecciones de baile me,orarn su suerte en la vidaD
Ina lgrima descendi por su me,illa. Evelyn la sec con un gesto brusco e
impaciente.
- CY usted piensa que derribando su "ogar lo "arD 1o se atreva a imponerme
su ine*istente moral.
- Baldicin C7ui!n te lo di,oD
- C7u! importancia tiene esoD ;replic, con la cara plida.; Es usted un
121
"ombre despreciable. Be pone en%erma con slo verle.
6t. .ubyn la mir %i,amente. &a clera se e*tendi a lo largo de sus m:sculos,
clera y %rustracin, porque a"ora no tena nada que "acer con ella. Y si !l no
poda tener lo que quera, ella tampoco.
; <ete -le "abl bruscamente.
- CIsted...qu!D
- Ya me oste, Evelyn. Ya no eres bienvenida aqu. ?uera.
0tra lgrima se desli por su me,illa.
; C-uedo despedirme, al menosD
6u llanto le molest. 2odo lo que le pasaba :ltimamente era por su culpa,
decidi, pero sus condenadas lgrimas a:n lo molestaban...aunque estuviera tan
eno,ado con ella para estrangularla. .sinti rgidamente.
; 2ienes quince minutos. Estar! esperando escaleras aba,o.
- Buy bien.
6aint se acerc un paso.
; Y simplemente recuerda, que cualquier cosa que les digas, no puede cambiar
nada. -or lo tanto sugiero que tengas en cuenta los sentimientos de los peque5os
y mantengas la boca cerrada. -murmur.
- 'astardo -mascull a su espalda.
6in volver la vista atrs, ba, las escaleras. $uando ella mir a su alrededor,
todos los ni5os la miraban %i,amente. Ellos no tenan poder para cambiar nada,
aunque lo supieran. Y ella no tena mas control sobre la situacin que ellos. 6lo
tres o cuatro personas adems de 6t. .ubyn, tenan conocimiento de que ella
estaba aqu. 2anto como sus supuestas convicciones para cambiar el mundo.
- C7u! le pasa, se5orita EvieD
- Ella rpidamente se sec los o,os.
; 2emo que yo... me tengo que ir -Era las %rase ms di%cil que alguna ve
"aba pronunciado.
- 'ueno -di,o -enny, saltando "acia delante para tomarle la mano.; Isted
puede bailar el vals con nosotros ma5ana.
122
*Dios mo*.
; 1o -enny, no podr!. Be... me# "an pedido que me vaya.
- 6t. .ubyn, no la quiere ms aqu, CnoD ;Randall 'aker %runci el ce5o.
- 1o, no eso... ;Evie se detuvo. Estaba cansada de cubrir a todo el mundo y
salir en su de%ensa cuando obviamente no lo merecan. 1o iba a mentir a estos
ni5os y ciertamente no por 6t. .ubyn.; 1o -empe otra ve- 1o me quiere
aqu.
- C-or qu! noD ;di,o Rose, con lgrimas en sus grandes o,os casta5os,
agarr su otra mano.
- .puesto que %ue, porque usted no de, al bastardo meterse ba,o su %alda.;
Batt"e= Radley, sac un cigarrillo de su bolsillo.
Ella se sonro,.
; 1o deberas decir cosas as, Batt"e=.
- 2odos lo sabemos, se5orita Evie. ;Esta ve %ue Bolly quien dio un paso
adelante.; Jl nunca pasaba muc"o tiempo aqu antes de que usted viniera. ;su
labio in%erior tembl
Y a"ora !l la ec"a.
- Deberamos encerrar a 6t. .ubyn en la mamorra y de,ar que las ratas se lo
comieran.
&a sugerencia de Batt"e= anim a los otros ni5os. Evie poda entender el
sentimiento, pero "acer volar la imaginacin con complots de vengana slo
mermaba el tiempo que le quedaba con ellos. Y ella saba que 6t. .ubyn vendra a
buscarla si no ba,aba cuando !l le di,o.
- Desa%ortunadamente, Batt"e=, ustedes son unos ni5os y yo una mu,er, y !l es
un marqu!s. Y no tenemos una mamorra. -enny, Cpor qu! no traes un libro, y les
leer! una :ltima "istoria, a todosD
- 2enemos una mamorra, -insisti el ,oven 2"omas Linnert.; $on cadenas y
todo. Y tambi!n tenemos ratas.
- CDe qu! ests "ablandoD
-enny la arrastr "acia la escalera de servicio.
123
; <amos, se lo mostraremos.
?uera lo que %uera lo que pensaban que "aban visto, pareca importante para
ellos. Y si 6t. .ubyn o cualquier otro de los miembros del conse,o "aba construido
una vil cmara de los "orrores, podra alertar a las autoridades y quis incluso
parar el derribo del lugar. 6inistro como era 6t. .ubyn, las mamorras no parecan
su estilo, pero por el momento ella estaba tan en%adada que no quera pasarle
nada.
&os ni5os, en una quietud inusual, la condu,eron a la parte de atrs del edi%icio y
ba,aron cuatro tramos de una vie,a e incluso ms decr!pita escalera que la gran
despensa. El stano estaba abarrotado con vie,as ca,as y sbanas y nuevos
suministros para los "u!r%anos...sacos de "arina, barriles de mananas y cosas
por el estilo. En la mo"osa oscuridad pareca casi...como una mamorra, pero
tena que admitir que esto no pareca nada "orrendo y en absoluto ilegal.
- 6, esto es espelunante, -ella estuvo de acuerdo para no lastimar sus
sentimientos- pero a menos que le arro,emos al marqu!s las mananas, no veo
nada :til.
- 1o es aqu, se5orita Evie -le di,o Randall con una leve sonrisa de
superioridad.; -or all.
Funtos Randall, Batt"e= y .dam )enson, otro de los c"icos mayores, %ueron
empu,ando a un lado el montn de vie,as sbanas. Ina ve que el polvo se
asent, ella vislumbr el contorno de una puerta en la pared, los vie,os colc"ones
la tapaban. Randall los apart con el codo mientras Bolly %abricaba una vela.
Dentro, un reducido con,unto de escalones conduca a otra puerta, !sta
ligeramente abierta. 8nsertada a ella una peque5a ventana con barrotes la
decoraba en la parte de arriba.
; Randall, d!,ame ir primero - di,o Evie levantando la vela.
- -ero "ay ara5as, -Rose susurr desde atrs.
- C.ra5asD. 'ueno, pero ten cuidado, -di,o temblorosamente, indicando al
,oven alto que la precediera.
Jl sonri ampliamente y abri lo que quedaba de la pesada puerta. ; 'ueno.
124
2an pronto como ella entr, se dio cuenta de lo peque5a que era la "abitacin.
; Esto es el bergantn de los veteranos, supongo. ;susurr.
Dos pares de grilletes, un par para las mu5ecas y el otro para los tobillos,
colgaban de las paredes. In peque5o taburete y un cubo eran el :nico mobiliario,
aparte de un par de soportes para velas a cada lado de la puerta.
- C&o vesD ;pregunt 2"omas, levantando una pierna encadenada y
arrastrndola en medio de la "abitacin "asta tensar la cadena. ;podramos
encerrar aqu a &ord 6t. .ubyn y nadie lo sabra.
- 'ien, es un bonito detalle queridos, lo aprecio, pero secuestrar a un noble no
es una buena idea.
- -ero si lo "ici!ramos quedarse aqu dentro, usted podra continuar
visitndonos todos los das. ;Ina lgrima se desli por la me,illa de -enny, su
"ermano, >illiam, puso un brao %laco alrededor de su "ombro.
; 1o llores, preciosa -enny.
- -ero yo quera aprender a leer.
- 6i, yo tambi!n, -Randall di,o en vo sombra.; Y o como le deca a la
se5ora 1at"am una ve que debera derribar el lugar y terminar con nosotros.
- 0", Randall, no#
Batt"e= se ri a"ogadamente alrededor de la colilla apagada.
; CJl no podra derribar esto si estuviera encerrado deba,o, a que noD
Evie mir %i,amente al lder. Ellos estaban slo bara,ando "istorias4 no tenan ni
idea de la intencin que tena el marqu!s de derribar el or%anato...para algunos de
ellos, el :nico "ogar que "aban conocido.... reducido a una pila de escombros.
- CIsted est tentada, no es verdad, se5orita EvieD ;Randall di,o en vo
ba,a.; )aremos un trato3 usted promete regresar en pocos das, y nosotros le
prometemos que no tendr que preocuparse por que 6t. .ubyn la detenga.
6u coran lati aceleradamente. 6t. .ubyn le "aba advertido que una cierta
cantidad de "u!r%anos eran realmente maestros criminales, pero se preguntaba si
!l tena alguna idea de cuan le,os llegaran ellos si se sentan amenaados. 1o
importa lo que les di,era, una ve ella se %uera "oy, ellos seguramente trataran de
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encerrar al marqu!s aqu dentro, y probablemente alguien saldra "erido... o algo
peor. E incluso si ellos lo pudieran controlar, nunca podran soltarlo. 6ecuestrar a
un noble, incluso si era uno con una reputacin tan escandalosa como 6t.
.ubyn...era todava una o%ensa pendiente.
-or otra parte, si 6t. .ubyn se vea %orado a entablar una amistad con ellos,
vera cuanta %alta les "aca a estos ni5os que alguien se ocupara de ellos, y como
necesitaban desesperadamente esta %amilia que ellos mismos "aban %ormado en
el or%anato H2"e )eart o% )opeH y qui !l cambiaria de idea.
Ella parpade. Y tal ve aprendera lo que era ser un caballero y un "ombre en
el me,or sentido de la palabra.
Eso era de locos. -ero si les daba la espalda o incluso intentaba advertir a 6t.
.ubyn, los ni5os estaran en una situacin peor que si ella no "ubiera ido nunca al
or%anato. 6i tomaba el control de la situacin, sin embargo, poda "acer las reglas
y dirigir el complot, quis, slo quis, podra salvar a todo el mundo. E incluso
marcar la di%erencia.
- De acuerdo, -di,o lentamente, sentada en el taburete- estamos todos de
acuerdo en esto. Y estamos todos de acuerdo en que yo estoy al mando. 6e "ace
lo que yo diga, CDe acuerdoD
Batt"e= se sac el cigarro de su boca y salud. ; 6, s, $apitn.
- 'ien. 2engo que decirles algo primero. Y debemos traba,ar rpidamente.
CAP#TULO 11
El m:s %rillante en las mazmorras
Li%ertad para el arte
Para all su vivienda es el coraz1n
Lord (yron, ' Soneto a 3#illon'
126
6aint se pase por el vestbulo. &e debera "aber dado cinco minutos para
empaquetar sus libros, sus instrucciones y salir, y nada ms. .parentemente las
lgrimas de Evelyn Ruddick eran su taln de .quiles, sin embargo, a"ora todo lo
que poda "acer era mirar su relo, del bolsillo cada dos minutos, *-aldici1n*.
- Ella piensa que soy despreciable -murmur, imitando su tono indignado.- Bi
presencia la pone en%erma.
1adie le deca eso en su cara y consegua "uir. Y ciertamente no alguien que
el encontraba interesante. 1o es que ella le interesase muc"o, era que !l
raramente gastaba su tiempo alrededor de nadie que pareca tan... pura.
Demasiado pura para desear corromperse con su presencia, obviamente. 'ien,
pensara en esto. Jl la vera rogarle antes de que "ubiera terminado con ella. El
ngel se encontrara bastante andra,oso y todos lo sabran.
Bir su relo, de bolsillo otra ve. Dos minutos pasaron. 6i ella no apareca
pronto, subira y la encontrara. 6aint cerr el relo,. CDe "ec"o, por qu! esperabaD
- C6aintD -mir alrededor. Evelyn estaba en la escalera, con sus me,illas ro,as
y el pec"o alado.
- $o,a sus libros -di,o.- El tiempo pasa.
Ella no se movi.
- )e estado pensando.
&a sospec"a le atraves. Ella no pareca llorosa como !l "aba esperado, y no
le suplicaba de,arle seguir re%ormando a los "u!r%anos o parar sus proyectos para
la destruccin del maldito lugar.
- C6obre qu!D -pregunt de todos modos.
- 6obre... sobre como usted di,o que nunca "ace nada gratis.
Evelyn estaba nerviosa, y eso no era todo4 prcticamente poda oler el aire
cargado entre ellos.
- CYD -le incit, con todos sus sentidos alerta.
Evie aclar la garganta.
- Y yo me preguntaba -di,o con una vo tan ba,a que tuvo que es%orarse para
127
orla- cual es el precio que usted pedira por mantener el or%anato abierto. -6aint
no "aba sobrevivido durante tanto tiempo por ser idiota. El ngel se levant algo.
-or otra parte, si esto implicaba a los dos desnudos, !l era todo para ello.
2odava...
- -ens! que "ice mal.
- 6, pues estaba en%adada.
- CY ya no lo estD- Jl no intent ocultar el escepticismo de su vo.
- 1o entiendo como usted puede cerrar el or%anato -di,o Evelyn despacio.- 6u
madre...
- @-or DiosA -le interrumpi- si "ablamos de una seduccin, no menciones a mi
madre.
- Bis disculpas -di,o ella con una mueca nerviosa.- 6oy principiante en esto.
- CEn qu!D
- CIsted... usted va a "acerme decirloD
Jl dio un paso "asta ella, bruscamente con muc"a prisa para no darle tiempo a
que se %uera.
- 6 -contest, y la bes.
Ella iba a "acerle prometer cosas, sin duda, y si tena ran, !l estara de
acuerdo con lo que ella di,era. 6olamente la accin de dirigirse a ella lo de, con
%uera y con dolor. Desde luego, tambi!n la escuc"ara con cuidado sobre como
"aba redactado sus peticiones. )acia tiempo que la e*periencia le "aba
ense5ado que "aba ms de un camino para llevar a la cama a una mu,er, y ms
de un modo para librarse de un or%anato.
Jl levant la cabea, pero Evelyn lo persigui, levantndose sobre las puntas
del pie y tocando con sus %inos dedos su pelo. Ella tir de su cara "acia aba,o para
darle otro beso. $asi en su propio acuerdo, sus manos se desliaron alrededor de
su delgada cintura. Jl tir de ella contra !l.
- 2odava tienes que decirme eso, Evelyn Barie, -murmur. &as malditas aulas
eran el lugar privado ms cercano en el que !l poda pensar. &as puertas no se
"aban cerrado, pero todo el pensamiento sobre los mocosos se "aban ido.- Dilo
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-Yo... -ella comen ,adeando, con la mirada %i,a en su boca- quiero saber si
parar su plan de derribar el or%anato si... si yo...
*Dulce Luci0er*. &os ngeles podan ser una %rustracin, un mano,o lamentable.
- 6i me tomas dentro de ti -susurr !l, tirando suavemente de una "orquilla de
su pelo. &as ondas casta5as con olor a limn cayeron a torrentes sobre sus
manos.
- 6.
6aint sacudi su cabea, quitando la segunda "orquilla. -Dilo.
$on las me,illas ro,as y, lo labios in%lamados por los besos, y los pec"os
apretados con %uera contra su pec"o, el ngel prstino gimi.
- 6i le tomo dentro de m -susurr ella.
6e "acia di%cil pensar con lgica, sin embargo !l era consciente que su opcin
de %rase en cuanto al or%anato le de,aba una cantidad ,usta de espacio para
maniobrar.
- Es un trato, Evelyn.
- 1o aqu, aunque... - di,o ,adeando cuando !l acarici los pec"os con sus
pulgares.
- C&os ni5os...D
- C7uis en una de las peque5as aulasD -captur su boca otra ve, slo
medio consciente de que por lo general no reaccionaba como a"ora. Desde luego,
"aba estado su%riendo una abstinencia de casi de tres semanas, pero esta lu,uria,
esta "ambre, era nueva. Y esta era "ambre por ella, no de cualquier mu,er
annima, annima para satis%acer sus necesidades.
- 1o, o" 6aint mas privado, por %avor -Evie no era capa de pronunciar
oraciones ms largas.
- &a sala de reunin.
- El stano -contest.- Es despu!s de la sala del desayuno, y...
- El stano, - estuvo de acuerdo !l, agarrando su mano y ,alndola "acia la
escalera. $ualquier cuarto limpio de suciedad lo "abra satis%ec"o en este
momento.
129
- -ero... -ella protest.
- 'a,aremos por la parte de atrs. 1adie te ver.
. causa de su "istoria como un cuartel, la casa tenia dos ,uegos de escalera
que ba,aban al stano4 las de la cocina, y por los de la vie,a o%icina administrativa
para guardar la cuenta de las provisiones cuando llegaban.
6aint cogi una lmpara del vestbulo y empu, la puerta abierta de la o%icina.
- CEsts segura de "acer estoD - le pregunt, dndole un tirn y colndola
,unto a si para volver a besarla. .gradeca a Dios que ella se "aba decidido,
porque !l no estaba seguro de cunto tiempo "abra sido capa de mantener las
manos %uera de ella sin volverse completamente loco de atar.
- <entanas -ella pudo decir, su,etndose a sus solapas.
- <oy a "acerte gritar de placer - susurr !l contra su boca.
6i "acan aqu una pausa muc"o ms larga, !l, que estaba orgulloso sobre su
autocontrol, no sera capa de andar. 6aint tom su mano otra ve para conducirla
por una puerta le,ana y ba,ar la escalera.
En cuanto alcanaron el piso del stano, !l la atrapo de espaldas contra la
pared de piedra, encontrando su boca con un beso caliente, abierta. ?inalmente,
solamente ellos dos, sin nadie para interrumpir durante al menos una "ora, "asta
que el ayuda de cocina comenara con los preparativos de almuero.
-Evelyn -gimi, besndole la garganta, llevando "acia atrs el cuello de su
vestido para besar su "ombro.
- &o siento, 6aint -susurr ella, con la respiracin que era di%cil y rpida, en un
,adeo.
Desliando un brao por detrs alrededor de su cintura, !l la apreto contra si.
- C7u! sientesD -!l respir, besndola otra ve.
- Es por su propio bien.-
- C7u!D
In paso detrs de !l apareci alguien y 6aint %ue golpeado con algo en la
cabea que lo de, embotado y pesado. -ronunci una maldicin medio clara y se
derrumb.
130
Evelyn apart la vista del marqu!s de 6t. .ubyn cuandol cay a sus pies. Ella
no poda moverse, no poda "ablar, no poda pensar en nada. 1o podan cambiar
sus planes a"ora, y a:n en el lugar caliente, sensual que 6aint "aba despertado
dentro de ella, casi lamentaba que no "ubieran estado solos en el stano, y que !l
"ubiera realiado su promesa de "acerla gritar de placer.
Randall ba, la columna de roble de la cama.
- )e querido "acer esto durante un a5o.
6acndose ella misma de su estupor nervioso, Evie se "inco de rodillas.
- 2iene la respiracin de un anco - e*clam ella, doblndose aun mas por el
alivio. )erir a 6aint .ubyn era una cosa, pero no lo quera muerto. 8ncluso solo el
pensarlo le de, los sentimientos de una manera e*tra5a... vaca con la p!rdida
imaginada.
- .puesto a que !l todava respira- di,o Randall en un tono molesto, obviamente
disgustado de que ella pudiera dudar de su pericia en el campo de los golpes en la
cabea.
- &lev!moslo al stano antes de que la curiosa 1elly ba,e para robar
mananas
- C&a curiosa 1ellyD -Evie repiti, acariciando el pelo de la %rente de 6aint
mientras otra media docena de ni5os se "aban materialiado en la penumbra
alrededor de ella. In c"orrito de sangre corra por delante de su odo, y ella
comprob otra ve para asegurarse que su coran todava lata. Jl tena esa
mirada as... inocente, con la cara rela,ada y sin cinismo en su e*presin.
8nocente, y "ermoso. El "ombre ms "ermoso que ella nunca "aba visto.
- Ina de las ayudantes del cocinero. <enga, c"icos. 2renlo encima de mi. 6i no
lo arrastramos no de,aremos pistas.
Randall pareca saber muc"o sobre secuestros. Evie estaba de pie, viendo
como los seis muc"ac"os mayores su,etaban las piernas, braos, y la cintura y,
con muc"os gemidos y que,as, levantaban 6t. .ubyn del piso.
- 2engan cuidado con !l -advirti Evie, levantando una vela para dirigirlos por
la estrec"a puerta que estaba medio oculta.
131
- ."ora usted dice esto -gru5 Batt"e=.- 6olo piense lo que !l nos "ubiera
"ec"o a nosotros si todava estuviera despierto.
Evelyn se estremeci. 8ncluso sabiendo que su seduccin "aba parado, ella
todava se senta aturdida y un poco resentida. 6aint iba a estar %urioso. 6eg:n el
rumor, !l "aba matado a gente en duelos por desprecios a su "onor4 esto deba
de tratarse de algo muc"o peor.
)aban puesto un colc"n bastante decente y mantas limpias en el rincn y
"aban robado dos lmparas para los candelabros de la pared. $on menos de
quince minutos para prepararlo "aban "ec"o realmente un traba,o impresionante
preparando el cuarto para un residente. &os c"icos tumbaron a 6t. .ubyn en el
colc"n con menos cuidado del que ella "ubiera querido. El marqu!s gimi.
- @$ripesA @-onle el grilleteA - .dn )enson gru5, brincando "acia atrs.
-@EsperenA- Evie entr por la %uera, luc"ando con la neblina que la "aba
envuelto.
- @1o le "agan da5oA
- ."ora es muy tarde, se5orita Evie. Jl nos enviar a todos nosotros en
barcaas "acia la prisin o deportados a .ustralia.
- 0 a"orcados- a5adi Randall, agac"ndose para su,etar el grillete.
- C.l menos tenemos una llave para estoD -pregunt Evie, comenando a
sentirse mareada.
- 6i. Y para la puerta.
- D!nmelas ambas, por %avor.
Batt"e= obedientemente le entreg las llaves de cobre. Evelyn se las meti en
el bolsillo y se sent pesadamente sobre el taburete. *.Dios mo/ >$u7 #a%a
#ec#o?* . El secuestro de un marqu!s era peor que la locura. De otra parte, sin su
participacin, Randall y los otros muc"ac"os podran "aber escogido una solucin
ms permanente y mortal con el problema de 6aint .ubyn. $on ella en posesin
de las llaves, al menos podra protegerlo un poco.
- 6e despierta -anunci .dn.
- 'ien, todos a%uera. 1o quiero que !l sepa quien lo "a golpeado. Y cierra las
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puertas, pero de,a una vela sobre la escalera. 1o "agan o digan algo del asunto.
Randall sonri abiertamente.
- .:n "aremos un criminal de usted, se5orita Evie. -Ella no pareca necesitar su
ayuda en esto.
- 6algan. Deprisa.
Inos segundos despu!s de que ellos cerraran la puerta, 6aint comen a
despertarse al principio abruptamente lo que "io que Evie saltara. $on un gemido
ba,o casi inaudible, !l rod sobre sus manos y rodillas.
- CEst usted bienD -pregunt, con la vo temblando tanto como sus manos.
- C7u! "a pasadoD -se que,, poni!ndose una mano en la cabea. -or donde
le sala sangre.
- Es una larga "istoria. C1ecesita usted ayuda m!dicaD -no podan llamar a
un doctor, desde luego, a no ser que la "erida de 6aint amenaara vida.
-resionada, ella probablemente podra coser una "erida, aunque solo el
pensamiento la "iciera marearse.
- 1o. &o que necesito es una pistola. C7ui!n me "a golpeadoD -Despacio !l se
endere sobre sus rodillas, mirando a trav!s del cuarto en donde ella estaba
sentada en el taburete.
- 1o puedo decirle eso, 6aint.
$on su a%ilada mirada %i,a y en%ocada, !l comen a mirar a su entorno.
- CDnde estamosD CIsted esta indemneD
- CYoD Estoy bien. 1ecesitamos...
2ambalendose 6aint, apoyo una mano contra la pared para equilibrarse, se
puso de pie.
- 1o te preocupe, Evelyn. $onseguir! que salgamos de aqu.
.", Dios querido. ."ora el quera ser cort!s.
- 6aint, usted no entiende. Yo no estoy presa. Isted si.
Ella vio como !l despacio absorba lo que le "aba dic"o. Entonces, ms rpido
de lo que ella poda e*"alar un suspiro para e*plicrselo, !l salt a trav!s del
cuarto "acia ella.
133
- 2: -maldi,o
&a cadena se puso tensa, y !l cay casi a sus pies. $on un c"illido, Evelyn
cay "acia atrs del taburete. 6aint la alcan, y slo lleg a su tobillo porque ella
encogi sus rodillas "asta su pec"o.
- @-are estoA @6e "ar da5oA- ella ,ade, gateando lentamente le,os de !l tan
rpido como poda. 6u vestido iba a quedar arruinado, pero si !l consegua poner
sus manos sobre ella, su ropa sera la menor parte de sus preocupaciones.
&as llaves se cayeron de su bolsillo con un golpe. Evie se retorci alrededor
cuando 6aint luc"aba para cogerlas. &a cadena le tiraba. Jl se agarr a la tierra,
estirndose sobre las yemas de sus dedos, tratando de alcanarlas cuando ella
las agarr rpidamente y gateo "acia atrs otra ve.
- D!me esas malditas llaves- gru5 con una vo oscura, en%adada.
Este era el 6t. .ubyn que todos teman, ella vi al "ombre que !l era sin la
c"apa de cortesa. Y "aba logrado despertarlo sola, en una mamorra, sin la
ayuda de la distancia, desa%indose a no pedir alguna ayuda.
- $lmese -le pidi ella, ale,ndose ms todava, aun cuando no "ubiera
ning:n modo posible de que la alcanara.
Jl se levant con %uria en sus o,os verdes que brillaban de una manera que
"io que se le "elara la sangre.
- C$almarmeD -gru5, golpendose otra ve la me,illa manc"ada con sangre
meclada con suciedad.
- 2engo puestos unos grilletes en una pared, Dios sabe donde, y...
- Estamos en el stano del or%anato -interrumpi ella.; En el vie,o bergantn
-se incorpor, meti!ndose otra ve las llaves en el bolsillo.
&os o,os de 6aint siguieron cada movimiento que ella "io.
- C-or qu! tengo puesto grilletes en el stano del maldito or%anato, EvelynD
-pregunt con un gru5ido ba,o, que son peligroso.- CY qui!n me golpeD
0bviamente !l, no iba a ser capa de escuc"ar para decidir en este momento.
6i "aca algo, tratando de "ablar de una manera racional con !l, slo lo pondra
ms en%adado.
134
Evie alcan la pared detrs de ella y se sent a sus pies.
- $reo que debera calmarse un poco, 6aint -le sugiri, deseando que su vo
de,ara de temblar.- &e traer! agua y un pa5o para su cabea. - ?ue "acia la
puerta.
Jl se endere, acercndose "acia ella "asta el %inal de su cadena.
- Isted no va a abandonarme aqu, condenacin. Evelyn, esto es ridculo.
D!me las llaves. ."ora.
- 1o puedo "acer eso. Y no le abandono. <olver! en unos minutos.
Jl la mir %i,amente "asta estar a su altura.
- 6i usted no me da las llaves a"ora, es me,or que espere que yo nunca salga
aqu, - di,o !l en un tono ba,o, duro.- -orque la primera persona por la que
vendr! despu!s ser usted.
Y ella "aba estado preocupada de que !l podra querer verla detenida. Evie
trag.
- 6i usted alguna ve quiere salir aqu, ser me,or no decir tales cosas, -di,o
con gravedad, y escap por la puerta.
CAP#TULO 12
.un$ue el placer encienda el alma $ue en0urece,
el coraz1n ' el coraz1n esta solo todava/
Lord (yron, ' &na luc#a m:s, y soy li%re'
6aint se qued "elado cuando Evelyn cerr la puerta. 6on una cerradura, y
por entre las maderas de la puerta escuc" las suelas de los apatos luego ella
di seis, siete, oc"o pasos, c"irri una segunda puerta que estaba abierta y luego
135
se cerr, de,ndolo en un silencio completo.
6e qued de pie all otro momento, escuc"ando. 1ada. El polvo cubra su
c"aqueta, pantaln, y el c"aleco. El interior de su boca y de sus u5as las senta
apelmaadas, tambi!n. Escupi en la suciedad, luego %ue "acia el colc"n en la
esquina y se sent.
Ellos - y !l saba que Evelyn no "aba "ec"o esto sin ayuda,
independientemente de lo que ella pudiera decir ; "aban cerrado el grillete sobre
su bota, ,usto encima de su tobillo. Era un tanto incmodo, y el "ierro cubierto por
"errumbre ya "aca un traba,o espl!ndido para arruinar el cuero de sus caras
botas.
E*perimentalmente tir del broc"e, luego del anillo que una el grillete a la
cadena. 1ada se movi. 6igui eslabn por el eslabn "asta el anillo de "ierro
"undido en la pared. 2odo estaba tan slido como si "ubiera sido instalado la
semana pasada, ms bien que el siglo pasado.
6e recost otra ve cru sus piernas como me,or poda estando encadenado
a la pared, comen a e*aminar sus bolsillos. .lg:n dinero, un pa5uelo, su relo,
de bolsillo, un botn que no le perteneca- del vestido de ?tima, pens - pero
nada remotamente provec"oso que le ayudase en su %uga.
6aint toc el corte sobre su sien otra ve. )aba sido un idiota absoluto. C-or
qu! "aba pensado que Evelyn quiso decir abrir sus piernas para !lD $omo "aba
podido pensar esto. Ella "aba actuado mal y distante toda la ma5ana, luego "aba
repartido golpes diestro y siniestro contra !l %uriosa, y !l "aba aceptado que ella
veinte minutos ms tarde le o%recera su cuerpo como un soborno porque !l quera
que eso pasara.
&a "aba subestimado, que de una manera que no lo complaca. 2an
arriesgado como en algunas situaciones en las cuales no "aba encontrado,
ning:n marido en%adado o alg:n amante celoso, ella "aba logrado encerrarlo en
una mamorra.
- Baldicin. -&e dio a la cadena otro tirn, pero slo tuvo !*ito cortndose su
dedo con un eslabn a%ilado
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8ndependientemente de la leccin que Evelyn pens que le estaba ense5ando,
!l no entenda nada de ello. 1ada "aba cambiado en algo.
2odo que !l necesitaba era descubrir lo que ella pensaba conseguir de todo
esto, y luego usarlo para liberarse. Y la vengana que para ella estaba
preparando iba a ser muy dulce, y esto le iba a tomar muc"o tiempo.
6i no "ubiera mirado su relo, de bolsillo, "abra pensado que "aban pasado
ms de treinta y siete minutos antes de los oc"o pasos cru,ieran otra ve y que la
puerta se abriera.
6aint sacudi!ndose sus pies, tratando de agarrarse la cabea cuando otra ola
de v!rtigo lo golpe.
&a llave giraba en su puerta, y !l se apoy contra la pared, cruando sus braos
sobre su pec"o. 2al ve ella olvidara cuanto alcanaba su cadena, y ella quedara
a su alcance
- C6aintD - di,o en vo ba,a, ec"ando una o,eada desde la puerta.
Jl no contest, en cambio midi la distancia entre !l y la puerta-a seis pies,
con,etur. 7uienquiera que "aba construido el bergantn "aba querido estar
seguro de que nadie se escapara a no ser que ellos quisieran ponerlos en
libertad.
- Be alegro para ver que se "a calmado un poco, -se aventur ella, aun
sonro,ada y con e*presin nerviosa. )aba sacudido el polvo su vestido y se
"aba colocado el pelo, aunque todava pareciera tan despeinada para !l.
- CBe escuc"ar a"oraD
- 6. Be gustara enterarme sobre el golpe a mi cabea y mi secuestro, como lo
"ioD,- por mi propio bien seg:n dice.
Evelyn se estremeci. - &a se5ora (ladstone me di,o una ve que usted era tan
malo que no poda ser peor.
?tima tena ms inteligencia de lo que !l "aba dado cr!dito. - CY usted
discrepa, creoD
- 6, lo "ago. -Evie se distanci de la entrada y resurgi con una bande,a.- El
agua y un pa5o, como le promet.
137
6aint sigui observndola, curioso en cuanto a como ella tenia la intencin de
drselos sin entrar dentro de su alcance. se puso recto, listo para moverse en el
momento de un error por su parte.
Ella de, la bande,a, aunque bien ms all del alcance de sus grilletes.
-idi!ndole algo por la puerta a su ayudante -que el no "aba visto visto- y volvi
con un palo del cepillo, para empu,ar la bande,a "acia !l.
- -or casualidad no "a "ec"o esto antes, verdadD -le pregunt sin moverse.
- Desde luego que no.
- $uando le di,e que tena la intencin de ser su primero, esto no era lo que
quera decir.
Evelyn enro,eci, apresurndose para susurrar algo %uera y cerrar la puerta.
- Entiendo por qu! est en%adado, -le di,o, girando el taburete "acia atrs y
sentando otra ve.- )a sido per,udicado, y alguien le "a quitado su libertad, todo
contra su voluntad y sus deseos.
- 1o alguien, -corrigi !l.- 2:.
- 'ien, alguien tena que "acerlo.
6aint entrecerr los o,os. 1ormalmente dis%rutaba con el dar y tomar de sus
conversaciones, pero normalmente no estaba encadenado a una pared y %orado
a aguantarlos.
- ?,ese bien lo que dice, Evelyn.
- Buy bien. 2om! su libertad antes de que usted pudiera tomar algo de m.
- C6u virginidadD -le sugiri cnicamente.- 2u me la o%reciste.
- @1o, no lo "iceA. Era una artima5a.
- )oy en....
- -relo. Isted trata de llevarse le,os la casa a estos ni5os. Y trata de llevarse
mi capacidad de "acer algo que vale la pena. Bi posibilidad para "acer una
di%erencia. Isted es ,usto como todos los otros "ombres en mi vida, sabe.
-8ndependientemente de lo ella quera decir con esto, pareci insultante.
- 1o, no "a sido as
- 6, "a sido. <ctor me enva a dirigirme a ancianos asquerosos porque ellos
138
piensan que soy encantadora. Jl no se preocupa si tengo que mentirles sobre lo
interesantes que los encuentro, o si los t!s est:pidos polticos que !l me "ace
asistir son in:tiles y sin valor y me ponen muy... nerviosa. Y usted - usted es peor.
- Realmente...
- 6lo me de,a en el or%anato porque pens eso le dara la posibilidad para
levantar mis %aldas. Es guapo, y la e*citacin, y la atraccin de..., pero realmente
tengo una mente, sabe. 1o me conoce, y no conoce a estos ni5os que dependen
de usted para vivir. 2odo lo que le preocupa es que es un inconveniente.
6u ngel seguramente tena boca. Jl nunca lo "abra esperado, pero en este
momento no lo apreci muc"o.
- C)a terminado ustedD -pregunto.
- 1o a:n. Desde este momento, nada es inoportuno para usted. ."ora tiene
todo el tiempo en el mundo. Y alguien ms puede ,ugar si debera andar suelto
por la sociedad otra ve o no. -ella se puso de pie.- Y considere esto, &ord 6t.
.ubyn. C6i nunca reaparece, le ec"ar de menos alguienD.
In escalo%ro ba, por su espina, - Evelyn, piense en lo que "ace -le di,o
despacio, comenando a comprender cuan pro%undo era el agu,ero que se "aba
cavado !l mismo.
- C6i no me de,as salir a"ora, piensa que alguna ve sers capa de "acerloD.
Ella se par, una mano sobre el picaporte. ; &o espero. Isted es un "ombre
muy inteligente. -ienso que tambi!n podra ser un "ombre bueno. Es el momento
para usted de aprender algo.
Evie cerr la puerta, luego se apoy contra el pesado cierre. 1unca "aba
"ablado as a nadie en su vida, y en realidad se sinti bien de %inalmente decir
aquellas cosas en vo alta.
De otra parte, la situacin la aterrori4 nunca se poda permitir da5arle, pero
tampoco poda permitirle "acer algo contra los ni5os. - -or %avor entienda,
-susurr ella, con una lgrima resbalando por su me,illa.
El encuentro en realidad "aba ido me,or de lo que esperaba, considerando que
ella no saba con precisin lo que iba a decir "asta que "ubiera comenado a
139
"ablar. &a especulacin oscura y predadora de sus o,os la molest y e*cit aun
ms, pero supuso que una mirada penetrante era me,or que gritos e intentos de
ataque.
2arde o temprano !l a:n podra apreciar la posibilidad por la cual ella
intentaba de convertirle en un caballero verdadero. Evie gimi, limpiando sus
me,illas. El secuestro no "aba sido parte de los proyectos de leccin que ella y
&ucinda y (eorgiana "aban preparado. Enderendose, sonri. El a5o pasado
ellas se "aban preocupado de que las maniobras de (eorgia iban demasiado
le,os. &ord Dare lo "aba tenido %cil.
.rriba dio otra leccin de vals, luego le pas unas instrucciones de :ltima "ora a
los ni5os mayores cuando llamaron para aba,o a todos para el almuero.
- C2enemos que darle de comerD -pregunt Bolly, %runciendo el ce5o.
- Desde luego que lo "aremos. Y seremos agradables con !l. 1o le gusta estar
all, y tenemos que mostrarle que debe preocuparse por la gente adems de !l.
- CY si esto no %uncionaD -pregunt Randall, biqueando un o,o.
- 6i %uncionar, -di,o Evie, con ms con%iana de la que senta. -eligroso como
podra ser, su plan no tendra !*ito a no ser que 6aint .ubyn pudiera "acer algo
para actuar recprocamente con los "u!r%anos ba,o su cuidado.
- Jl probablemente ser di%cil al principio. 2endremos que mostrarle me,ores
modales.
- &e mostrar! algunos modales %inos -di,o .lice 6myt"e.
Evie "aba tenido miedo de esto4 ella saba directamente como de encantador
podra ser 6aint. 1unca se enamorara de sus besos otra ve, pero estas ni5as -
estas muc"ac"as- podran ser muy susceptibles a !l.
- 6olamente recuerden cuanto importante es esto. Jl es muy inteligente,
entonces nadie debe entrar para verlo solo. Y guardo la llave a su grillete conmigo.
6i !l sabe que t: no lo tienes, no tiene ninguna ran para tratar de quitrtela.
- -arece que "ay un modo ms %cil de tener cuidado con esto. - Randall sac
un peque5o cuc"illo tallado de su bolsillo.
- 0", @Dios moA - 1o. 2ener a &ord 6t. .ubyn como un aliado es muc"o me,or
140
que teni!ndole... muerto. -rom!tame que ninguno de usted lo da5ar.
- CIsted quiere una promesaD CDe nosotrosD
- 6, quiero y espero que mantengan su palabra. -Randall pinc" su cuc"illo
en una columna de la cama.
- 'ien. &o -rometemos. -El resto de los ni5os lo repiti, y %inalmente Evie
pudo respirar otra ve.. Ellos tambi!n tenan que aprender lecciones, tal como
6aint. Y por cualquier ran ella pareca "aber sido escogida para conseguirlo.
- Yo le ver! primero por la ma5ana. 'uena suerte.
$uando Evelyn lleg a 'arrett )ouse eran slo veinte minutos tarde, pero no
poda librarse del sentimiento de que "aba perdido ms tiempo que este, y que de
alg:n modo cada uno podra ver directamente por ella y saber que "aba
secuestrado 6aint .ubyn y que lo tenia cautivo en el stano del or%anato H2"e
)eart o% )opeH.
- Evie, -di,o &ucinda, elevando sus manos.- 1os "abamos preocupado por ti.
-Evelyn %or una sonrisa descuidada y %ue al canap! a besar a (eorgiana en la
me,illa.
- 1o llego tarde, verdadD
- 1o, pero por lo general no llegas nunca tarde en absoluto.
- Estaba ,ugando con los ni5os.
- CY tu vestidoD -pregunt &ucinda.
Evie mir aba,o. )aba tratado de limpiarlo, pero restos de suciedad todava
manc"aban su vestido donde ella se "aba cado al suelo.
- .", querida, -di,o, %orando una sonrisita.- 6upongo que debera ,ugar
menos con entusiasmo.
- CY tu peloD -(eorgie toc uno de los "ilos que estaban %lo,os en casual
mo5o.
- 2renas. .lgunas ni5as y yo lo "icimos con nuestro pelo. CEsta demasiado
"orribleD .
141
&ucinda ri en silencio. -)ar! que )elena te "aga una reparacin general antes
de que te marc"es. -Ellas c"arlaron sobre los acontecimientos de la semana,
como siempre "acan, y (eorgiana les cont una an!cdota sobre el "ermano ms
,oven de Dare, Ed=ard, que acababa de cumplir nueve a5os. Evie despacio
comen a rela,arse, aunque no se le pudiera escapar la visin de 6aint
encadenado solo en un stano mientras ella mordisqueaba tortas y t!, y se rea
con sus amigas.
- C$mo va tu otra leccinD -&ucinda pregunt, bebiendo a sorbos su t!.
- C$ul otra leccinD
- &o sabes, 6ant .ubyn. C0 "as decidido seguir nuestro conse,o y seleccionar
a un estudiante ms raonableD.
- 1o lo "e visto "oy, -Evie lo solt antes de que pudiera pararse. .rrunado,
ella sonaba como una idiota.- Y... tengo que con%esar, -continu %ingiendo no
notar la mirada de sus amigas- !l es ms que desa%o que esper!.
- CEntonces lo olvidars, sD -(eorgiana tom su mano-. 1o es que
nosotros dudemos de ti, Evie. Es solamente que !l es as...
- )orrible -termin &ucinda.- Y peligroso.
- -ens! que la idea era escoger a alguien "orrible -contest Evelyn.
- 2: sigues dici!ndonos que Dare era el peor "ombre de 8nglaterra, (eorgiana.
-ens! que era por lo qu! lo escogiste.
- &o s!. -&a vicondesa sonri.- Yo tena motivos personales para querer
ense5arle una leccin. .mbas saban esto. 2u no tiene ninguna cone*in con
6aint .ubyn.
Ella a"ora la tena. - 6in embargo, -Evie di,o en vo alta- estoy determinada
a ense5arle como ser un caballero. -iense en todas la virtudes que yo podra
salvar.
&ucinda puso un brao alrededor de su "ombro. - 6olamente prot!gete a ti
misma. 6! cuidadosa. -rom!tenos eso, de todos modos.
- &o prometo, - repiti Evelyn obedientemente, comenando a preguntarse si
6aint tena una mayor in%luencia sobre ella de lo que ella tena sobre !l. 1unca
142
sola ser capa de mentir con !*ito, en absoluto.- 6er! cuidadosa.
- 'ueno. Y si necesitas una distraccin esta noc"e, -&uce sigui con una risa-
"asta bailar! con tu "ermano.
Evie %runci el ce5o. - CEsta noc"eD
- El baile de 6=eeney, querida. 8ncluso 6aint .ubyn "a sido invitado a la
mutilacin, me "e enterado.
6u cara se volvi "ielo.
Ella "aba esperado tener un poco tiempo para ir a comprobar como estaba
6aint .ubyn antes del baile, pero cuando volvi a su casa y se cambi, <ctor
estaba esperndola en el vestbulo.
- $ielos, -di,o, tomando su abrigo de &angley y colocndoselo cuando <ctor
re"us o%recerle su ayuda- no quieres que seamos los primeros en llegar,
verdadD
- 6, quiero, en realidad, -di,o !l, tomando el brao de su madre y
acompa5ndola por el camino.- )e estado tratando de "ablar con &ord 6=eeney
durante ms de una semana. Jl "a pasado un tiempo en la 8ndia, tambi!n. 1o
tendr! una me,or posibilidad para reclutarlo que esta. )asta puede conseguirme
una audiencia con >ellington.
;Ella suspir.- CY que Badre y yo que debemos "acer mientras lo reclutas,
entoncesD -<ctor le ec" un vistao como si ella %uera la mu5eca de porcelana
de una ni5a, que de repente "aba desarrollado la posibilidad del "abla.
- Deben c"arlar con la 6e5ora 6=eeney, desde luego.
Durante un momento ella pens mencionar que tena un marqu!s grosero y
arrogante encerrado en un stano, y un segundo ,uego de esposas listas para otro
inquilino. En cambio se ri. - )ar! todo lo posible.
6aint no saba que "ora era, porque no poda ver su relo, de bolsillo. Estaba
bastante seguro de que era por la ma5ana, aunque principalmente lo ,ugara por
el estruendo de "ambre de su estmago y el rasgu5o de su barba.
143
2ampoco saba cuanto tiempo "aba estado despierto, aunque esto le pareciera
"oras. &o poco que "aba podido dormir "aba sido interrumpido por sue5os
agitados en los cuales !l tomaba vengana sobre el cuerpo desnudo de Evelyn
Barie Ruddick una y otra ve, "asta que despertaba por un pulsante dolor.
- 8diota, -re%un%u5 embotado en la oscuridad del del peque5o cuarto. Ella lo
"aba secuestrado, probablemente "aban preparado el complot entero, y !l
todava so5aba con ella. 8ndependientemente de la leccin que ella "aba pensado
ense5arle sobre el deseo de una virgen obstinada, desviada, no lo "aba
aprendido.
Durante un tiempo "aba considerado lo que ella le "aba dic"o, sobre las
consecuencias si nunca reapareciera en la sociedad otra ve. 6us criados
estaban acostumbrados a que desapareciera durante varios das sin una palabra,
y acababa de "acer un acto en el -arlamento, entonces nadie comenara a
ec"arlo de menos all durante semanas. . causa de Evelyn, !l no estaba entre
amantes, entonces ninguna mu,er gritara ni le ec"ara de menos en su cama %ra.
$omo para los amigos, realmente no tena ning:n intimo. Bientras ellos
"aban reparado sus caminos y se "aban casado, o "aban muerto por sus malos
"bitos, !l simplemente se "aba "undido ms pro%undamente en el coran negro
de &ondres, aunque no era tan negro como la prisin se "aba "ec"o cuando la
:ltima vela se acabo. De modo que aparte de !l mismo nadie lo ec"ara de menos
en absoluto.
6e estremeci. 1o tema morir4 se qued sorprendido de como "aba durado
tanto tiempo. Bs bien era la idea de ser completamente olvidado lo que molest.
1adie para a%ligirse, nadie para llegar a preguntarse dnde, ninguna contribucin
de las que !l "aba "ec"o "ara que alguien lamentara su ausencia.
&a puerta e*terior c"irri, y se endere. -oco despu!s un peque5o "a de lu
atraves por entre las barras en lo alto de la puerta, tocando la parte superior de la
pared detrs de !l.
Ina llave entr en la cerradura, y la puerta se abri. &a lu de la vela inund el
cuarto, y lo deslumbr. -as un momento antes de que pudiera distinguir a
144
Evelyn detrs de la lu.
- 0", siento tanto lo de las lmparas, -e*clam-. -ens!...
- Estos alo,amientos estn asquerosos, -interrumpi !l.- C6upongo que no
tiene algo de ca%!, tampocoD C0 un peridicoD - oy la vo de un muc"ac"o a un
lado de la puerta pronunciar una maldicin llena de admiracin. .l menos "aba
impresionado a alguien. 6aint levant una ce,a.
- 2engo ca%!, -di,o ella, poniendo la vela sobre el candelabro de pared.- Y pan
untado y una naran,a.
- .l menos no "a a"orrado ning:n coste para ocuparse de mi comodidad, -di,o
!l secamente.
Ella tra,o la bande,a, poni!ndola en el suelo y empu,ndosela con la mani,a de
la escoba. 6aint tena demasiada "ambre como para ser obstinado, y se inclin
adelante para acercarse la bande,a.
- C1o le dieron de comer anoc"eD -pregunt Evelyn, sentndose sobre el
taburete le,os su alcance.
- .lguien abri la puerta y lan una patata cruda en mi cabea, si esto es lo
que piensas que es traerme de comer... -contest, abalanndose sobre su
escaso desayuno - Decid a"orrarlo para ms tarde.
- &o siento tanto -di,o otra ve, mirndolo comer.
- Evelyn, si lo sientes, d!,ame irme. 6i no vas a "acer esto, entonces por Dios
de,a de pedir perdn.
- 6, tienes ran. 6upongo que solamente trato de dar buen e,emplo.
- C-ara mD - 6aint "io una pausa entre los bocados del pan. -tienes un
m!todo raro de ense5ar modales.
- .l menos tengo su atencin -replic ella.
- 2enas mi atencin antes.
- -ara mi bellea, s, -di,o ella despacio.- -ero a"ora tienes que escuc"arme.
-Ella dobl sus manos remilgadamente en su regao como si se sentara en un
cuarto de ma5ana elegante y no en uno sucio, de piedra amurallado.
- C6obre qu! c"arlaremosD, C6u condena de crcelD ;sugiri el.
145
Evie palideci tan alarmantemente que durante un momento pens que podra
desmayarse. $asi decidi pedirle perdn, pero se par. Ella podra pensar que
aqu tena el control completo, pero !l deba "acerle ver que le quedaba alg:n
poder. Era me,or que ella recordara esto.
- Estoy segura de que podemos llegar a alg:n tipo del acuerdo eventualmente,
-respondi despu!s de un largo momento.- Despu!s de todo, tengo todo el
tiempo del mundo para convencerle. - Ella aprenda las reglas rpidamente.
- C$mo pas su tarde, entoncesD -pregunt !l.
- .sist al baile 6=eeney, en realidad, -di,o ella.- .", y debera saber que mi
"ermano acredita su ausencia a su advertencia de que debe quedarse le,os de m.
Jl gru5. ; De "aberle escuc"ado.
Ella se qued en silencio durante un momento, y cuando !l ec" un vistao por
encima, intent estudiar su cara. Evelyn se rubori e "io como si se alisara la
%alda.
- 2engo un peque5o trato para usted.
- CY qu! podra serD
- &e traer! una silla para sentarse, si le lee a algunos ni5os. -podra rec"aarlo,
desde luego, pero ya le dola su espalda de sentarse sobre el suelo.- Ina silla
cmoda con acolc"ado. ; respondi.
Evelyn cabece. - . cambio de una silla cmoda con acolc"ado, tambi!n
deber ense5arles las vocales.
- C$mo, escribiendo en la suciedadD
- &e dar! una tabla de escritura. Y un libro de instrucciones.
6aint apart su taa de ca%! y se puso de pie, llevando la bande,a con !l.
Bientras ella se levant del taburete, mirndolo con cautela, !l anduvo "asta el
%inal de su cadena.
- Y otra vela. -$on un ruido puso la bande,a en sus pies.
Ella vacil durante un momento, luego cabece, sus o,os grises se encontraron
con los suyos.- )ec"o.
- Esto es una verg9ena que no me gusta -di,o !l con vo ms tranquila,
146
consciente de los peque5os mocosos que la esperaban %uera de la puerta,- pero
necesito usar .... un orinal a"ora mismo.;
Ina peque5a risa apareci en su boca. - <er! lo que puedo "acer sobre eso.
-gir y camino "acia la puerta.
- <endr! otra ve antes de marc"arme. $omprtese con ellos.
- Ellos no son por lo que deberas estar preocupada. -la mir %i,amente,
"aciendo que entendiera su mensa,e, antes de que le mandar la bande,a ms
le,os de su alcance.
8ndependientemente de lo que ella "aba dic"o sobre que !l no le gustaba,
todava se senta atrada por !l. 1o tena que ser adivino para sentir esto. Y ella
no lo "aba de,ado all solo en la oscuridad otra ve, algo por lo que !l se senta
ms agradecido de lo que probablemente debera. De todos modos, todo que
necesitaba de ella era un paso %also. 6i ella pensaba que no se aprovec"ara,
estaba enormemente con%unda.
CAPTULO 13
Dl, $uien cultivado anciano en este mundo de in0ortunio,
En #ec#os, no aos, per0orando las pro0undidades de vida,
De modo $ue nada de asom%roso lo espere! ni de%ajo
Puede gustar, o el dolor, la 0ama, la am%ici1n, la luc#a,
3orte a su coraz1n otra vez con el cuc#illo penetrante
De resistencia silenciosa, agudaE 7l puede contar
Por $u7 el pensamiento %usca el re0ugio en cuevas solitarias, a+n di0undidas
3on im:genes ligeras, y las 0ormas $ue moran
Aodava intacto, aun$ue viejos, en la c7lula atormentadaF0recuentadaG del alma.
H Lord (yron, 3#ilde 4arold Peregrinaci1n, 3anto 666
147
U C2e conocoD
&a ni5a puso los o,os en blanco.
U 6oy Rose. Y este es -eter, y ese 2"omas. Y se supone que tenemos que
decirle que no tenemos ninguna llave.
6aint %runci los labios. Evelyn le "aba enviado a los ni5os, pensando
evidentemente que eran los que menos probabilidades tena de que !l les "iciera
da5o.
U Y tampoco tienes mi silla.
U Biss Evie di,o que antes tena usted que demostrar buen destino.
U C7uieres decir /buena %!ED Ucorrigi !l.
U 1o lo s!, porque solo tengo siete a5os. C<a a leernos a"oraD
El mayor de los dos c"icos, -eter, empu, un libro de cuentos "acia !l.
0bviamente Evelyn les "aba dado instrucciones para que no se le acercaran
demasiado porque los tres se "aban apelotonado en una esquina del lado de la
puerta.
Jl cogi el libro y lo abri.
U CDi,o miss Evie por qu! se supone que debo leerD
U -ara poder tener una silla Ucontest 2"omas.
U Y porque entonces usted nos gustar Ucontinu -eter.
U CEntonces os gustar!D URepiti 6aint.
Eso tena sentido. Ella estaba intentando convencerle de no derribar el or%anato
obligndole a conocer a los "u!r%anos. 7uera ablandarle el coran, un error ya
que !l no tena.
U <a a empear CverdadD
Era e*tra5o que le complaciera satis%acer a los ni5os, mientras les lea y les
ense5aba las imgenes, tuvo que admitir que era me,or que estar solo en el
bergantn. Era me,or tener compa5a in%antil que no tener ninguna en absoluto.
148
U C1o es encantadorD U&a vo de Evelyn lleg desde la entradaU. C&ord 6t
. .ubyn es un buen narrador de cuentosD
Rose asinti.
U )ace que las escenas de miedo sean pavorosas.
U 1o me sorprende nada Udi,o entrandoU. Es "ora de comer. .cu!rdense
de ba,ar por la escalera de atrs y evitar el dormitorio.
U 1os acordamos. Y no debemos decir nada sobre !l.
U Eso es.
&os ni5os se dirigieron corriendo "acia la puerta.
U ?ascinante Udi,o 6aintU. 6upongo que ense5arles a ser delincuentes
desde la primera in%ancia debe a"orrar problemas ms tarde.
U6lo les pido que mantengan un secreto en bene%icio del resto de los ni5os
que "ay aqu.
6aint cerr el libro y lo de, de lado.
U2an slo est retrasando lo inevitable. C6era capa de matarme, Evelyn
BarieD
Ella trag saliva.
U 1o tengo ninguna intencin de "acerle da5o. -or ninguna ran.
1o le sorprendi en realidad.
U Entonces el or%anato ser convertido en uno de los ,ardines del Regente.
U 6i usted cambia de idea, no.
U 1o voy a "acerlo. C7ui!n van a ser mis siguientes alumnosD
U 6olamente uno. Yo UEvie mir por encima del "ombroU. -ero antes le
promet una silla.
6e apart mientras Randall y Batt"e= entraban en la celda con una pesada
silla con almo"adones, sacada, evidentemente, de la sala de reuniones. Biraron
con cautela a 6t. .ubyn mientras la arrastraban "acia !l.
U." est bien. De,adla, !l puede arrastrarla el resto del trec"o.
U 6i, si, $apitn Udi,o Batt"e=, sonriendo de ore,a a ore,a al tiempo que
ec"aba "acia atrs la silla de una patada.
149
Evelyn lamentaba que ellos dis%rutaran tanto, sobre todo en presencia de 6t.
.ubyn. 6in embargo, la e*presin del marqu!s no vari, mantuvo la mirada %i,a en
los dos muc"ac"os "asta que abandonaros la celda cerrando la puerta tras ellos.
U Ino de mis amigos me advirti que este lugar se convertira en un nido de
ladrones Ucoment con vo cansinaU. -arece ser que usted lo "a conseguido.
U 1o considero que est! %omentado los instintos criminales de nadie Ureplic
ellaU. Y adems, la silla es propiedad del or%anato. 1os "emos limitado a
trasladarla.
Jl se puso de pie con un suspiro.
U Bi trasero se "a cansado de perder el tiempo en discutir cuestiones de
semntica Usin es%uero aparente, agarr la silla y la arrastr "asta ponerla en
el rincn, al lado del colc"n.
2ena aspecto cansado, el pelo revuelto y necesitaba urgentemente un a%eitado.
6us elegantes ropas estaban cubiertas de suciedad y tena una manc"a oscura en
la me,illa, donde se con%unda con su sangre. Era e*tra5o, porque a:n "abi!ndole
parecido siempre atractivo, a"ora tena me,or aspecto que nunca. &a elegancia
"aba desaparecido, pero el "ombre que "aba ba,o la super%icie segua siendo tan
seductor como siempre.
U C2ratando de idear la siguiente torturaD Upregunt, "undi!ndose en la silla
con un suspiro de alivio que seguramente era aut!ntico.
U 1ecesita un a%eitado Udi,o ella, notando que le enro,ecan las me,illas.
U 'ueno, lo :nico que tengo para "acerlo es la leontina del relo,, y no est
demasiado a%ilada.
U <er! lo que puedo "acer UEvie se sent en el peque5o tabureteU. $reo
que es "ora de que le e*plique mi punto de vista.
Jl se ec" "acia atrs, cerrando los o,os.
U-ens! que ya lo "aba "ec"o. Be encuentro aqu porque me "e interpuesto
entre usted y su :nica oportunidad para cambiar el mundo.
U C6abe que Rose lleva viviendo aqu desde que tena dos a5osD 8gual que
Batt"e=, y Bolly desde los tres y medio. Este es su "ogar.
150
U -ueden "acer lo mismo %cilmente en otro or%anato. Ino que no tenga nada
que ver conmigo. 8ncluso podra o%recerse usted y salvar a toda la gente de LingRs
$ross Road o de cualquier otra parte.
U Esa no es la cuestin. 6e "an convertido en "ermanos y usted quiere
separarles porque son un inconveniente para usted.
&os o,os verdes se abrieron y la miraron %i,amente.
U /8nconvenienteE ni siquiera alcana a describirlo, Evelyn. Bi madre y sus
peque5os abandonados. Era ridculo. Estaba convencida de que le contagiaran
alguna terrible en%ermedad. 6u manera de demostrar su preocupacin por ellos
era ponerles en %ila e inspeccionarles una ve al mes.
U Ya me lo di,o.
Jl asinti.
U Y luego, cuando contra,o el sarampin, culp a esos mocosos. Y a:n as
orden que yo deba cuidar del H)eart o% )opeH. Ella no tena tiempo de "acerlo
U6aint solt una seca carca,ada desprovista de alegraU. .l %inal sus queridos
ni5os la mataron, despu!s de todo, y a"ora me "a atado a ellos.
&a aversin de 6t. .ubyn por el or%anato era ms pro%unda de lo que Evelyn
"aba pensado. &e mir durante un largo momento.
U 1o son ni mocosos ni queridos, 6aint. 6on solo ni5os que no tienen a nadie
que les cuide.
&a cadena tintine cuando 6aint cru los tobillos y cerr de nuevo los o,os.
U &a tienen a usted, Evelyn. -ero a usted le averg9ena decirle a nadie que
sigue aqu CverdadD
U 1o me averg9eno. Esta... no es la idea que tiene mi "ermano de cuales son
mis obligaciones, de modo que "e tenido que ser precavida. Eso es todo.
U C.lguna ve se pregunta usted lo malditamente bueno que es ense5arles a
bailar o a leer, EvelynD U$ontinu !lU. Ina ve que cumplan los diecioc"o a5os
se marc"arn, y, aparte de que las c"icas bailen en alg:n burdel esperando que
alguien les d! un penique para que se levanten las %aldas, no se me ocurre nada
:til en la educacin que les est dando.
151
Evelyn apret las manos, decidida a no de,arle ver lo muc"o que la a%ectaban
sus palabras.
U El baile y la lectura son un medio para alcanar un %in, milord Udi,o con
rigideU. 2engo que darles algo de cari5o, demostrarles que el mundo no est
plagado de personas despiadadas, egoc!ntricas y arrogantes como usted.
U 6on palabras muy atrevidas a"ora que estoy encadenado a una pared,
querida Umurmur !l con los o,os brillando entre los prpados semicerradosU.
7ui pueda demostrarme algo de cari5o y traerme un poco de comida.
)aba comido tan poco esa ma5ana que estaba realmente "ambriento.
U &os ni5os le traern algo esta tarde cuando vuelvan para que les ense5e las
vocales Use puso de pie, sacudi!ndose el polvo de la %alda, luego "io una
pausaU. C2iene usted coran de verdadD U-regunt.
U 6i lo tengo no es probable que me convena usted aqu U6e incorporU.
C6i les ense5o las consonantes me dar un lpi y papelD
&e de, sentado en la silla. 6aba que convencerle de no derribar el or%anato iba
a ser una tarea monumental en cualquier caso4 manteni!ndole encerrado en el
stano la situacin era todava ms di%cil. .l menos tena algo de su parte.
2iempo. 2iempo y paciencia. Y esperaba que muc"a suerte.
$uando volvi a la celda al %inal del da, no estaba ms cooperativo que antes.
1o poda culparle4 si ella "ubiera estado encerrada en una mamorra, en la
oscuridad, toda la noc"e, "abra estado ms cerca de la "isteria que de la ira. -or
ese motivo le provey de una vela y %s%oros, para que no tuviera que pasar por
eso otra ve. De todas %ormas odiaba irse a su casa cuando !l no poda "acerlo.
Era culpa suya, sigui repiti!ndose mientras volva a Ruddick )ouse y se
cambiaba para la cena.
U Evie, no "as escuc"ado nada de lo que "e dic"o en toda la noc"e U<ctor
de, la copa de Badeira con %uera su%iciente como para que el lquido se
derramara de,ando una manc"a escarlata. In lacayo apareci inmediatamente
152
para secarlo y rellenar la copa.
U 2e di,e que tena un poco de dolor de cabea Ureaccion parpadeando.
.penas "aba tocado la cena e iba a necesitar todas sus %ueras para el
siguiente combate verbal con 6t. .ubyn. )aciendo una mueca, volvi a
concentrarse en el %aisn asado.
U .:n as, me gustara que "icieras un es%uero por prestar atencin. &ord
(ladstone nos "a invitado a ti y a m a cenar ma5ana por la noc"e. )e aceptado
en tu nombre.
Ella se a"og con un bocado del ave. U2:#
U .l parecer lady (ladstone te mencion, piensa que eres encantadora. -or
%avor, aseg:rate de que lo eres. -limpton sigue "alagndoles sin piedad, de modo
que esta puede ser nuestra :ltima oportunidad.
U C1o pre%ieres que vaya mam en mi lugarD Es muc"o me,or que yo para la
conversacin cort!s. Y#
U 1o, deseo que me acompa5es t:. . ti te conoce lady (ladstone Utom un
bocado y lo masticU. .gradece a Dios que te enviara para que la conocieras.
Despu!s de todo le causaste una buena impresin. (racias.
U Ya sabes Uintervino su madre desde el otro e*tremo de la mesaU, que
se rumorea que lady (ladstone y ese "orrible 6t. .ubyn son amantes.
U Esa es otra cosa Ula cort su "ermanoU. 1o menciones a ese la casa de
(ladstone. -robablemente le dara una apople,a, Cy que bamos a "acer
entoncesD
U C-ero no te preocupa que sea amiga de lady (ladstoneD
<ctor la mir con el ce5o %runcido.
U 1os "an invitado por ella.
U C.unque se rumoree que tiene un amante a espaldas de su maridoD $re
que estabas "aciendo una campa5a a %avor de la moralidad.
U . la gente le gusta decir que estn a %avor de la moralidad. Y no ser! yo
quien diga algo distinto. 6t. .ubyn tambi!n babeaba por ti seg:n recuerdo. C0
babeabas t: por !l para molestarmeD
153
U 1inguna de las dos cosas Ucontest Evelyn rgidamente.
U Be pregunto como puede aguantarle nadie Ula se5ora Ruddick cort una
buena rebanada de pan.
U -robablemente porque no pretende ser algo distinto de lo que es U
respondi Evie.
U 2odos deberamos poder permitirnos ese lu,o Ususpir su "ermanoU.
6olo ser durante unas semanas ms, Evie. -or %avor, ven conmigo.
Ella agac" la cabea.
U 6, <ctor.
Evie se no tard en e*cusarse, luego %ue a esconderse a la biblioteca "asta que
<ctor despareci en su despac"o, cerrando la puerta tras !l. Inos minutos ms
tarde, )astings, el ayuda de cmara de su "ermano, ba, por las escaleras de los
criados para recoger las camisas del da siguiente y las corbatas.
U <alor, Evie Use orden a si misma lanndose desde el vestbulo a la
"abitacin de su "ermano.
-reparadas ya encima del tocador y listas para el aseo del da siguiente de
<ctor, encontr la nava,a de a%eitar, el ,abn y la broc"a. 6e apoder de todo,
incluida la taa.
Envolviendo los ob,etos en el pa5o que "aba trado para la ocasin, peg la
ore,a a la puerta de la antesala durante un momento y luego se apresur a salir en
direccin a su propio cuarto. Ina ve segura de que estaba sola, coloc las cosas
encima de la cama para revisarlos.
Desde luego no poda permitir que 6aint .ubyn tuviera acceso a la nava,a,
porque una ve que !l tuviera un arma no sera capa de ninguna manera de
acercarse para quitrsela. Eso quera decir que tendra que arreglrselas para
a%eitarle ella. $onoca el proceso del a%eitado, aunque nunca lo "ubiera llevado a
cabo, pero tena siete "ermanos y su padre siempre se de,aba restos de ,abn en
la cara. 6in embargo, a%eitar a 6aint iba a ser problema.
).&m/ re%le*ion, yendo y viniendo de la c"imenea. El bergantn estaba
equipado con esposas, pero convencerle de que metiera las mu5ecas en ellas iba
154
a ser imposible sin recurrir a la %uera.
Y en lo que a 6aint respectaba, la %uera tena que ver con su cuerpo o con una
pistola. Ina vergonosa idea le cru por la cabea al pensar lo que podra !l
pedirle a cambio. .l mismo tiempo, seguramente recordara su anterior ardid y no
volvera a caer en la trampa. 6aint .ubyn poda ser un libertino decadente pero de
ning:n modo era imbecil.
&a pistola entonces, aunque !l sabra que ella nunca le disparara. Be,or que
%uera uno de los muc"ac"os, pero imaginar a Randall o a Batt"e= con un arma de
%uego la llen de temor.
6e de, caer lentamente encima de la cama, pasndose la broc"a seca por la
barbilla. Evidentemente, si 6aint pensaba que les "aba dado armas a los c"icos,
probablemente no se imaginara que no les "aba proporcionado municiones.
Evie sonri. 6i pudiera apoderarse de una de las pistolas de <ctor, 6aint
estara bien a%eitado por la ma5ana. 7ui incluso le podra pedir a la se5ora
2"atc"er un poco de %aisn %ro para que desayunara.
6aint lan otra piedrecilla al cubo. Ya "aba bosque,ado a Evelyn, a s mismo,
a la personi%icacin de la muerte y a los estudiantes en la escasa media docena de
"o,as de las que le "aba provisto. Y "aba ledo el libro que Evelyn le "aba
de,ado las veces su%icientes como para sab!rselo de memoria, a pesar de que era
un libro sobre las educacin de las damas llamado A#e -irror o0 =races , escrito
por una tal &ady Distincin. 6onaba como si la autora. )aba %racasado en
educarle, pero le "aba arrancado un par de sonrisitas.
0diaba estar aburrido. De "ec"o "aba empleado todas sus energas, a lo largo
de su vida, para evitarlo.
$omo Evelyn "aba indicado, en este momento lo :nico que tena era tiempo. Y
el problema es que esa circunstancia se prestaba a todo tipo de cosas
per,udiciales# como pensar.
&an otra piedrecilla al cubo. 8ncluso con la vela de cebo, el silencio y la
155
soledad de la noc"e parecan durar eternamente. $oncentrarse en la incomodidad
%sica era ms %cil que seguir pensando en si sus criados "abran "ec"o algo
aparte de notar su ausencia por segunda noc"e consecutiva, o si alguien en
&ondres se "abra dado cuenta siquiera.
$iertamente el %astidio por su encierro iba en aumento4 sus ropas y su piel
estaban mugrientas, su tobillo iquierdo alternaba entre la palpitacin y el
entumecimiento y le picaba la cara. Y lo peor de todo, aunque era una sensacin
de la que nunca antes "aba sido consciente4 se senta solo. Jl, el marqu!s de 6t.
.ubyn, se senta solo.
Rascndose distradamente la barbilla, estir la mano para coger otro gui,arro,
pero se qued inmvil al oir que la puerta de arriba c"irriaba al abrirse. Empe a
ponerse la c"aqueta pero luego decidi que era un gesto in:til. &legados a este
punto nada de lo que "iciera le "ara parecer ms amistoso o menos desali5ado.
6e asegur de que la longitud de la cadena que "aba escondido ba,o el
colc"n permaneca oculta. $on un poco de suerte, quien %uera U Evelyn U se
"abra olvidado de "asta donde poda moverse y podra "acerse con la llave.
0li el per%ume a limn en el momento que la puerta se abra, e incluso antes
de que ella entrara, supo que Evelyn "aba venido otra ve para verle. -or muy
demencial que %uera su peque5a intriga, al menos pareca sinceramente
preocupada por que !l se encontrara bien. Era ms de lo que poda decir de la
mayora de la gente que conoca.
U 'uenos das Udi,o ella, mirndole con cautela.
Jl no la culpaba4 no "aba sido nada amable el da anterior, pero en ese
momento no se "aba merecido otra cosa.
U 'uenos das. Espero que me "aya trado mi racin de pan y agua.
U En realidad, consegu un emparedado de %aisn y t! caliente.
&a boca empe a "ac!rsele agua.
U CDe verdadD CY a que tengo que acceder para obtener esa e*quisiteD
U . nada.
Batte= o quienquiera que %uese, entr en la celda con la bande,a y la empu,
156
con el palo de la escoba. 8ntentando no parecer tan "ambriento como estaba,
6aint se levant, agarr el desayuno y se sent en la cmoda silla para comer.
0tros dos ni5os sustituyeron las velas derretidas de la pared por otras nuevas y
6aint se mo, el pulgar y el ndice para apagar la que tena para leer. 1o tena
sentido gastar lu.
Evelyn se aclar la garganta y entonces se dio cuenta de que "aba estado
devorando el emparedado de %orma completamente inciviliada.
U Bis %elicidades al c"e% Ure%un%u5 bebiendo un trago de t!. &e gustaba con
ms a:car pero no estaba en posicin de que,arse. .l menos la patata que le
"aban dado para cenar la noc"e anterior, estaba "ervida.
U (racias Ucontest ella sonriendo.
6aint mir %i,amente sus labios ligeramente curvados "asta que su e*presin
alegre vacil. Jl arque una ce,a para esconder su desconcierto. Era obvio que la
soledad le estaba volviendo loco.
UC-repar usted mi desayunoD
U En realidad es mi almuero, pero pens! que usted lo apreciara ms que yo.
Y s, lo "ice.
U Entonces se lo agradeco Udi,o !l, esboando a su ve una sonrisa.
6eguramente pareca un %ugitivo de 'edlam, medio muerto de "ambre, pero ella
no se escap gritando de terror. Empeaba a darse cuenta de que Evelyn era ms
valiente de lo que "aba credo.
U De nada.
6e dio media vuelta, dirigi!ndose a la puerta y !l salt "acia delante tan
bruscamente que casi de, caer la bande,a.
U C6e marc"a ustedD U'arbot, su,etando lo que quedaba de emparedado
antes de que cayera al suelo.
Evelyn se detuvo, mirndole por encima del "ombro.
U 1o. &e tra,e otro regalo. Dos, en realidad.
U C6upongo que uno de ellos no es una llave, noD U6ugiri !lU. 0 a lo
me,or es que va a quitarse la ropa.
157
Ella se rubori encantadoramente.
U 1o est usted en posicin para decir cosas as.
U Estoy encadenado, no castrado. . menos que esa sea su sorpresa.
Evelyn apret los labios pero se limit a desaparecer por la puerta unos
minutos, volviendo con una mesita llena de cosas y con Randall. 6aint mir
atentamente al ,oven4 no poda demostrar nada pero estaba completamente
seguro de que Randall "aba sido quien le "aba estrellado la porra en la cabea.
U-rimero Udi,o Evelyn, de,ando la mesaU, debo pedirle que colabore.
1o pareca prometedor. 6aint se trag el :ltimo troo de emparedado.
U C7u! colabore en queD Ucontest lentamente.
&a bande,a no era un arma e%ectiva, pero al menos servira de distraccin en
caso necesario. .garr el borde del endeble ob,eto.
Evie pareca nerviosa.
U 1ecesito que# se levante y deposite su mano derec"a en esa esposa de
a".
6aint se limit a mirarla %i,amente.
U ."ora, por %avor.
6er le ocurrieron varias respuestas, pero 6aint las desec" todas por pueriles e
inadecuadas.
U -uede que pareca un poco derrotado Uescupi al %inU pero permteme
asegurarte, Evelyn, que antes me comera mi propio pie que permitir que me
encadene a esa pared.
Ella palideci.
U Be "a entendido mal. 6er solo unos minutos para# que pueda a%eitarle.
'ien. Eso era algo inesperado. &a clera comen a convertirse en algo ms
caliente y menos palpable, aunque tuviera orgullo su%iciente para que toda esa
situacin le en%ureciera.
U D!,ame a%eitarme.
U 1o voy a proporcionarle una nava,a de a%eitar, 6aint.
U 8nteligente observacin. 6in embargo, no me siento especialmente civiliado
158
y no veo porque se enga5a a si misma pensando que voy a estar ms cmodo
a%eitndome las malditas patillas.
U 1o se trata de eso Uinsisti ellaU. Estoy intentando sacar sus me,ores
cualidades. $reo que es ms %cil comportarse como un caballero si parece una
caballero.
Jl cru los braos.
U -ero no lo soy.
U . pesar de eso Uinsisti ellaU, coopere, por %avor.
U 6i Ureson la vo de Randall, sacndose una pistola de la espaldaU,
"aga lo que le dice la se5orita Evie, milord
U @ImA Umedit 6aint, con todos los sentidos alerta mientras de,aba
lentamente la bande,a a un lado y se pona de pieU. 6upongo que incluso el
diablo podra %ingir ser un caballero si alguien le apuntara con una pistola.
Evelyn no pareci sorprenderse de ver el arma4 seguramente "aba sido ella
quien se la proporcion al c"ico. 6aint se pregunt si tena una liegera idea de
cuantas leyes estaba transgrediendo con su peque5o e*perimento.
U 6olo es una precaucin, 6aint Udi,o ella con vo apaciguadoraU. -or
%avor, "aga lo que le digo.
1o solt el aliento que "aba estado conteniendo "asta que !l dio un paso
deliberadamente lento "acia la pared. Evie saba que !l se iba a rebelar contra
ms ataduras, peo "ubiera signi%icado algo bueno que "ubiera cooperado sin
necesidad de la pistola. .unque la verdad es que Randall no le "aba dado
demasiado tiempo para pensarlo.
$on la mandbula apretada y la mirada %ra y dura, levant la mano derec"a
"asta la esposa que colgaba de la pared. 6us o,os le di,eron que iba a pagar por
esto, pero a5adir un problema ms a la lista, apenas tena importancia. $ogiendo
aire puso la mu5eca iquierda en la esposa y la cerr con la iquierda.
Evie ec" una o,eada a Randall, notando como el ,oven mantena e*pertamente
la pistola. (racias a Dios no estaba cargada. Respirando con nerviosismo, cru
la celda "asta los dominios de 6aint.
159
6u mu5eca derec"a colgaba suspendida al nivel del "ombro. 6in embargo, la
iquierda todava estaba libre, y pareca la bastante en%adado como para estar
completamente segura de que la amenaa de la pistola le impidiera su,etrsela. &o
:nico que poda "acer era olvidarse de todo y de,ar que le creciera una barba
"asta las rodillas, pero sus alegatos iban en serio. 1ecesitaba que %uera un
caballero y por lo tanto tenia que verse a si mismo como tal. .dems, aunque
a"ora cambiara de idea, tendra que acercarse a !l para liberarle la otra mu5eca.
U C.sustada de m, EvelynD Umurmur !l, ley!ndole, al parecer, el
pensamiento.
U Gnicamente prudente Urespondi ella acortando la distancia entre ellos.
6in la c"aqueta, con las mangas de la camisa subidas y la elegante corbata
sucia y arrugada, pareca incluso ms masculino y viril que antes. Evelyn record
repentinamente que con la cantidad de tiempo que "aban pasado ,untos, no se
"aban tocado en tres das. Y la :ltima ve que lo "aban "ec"o, !l le "aba estado
quitando el vestido y meti!ndole la lengua en la boca.
U 2e tiemblan los dedos Uobserv !l ba,ando la mano iquierda.
U <aya con cuidado, marqu!s Uadvirti Randall.
U 1o tiene porque "acerlo tan di%cil Udi,o ella deteni!ndose %rente a !l.
$onteniendo el aliento se agac" y le su,et la mu5eca con los dedos.
U 6, debo "acerlo U6aint ba, la vo "asta que no %ue ms que un susurro
U. 6! lo que quiere.
1o opuso resistencia cuando ella le levant el brao y le espos la mu5eca
iquierda.
U CY que es lo que quieroD U-regunt ella, sinti!ndose ms osada a"ora
que !l estaba su,eto.
6aint esbo una sonrisa ladeada y oscura por la %alta de a%eitado durante tres
das.
U 6er un caballero no va conmigo, Evelyn Barie Umir a RandallU. Dgale
que se vaya. ."ora no le necesita.
6i tuviera algo de sentido com:n no "ara tal cosa. $on Randall all, 6t. .ubyn
160
no dira nada serio ni importante. Y adems, un oscura vo dentro de ella susurr
que todo era una e*cusa para tocar de nuevo a 6aint y saba que tampoco ella
quera que Randall estuviera presente.
6e gir a medias.
U Randall, esconde la pistola en el stano donde no la encuentre ninguno de
los ni5os. 2ienes programada una leccin de lectura con la se5ora .ubry a"ora
mismo CverdadD
El muc"ac"o asinti moviendo el pelo rubio despeinado.
U 6i. -ero no le suelte sin estar yo delante.
U $laro que no. C<olvers dentro de treinta minutosD
U CEst segura de querer "acer estoD
U 6. Es necesario.
U &o que usted diga, $apitn. 6in embargo ser me,or que empiece a
convencerse pronto.
U &o "ar.
El muc"ac"o se marc", cerrando la puerta detrs de !l.
U 2enga cuidado con !l Udi,o 6aint en vo ba,a, volviendo la cara "acia la
puerta como si estuviera escuc"ando algo.
U C$on RandallD
Jl volvi a centrar su atencin en ella.
U 6i no le ayuda a que las cosas salgan como el quiere, no "abr nada que le
detenga de encerrarla aqu conmigo.
Ella al la vista "acia !l, una emocin d!bil y e*tra5a que la traspas.
U CEst preocupado por mD
U $reo que est usted en un problema mayor de lo que cree y que cualquier
error por su parte podra "acer que me mataran.
De modo que solo segua pensando en si mismo.
U &e "a amenaado con sacarle de su "ogar. C$mo quiere que reaccioneD
C$mo se supone que van a reaccionar cualquiera de ellosD
Jl %runci el ce5o.
161
U6igo sin convencerme. Y en este momento, Evelyn, es usted demasiado
importante para m U6aint agit las cadenasU. De modo que tenga cuidado. 1o
deseo terminar como un esqueleto en el stano de un or%anato.
U 1o terminar as.
Esto era absurdo. 8ncluso en medio de una discusin de negocios, !l poda
decir que ella era importante para !l y se le aceleraba el pulso. 6olo era porque
demostraba interes por alguien aparte de si mismo, y cuando lo "aca, aunque
%uera de pasada, el e%ecto era como el de un relmpago.
U CEvelynD
6e sobresalt, mirando %i,amente sus enigmticos o,os verdes. 6i !l sospec"aba
lo que "aba estado pensando, no lo di,o. De todos modos, Evie se rubori. 1adie
era capa de "acer que se ruboriara como !l4 probablemente porque nadie ms
le deca cosas que la llenaban de timide, sacndola de su vida remilgada y
decente, como !l "aca.
U -erdn. Estaba pensando en su advertencia. &o pensar!.
U 'ien.
U Y a"ora creo que necesita usted un a%eitado.
U ?rancamente si Urespondi !l, ablandndose un poco la e*presin de su
rostroU. &a cara me pica como mil demonios.
Evie dese que !l permaneciera en%adado4 siendo sardnico y encantador, el
Barqu!s de 6t. .ubyn le provocaba demasiadas sensaciones e*tra5as.
$ogiendo aire otra ve, se levant para recoger la mesita. -or suerte "aba
salido de Ruddick )ouse antes de que <ctor se levantara y ec"ara de menos sus
cosas. 6in duda se enterara del robo cuando volviera a casa y se "ablara de ello
en la cena con lord y lardy (ladstone.
U @0", que %astidioA URe%un%u5 al tiempo que meclaba el ,abn de a%eitar
con el agua.
U En realidad me o%reca "acerlo yo solo.
Bo, la broc"a "aciendo una mueca.
U El %astidio no es usted. Es la cita de esta noc"e para cenar.
162
U Dgame por qu!.
Ella se detuvo con la broc"a a mitad de camino "acia su barbilla.
U C-or qu! quiere saberloD
U CY por qu! noD 1o tengo nada ms que "acer que escuc"ar sus
interesantes "istorias.
U 1o es nada. Bi "ermano y yo estamos invitados a cenar en casa de lord y
lady (ladstone.
6u e*presin no cambi, aunque todos saban que la condesa y !l eran
amantes.
U 6upongo que no saludara a ?tima de mi parte CverdadD
U 1o, no lo "ar! UEvie le pas la broc"a por la me,illa con tanta energa que
le salpic la cara, el cuello y la corbata arrugada.
U -erdn.
U 1o se disculpe4 dgame porque no le gusta la querida ?tima.
U )ump". Dgame por qu! le gusta a usted.
U -ec"os encantadores y suaves, piernas largas, delgadas, y una buena
disposicin para#
U @'astaA U0rden ellaU. Est casada.
Jl se encogi de "ombros y las esposas tintinearon contra la spera pared de
piedra.
U Be tomo los votos matrimoniales tan en serio como ella. $omo todos los
dems. 1o puede ser usted tan ingenua.
U 1o creo que mi opinin sea ingenua. Be gusta pensar que es "onrada.
6aint solt una seca carca,ada desprovista de "umor.
U Es usted increble, Evelyn, se lo concedo. Y a"ora Cva a a%eitarme o solo va
a tirarme el ,abn encimaD
U Es usted es "orrible UEvie ba, la mano, solo para mirarle %i,amente.
C$mo poda sentirse# atrada por ese "ombreD
U 1unca di,e que no lo %uera. 1o es culpa ma si usted me ve de otra manera
distinta a como soy, querida.
163
Durante un largo momento ella mantuvo un pensativo silencio.
U -re%iero pensar que le veo como lo que podra llegar a ser sin su cinismo y
sus patillas Uvolvi a levantar lentamente la broc"a, deslindola a lo largo de
su me,illaU. Y tengo la intencin de descubrir a esa persona.
U Be temo que muri "ace muc"o tiempo. Y nadie, si siquiera yo, lament su
desaparicin.
U De,e de "ablar. Estoy intentando "acer esto bien U<olvi a mo,ar la broc"a
en el ,abn y le en,abon la otra me,illa. &e gustaba tocarle cuando !l no poda
"acer nada al respecto, cuando el contacto era totalmente ba,o sus condiciones.
U C)a decidido cunto va a durar mi condenaD U-regunt !l cuando ella
de, a un lado la taa y recogi la nava,a de a%eitar.
U -re%iero pensar en ella como una educacin %orosa.
U 6i nuestras posiciones estuvieran invertidas, sera capa de pensar en varias
maneras de educarla Udi,o !l con una sonrisa sesgadaU. Estoy en sus manos,
Evelyn. C&o ms peligroso que se le ocurre es a%eitarmeD
6u vo, ronca y sensual le provoc un estremecimiento. $on dedos
temblorosos, se apart un instante para recobrarse.
U $omprtese Ule orden.
6aint pas la mirada de su rostro a la nava,a.
U .l menos b!same antes de cortarme la garganta con eso.
U 6"" U6u,etndole la barbilla con la mano que tena libre para mantenerle
quieto, le pas cuidadosamente la a%ilada "o,a de la nava,a por un lado del rostro
U. 6era ms %cil si no %uera usted tan alto Uprotest.
U Ise el taburete Usugiri !l "aciendo sonar las cadenas otra ve al se5alar
el asiento que estaba en el otro e*tremo de la "abitacin.
-areca repentinamente ansioso por ayudarla, y cuando se subi en el taburete,
comprendi por qu!. Evie se encontr %rente a %rente con 6t. .ubyn con la cara a
pocas pulgadas de la suya.
&uc"ando con las esposas que le mantena su,eto, 6aint se ec" "acia delante
capturando sus labios con un duro y en,abonado beso.
164
Ella se estremeci "asta los dedos de los pies. &o :nico que tena que "acer
era ec"arse unas pulgadas "acia atrs y !l no podra alcanarla. 6aberlo la "io
sentirse# poderosa, "asta que su e*igente boca contra la de ella la de, sin
aliento y deseando cosas que no se atrevi a e*presar en vo alta.
Evie le devolvi el beso, enredando la mano en su oscuro pelo despeinado y
pasndole la lengua con audacia por los dientes. 6aint gimi y una ardiente y
"ormigueante sensacin le recorri la columna vertebral y empe a sentir calor
entre los muslos.
0", !l tena ran. )aba otras cosas que Evie pre%erira "acer con !l en ve de
a%eitarle el rostro. <olvi a besarle apasionadamente, abriendo la boca. &as
cadenas que le su,etaban las mu5ecas se agitaron cuando !l dio un tirn
intentando abraarla. 6aint era suyo y ella poda "acer lo que quisiera con !l.
$ualquier cosa.
U Detente Usilb, ms para si misma que para !l.
U C-or qu!, EvelynD UBurmur, tan seductor como el diabloU. 2came.
-on tus manos sobre m.
Ella lo deseaba, tanto que le doli saltar del taburete al suelo.
U 1o.
Jl %runci el ce5o, tena media cara llena de ,abn y la otra media a%eitada.
U Be deseas tanto como yo a ti. <en aqu.
Evelyn sacudi la cabea, intentando aclararse el cerebro, embotado por la
neblina que le inspiraba su presencia.
U 1o se trata de lo que t: o yo queramos, se trata de lo que es me,or para los
ni5os.
U 1o te "agas ilusiones Ureplic !l tirando por :ltima ve de las cadenas y
de,ndose caer luego en la paredU CRealmente pensaste que a%eitndome te
convertiras en una especie de "!roeD 7ueras tocarme. 2odava lo deseas4 estn
temblando de deseo.
U 1o lo estoy Use puso las manos a la espalda.
U De,a que me vaya, Evelyn. 0lvida todas esas tonteras y te llevar! a un lugar
165
con sbanas de sat!n y p!talos de rosa Uba, el tono todava ms, poniendo
esa vo suave y sensual que le aceleraba el coranU. 7uiero sumergirme en ti
y a" es donde t: quieres que est!.
U 2e equivocas Ureplic ella yendo y viniendo de la puertaU. Es cierto,
eres atractivo y estoy segura de que eres un# e*perto en el arte de la seduccin
U0", se estaba en%ureciendo y ms porque sus palabras creaban en su mente un
montn de imgenesU. 6era me,or que recordaras que no ests encadenado a
una pared porque tus cualidades sean ms numerosas que tus de%ectos.
Jl enarc una ce,a.
U CYD
U Y entonces ser me,or que de,es de intentar seducirme y empieces a
escuc"ar lo que digo Uagarr el taburete, lo apart un poco y volvi a subirse a
!l.
U ."ora permanece quieto.
U Bientras mantengas esa "o,a ,unto a mi garganta, querida, "ar! lo que me
ordenes. -ero no estoy aqu porque quiero que me convenas de nada. Estoy
aqu porque me mentiste y me encerraste. Eres t: quien tiene un problema. Y no
pienso permanecer aqu durante muc"o tiempo, de modo que ser me,or que lo
entiendas.
.l menos "aba conseguido en%urecerla lo su%iciente como para que no pensara
en besarle ms. 6aint no era ning:n cobarde ya que se atreva a provocarla
mientras ella sostena una nava,a de a%eitar en la mano. De cualquier manera, si
quera que se convirtiera en un ser civiliado, ella tendra que predicar con el
e,emplo.
Evie suspir.
U $onsiderando tu# acusado instinto de conservacin, no me cabe duda de
que intentars evitarlo Udesli la nava,a de a%eitar por su otra me,illa,
intentando "acer caso omiso a los penetrantes o,os verdes que seguan cada uno
de sus movimientosU. -or esa misma ran, creo que vas a escuc"ar lo que
tengo que decirte.
166
Ina risa lenta y maliciosa curv su boca.
U .ntes de que empieces a e*poner tus argumentos, deberas quitarte el ,abn
de la barbilla, Evelyn Barie.
CAPTULO 14
Su amor era como la esencia de la pasi1n un :r%ol
El 0uego del rel:mpago! con llama et7rea
Encendido esta%a, y arruinado! para vivir
s, enamorado, esta%an en 7l lo mismo
H Lord (yron, 3#ilde 4arolds Peregrinaci1n, 3anto 666
6aint esperaba que alguien estuviera atendiendo a su caballo. Evelyn "aba
mencionado que "aban metido a 3assius en los establos de los antiguos
cuarteles, lo cual le pareca bien4 ya que tanto si sus pares le ec"aban de menos
como si no, alguien %orosamente se dara cuenta de que "aba un caballo rabe
de primera calidad atado %uera del or%anato /)eart o% )opeE durante toda una
semana. .limentar al semental era otra "istoria, pero dado que Evelyn se senta
en la obligacin de rescatar a unos ni5os, dio por "ec"o que sera igualmente
diligente con la comida de su caballo.
Ina maldita y pu5etera semana. 8ncluso el da anterior, le "aba llevado un
e,emplar del London Aimes, solo para demostrar que nadie "aba alado la vo
para decir que "aba desaparecido un marqu!s. Estaba paseando arriba y deba,o
de la celda todo lo que le permitan las cadenas, igual que lo "aba estado
167
"aciendo durante la :ltima "ora. .penas serva para algo ms que para estirar las
piernas, pero tena que "acer algo de e,ercicio.
)aba estado sigui!ndole el ,uego, memoriando los nombres de todos los
"u!r%anos, ense5ando a los ni5os las letras y los n:meros. .l menos eso le
ayudaba a pasar el tiempo. 6aba lo que persegua Evelyn3 una se5al de que se le
"aba despertado la conciencia y les "aba cogido cari5o a esos mocosos. &a
parte ms obstinada y orgullosa de !l se negaba a seguir el guin solo para
enga5arla. Reconoca que algunos de los "u!r%anos eran ms brillantes de lo que
"aba esperado, y algunos de ellos parecan realmente muy inteligentes. Y si,
tenerlos all era me,or que pasear a solas en su mamorra.
Dos o tres de los c"icos mayores le molestaban, no tanto por las penetrantes
miradas que le dedicaban a !l, como por el modo en que parecan acatar las
rdenes de Evelyn como si se tratara de un ,uego. 6aba que eran miembros de la
banda de ladrones de la ona, y si no %uera por su intervencin, podran muy bien
"aber empeado a esconder artculos robados e incluso a sus compinc"es
adultos, en el or%anato. 6i Evelyn llegaba a toparse con alguno de estos :ltimos en
alguna ocasin, su gran sentido de la "onrade y el "onor no la protegera ni un
segundo.
&a ,unta directiva tena que "aberse reunido el da anterior. En su ausencia, no
tena ni idea de lo que podan "acer para esquilmar al or%anato de los %ondos del
mes en curso4 porque desde luego no podan sospec"ar que 6aint estaba
planeando tirar de la proverbial manta ba,o ellos y sus monederos. Y lo ms
%rustrante es que no tena la menor idea de cual de ellos poda "aber intervenido
para ayudar a Evelyn en su proyecto educativo dada su obvia ausencia. 6eran de
lo ms solcitos y "alagaran su inteligencia aunque en realidad creyeran que solo
era una ingenua con aserrn en ve de cerebro.
&a puerta se movi y se abri y !l interrumpi su paseo, sobresaltado. 6us
alumnos llegaban pronto para la leccin de la tarde y no "aba odo abrirse la
puerta de arriba de las escaleras. &a condenada Evelyn le distraa incluso cuando
no estaba presente.
168
U C7u! es estoD Udi,o una vo %emenina, y la cabea del ama de llaves
asom por la puertaU. @&os santos nos prote,anA UE*clam al verle.
(racias a Dios.
U Isted Uorden, llegando de una ancada al %inal de la cadenaU, trigame
un "ac"a o una sierra, inmediatamente.
Evelyn todava tena la llave de las esposas y !l tena que escapar antes de que
cualquiera de los ni5os se diera cuenta y pudiera avisarla a ella y a quien %uera de
ellos que le "ubiera entregado la maldita pistola.
U C7u! "ace usted aqu, milordD U-regunt ella mirando el ruinoso cuarto, el
colc"n y los libros apilados contra la pared.
U Estoy prisionero Uestall !l. Baravilloso. Rescatado por una condenada
imb!cilU. 1o tengo la llave de los grilletes, de modo que necesito un "ac"a.
D!se prisa, por %avor.
U Be preguntaba que estaran "aciendo los ni5os viniendo "asta aqu a todas
"oras. $re que "aban adoptado un perro vagabundo o algo parecido. 'endito
sea Dios, lo que "an capturado "a sido un noble.
U -or Dios, se5ora... .ma de llaves #.
U 1at"am, milord Uinterrumpi ellaU. 1at"am. &levo cuatro a5os siendo la
se5ora 1at"am. 0 a los peque5os susurrar que iba usted a vender este lugar.
Eso me de,ara sin traba,o CsabeD
U -odemos "ablar de su empleo ms tarde. De "ec"o, si me libera tendr una
recompensa. 2rigame#
U @ImmA $reo que ser me,or discutirlo con la se5orita Ruddick. 6i no me
equivoco, ella tambi!n "a estado aqu. )a estado muy alegre los :ltimos das. Y
me "a subido el sueldo. Ina dama encantadora, la se5orita Ruddick.
U 6, es maravillosa. ."ora#
U 7ue pase un buen da, milord Uapart la cabea de la puerta y la cerr de
golpe. In segundo ms tarde la llave gir en la cerradura y el "ubiera ,urado que
"aba odo una risa ronca mientras ella suba el corto tramo de escaleras.
6aint se sent en su silla, gru5endo maldiciones en varios idiomas.
169
-robablemente Evelyn "aba enviado a la bru,a para demostrar que tena ran
cuando deca que sus amigos y aliados eran pocos y estaban le,os.
Eso !l ya lo saba. &o saba apro*imadamente desde que cumpli los siete
a5os. )aban enviado al abogado de la %amilia para decirle que su padre "aba
muerto en &ondres y que a"ora el marqu!s de 6t. .ubyn era !l. .penas conoca
al vie,o marqu!s que %ue un putero y un ,ugador "asta cumplir los cincuenta a5os y
luego se cas y engendr un "eredero. Ina ve cumplida su misin volvi a sus
putas y al ,uego "asta que eso le mat. 6aint pens en seguir su e,emplo. 2ena
ms sentido que toda la "ipocresa que cay sobre !l en cuanto se puso la
c"aqueta negra de luto y pantalones "asta las rodillas.
6u madre "aba estado tan ocupada con largas cenas de duelo y solicitando el
apoyo de sus muc"os admiradores que no "aba regresado a 6t. .ubyn en un
periodo de seis meses. &os criados de 6t. .ubyn -ark le "aban mimado en su
ausencia con la esperana de mantener sus puestos en el caso de que la %amilia
se trasladara de domicilio a causa de un probable matrimonio de la viuda. $uando
su madre y el nuevo papa du jour sugirieron que tena que irse al internado, se
"aba sentido aliviado de poder escapar a sus e*igencias.
6us instructores y sus compa5eros de estudios, "aban continuado la nueva
moda de inclinarse ante cada uno de sus capric"os. &as normas no se aplicaban a
un marqu!s de doce a5os con ingresos ilimitados, y !l "aba comprendido, muc"o
tiempo atrs, que poda salir indemne de todo e*cepto del asesinato. $umpli la
mayora de edad antes de que muriera su madre, y, una ve que tuvo el control de
sus rentas, ella empe a adularle como todos los dems.
Ya no con%iaba en nadie, ni lo "aba "ec"o durante a5os, de manera que se
convirti en alguien en quien nadie quera con%iar. 6aba por qu! los dems
buscaban su compa5a4 con una reputacin como la que se "aba %or,ado, no
poda ser por amistad, si no por que se sentan atrados por el olor del poder y del
dinero. Est:pidos, !l saba muy bien como tratarlos.
Desci%rar el comportamiento de Evelyn le cost ms tiempo y es%uero. &e
"aba dic"o e*actamente lo que quera, salvar a los ni5os, al or%anato y a !l. Y lo
170
ms e*tra5o en todo este rompecabeas, era que pareca ser sincera. 1o tena
ning:n motivo oculto que "ubiera podido descubrir, y nada de lo que !l "aba
dic"o, "ec"o u o%recido, pareci in%luir en ella lo ms mnimo. Y eso era algo
e*cepcional, sobre todo teniendo en cuenta que el adversario com:n a los tres
ob,etivos era la misma persona# !l.
De modo que era simplemente# imposible. 1adie era tan inocente, nadie tena
una motivacin tan noble. Y nunca nadie "aba intentado cambiarle. Eran los
dems los que se volvan ms dciles para "acer lo que !l deseaba para as
obtener lo que queran. -unto. Ergo 0acto 0inito. Y nadie le encerraba cuando se
negaba a seguirle el ,uego. 6e marc"aban y no le volvan a molestar.
6aint dio una patada a los pocos gui,arros que permanecan a su lado en la
celda. )aba estado ausente durante una semana y nadie se "aba percatado. 6us
abogados pagaban a los sirvientes, de modo que ninguno de ellos se iba a
preocupar por su ausencia. Demonios, seguramente incluso estaban dis%rutando
de ella, bebi!ndose sus caros vinos %ranceses y %umndose sus cigarros
americanos.
?runciendo el ce5o y lanando otra maldicin a la se5ora# 1at"am, maldita
%uera, volvi a levantarse, se sac de un tirn la camisa y la tir al montn %ormado
por la corbata arrugada, el c"aleco y la c"aqueta. Esa misma ma5ana, Bolly y
Fane, le "aban llevado una toalla y un cuenco con agua limpia para su aseo. &o
que !l deseaba era un ba5o pero pareca poco probable tenerlo en ese momento.
6umergiendo el pa5o en el agua, lo retorci "acia sobre su cabea, y de, que
el agua %ra le cayera por el pelo y los "ombros. &a puerta de arriba cru,i al
abrirse, pero no "io caso. 6aba e*actamente lo que estaba "aciendo, como
siempre4 se estaba compadeciendo de s mismo. &a clase de la tarde poda
esperar "asta que "ubiera terminado de lavarse y de "acer puc"eros.
1o vea la ran por la cual tena que estar dando lecciones de etiqueta a
nadie, y muc"o menos a una panda de "u!r%anos. Desde luego, %ormaba parte del
plan de Evelyn de civiliarle. 'ueno, iba a sentirse ms civiliado si estaba limpio.
&a cerradura gir y se abri la puerta.
171
U &ord 6aint Use oy la vo lastimera de RoseU la c"icas no se inclinan
CverdadD
U . veces Ugru5 !l pasndose la toalla por el torsoU. .unque
generalmente si es a un "ombre este lo impide su,etndola#
U @'astaA URugi Evelyn.
El se gir de golpe "acia la puerta. Estaba %uriosa, apretaba los pu5os y sus
o,os grises parecan lanar pu5ales. &os m:sculos de su abdomen se contra,eron.
U 'uenas tardes, Evelyn.
&a mirada de ella recorri su pec"o desnudo y volvi a su rostro de nuevo.
U 1i5os Udi,o apretando los dientesU, me temo que la leccin de lord 6t,
.ubyn se "a cancelado. 2en!is la tarde libre para ,ugar.
&as que,as se convirtieron en aplausos y la media docena de ni5os volvi a salir
de la celda. 6aint sostuvo la mirada de Evelyn.
U C. quien crees que ests castigando, a ellos o a mD
U -onte la camisa.
U Estoy mo,ado.
Ella entrec"oc los talones.
U -er%ecto. Be ocupar! de que alguien te traiga la cena esta noc"e.
Dio media vuelta y se %ue dando un portao.
&a incertidumbre le encogi el estmago y le cerr la garganta. -ara la cena
quedaban ms de seis "oras.
U @EvelynA
6us pies siguieron subiendo con %uera las escaleras. 6aint ec" una o,eada a
las velas. &e quedaban dos "oras de lu como m*imo.
U @Evelyn, lo sientoA
&a puerta superior cru,i al abrirse.
U @Evelyn, por Dios, no vuelvas a de,arme aqu soloA @-or %avorA @&o sientoA
6ilencio.
$on un ,uramento, agarr el cuenco de agua y lo lan contra la puerta. 6e
rompi esparciendo restos de loa y agua por todas partes.
172
U CEsa es tu leccin de "oyD C7u! puedes "acer lo que quieras mientras yo
me siento sobre mi trasero en la suciedad, a oscuras, "asta que t: decidas otra
cosaD @Ya la "e aprendidoA @Ens!5ame algo que no sepa, Evelyn Barie, maldita
seasA
U C6aintD U&a vo de Evelyn vino del otro lado de la puertaU. $lmate, y
entrar!.
Respirando con di%icultad, comprendi lo que estaba sucediendo. Estaba
aterrado. Jl. El despiadado y desalmado marqu!s de 6t. .ubyn, tena miedo de
ser abandonado de nuevo en la oscuridad.
U Estoy tranquilo Uestall.
1adie en su sano ,uicio le "ubiera credo pero era obvio que Evelyn tena ms
compasin que sentido com:n, porque abri la puerta.
6aint comen a "ablar para convencerla de permanecer all al menos durante
unos minutos, pero enmudeci al verle la cara. $on un gemido casi audible, su
mente de, de pensar en sus propios temores para preguntarse que es lo que
"aba "ec"o a"ora para "acerla da5o.
U C-or qu! llorasD U-regunt con lo que esperaba %uera un tono ms
comedido.
6ecndose las lgrimas que %luan por sus plidas me,illas, sollo3
U -or que no s! que "acer.
Jl levant una ce,a.
U C2:D 2: siempre sabes qu! "acer.
Evie le mir. El agua todava goteaba lentamente por sus "ombros, por su
pec"o desnudo y por su musculoso abdomen, empapndole la cinturilla del
pantaln. In mec"n de pelo mo,ado le caa sobre el o,o iquierdo y le
"ormiguearon los dedos con un repentino deseo de ec"rselo "acia atrs. .s
pareca# inocente. Y eso no era todo. 7uera com!rselo.
&impindose la cara, coloc el taburete y se de, caer en !l. En su cara, ella
"io un espectculo de colocar su taburete y ponerse sobre !l. Sa%e lo $ue
parece pens molesta. Sa%e lo $ue tiene $ue decir. -ara !l esto solo era una
173
continuacin de ,uego, para que se quedara y le "iciera compa5a, o me,or dic"o,
para "acerla sentirse tan mal que le de,ara libre. $uando le pareci que tena un
poco ms de control de sus emociones, levant la vista y le mir, viendo que
segua todava en el mismo sitio, mirndola %i,amente. 2rag saliva.
U 1o me estaba apiadando de ti Ule di,o.
U Desde luego que s Urespondi !l con vo ms tranquila y pro%unda, ms
controladaU. 2e apiadas de todo el mundo.
-or su propia seguridad, y su salud mental, saba que tena que mantenerse
ale,ada de su alcance.
U Estoy %uriosa contigo, no apenada.
U Ests %uriosa conmigo Urepiti !lU. -ues eres t: quien sigue teniendo las
llaves, querida. 8magnate lo que siento yo.
U 7ui tengas ran Usorbi de nuevoU. 1o estoy %uriosa contigo, lo
estoy conmigo misma.
U Ya tenemos algo en com:n Udi,o !l arrastrando las palabras y
sacudi!ndose el pelo.
&as gotitas volaron por los aires y algunas de ellas aterriaron en sus braos.
6e le puso carne de gallina, aunque pens que su estremecimiento se deba ms
a la idea de estar a solas con un "ombre atractivo medio desnudo que a unas
simples gotas de agua.
U Durante toda la semana "e estado intentando mostrarte todo el bien que
puedes "acer y que la bondad engendra bondad. 1o me "as prestado atencin. Y
no "emos llegado a ning:n sitio.
6aint la mir durante un momento, una emocin que ella no supo desci%rar
atraves su rostro.
U 6oy un caso perdido Udi,o !l al %in.
U 1o puedes serlo.
U CY por qu! noD U6aint se de, caer. E*tendiendo la mano solo alcanaba
a tocarse la punta del apato con las yemas de los dedos.
@0", @Dios moA. ."ora ella tena un "ombre "ermoso y desesperado,
174
medio desnudo literalmente a sus pies.
U 2: ... nadie es tan "orrible.
U -ues aqu estoy.
U 1o es eso lo que quiero decir. Es#
Jl inclin la cabea, evaluando cada una de las e*presiones de ella.
U -uedes "ablar sin rodeos. &a %ranquea te sienta bien.
U CEs un elogioD
U 1o cambies de tema. Estamos "ablando de m.
U .s es Uconcord ellaU. $reo que nadie, absolutamente nadie, puede ser
tan canalla como t: y seguir siendo tan encantador, interesante e incluso
agradable como eres.
U 2: me "as ec"ado a perder.
U Ests %ingiendo, Bic"ael.
Jl apart al mirada durante un instante.
U Es muy amable por tu parte decirlo, pero yo creo que soy un bastardo
egosta y egoc!ntrico.
U 7ui, pero eso no es todo lo que eres.
-ara su sorpresa, su boca se curv en aquella maldita sonrisa sensual
trans%ormndole al instante de inocente a# tan seductor que se le sec la boca.
<olvi a tragar saliva.
U Eres una mu,er muy interesante Umurmur !lU. -ero intentas verme
alguna cualidad que me redima por ti o por mD
U -robablemente por los dos.
U 6incera de nuevo.
<olvi a tocarle los dedos del pie, distradamente como un gato ,ugando con
una pelota de lana. Era la primera ve que la tocaba sin e*igir nada a cambio,
como un beso o ponerle la mano en el regao. &a recorri un clido
estremecimiento.
Respir "ondo, intentando conservar el sentido com:n.
U C-orqu! te comportas asD
175
U C-or qu!D 1o lo s!. C$mo podrs saber si me "as rescatado o si
simplemente estoy ,ugando contigoD U6e incorpor "aci!ndola sentirse
repentinamente consciente de su pro*imidad.
.ntes de que pudiera ec"arse "acia atrs, !l la agarr por el tobillo y la tir. $on
un gru5ido, cay de bruces desde el taburete, golpendose contra el duro y sucio
suelo.
Bientras abra la boca para gritar comprendi que nadie estaba lo bastante
cerca para orla. .ntes de que saliera alg:n sonido de su garganta, 6aint se
coloc encima de ella tapndole la boca.
U 6"" Ususurr, meti!ndole la mano en el bolsillo y sacando la llave de los
grilletesU. 6upongo que a"ora averiguaremos si me "as redimido o no U
a5adiU
C7uieres apostar sobre la respuestaD
U -ero#
Ella intent agarrar la llave, pero lo evit pisndole las %aldas para impedir que
se levantara. Beti la llave o*idada en la cerradura y la gir. &os grilletes se
abrieron con un c"asquido y se vio libre.
6e puso de pie para arro,ar las cadenas contra la pared y Evelyn aprovec"
para avanar lentamente "acia la puerta. 6i consegua llegar a ella, la llave segua
en la cerradura, y podra mantenerle encerrado.
$on un par de ancadas !l detuvo su avance y la su,et contra la puerta.
U 1o va a ser tan %cil, querida Uadvirti.
-or un momento pens que quera largarse y encerrarla en la celda y le invadi
el pnico.
U 6aint#
El marqu!s sorte la puerta, sac la llave y la enarbol en alto.
U 2e di,e que esto no durara muc"o tiempo Usonri como un gatoU.
2ambi!n te di,e que seras la primera persona en pagar.
Y despu!s seran los ni5os, y el or%anato. 1o poda permitrselo. 6alt para
alcanar la llave, pero !l la levant por encima de su cabea, poni!ndola %uera de
176
su alcance. 8ncapa de detener su impulso, se c"oc de golpe contra su pec"o
desnudo, empu,ndoles a ambos contra la pared.
U 8nteresante estrategia Umurmur !l, recorriendo con si mano la espalda del
vestido y atray!ndola ms "acia si. &a mir durante un segundo y luego descendi
para besarla.
?ue un beso pro%undo y apasionado, saba que no "aba testigos y que no era
probable que nadie les buscara, especialmente a ella, durante "oras. 2ena que
salir de all, de,arle encerrado por el bien del or%anato4 claro, que si la segua
besando, pens, no podra pensar en %ugarse. &e devolvi el beso ardiendo desde
la cabea a los pies. 6us manos, que ya se "aban e*tendido en busca de la llave,
se "undieron en su pelo negro. 6e pregunt si las dems mu,eres tambi!n se
sentan igual de mareadas con sus atenciones. Jl le levant la barbilla y empe a
recorrerle la mandbula con besos lentos y ardientes, "asta que ella empe a
,adear. 1o era capa de respirar ni de acercarse lo su%iciente a !l.
U Ests intentando distraerme Ule acus ,adeando al tiempo que se apretaba
contra su ":medo torso desnudo.
6aint sacudi la cabea, apartndose solo lo su%iciente para tirar la llave.
U Eres t: quien me distrae a m Ugru5 desliando los dedos por deba,o de
las "ombreras del vestido y ba,ndoselo por los braos con dolorosa lentitud.
6u boca, lengua y dientes siguieron el sendero de los dedos. 6e movi "asta
que la espalda de ella toc la pared. En un segundo le "aba abierto la c"aqueta y
le cubra los pec"os con las manos. 8ncluso a trav!s de la %ina muselina del
vestido poda sentir el %uego de sus caricias y la presin de su abrao. Fade.
U 6aint, por %avor Ucasi gimi ella, buscando de nuevo su boca.
U C-or %avor qu!D URugi !l quitndole la c"aqueta de un tirn y arro,ndola
al suelo. $omo si %uera un e*perto arpista tocando el arpa, le desabroc" los
botones de la espalda del vestido. 6e lo ba, por los braos inmovilindoselos.
.ntes de que ella pudiera "acer otra cosa aparte de ,adear, asi el corpi5o, la
:nica cosa que la protega de su penetrante mirada gris, y lo abri de un tirn.
U @0"A 6aint, por %avor#
177
U Bic"ael U,ade !l, mirndola a los o,os antes de volver los o,os a sus
pec"osU. &lmame Bic"ael.
U Bic"ael Uconsigui decir ella sin aliento.
&e acarici los pec"os, lenta y despiadadamente, atormentndola "asta tocar
con los pulgares los peones que se endurecieron con su contacto, e*citndose
mientras les pasaba las u5as por encima de delante a atrs.
U @$ielo san# santoA
U2u piel es tan suave Umurmur !l recorri!ndole el rostroU. 2an suave#
6igui provocando y moldeando con una mano el pec"o iquierdo mientras
acariciaba el derec"o con los labios y la lengua, recorriendo el ardiente sendero
que "aban traado sus dedos. $uando se meti el pen en la boca, ella pens
que se iba a desmayar.
Evelyn levant la barbilla y cerr los o,os, abrumada por las sensaciones
mientras !l amamantaba un pec"o y luego el otro. 1o poda ni quera moverse
mientras el %uego recorra su cuerpo y se instalaba entre sus piernas. 2ena los
braos casi inmoviliados, de modo que solo poda alcanar la cintura de !l, y se
peg a su cuerpo, intentando acercarle ms, deseando ser parte de !l.
6u boca y sus manos abandonaron sus pec"os, y ella abri los o,os otra ve.
U 1o te detengas Upidi ella avergonada por el deseo que oy en su propia
vo.
U 1o lo "ar! Urespondi !l en vo muy ba,a, asiendo las mangas del vestido
y deslindolas por los braos, liberando sus manos y luego de,ndolo caer a sus
pies.
.rrodillndose, el sigui con la lenta destruccin de su ropa, rasgndola poco a
poco "asta la cintura. $ada centmetro de piel que desnudaba lo cubra con la
boca pasando por su ombligo "asta el oscuro vello que anidaba entre sus muslos,
pasando por las caderas y los muslos, "asta llegar a las rodillas.
U &evanta la pierna Uorden quitndole el apato y la media. Repiti la
accin con el otro pie y volvi a acariciarla con las manos y la boca subiendo por
sus muslos. Y luego introdu,o un dedo en ella.
178
U @0", DiosA Ugimote ella temblndole las piernas.
U Ests ":meda Umurmur !lU. -ara m.
U Bic"ael.
U 6"", Ucontinu !l. $on el mismo tono ronco de vo desli las manos por
su cuerpo "asta llegar a sus "ombros, consumi!ndose por tumbarla en el suelo
,unto a la ropaU. 2e deseo Evelyn Barie. 7uiero enterrarme pro%undamente en ti.
&evantndola en braos la llev "asta el colc"n, abri las mantas y se arrodill
para depositarla encima. 6e sent para quitarse las botas, "aciendo un gesto de
dolor al "acerlo.
U 2e "as "ec"o da5o Udi,o ella con di%icultad, intentando volver a la realidad.
U 6e me "a "inc"ado el tobillo Ucontest !l en%rentndola otra veU. <as a
pagarme por eso dentro de un minuto.
U 2ambi!n me "as provocado "inc"an en otra parte Use desat el
cinturn y con dedos giles se desabroc" los pantalones. 6e los quit quedando
desnudo con el pene erguido, duro y muy, muy grande.
U @0" DiosA
U Estas viendo a un "ombre desnudo y "as despertado su deseo Usigui !l,
inclinndose sobre ella y volviendo a apoderarse de uno de sus pec"os con la
boca, c"upndolo con %uera.
6e coloc entre sus rodillas, librndose de los pantalones con una patada y
separndole las piernas mientras se tumbaba sobre ella, "asta que not su
ereccin presionando contra sus muslos.
U Bic"ael, por %avor, consigui decir ella, su,etndose a sus tensos y
musculosos "ombros para atraerle ms cerca, con el coran latiendo con tanta
%uera que pens que iba a morir.
U C-or %avor qu!D Dilo, Evelyn Barie. 7uiero orte decir que me quieres dentro
de ti.
U 2e quiero dentro de m U1o tena no idea de lo que tena que "acer para
conseguirlo, pero su cuerpo s. .rque las caderas, elevndose "acia !lU. -or
%avor UrepitiU. -or %avor, a"ora.
179
Jl se incorpor sobre sus manos y volvi a cubrirle los labios, provocndola con
la lengua. Ella le sinti desliarse lentamente en el interior de su cuerpo, entre sus
piernas.
U 2e va a doler Umurmur !l contra su boca, con vo inestable.
U C$mo#
Jl empu, sus caderas "acia delante. Ella not que alcanaba la barrera de su
virginidad y luego, con un rpido movimiento, provocndole un punante dolor,
abrirse camino y llenarla.
Ella c"ill, cerrando los o,os y arquendose contra !l, curvando las rodillas. Eso
provoc que !l se introdu,era ms pro%undamente mientras segua movi!ndose
dentro de su cuerpo. El dolor %ue remitiendo lentamente y cuando abri los o,os, !l
la estaba mirando con e*presin tensa.
U Dolor por dolor Ususurr !l volviendo a separar las caderas.
U 1o, no lo de,es Uprotest ella.
U 1o iba a "acerlo Uvolvi a impulsarse "acia delante cada ve ms
pro%undamente "asta introducirse en ella por completoU. Y a"ora, placer por
placer.
Repiti el movimiento, empu,ando despacio y pro%undamente. Evelyn era
incapa de pensar con el placer de sentirle movi!ndose dentro de ella. Evelyn se
senta mareada y tensa con su cuerpo a%errndose a !l como si supiera lo que
estaba a punto de suceder. (imi a medida que sus embates se %ueron "aciendo
ms pro%undos, levantando las caderas para salir a su encuentro y su,etndose a
las anillas que tena a su espalda.
U Bic"ael, a", Bic"ael U,ade ella, luego, de repente estall gritando su
nombre.
6us caderas se movieron ms %uerte y ms rpido, con mayor urgencia. .gac"
la cabea para besarla apasionadamente, luego se estremeci tensndose contra
ella.
U Evelyn Umurmur, "undiendo la cara en su "ombro.
6e de, caer sobre ella, respirando con %uera y esperando no estarla
180
aplastando. -or la %orma en que le abraaba por la cintura y por la manera en que
sus piernas estaban estiradas ba,o !l, no crey que le importara. 6anto Dios4 si
acostarse con una virgen era siempre as, se "aba estado perdiendo algo
importante.
)ubiera querido alargarlo ms, castigarla con su posesin, pero cuando ella se
entreg a !l, apretndole, no "aba sido capa de contenerse. 1unca "aba
perdido el control de ese modo. 1inguna mu,er le "aba "ec"o sentirse as,
e*cepto ella. Y quera volver a sentirse as con ella otra ve.
U Bic"ael Ususurr ella "aciendo que !l levantara la cabea para mirarla.
2ena las me,illas enro,ecidas y los labios "inc"ados por sus besos. 6aint volvi
a besarla lenta y pro%undamente.
U C6iD
U C6iempre es as de# placenteroD
6i "ubiera querido "ubiera podido vengarse de ella en ese momento, decirle
algo distinto de lo que pensaba. -ero neg con la cabea.
U 1o, no siempre. 2: eres :nica Evelyn.
?runciendo el ce5o se retir de su calide y rod de lado, manteniendo un brao
sobre su delgada cintura e inmovilindola entre !l y la pared. 2odava era incapa
de pensar con claridad pero saba que no quera ale,arse sin antes asegurarse de
"aber entendido bien. Y no sin antes volver a "acerle el amor. <arias veces.
.poy la cabea en el codo doblado y la contempl. Ella sonri mientras le
acariciaba con sus delicados dedos la mandbula sin a%eitar.
U 6aba que tenas un buen coran Ususurr ella.
U C7u! tiene que ver con mi coran con estoD U-regunt !l, intentando no
"acer caso de la e*citacin que sus suaves caricias provocaban.
U CRecuerdasD Di,iste que si "aca el amor contigo no cerraras el or%anato.
-or eso es por lo que nosotros# U%runci el ce5o, evidentemente alertada por su
e*presin suspicaU C1o es asD
6aint se sent.
U CEsts diciendo que te "as prostituido por esos mocososD U1o poda
181
creerlo, ella le "aba deseado a !l, no algo de !l. De lo contrario sera
e*actamente igual a los dems4 y no se pareca a ninguno de ellos.
U @1oA 7uera "a... "acerlo contigo. -ero t: "iciste un trato. -or eso es por lo
que queras acostarte conmigo Cno es ciertoD C<as a mantener tu palabraD
U 7uera acostarme contigo por que quera acostarme contigo, Evelyn U
gru5 !l con una e*tra5a y creciente sensacin de dolor en el pec"o. 7ui %uera
que su coran quera dar se5ales de vida. Decan que eso era lo que le "aba
sucedido a su padreU. 1o signi%ica nada ms.
Ella se sent a su lado, encantadora y suave, y todava completamente
inocente en el %ondo de su alma a pesar de lo que le "aba ense5ado sobre su
cuerpo.
U -ero me diste tu palabra.
U Y t: me secuestraste. C&o recuerdas, mi amorD U(ir el tobillo magullado
para que lo viera y ella ,ade.
U 1o quera "acerte da5o.
U &o s! Umascull !l cogiendo sus pantalones.
U -or %avor... Uempe a decir ella. -ero luego cambi de ideaU. 6i vas a
"acer que me detengan UcontinuU, por %avor diles que todo %ue cosa ma.
De nadie ms.
8ntentando no "acer caso de sus s:plicas, que seguan causndole una
dolorosa sensacin en el pec"o, apret los dientes y se puso las botas, luego
recogi la camisa sucia y se la puso. 2ena que ale,arse de ella, de sus suaves
labios y de su piel con sabor a miel, para poder pensar.
U Bic"ael Ucontinu a pesar de todo, poni!ndole una mano en el braoU.
6aint, por %avor, no culpes a los ni5os. 1o tienen a nadie que "able en su %avor.
Jl la mir %i,amente, liberando el brao de un tirn y quedndose inmvil.
U 2e tienen a ti Umurmur saliendo por la puerta de la celda.
.unque ella esperaba que la encerrara all, !l de, la puerta abierta y sigui
andando, de,ndola en medio del silencio, a la lu de las velas.
U @0", noA U6usurr ella con un "orroriado solloo. &es iban a detener a
182
todos, la carrera poltica de <ctor se vera destruida y a los ni5os les sacaran del
or%anato y les meteran en prisin4 y todo porque ella "aba %racasado. 0tra ve.
2ena que convencerle de que tena coran, obligarle a escuc"ar. &o :nico que
tena que "acer era pensar en un modo de evitar que derribara el or%anato.
)aba %racasado miserablemente. Y a"ora, gracias a su propia est:pida lu,uria,
a su deseo por un "ombre despiadado, estaba arruinada. 2odo se "aba ec"ado a
perder.
CAPTULO 15
Pues 7l a trav7s del largo la%erinto del Pecado #a%a corrido,
8o #izo e2piaci1n cuando 7l #izo mal
4a%a #ec#o suspirar a muc#as pero s1lo $uera a una,
.< 7ste +nico amor, o#/ 8unca podra ser suyo.
Lord (yron, El Peregrinaje de 3#ilde 4arold, 3anto 6
Fansen abri con %uera la puerta principal cuando 6aint alcanaba el :ltimo
escaln de la entrada de )alboro )ouse.
; Bilord, -el mayordomo di,o, "aciendo una reverencia,- "abamos empeado
a preguntarnos dnde#
- 7uiero una botella de ="isky, medio pollo, y un ba5o caliente, todo en mis
"abitaciones privadas. ."ora.
- 6, milord.
6aba que luca maltrec"o, llegando sin a%eitar, sucio, con la camisa por %uera, y
183
sin su c"aqueta, corbata y c"aleco. En ese momento le importaba un bledo que
pinta tena. )aba estado siete das encadenado a una pared en un stano y nadie
lo "aba notado. 1adie e*cepto Evelyn Barie Ruddick. Y ella "aba cometido el
error de pensar que podra cambiarlo#incluso me,orarlo. .@a/. 'ien, !l la "aba
ense5ado.
6u dormitorio pareca como siempre, muebles oscuros de caoba, oscuras
paredes inclinadas, y oscuridad, pesadas cortinas no de,aban pasar la lu del da.
$on un semblante ce5udo, co,e "acia la ventana ms pr*ima y corri
bruscamente el material aul oscuro, a un lado, volte el pestillo y abri la
ventana. Repiti la accin con las cinco ventanas, sin "acer una pausa cuando los
lacayos empearon acarrearon pesados cubos de "umeante agua. 2ras una
semana en la oscuridad, ciertamente tena un nuevo aprecio a la lu del sol.
6u ayuda de cmara entr corriendo en la "abitacin, slo para pararse en la
puerta.
; Bilord, su# --emberly gesticul "acia la ropa de 6aint.; &a#
- 6, lo se, -gru5o 6aint,- 6alga
- -ero#
- @?ueraA
- 6, milord.
6i "aba algo que no necesitaba, era a su ayuda de cmara di%undiendo
rumores sobre su apariencia maltrec"a, y especialmente sobre su tobillo y los
ara5aos que Evelyn le "aba de,ado en su espalda. Ina ve que su almuero y el
="isky llegaron, cerr de un portao y se de, caer en su silla de vestir. &a camisa
era %cil de sustituir pero sus botas eran una cosa totalmente di%erente. $on un
gru5ido se descal la derec"a, lanndola al suelo, luego empe a traba,ar con
la iquierda.
&a pulida y suave piel negra estaba desgastada, y despu!s de estar sin botas y
pon!rselas de nuevo, la "inc"an de su tobillo "aba empeorado. Despu!s de
varios intentos y algunos tacos, co,e "acia el escritorio, cogi el cuc"illo que
usaba para a%ilar plumas, y cort la bota.
184
6u tobillo estaba negro y aul, la piel en carne viva e "inc"ada. 1o le "aba
parecido tan mal una "ora atrs, pero entonces el "aba estado ocupado.
Despo,ndose de sus pantalones, entr en la ba5era, siseando por el escoor, y
lentamente se "undi en el agua caliente.
.lcanando el lado de la ba5era, arrastr una silla y puso encima su plato de
comida, as el podra partir el muslo. .tisb el ="isky, pero a"ora que estaba en el
caliente ba5o, la necesidad de !l no pareca tan acuciante.
Evelyn Barie Ruddick. Dado su estilo de vida, !l %recuentemente se encontraba
en posesin de in%ormacin que poda arruinar matrimonios, %ortunas o a sus
socios. 1ormalmente guardaba los secretos, porque la idea lo diverta. Era la
primera ve en su memoria que tena in%ormacin que poda enviar a una mu,er a
prisin y probablemente verla enviada a .ustralia. &os ni5os, especialmente los
mayores, podran en%rentarse a algo peor# e*cepto que Evelyn quisiera cargar
con toda la responsabilidad de sus criminales actos.
Y sentado all, sumergido %elimente en un ba5o caliente pensaba3 no citar a un
abogado a preparar un caso, no prestar una declaracin ,urada en contra de
ellos# y no ir a ver al -rncipe (eorge y acabar con el plan de destruccin del
or%anato, y no contarle a todo el mundo que la correcta Evelyn Barie Ruddick
"aba alado sus talones para !l. 6aint se mo, la cabea y alcan el ,abn.
Jl "aba escapado. )aba satis%ec"o su maldita lu,uria cuando ella estaba
preocupada, se "aba librado de sus grilletes, y a"ora podra "acer lo que quisiera,
con quien quisiera. E*cepto que lo qu! quera, lo que lo mantena ocupado en ese
momento, era la idea de tenerla entre sus braos otra ve. 6aint se sumergi en el
agua una ve ms.
Despu!s de la pasada semana, y especialmente despu!s de "oy, !l tena en su
poder ms in%ormacin sobre ella de la que podra utiliar en cualquier plan que se
le pudiera ocurrir. 6e endere resoplando.
- @FansenA ;rugi- @2rigame mi correoA
)aba a5orado asistir con ella durante una semana a los acontecimientos
sociales de &ondres. 1o iba a perderse ninguno ms.
185
- @EvieA @<amos a llegar tardeA
Evelyn salt, de,ando caer por tercera ve su pendiente.; In minuto, Bam
Ella trat de e*plicarles que no se encontraba lo bastante bien para asistir al
baile de los .lvington. Dado su plido semblante y sus manos temblorosas, pens
que convencer a su madre y a <ctor sera sencillo. <ctor aparentemente quera
que ella bailara con $larence el "i,o idiota de &ord .lvington, sin embargo, y por
supuesto, !l esperaba conseguir lo su%iciente para cumplir con el deber para la
%amilia.
2odo el da ella "aba esperado que los agentes de 'o= 6treet golpearan la
puerta de Ruddick )ouse y la arrestaran por el secuestro del marqu!s. 2oda la
tarde "aba esperado que alg:n amigo de su madre o <ctor tra,eran la nueva
noticia de la reaparicin de 6t. .ubyn y el cuento e*traordinario de cmo ella "aba
abierto sus piernas para !l y prcticamente mendig por su toque.
.s como ella se inclin y recuper su pendiente, un s:bito y esperanador
pensamiento se le ocurri. Dado que su %amilia# y su to el Barqu!s de )outon#
pertenecan a la alta sociedad, las autoridades dudaran en arrestarla en p:blico.
2odo lo que necesitaba "acer, era asistir al baile de los .lvington y a cada uno de
los acontecimientos el resto de la temporada, y esconderse en un agu,ero muy
oscuro entre %iestas.
6uspir temblorosamente.
; 2odo el mundo te advirti. Jl te advirti. 8diota.
- @EvieA @-or el amor de DiosA
.garrando su bolso, corri %uera de su "abitacin y mand en una silenciosa
oracin para que le quedara al %inal de la noc"e un mnimo de dignidad.
- @Ya voyA
&os tres tomaron asiento en el carrua,e, su madre la alcan para enderearle
el c"al.
; Deberas como mnimo intentar aparentar que ests contenta.
186
- &o "ar, -di,o <ctor, evaluando su apariencia.; -ellica tus me,illas. Ests
plida.
0", por el amor de Dios. &a idea de la prisin no pareca tan "orrible
comparado con esto. Ellos no tenan ni idea de sus problemas.
; &o "ar! lo me,or que pueda -di,o, "undi!ndose en la esquina.
-Y no olvides guardar el primer vals para $larence .lvington.
- -or el amor de Dios, <ctor, quis quieras prender tus instrucciones en mi
vestido para que alguien las pueda leer si me olvido.
6u "ermano la mir ce5udo.
; 7u!,ate todo lo que quieras en privado. -ero s! encantadora en p:blico.
6u campa5a deba "aber %uncionado bien si !l a:n no poda ser molestado lo
su%iciente como para gritarle. &a cena con los (ladstones "aba sido una
interesante tortura, pero ella no poda sacudirse la sensacin que ?tima )ynes
saba algo sobre su atraccin por 6aint. De todos modos, &ord (ladstone le "aba
dado su apoyo a -limpton. <ctor, sin embargo, nunca se quedaba sin ideas, o
alianas.
Evie a"og otro estremecimiento. Ina ve que 6t. .ubyn contactara con las
autoridades, <ctor "ara muc"o ms que gritarle, porque ninguna aliana resistira
un escndalo de esta magnitud. Ella esperaba que pudiera convencer a todo el
mundo que !l no saba nada de sus actividades, y si traba,aba rpido para
repudiarla, podra sobrevivir a su cada, aunque lo dudaba. -robablemente
debera contarle lo sucedido para que pudiera idear una estrategia para
protegerse, pero el desastre la acec"aba. Ella nunca "abra agitado el pa5uelo
para atraer su atencin.
.l menos al secuestrar a 6t. .ubyn "aba tenido buenos motivos# o eso
pensaba. $iertamente que la sedu,era no "aba estado en su lista de logros. -ero
lo que "aba "ec"o con !l esta tarde no le concerna a nadie. Ella "aba deseado a
6aint, quera poner sus manos en !l y sentir su abrao y saber que se senta el
estar con !l.
&o terrible era, que "aba satis%ec"o su curiosidad sobre el mecanismo del se*o,
187
pero no su an"elo de repetir la "aa5a con !l. 6in embargo 6t. .ubyn pareca
contento con sus numerosas amantes, ella slo quera uno...!l. Y la pr*ima ve
que lo viera, probablemente se reira de ella y la arrestara en el acto.
Evie entr en el saln de baile tras su %amilia, incapa de abstenerse de recorrer
con la mirada buscando soldados uni%ormados... o peor a:n, tan improbable como
sera su presencia esta noc"e, el mismo 6aint. .gradeciendo que ninguno
estuviera a la vista. Ina mano agarr su brao y ella %orce,e, con un grito en su
garganta.
- Evie, -di,o &ucinda, besndola en la me,illa.; 0 que $larence .lvington te
anda rondando.
Evelyn se es%or en volver a respirar.
; 6i, supongo que bailar! el vals con !l.
&ucinda arrug su nari.
; 2ienes suerte. ;estrec" su brao alrededor de Evie, guindola "acia los
re%rescos.; 2ambi!n o que 6t. .ubyn "a desaparecido de &ondres. 7uis tus
lecciones %ueron demasiado para !l.
Evie control una sonrisa.
; 7uis.
- C$mo estn los "u!r%anosD
- 6"". -or %avor, &uce.
- 6oy muy discreta, -su amiga respondi, %runciendo el ce5o.; -ero odio que
tu "ermano te "aga sentir culpable por ayudar a los ni5os. Baldicin con el
decoro.
0", ella se senta culpable por muc"o que ms que los "u!r%anos. Y era tiempo
de reconocer que poda per,udicar a sus amigos con su mera presencia. Evelyn
sac su brao del agarre de &ucinda.
; -or lo menos ayud! un poco, -di,o- -ero debera encontrar a $larence
antes de que <ctor me encuentre a m.
- CEsts bien, EvieD ;pregunt &ucinda, con su %rente todava %runcida.-
C7u! signi%ica, /ayud!ED C)as terminadoD
188
- 1o. $laro que no. El caso es que creo que pueda "acer ms.
- Ya "as "ec"o ms que la mayora. 1o parecas tan solemne.
- 2engo un poco de dolor de cabea. ;%or una sonrisa.; 8magino que
sobrevivir a $larence me entonar. C-uedes "acerme un %avor y c"arlar con <ctor
mientras busco al 6r. .lvingtonD
&ucinda sonro
; Y quis baile con !l.
$uando su amiga desapareci en el saln de baile, $larence .lvington emergi
de la muc"edumbre del portal. .lguien lo "aba vertido dentro de un abrigo y
pantalones negros, o se los "aba cosido a su persona porque no "aba %orma
posible que !l se pudiera "aber vestido a la moda con ese material estrec"o y
elstico. $uando se inclin, tuvo la certea que oy "ilos gru5endo con la tensin.
- 7uerida, querida Evie Ruddick, -"abl arrastrando las palabras, tomando su
mano y dibu,ando sus nudillos con sus labios.; Encantado de verla esta noc"e.
- (racias. ;6u pelo riado y apretado "aba sido "umedecido y cepillado liso,
aunque las puntas rubias, a"ora secas, "aban empeado a riarse por lo que su
cuerpo pareca como si estuviera coronado por una gran %lor de o,os aules. Ina
margarita boca aba,o, decidi cuando se endere c"irriando.
- CBe conceder un vals esta noc"eD ;continu, sacando una tabaquera de
su bolsillo y golpeando la tapa de plata con dedos suaves.
- 6era un placer, lord .lvington.
- 7ue educada es. 8nsisto en que me llame $larence.
Evie le "onr con su practicada sonrisa de "oyuelos.
; -or supuesto, $larence. )asta entonces.
- .". 6. )asta entonces, mi amor. ;Reventando las costuras con otra
inclinacin, sigui caminando.
.l menos la tortura preliminar "aba sido breve.
; Benos mal, -respir y dio la vuelta buscando a su alrededor un lugar donde
esconderse "asta el vals. Y se par en seco.
El Barqu!s de 6t. .ubyn de pie no ms de una docena de pasos de ella,
189
estrec"ndose la mano con uno de sus numerosos conocidos nobles que no se
atrevi a cortarlo en p:blico. $uando se %i,o en !l, su mirada se desvi "asta
encontrarla, y d!bilmente le oy e*cusarse de &ord 2revorston.
Ella no poda respirar. 6us pies estaban clavados al suelo, su coran se
detuvo, y ella iba a morir en medio del saln de baile de los .lvington. 6e acerc,
%avoreciendo su pie iquierdo, y un pensamiento est:pido se le ocurri3 al menos
no tendra que bailar con $larence.
- 'uenas noc"es, se5orita Ruddick, -di,o, inclinndose "acia ella.
Jl, tambi!n, se "aba vestido de negro, pero a di%erencia de $larence .lvington,
ni costuras que estrangularan la respiracin o %also relleno era necesario o
evidente. &uca parco, duro y simplemente...terriblemente. Y completamente
deseable.
- C&e comi la lengua el gato, EvelynD ;continu suavemente, con otro lento
paso se acerc.; Des!ame buenas noc"es.
- <oy a desmayarme, -murmur.
- )galo luego.
$errando sus o,os, se concentr en respirar. Jl no acudira en su ayuda4
probablemente no la sostendra cuando cayera de espaldas ante !l. 6u coran
continuaba latiendo salva,emente, pero despu!s de un momento la sensacin de
mareo se desvaneci. .bri sus o,os otra ve, para encontrarlo mirndola
%i,amente, la e*presin en su cara inalterada.
- CBe,orD
- 1o lo se a:n.
Ina breve comprensin toc su dura mirada.
; 1o, no lo sabes, CverdadD Des!ame buenas noc"es.
- 'uenas... buenas noc"es, &ord 6t. .ubyn.
&a recorri con la mirada.
; 6i yo %uera t:, no perdera el tiempo secuestrando a $larence .lvington. Es
slo un rumor, pero o que los co%res de la %amilia .lvington estn casi vacos.
- -or %avor no diga estas cosas.
190
- Y adems, usted ya tiene a alguien para compartir su cama. $iertamente no le
puede desear.
-or un inesperado momento, ella se pregunt si lo que oa en su vo eran
celos. -ero 6aint no poda ser celoso, porque !l a%irmaba no tener coran.
; Bi "ermano quiere que yo sea amable con !l. C-ero que esta usted "aciendo
aquD -ens! que pre%era antros ms oscuros.
?runci los labios.
; Estoy aqu por usted, mi amor. Isted pens que la polica podra dudar en
e%ectuar un arresto en el baile de los .lvington, CverdadD
0", no.
; 6i...si usted va arrestarme, -susurr, la sangre desapareca de su cara,-
"galo luego. -ero por %avor no los de,e meter a los ni5os o a mi %amilia en esto.
- Isted ya me pregunt eso. C-agara usted el precio que le pedira por
mantener silencioD
- 6u pulso amartill.
; -ero yo...nosotros...
- &a deseo otra ve, Evelyn. -8nclin su cabea, estudindole con los o,os su
cara.- C1o me deseasD
2anto que apenas poda no guardarse de saltar encima de !l, a pesar de la
docena de testigos potenciales. 6e le escap una lgrima, y ella se la sec antes
de que nadie pudiera verla. Jl posiblemente no poda sentir cari5o por ella. Ella
%ue tan tonta, y "aba "ec"o tal embrollo, y estaba malditamente con%undida.
; Estaba slo tratando de ayudar.
- &o se. Y no tengo intencin de verla arrestada, cari5o.
- Isted... -le tom dos intentos sacar %uera las palabras.- C1oD
6aint neg con la cabea.
; Eso sera muy %cil. <oy a c"anta,earla.
- C$"anta,earmeD
De una ancada cerr la escasa distancia entre ellos.
; Be perteneces a"ora, -di,o en vo ba,a e intima- y puedes darte las gracias
191
por eso.
- 1o ser!...
Ro una segunda lgrima con su pulgar.
; -ero me temo que tendr que esperar a ma5ana para descubrir que es lo que
quiero de ti. .s es que sonra y baile con su petimetre, y sue5e esta noc"e sobre
lo que puede venir.
- 6aint, slo prom!tame...por %avor...que no culpar a nadie e*cepto a m por lo
ocurrido.
El marqu!s sonri, la e*presin caliente, oscura y completamente deseable.
; 1o se preocupe por eso. &a culpo por completo.
- CIsted culpa a mi "ermana de qu!, 6t. .ubynD ;<ctor apareci desde la
mesa de re%rescos.
6i Evie no "aba llegado al punto de desmayarse, la llegada de su "ermano la
poda "acer caer de espaldas. -ero a"ora, sin embargo, poda alegar locura. 6era
encerrada en 'edlam, pero al menos nadie sera responsable de sus acciones.
- $ulpo a Evelyn de convencerme para "ablar con -rinny sobre nombrarle para
su (abinete, -di,o 6aint sin problemas- El consenso parece ser que varios
ministerios sern inaugurados antes del %in de la temporada. .s como dos
emba,adas, creo.
<ctor pareca tan esc!ptico como Evie.
- CY por qu! querra su apoyo, 6t. .ubynD
- Espere aqu.
El marqu!s se dirigi a la sala de estar de los .lvington. 2an pronto como
desapareci de su vista, <ctor la agarr por el codo.
- C1o te advert que te mantuvieras le,os de este "ombre, EvieD ;gru5.; 1o
puedo creerlo... ;neg con la cabea.- C$oncentrarte en tus deberes "acia m
por una ve es demasiado di%cilD )e tratado de e*cusar tus capric"os a causa de
tu ,uventud, pero empieo a pensar que simplemente eres tonta y est...
- 6r. Ruddick, -la vo de 6aint vino por encima de ellos,- es un placer
presentarle al Duque de >ellington. 6u 8lustrsima, <ctor Ruddick.
192
Evelyn no estaba segura de quien estaba ms asombrado...<ctor o ella. 6u
"ermano ciertamente se recuper primero, dando un paso adelante para estrec"ar
la mano del duque.
; Es un "onor conocerle, su 8lustrsima.
- 6aint me "a dic"o que pas un tiempo en la 8ndia.; di,o >ellington, llamando
a <ctor para que se uniera a !l.; Dgame, Cconoci usted a Bo"mar 6ing"D
&os dos "ombres se pasearon entre la multitud, de,ndola con 6t. .ubyn.
- C$mo demonios puedes "acer estoD
--uedo ser muy persuasivo. ;6aint la contempl por un momento.; Y me
pareci ms e%ectivo des"acerme de tu obstinado "ermano. -ero no pienso que le
"aya "ec"o un %avor, Evelyn. >ellington puede... ocasionalmente ,untarse con
putas, pero es conservador "asta la m!dula. 6i el descubriera que su nuevo amigo
<ctor Ruddick es "ermano de una arruinada, luntica secuestradora de nobles,
!l...
- <era la carrera de <ctor destruida, -acab quedamente.
- 6lo recuerda que esto es entre t: y yo, Evelyn. 2: empeaste este ,uego4 yo
slo "e cambiado las normas. Y ,ugaremos "asta el %inal. 2e ver! ma5ana, mi
dulce.
0bviamente sus acciones "aban conseguido que el completamente "astiado
6t. .ubyn, le prestara toda su atencin. &a preocup, en su mayor parte porque la
e*citaba y provocaba muc"o. -ero si el quera seguir el ,uego, como "aba dic"o,
entonces a:n tendra una oportunidad para salvar el or%anato. Y a 6aint. Y a ella
misma.
1o era como el "aba tenido la intencin de acabar la conversacin. <arios
acontecimientos, sin embargo, lo "aban desquiciado. -rimero, !l "aba estado...
absurdamente contento y %eli por verla. 6egundo, la peque5a parte de la perorata
de su "ermano que "aba odo casualmente lo "aba puesto %urioso. Y tercero,
quera aplastar a $larence .lvington como un insecto por ponerle una mano
encima. Jl "aba sido el primero, y a"ora era suya. 1adie ms tendra permiso
para participar en este ,uego.
193
Ella obviamente se "aba ale,ado en su peque5a escapada, pero desde que se
"aban conocido !l no encontr en ella nada est:pido o egosta. Ella pensaba ms
con el coran que con la cabea, pero por lo que el poda determinar, sus
motivos "aban sido puros como los de un ngel.
.l mismo tiempo, ella le "aba causado bastantes disgustos, y !l la "ara pagar
por esto y por la cantidad de largas y solitarias "oras en b:squeda del alma a las
que lo "aba %orado. Evelyn Barie quera convertirlo en un caballero. 'ien, el
quera convertirla a ella en su amante. Y !l tena de le,os muc"a ms e*periencia
en ser taimado de lo que ella ,ams podra so5ar.
. la pregunta de si ella estara me,or con alg:n otro... seguramente lo estara.
6aint %runci el ce5o. 1o importaba con quien pudiera estar me,or, porque se
negaba a renunciar a ella. Ella "aba empeado esto, pero !l lo acabara, de la
manera que escogiera.
- 6aint. ;?tima se desli "acia !l.; 6aba que nunca de,aras la ciudad
durante la 2emporada, en contra de lo que pudieran decir los =ags.
- CDicen los =ags cualquier otra cosa interesanteD
&o %avoreci con un tmido puc"ero.
; Dicen que "as encontrado una nueva amante. ;Desliando sus dedos a lo
largo de su solapa, prcticamente ronrone.; Es Evie Ruddick, C<erdadD. &a "as
estado caando durante tres semanas.
- Ella parece un poco decente para m, Cno lo piensa ustedD ;6aint "abl
arrastrando las palabras, capturando su mano y ale,ndola de !l. 1o tena tiempo
que en perder en duelos con maridos celosos, olvidadas las amantes por el
momento4 !l tena otros planes que poner en marc"a.
- 2uve en (ladstone invitados la otra noc"e a ella y a su encantador "ermano a
cenar. ;continu.; 2: la "a saboreado. Ina mu,er puede decir esas cosas.
- C-uede una mu,er decir cuando un "ombre est a punto de meterla en la
ponc"eraD ;devolvi 6aint.; 2e lo di,e, dis%rut! de tu compa5a por alg:n rato,
cuando tenas gracia. ."ora eres una molestia. <ete.
6us o,os se estrec"aron.
194
; -agar por las "orribles cosas que "as "ec"o, 6aint. .:n puedo devolver el
apoyo de (ladstone a -limpton, por lo que el "ermano de la se5orita Ruddick no
tendra nada que conseguir con su amistad.
- E*celente para usted. 8magino que llegado el momento, estar! en la cola del
in%ierno detrs de usted, ?tima. 'uenas noc"es.
&a condesa pareca como si quisiera abo%etearle, pero prudentemente pareci
cambiar de opinin. -or el momento lo de,ara solo, "asta que pensara en algo
vengativo que pudiera "acerle sin da5ar su propia reputacin, o "asta que
encontrara alg:n otro que atendiera me,or sus capric"os. Jl "aba terminado Dios
saba cuantas veces antes... tan a menudo que casi podra marcar el "orario para
la pena merecida en un calendario. .ntes de probar otra cosa, sin embargo, sera
prudente consultar con otra de sus antiguas amantes acerca de su %alta de !*ito.
&a m:sica empe con un vals, y sin pensarlo regres al saln de baile. Evelyn
estaba ya en la pista de baile, $larence .lvington tratando de acercarla a !l ms
all del decoro. Ella lo ale, con tan slo una palabra y una sonrisa.
6e pregunt qu! reaccin "abra tenido $larence al encontrarse encadenado en
una mamorra durante una semana. &a primera accin del dandy probablemente
"abra sido orinarse, y si consiguiera escaparse, su segunda muy probablemente
"abra sido prestar declaracin contra Evelyn Barie y luego derribar el or%anato
con los mocosos a:n dentro.
Y al "acer esto, el "abra perdido cada punto de in%luencia que tena. 6aint
sonri. .lguien di,o que la vengana era ms dulce cuando se serva %ra y lgica4
en lo que a%ectaba a Evelyn, pasin y lu,uria eran las emociones que !l a:n quera
satis%acer. &as %!minas decentes no secuestraban a la gente. Y nadie nunca se
"aba tomado la molestia de tratar con !l antes. 2ena las me,ores cartas, y ella no
podra ec"arse atrs en este ,uego. 1o "asta que la de,ara.
CAP#TULO 16
195
-emberly sacudi el tercer pa5uelo arruinado de la ma5ana.
- Bilord, quis si usted pudiera in%ormarme del estilo que desea alcanar, yo
podra ser ms :til.
6aint %runci el ce5o a su re%le,o en el espe,o del vestidor.
- 6i lo supiera, lo "ara yo mismo. 6olamente algo ms... soso.
- C6osoD CIsted desea estar mal vestido, milordD
- @1oA 6encillo. 1o ostentoso. 7ue pareca ino%ensivo. &o que sea que ponga
en el diccionario ba,o /caballero apropiadoE
- @."A. - El valet murmur algo por lo ba,o.
6aint estrec" sus o,os.
- C7u! %ue esoD
- Yo# nada, milord. Bi# -Jl se aclar su garganta mientras 6aint sigui
mirndole %i,amente.- 6lo deca que si su intencin es parecer ino%ensivo,
quis debera enviar a alguien ms en su lugar.
El criado tena un punto.
- )aga todo lo posible, -emberly. 1o espero un milagro.
- Buy bien, milord.
6i 6aint no "ubiera decidido ya que sentira una gran anticipacin por la puesta
en marc"a de su plan, se "abra puesto nervioso. Esto, desde luego, no tena
sentido, porque !l nunca se pona nervioso.
Bientras ba,aba la escalera al piso principal de su casa, not que la torcedura
de su tobillo casi "aba desaparecido. 6in embargo, otros dolores permanecan,
sobre todo un dolor desagradable localiado en alg:n sitio ba,o sus costillas que
slo pareca aliviarse cuando estaba en presencia de Evelyn. .lguien realmente
necesitaba %i,ar una advertencia sobre muc"ac"as.
- CEst el %aetonD - pregunt a Fansen, aceptando su sombrero y sus guantes.
- 6, milord. Y el resto de..., tal como usted instruy.
- 'ien..
196
Jl sali por la puerta de la calle que el mayordomo mantena abierta, luego se
detuvo.
- Espero volver a casa esta tarde. 6i no lo "ago, puede usted ec"arme de
menos y considerarme en peligro.
El mayordomo ri en silencio.
- Buy bien, milord. Buc"a suerte con su peligro, entonces.
6aint suspir. Era simplemente in:til asumir que alguien se preocupara si !l
desapareciera otra ve.
- (racias.
Jl ba, los escalones delanteros y subi al alto asiento del %aeton. 6u lacayo de
librea brinc en el estrec"o asiento de atrs cuando !l au a sus caballos.
$ientos de carrua,es, carros, caballos, y peatones atestaban las calles de
Bay%air. &as once de la ma5ana "aba parecido una "ora civiliada para visitar a
alguien, pero tan pronto como se uni el lento tr%ico no poda menos de
preguntarse si una "ora ms temprana no podra "aber sido me,or. 6i ella "ubiera
salido !l ya no iba a estar contento. -ero la "aba advertido que la visitara esta
ma5ana. -or su relo, de bolsillo esto todava sera la ma5ana durante otros
cincuenta y tres minutos. Eso contest a todo. 6era me,or que ella estuviera en
casa.
Jl lleg a la $asa Ruddick con treinta y siete minutos de adelanto. 6u lacayo
sostuvo los caballos mientras !l levantaba un bulto del asiento y caminaba "acia la
puerta de la calle.
-or la e*presin en blanco del e%iciente del mayordomo se vea que el "ombre
no tena ni idea qui!n era !l.
- Estoy aqu para ver a se5orita Ruddick.
- C-uedo decir qui!n llamaD
- 6t. .ubyn.
El semblante pro%esional del mayordomo se derrumb mientras abra su boca.
- C6t. .ubynD 6... s, milord. -or... por %avor... a"... espere aqu, y preguntar! si
la se5orita Ruddick esta... en casa.
197
&a puerta se cerr en la cara de 6aint. $laramente llevar la versin de -emberly
de un simple pa5uelo no lo "aca parecer bastante ino%ensivo como para ser
admitido al vestbulo. En otra ocasin !l simplemente podra "aber abierto la
puerta y seguir al mayordomo dentro. )oy, sin embargo, esperara.
Despu!s de cinco minutos de espera en el porc"e, estaba listo para cambiar de
idea. $uando !l alcanaba el pomo de la puerta, la puerta se abri otra ve.
- -or aqu, milord.
6aint sigui al criado por el vestbulo "asta el saln matinal. &as noticias de su
llegada se "aban e*tendido ya, a ,ugar por el n:mero de criadas y lacayos que
de repente tenan traba,o en el pasillo.
- &ord 6t. .ubyn, -di,o el mayordomo, manteniendo abierta la puerta y luego
escapando.
6aint dio un paso en el interior del saln y se par. Evelyn estaba sentada en
uno de los canap!s de color verde pro%undo, colocados en el acogedor cuarto,
pero ella no estaba sola.
- 6e5orita Ruddick, &ady Dare, se5orita 'arrett -di,o !l, cabeceando, aunque !l
mantuviera su mirada %i,a sobre Evelyn, tratando de analiar y ,usti%icar el calor
crudo que traspas sus venas cuando sus o,os se encontraron.
Ella "aba intentado superarle en estrategia, entonces, por medio de testigos.
1o era una mala estrategia, considerando que si algo "aba aprendido del
secuestro o su indiscrecin subsiguiente, era que !l no sera capa de sostenerlo
sobre ella nunca ms. Y su "ermano pensaba que era est:pida.
- &ord 6t. .ubyn, -di,o Evelyn, sin moverse- que agradable que nos visite
esta ma5ana.
Jl ri.
- Be siento algo avergonado -"abl arrastrando las palabras, maldici!ndola
silenciosamente. C1o comprenda ella que !l no tena ni idea de cmo ser un
caballero apropiadoD In poco de advertencia "abra sido agradable, al menos !l
podra "aber practicado la propiedad antes de aventurarse con un acto en
p:blico.- Yo "aba esperado invitarla a una merienda "oy. -Jl le o%reci el bulto
198
de su mano.- &e "e trado rosas.
- C6on encantadoras, verdad, EvieD ;di,o la 6e5orita 'arrett, con demasiado
entusiasmo.
- 6, lo son. (racias.
Evelyn saba que !l quera verla a solas. Ella tambi!n saba que !l simplemente
no le dara el ramo de rosas, le deseara un buen da, y se ira. &a :nica de%ensa
en la que ella "aba podido pensar en el rato entre la noc"e pasada y esta
ma5ana, "aba sido invitar a sus amigas a una c"arla.
- )emos odo que usted "a tenido que irse de la ciudad durante unos das,
-di,o (eorgiana, dando a Evie un vistao rpido que claramente di,o, C7u! est
"aciendo !l aquD
- C$on%o en que todo est bienD
Jl inclin la cabea, dio un paso, y sin pedir permiso, se sent sobre el canap!
al lado de Evelyn.
- 2ena unos nudos para desenredar, -a5adi, su tono amistoso
sorprendi!ndola a:n con la insinuacin que lo acompa5aba. Jl nunca era tan
agradable,# no sin una ran.
0", !l era imposible, y a:n peor a"ora ella saba como de bueno y malo !l
podra "acerla sentirse. 8mparcialmente, !l probablemente "aba odo tales elogios
de mu,eres con las que !l se "aba acostado todo el tiempo, as que no vea
ninguna ran para cambiar su comportamiento. Evie %runci el ce5o. Ella no era
celosa, desde luego4 simplemente compadeca todas aquellas pobres damas.
6us amigas "aban tenido ran. Debera "aber escogido otro or%anato, y a otro
estudiante para re%ormar, alguien que no causara tantos estragos en su interior.
6in embargo, a"ora era demasiado tarde para "acer nada salvo intentar reducir al
mnimo el da5o que tontamente "aba causado.
$on retraso comprendi que todos la miraban. Di algo se di,o.
- C&e gustara unirse a nosotras para el t!D
- (racias, pero no. Bi lacayo y el %aeton nos esperan.
Jl le dio el ramo, roando sus dedos mientras lo "aca. Evie esper que se le
199
pasara el estremecimiento desconcertante que sinti con el contacto de su piel.
2rag. 6u propia carencia de disciplina y re%renamiento la %rustr, pero no estaba
completamente segura de si "aba que culparlo a !l o a ella.
&ucinda aclar su garganta.
- Yo..., a", no era consciente de que usted dis%rutaba con los picnic, milord.
- Evelyn me "a dic"o que yo debera pasar ms tiempo a la lu del da
-contest !l- Esta es mi primera tentativa. C<erdad, se5orita RuddickD
0", !l era inteligente. Jl no poda saber del pacto que ella y sus amigas "aban
"ec"o, pero "aba adivinado bastante para saber que ella "abra mencionado su
consternacin por su pobre comportamiento.
- 1o puedo abandonar a mis amigas, -di,o ella, deseando que su vo no
pareciera tan c"illona.- 7uis en otra ocasin, milord. -6us o,os verdes se
encontraron con los suyos y ella sinti sus me,illas calientes.
- )oy -murmur !l, inclinndose cerca de su "ombro- o usar! el tiempo para
ir a ver a -rinny y ultimar mi transaccin.
- Isted no# no.
El sonri abiertamente mostrando sus dientes.
- )e tenido a mi cocinero preparando emparedados de %aisn -continu !l con
un tono ms %amiliar- Isted es en particular a%icionada a ellos, creo.
&ucinda y (eorgiana permanecieron calladas, mirando el intercambio con
inter!s aun cuando ellas no pudieran or nada de todo eso. Ellas no se o%receran
a marc"arse a no ser que Evie se5alara que deberan "acerlo, pero los
acontecimientos de la ma5ana obviamente las tenan con%undidas. Ellos las tenan
con%undidas, tambi!n, y a:n ms nerviosas.
- CEvieD -<ctor entr en el cuarto- &angley me dice que 6t. .ubyn est... .",
6t. .ubyn. 'uenos das.
8ncluso a pesar de saber de la %uera de las ambiciones polticas de su
"ermano, ella no poda creerlo cuando !l entr en el cuarto y o%reci su mano a
6aint. 2odava ms asombroso, el marqu!s se puso de pie para estrec"rsela.
- 'uenos das. )e estado intentando secuestrar a su "ermana para un picnic.
200
Be temo que ella se preocupa de que usted no lo apruebe.
Evelyn se a"og, y esper que todos atribuyeran su desconcierto a su aversin
a la severidad de <ctor ms que a la opcin de palabras del marqu!s. 6aint
pareca sumamente seguro de s mismo, a"ora era !l quien "aca las reglas y no
tena ning:n problema en recordarle a ella este "ec"o, maldicin.
-or su e*presin tirante, <ctor no aprobaba la presencia de 6aint, o su
sugerencia. -or otra parte, !l "aba estado tratando de conocer a >ellington
desde su vuelta de la 8ndia, y tena que estar sumamente agradecido a la
recomendacin del marqu!s.
- $reo que puedo prescindir de Evie para una tarde -di,o su "ermano
despacio- $on carabina apropiada, desde luego.
Desde luego. 6aint no poda decir nada para incriminarla delante de su criada.
Ella lamentaba que no "ubiera pensado en esto. @$arayA. Ella realmente tena que
traba,ar en ser ms taimada.
6aint tambi!n pareci comprender que su oportunidad para una conversacin
privada o algo mas privado desapareca.
- )e trado a mi lacayo.
<ctor neg con la cabea.
- &e estoy agradecido por la pasada tarde, 6t. .ubyn, pero no soy tonto. Ella
slo puede ir si su doncella la acompa5a.
- Buy bien, entonces.
'ien, !l no la "aba superado, pero "aba estado cerca, y ellos todava estaban
en el saln de su propia casa con otras tres personas presentes. Y si ella
protestaba a"ora, <ctor se en%adara, lo que la pondra en desventa,a, y 6aint
muy bien podra completar su amenaa de eliminar el or%anato de una ve por
todas. &ucinda y (eorgie obviamente comprendieron quien "aba ganado, porque
ambas se levantaron.
- Yo debera irme de todos modos, -di,o &ucinda, para guardar las apariencias-
C(eorgie, todava quieres ver el nuevo cordn en 2"ackerD
- 6 -&a vicondesa bes a Evie en la me,illa- CEsts bienD -susurr
201
mientras lo "aca.
Evie asinti.
- 6olamente no esperaba que !l se re%ormara tan rpidamente -improvis ella.
&ucinda apret su mano.
- 2e veremos en el recital de &ydia 'ur=ell ma5ana, CsD
- En realidad -cort <ctor, escoltndolas a la puerta- Evie tiene un t!
poltico que atender ma5ana en casa de nuestra ta )outon.
- 2e veremos ma5ana por la tarde, entonces.
- .", s. 1o me perdera eso.
- C-erderse, qu!D - pregunt 6aint mientras <ctor mostraba a sus amigas la
salida.
- /$omo le gusta esoE en Drury &ane -contest ella.
- 8nteresante ttulo. -Evie esper que di,era algo ms, pero !l slo levant una
ce,a.- <aya por su doncella, Evelyn -continu 6aint despu!s de un momento-
1o vayamos a malgastar el da, CverdadD
El calor corri por su columna. Jl pareca estar dispuesto a guardar sus
secretos "asta a"ora, pero ella no tena dudas de que este comportamiento cort!s
era simplemente una mscara para alg:n nuevo ,uego.
- Isted puede enga5arlos, -di,o susurrando sobre su "ombro- pero a mi no
me "a enga5ado.
- 1o tengo que enga5arle -le contesto !l en el mismo tono ba,o- C2e poseo,
recuerdasD
1o por primera ve, Evie contempl las venta,as de %ugarse de casa mientras
suba las escaleras para recoger sus guantes y traer a 6ally. -or lo general quera
escaparse debido a <ctor y a sus declaraciones arbitrarias de como !l entenda
de poltica. )oy, sin embargo, cualquier %uga sera en realidad para proteger a su
"ermano. 6i ella desapareciera, nadie sera capa de detener a 6aint de destruir el
or%anato y lo que quedara de su reputacin.
. no ser que !l estuviera ec"ndose un %arol, desde luego, pero esto era un
riesgo que no estaba dispuesta a correr. 1o cuando todava tena una posibilidad
202
de convencerlo para ayudar a los ni5os.
Evie y 6ally ba,aron para encontrar a 6aint y a su "ermano de pie en el
vestbulo, ambos parecan como si desearan desesperadamente estar en otra
parte. 6i ella no "ubiera estado tan nerviosa, se "abra divertido.
- 'ien, entonces, milord, Cnos vamosD ;di,o decidiendo actuar como si ya
"ubiera previsto cada movimiento que !l pudiera "acer y que nada de lo que
"iciera o di,era podra sorprenderla.
- <amos. se5orita Ruddick.
- 6t. .ubyn. Espero su vuelta para las cuatro.
<ctor estaba tan agradecido por la presentacin a >ellington, que "aba
permitido a 6aint cuatro "oras con ella. El marqu!s la miraba %i,amente, entonces
ella cabece y lo rode para recoger su sombrero y su sombrilla.
6aint tom su mano enguantada, colocndola sobre su brao mientras ba,aban
los escalones al paseo.
- C6i yo lo eligiera para el -arlamento, me concedera !l visitas nocturnas sin
supervisin a su camaD -murmur !l.
*Pro%a%lemente*. Ella casi lo di,o en vo alta, pero a%ortunadamente su sentido
com:n tom su lengua antes de decirlo.
- 6ally y yo no cabremos en su %aetn - di,o ella en cambio.
- 6, caben.
- 1o, no cabremos -volvi a decir, incapa de so%ocar una breve sonrisa ante
su ce5o.- 1o con su lacayo all, tambi!n. Y no, 6ally no realiar los servicios de
un criado as que puedes olvidarlo. . ella le aterrorian los caballos.
Eso no era cierto, pero 6ally pareci entender la parte que ella ,ugaba, porque
ella se ale, del poco a poco de la pare,a de %ogosos caballos negros.
&a palabra que 6aint murmur por lo ba,o no pareca muy cort!s, y tampoco la
mirada que dirigi a 6ally.
- 'ien. -asearemos.
- C-asearD
- 6, pasear. ?elton, lleve el carrua,e a casa.
203
- 6, milord.
6aint se estir "acia la trasera del %aetn y tir de una cesta grande para picnic.
-asando su brao por el asa, !l regreso a su lado.
- C.lgo ms que te gustara poner en mi caminoD
- 1o, pienso que es todo por a"ora.
- Espl!ndido. <amos.
Jl le o%reci su brao otra ve, y despu!s de una vacilacin ella lo tom. $on un
carabina presente el toque era absolutamente aceptable, y a una peque5a parte
traviesa de ella realmente le gust tocarlo. Buc"simo.
- CRealmente nunca "as estado en un picnic antesD -pregunt ella.
- 1o con un guardia presente, en un sitio p:blico, o con emparedados en una
cesta.
- Entonces que... - se interrumpi- 1o importa. 1o quiero saberlo.
- 6, si quieres -a5adi !l, ec"ndole un vistao.- 6olamente piensas que
eres demasiado apropiada para preguntar.
- 2u solamente piensas que tienes que ser lo bastante impropio para
impresionar a todos con cada %rase. C1o te cansas de estoD
- CEstamos intentando re%ormarme otra ve, o esto es un mero castigo por mi
pobre comportamiento "abitualD
Evelyn suspir.
- C1o aprendiste nadaD -susurr ella, de modo que 6ally, que estaba varios
pasos detrs de ellos, no pudiera enterarse.
- .prend muc"simo. .prend que te gusta encadenar a "ombres y besarlos
cuando eres la que puede dictar la accin. @.prend#A
- @1o es esoA - e*clam con la cara ardiendo.
- C1oD 2e gust realmente "acer el amor conmigo, Evelyn. &o s!. -Jl levant
la cesta, obviamente molesto por "aber sido reducido a la realiacin de un traba,o
manual.- C)as tocado a alguien ms asD
- 1o.
- Eso pensaba.
204
- 2u, sin embargo, "as tocado obviamente varias mu,eres antes, milord. -ero
%allo en ver por qu! sigues atormentndome sobre mi resbaln de ... de propiedad.
Jl ri en silencio, un sonido ba,o y tan seductor que varias mu,eres que
pasaban por la calle se giraron para mirarlo y luego rer tontamente la una a la
otra.
- 7uerida, di,iste que queras convertirme en un caballero. C1o tengo el mismo
derec"o de intentar volverte una libertinaD
- Eso me arruinara, 6aint -di,o tratando de recordar su estrategia de no
permitirse sobresaltarse por nada de lo que !l di,era. &a "onestidad servira, al
menos "aba servido con !l antes. -Y no deseo ser arruinada.
- Esto slo te arruinara si alguien ms lo supiera. 2odo lo que tenemos que
"acer es ser discretos. CYo podra tener se*o con la condicin de guardar tu
peque5a aventura en secreto, verdadD
- 6upongo que podras. Recordndome las cosas "orribles que podras "acer,
sin embargo, apenas me predispone para querer ser seducida por ti.
Esta ve !l se ri sonoramente. Era la primera ve que ella le "aba odo "acer
esto, y el caluroso, masculino sonido reson por su columna. Dios mo. 6i !l no
%uera tan terrible, ella ya estara a mitad de camino de encapric"arse con !l.
- C7u! es tan divertidoD ;pregunt Evie, recordndose que por muy deseable y
encantador que pudiera ser, !l todava la c"anta,eaba.
Jl se inclin ms cerca para susurrar en su odo.
- Ya te sedu,e, mi amor. Y pienso que te gust porque soy "orrible.
El gesto record a Evie la noc"e en que todo este caos "aba comenado,
cuando ella lo "aba encontrado susurrando cosas traviesas en el odo de la
se5ora (ladstone. 6lo que a"ora era ella el marimac"o que daba la bienvenida a
sus atenciones escandalosas. Y realmente daba la bienvenida a ellos, y al calor y
al ansia que !l despertaba en ella.
- 7uis -admiti, notando que la 6e5ora 2rel casi c"oc contra un %arol,
porque estaba demasiado ocupada mirando boquiabierta a Evie Ruddick
caminando del brao del Barqu!s de 6t. .ubyn.- -ero quis me gustaras ms
205
si %ueras ms agradable.
6aint levant la cesta para picnic otra ve cuando alcanaron el lmite
occidental de )yde -ark.
- Bs agradable. 2e "e invitado a un picnic. -ienso que eso es muy agradable.
Evie ri en silencio, apoyndose un poco contra su brao.
- 6, si pasamos por alto el "ec"o que amenaaste al or%anato si no vena.
- C)abras venido de otra maneraD
<iniendo de !l, son a pregunta in%antil, ingenua, pero !l estaba consternado
por comprender que quera conocer la respuesta. Y Evelyn le dira la verdad4 ella
siempre lo "aca.
- 1o lo s! -di,o ella despacio.- Yo... s! que di,iste que no "abras "ec"o que
me..., pero yo#
- 7uieres mi palabra de que de,ar! al or%anato en pa -termin !l, algo
distrado por el calor de su mano en su brao.
- C6D
6eria como ella quera o nunca se unira con !l en la cama otra ve si no le
daba su palabra. Y cuando lo "iciera, Evie esperara que la mantuviera. 6aint
respir. )aba esperado seis a5os por una oportunidad de librarse de ese lugar.
6e podra esperar un poco ms, "asta que "ubiera apagado su deseo por ella.
Jl asinti.
- Entonces te doy mi palabra. 2ienes... cuatro semanas para convencerme de
de,ar al or%anatoH2"e )eart o% )opeH en pa. -ero te lo advierto, te costar muc"o
convencerme.
-or su e*presin, a"ora que !l "aba consentido, ella no saba que "acer a"ora.
Esto lo satis%io, acababa de darse cuatro semanas para aprender por qu! se
"aba obsesionado tanto con ella, satis%acer aquel tormento, y terminar con el
asunto. De todas %ormas ganara, porque en cuatro semanas el or%anato H2"e
)eart o% )opeH, bergantn y todo, sera parte del ms reciente parque del -rncipe
de (ales.
- Esto es agradable -di,o Evelyn, yendo ms despacio ba,o un dosel de vie,os
206
robles ingleses.
6aint ec" un vistao al camino de equitacin atestado, a solamente cincuenta
pies de distancia, y al igualmente ocupado sendero a mitad de camino en la
direccin de en%rente.
- Demasiados testigos -di,o impulsndola ms pro%undo en el parque.
Ella se solt de su agarra.
- CEsto es un almuero, o noD C-or qu! te preocupa si la gente nos veD
-orque ella era el postre que !l quera.
- .qu -di,o con recelo- En medio de todo.
- Es agradable y bonito.
- -ero no puedo besarte aqu sin arruinarte. E insistes en no ser arruinada,
seg:n recuerdo.
$on una risa ruidosa, Evie tom su brao otra ve.
- Estate tranquilo -murmur ella- )ablar de ello es tan malo como "acerlo.
- -ero no tan divertido.
Estaba comenando a preguntarse si !l no estaba vagando en la pesadilla
idlica de alguien, 6aint se aplac.
- -ides muc"o, Clo sabes, verdadD
Evie se ri de !l.
- 1o es tan di%cil una ve que te acostumbras a ello. C2ra,iste una mantaD
Jl puso la pesada cesta sobre la "ierba.
- 1o lo s!. &es di,e que prepararan un picnic.
- <amos a ver, entonces. -Evelyn pareca divertirse, indudablemente a su
costa. Ya que el buen "umor pona lu en sus o,os y "oyuelos diminutos en sus
me,illas, lo tolerara,
&a cesta contena una manta, aul, muy bien doblada y completamente
desconocida. 6aint la tom de Evelyn y la desdobl, de,ndole caer en la "ierba
%resca.
- CY a"ora qu!D
- -on la cesta en el centro de la manta, y nos sentamos.
207
6aint se5al a la criada con un pulgar.
- CY los grilletes de la propiedadD CDnde va ellaD
In suave rubor subi por las me,illas de Evelyn ante su eleccin de palabras,
tal como saba que sera. &e gustaba cuando ella se ruboriaba. Esto la "aca
parecer tan... pura.
- 6ally se sentar en una esquina de la manta -orden ella, vigilndole
mientras colocaba el material que sacaba de la cesta donde ella indicaba. Evie se
arrodill a su lado, con el vestido de muselina verde %lotando alrededor de ella.
6aint la mir %i,amente durante un momento3 al mo5o coqueto y per%ecto de pelo
casta5o en su cabea, a la suave curva de su cuello cuando ella mir
detenidamente en la cesta y sac una botella de vino, a las largas y riadas
pesta5as que ocultaban sus o,os. Jl trag con di%icultad porque se le seco la boca.
'uen Dios, la quera otra ve, quiso resbalar el vestido por sus "ombros y besar
cada pulgada de su suave y lisa piel.
Evie al la vista "acia !l.
- C<as a sentarteD
6e sent, doblando las piernas delante de !l. C7u! "aca !l con esta diosa de
graciaD CY qu! "aca ella con !lD
- Ests muy tranquilo -di,o ella, y lo dio la botella de vino- Esto es un %ino
cabernet.
- <a con el %aisn. -6aint meti la mano en su bolsillo y saco una botellita.- si
pre%ieres la ginebra.
- El vino es espl!ndido. -di,o sacando dos copas de la cesta, ella se levant y
se inclin "acia !l.- ."ora sirve.
6aint se estremeci *.Dulce Luci0er/* se comportaba como un idiota, como un
torpe de pueblo. El Barqu!s de 6t. .ubyn no miraba amorosamente a mu,eres o a
sus senos, en particular despu!s de que se "ubiera acostado con ellas .
Retorciendo sus dedos descorc" la botella.
- In cabernet se prueba me,or sobre la piel desnuda -"abl suavemente
arrastrando las palabras- pero ya que no "ablamos de eso, supongo que las
208
copas bastarn.
&as copas temblaron un poco en sus manos cuando !l las llen.
- )as escogido un da encantador para nuestra e*cursin -di,o ella
resueltamente.
- C)ablamos del tiempo a"oraD -6aint puso la botella en la "ierba y le di una
de las copas, asegurndose de roar sus dedos mientras lo "aca. -areca
imperativo que la tocara cada momento.
- El tiempo es siempre un asunto seguro.
Jl tom un sorbo de vino, mirndola %i,amente sobre el borde de la copa. - In
asunto /seguroE. ?ascinante.
Evie ba,o los o,os - 1o. Es tonto.
$laramente !l "aba dic"o algo incorrecto. 6er apropiado era a:n ms di%cil de
lo que se "aba imaginado.
- 1o, realmente. Esto es un nuevo territorio para m. -or lo general por a"ora en
un picnic estoy desnudo. C)ay otros asuntos SsegurosSD
Ella al la vista otra ve, con una sospec"a en su clara mirada.
- El tiempo es el ms seguro, ya que todo el mundo sabe algo sobre ello. &a
moda es pol!mica, a no ser que uno lamente la nueva decadencia de estilo, y #
- &a decadencia. Be gusta la decadencia.
Evelyn ri.
- &o s!. Y la lamentacin por el vals es segura con la generacin ms vie,a, por
la misma ran. 2ambi!n, a nadie le gusta 'onaparte, y las .m!ricas son muy
torpes.
- Entonces lo ms seguro es que no te guste nada.
Ella vacil durante un momento, tomando un trago demasiado grande de vino.
- Y no aprobar nada ni "acer nada.
- Bi Evelyn. 1o tena ni idea de que %ueras una cnica. -inclin su cabea,
tratando de leer su e*presin.- C1o es verdadD eso es solamente lo que dices a
la seleccin de locuras polticas de tu "ermano. -orque tu, querida, eres muc"o
ms interesante que la creacin inspida que describes.
209
-ara su sorpresa, los o,os de Evie se llenaron de lgrimas, aunque la disculpa
para lo que !l "aba dic"o mal se desvaneci a sus labios al ver su clida risa.
.lgunas cosas muy incmodas comenaron a pasar en sus regiones in%eriores.
- &ord 6t. .ubyn, eso que "as dic"o es una cosa muy agradable.
Jl meti la mano en la cesta para cubrir su repentino desconcierto.
- .lgo muy inslito en m ; re%un%u5 y sac un emparedado.- C?aisnD
CAP#TULO 17
El sol roaba los rboles cuando Evie pidi a 6aint que consultara su relo, de
bolsillo.
- <einte minutos para las cuatro -di,o !l, empu,ando el caro relo, de plata
grabado en su bolsillo como si "ubiera "ec"o algo que no le gustara.
Ella tampoco estaba contenta por las noticias. .parte del "ec"o que "aba
estado dis%rutando de la tarde, a:n no "aba mencionado a los ni5os o el or%anato.
6aint le "aba dado menos de un mes para convencerlo, y acababa de gastar casi
cuatro "oras. 6i volva a casa tarde, <ctor "ara que ver a 6aint otra ve %uera
ms di%cil de lo que ya era.
- 2enemos que irnos.
$on un ce5o 6aint se puso de pie y le o%reci mano.
- 6upongo que secuestrarte es inadmisible. -Jl la puso derec"a, apoyndose
para susurrar en su odo.- .s es, intentamos algo as ya, CverdadD
- -ara - susurr Evie, protestando ms porque su tono ntimo la "aca
estremecerse que por lo que !l "aba dic"o. Ella "aba comenado a comprender
que !l no le dira a nadie su secreto4 si lo "iciera perdera un poco de la venta,a
sobre ella que valoraba tanto.
Jl tir los restos del almuero en la cesta, dobl la manta y la coloc encima,
luego levant la cesta otra ve.
210
- @6upongo que no me de,ars arrastrarte a los arbustos para un#
- @6aintA
Jl ec" un vistao a 6ally.
- C-ara un apretn de manos, antes de que nos vayamosD
Desde luego que su doncella saba lo que el marqu!s quera decir, pero 6ally
tambi!n conoca su reputacin y, Evie esperaba, que pensara que !l "aca tales
proposiciones escandalosas sin provocacin.
- 1ada de apretones de manos.
Ella meti su mano alrededor de su brao cuando abandonaban )yde -ark.
8ncluso con 6aint comportndose como !l mismo, aunque !l "aba "ec"o un
notable intento esta tarde de comportarse adecuadamente, ella todava pareca
una gatita en compa5a de una lustrosa pantera negra. $on las garras envainadas
o no, !l era todava una %uera para tener en cuenta.
- 6lo tengo cierto autodominio, Evelyn Barie.
&a e*presin lasciva en sus o,os provocaba cierto calor entre sus piernas. El
cielo saba, que durante al menos media docena de veces durante la merienda
ella "aba tenido que detenerse para no inclinarse y besarlo. Bs que nada, Evie
quera sentirse otra ve del modo en que se "aba sentido en sus braos. 6i 6aint
lo supiera ella perdera el poco control que tena sobre !l. Esto era un acto de
equilibrio, y ella segua estando vacilante sobre el borde del desastre.
- C. qui!n ms quiere tu "ermano conocerD -pregunt 6aint, al parecer
comprendiendo que ella no iba a brincar a un calle,n con !l
- >ellington era su ob,etivo principal para un puesto en el (abinete, pero desde
que parecemos "aber perdido el apoyo de (ladstone, .lvington es el que
probablemente puede "acer ms para conseguirle el asiento de >est 6usse* en
el -arlamento. C$mo manipulaste a >ellington, realmenteD
Jl se encogi de "ombros.
- )aba odo que tu "ermano quera encontrarse con !l, y yo quera verte. .
>ellington le gusta el ,ere %ino, y poseo varias ca,as del ms %ino.
- Bi "ermano sera un buen miembro del parlamento, CsabesD
211
6aint mir "acia aba,o a ella.
- CYD
- Y t: "iciste una buena accin.
- 6, lo "ice. 2e llev! a merendar.
Evie "io una mueca.
- 6abes per%ectamente bien lo que quiero decir. C-or qu! rec"aas admitir que
"iciste algo agradableD
- C-or qu! piensas que %ue agradableD 7uera algo, e "ice lo que era necesario
para conseguirlo.
Ella sacudi la cabea.
- @1oA. Rec"ao creer que tu :nico motivo para poner a >ellington en el camino
de <ctor %uera ganar una merienda conmigo.
Jl slo sonri. - Dime a qui!n ms necesita tu "ermano para organiar su
campa5a, y lo arreglar!.
Ella se par, y !l "io un alto a su lado. 6ally tambi!n se par unos pasos
detrs de ellos, oyendo todo lo que ellos decan.
- CY qu! esperaras a cambio de esoD
- Bs tiempo contigo.
6u primer impulso %ue el de gritarle que ella estaba "arta de ser utiliada por
"ombres a cambio de la in%luencia poltica. .l mismo tiempo, comprendi que
6aint slo "aba visto lo que <ctor "aba estado "aciendo durante semanas, y
"aba decidido usarlo en su %avor.
- Deberas "aber dic"o solamente que queras ser :til, sin ulteriores motivos.
- )abra sido una mentira. 2ena la impresin de que valorabas la "onestidad.
Evie sigui andando a su lado durante un largo tiempo en silencio. 6aint era
"onesto. Jl nunca "aba dado cualquier prete*to de lo que quera de ella. .unque
su "onestidad no %uera para su propio bien4 admita el uso de sus cualidades
mercenarias para ganar su aprobacin. 2odo era tan complicado, pero si ella
quera seguir dndole lecciones, tena que pensar como convencerlo de las
venta,as de "acer las cosas no slo por su propio bien.
212
- Bilady -6ally silb detrs de ellos- el 6r. Ruddick...
Ella al la vista. <ctor estaba de pie en el prtico delantero, con su relo, de
bolsillo abierto en su mano y un ce5o en su cara.
- @0", DiosA.
- 1o llegamos tarde -di,o 6aint, siguiendo su mirada.- Jl act:a como un
alca"uete. C&e recordar! que no eres la puta de alguienD
El tono era suave, pero Evie oy el acero deba,o. 6aint estaba en%adado con
<ctor# y tambi!n en su nombre. In leve estremecimiento la recorri.
- 1o "ars tal cosa. Eso slo lo pondra de un "umor asqueroso, y eso
seguramente no me bene%iciara.
- 7uis no, pero me,orara enormemente mi "umor. 1o dis%ruto que me digan
cuanto tiempo puedo pasar con alguien.
- 6aint - re%un%u5 ella cuando torcieron "acia la entrada.
- 1o lo ilustrar! esta noc"e -murmur !l- pero por %avor recuerda lo que di,e
sobre mi dominio de mi mismo.
Jl estaba bromeando. Evelyn quiso besarlo en la me,illa o a:n me,or, en la boca
pero entonces <ctor se desmayara.
- -robablemente no lo olvidar!.
- $on%o en que "abrn tenido una tarde agradable -di,o <ctor, metiendo en el
bolsillo su relo, cuando ba, los escalones delanteros.
- 6, "a sido encantador -contest ella.
Jl tom el brao libre de Evie, y ella bruscamente se preocup de si 6aint
rec"aara abandonarla y los dos "ombres la tiraran por la mitad. &os m:sculos a
lo largo del brao de 6aint se tensaron ba,o sus dedos.
- 6u "ermana es encantadora -"abl arrastrando las palabras.
- 6, ella es siempre bastante encantadora.
Evie se aclar la garganta.
- Dios mo, cuantos elogios. 6e lo agradeco a ambos. Y le agradeco la
encantadora merienda, milord.
$on una rgida inclinacin de cabea, 6aint rela, su brao, de,ando a su mano
213
libre.
- (racias, se5orita Ruddick -contesto- Estaba usted en lo cierto,
- C6obre qu!D -pregunt ella, girando para mantenerlo a la vista mientras !l
daba un paso atrs en el prtico.
- 6obre la lu del da. Es e*cepcional. Ruddick, se5orita Ruddick.
- 6t. .ubyn.
2an pronto como el marqu!s y su cesta para picnic volvieron a la calle y
silbando a un carrua,e, <ctor aument su apretn sobre su otro brao. Evie se
oblig a apartar la mirada le,os de 6aint y encar a su "ermano.
- C. que iba esoD -pregunt <ctor, remolcndola sobre los escalones y "acia
la casa.
&angley cerr la puerta antes de que ella pudiera rendirse y ver si 6aint miraba
"acia atrs, a ella otra ve o no. 1o era importante, pero ella era bastante
vanidosa para querer saber si !l pensaba en ella, si tena para ella un solo
pensamiento, a:n incluso, una ve que ella estaba %uera de su vista.
- C. que iba queD
- El comentario sobre lu del da.
- @0"A. &e di,e que debera intentar surgir a la lu del sol en ocasiones.
- @."A. - <ctor la liber, dirigi!ndose arriba a su o%icina, donde probablemente
"aba pasado toda la tarde conspirando.
- -odras intentarlo tu mismo -di,o ella detrs de !l.
Jl mir "acia atrs por encima de la escalera.
- C8ntentar qu!D
- &u del sol.
- 6olamente porque 6t. .ubyn me present a >ellington, no pienses que me
"as convencido de tener una amistad con el sinverg9ena. Jl me "io un %avor, y
entonces te permit ser visto con !l en una merienda. 1o te acostumbres a ello. 1o
le debo nada ms.
Evie suspir.
- En caso de que te lo preguntaras, "a sido un caballero per%ecto "oy.
214
- Bientras que t: "as sido una dama. 6upongo que debera %elicitarle sobre tu
determinacin de trastornarme. Evie Ruddick, abogado de las sucias masas,
cenando con un "ombre que se propone derribar un or%anato.
1o si ella tena algo que decir el asunto. - 6, <ctor, -le di,o ella, entrando en la
sala matinal- gracias por recordrmelo.
6aint tom un asiento a la mesa principal en el 6ociety $lub.
- C7u! demonios es un t! poltico de damasD
2ristn $arro=ay, viconde Dare, termin de colocar su apuesta, se ec" "acia
atrs, alcanando su copa de oporto.
- C-areco un diccionarioD
- Ests domesticado. -6aint movi su propia copa, a pesar de las miradas
poco amistosas de los otros ,ugadores de las mesas.- C7u! es estoD
- 1o estoy domesticado, estoy enamorado. Deberas intentarlo. )ace maravillas
para la actitud ante la vida.
- 2e tomar! la palabra, gracias. C-ero si ests tan enamorado, por qu! ests
aqu y dnde est su esposaD
Dare termino su copa y la rellen.
- In t! poltico, creo, es una reunin para damas para "ablar de como podran
apoyar ms y me,or los ob,etivos polticos de sus# "ombres. -Jl "io retroceder
su silla.- en cuanto a tu otra pregunta, no es de tu maldita incumbencia dnde
est mi esposa y sugiero que te mantengas como el in%ierno le,os de ella.
$on un vistao 6aint se %i, en la e*presin tensa de la cara de Dare, la botella
medio llena todava agarrada en la mano del viconde y las apuestas siendo
discretamente cambiadas a las mesas vecinas.
- )e puesto mis miras en otra parte que en tu esposa, Dare. 6i deseas una
pelea estar! %eli de obligarte, pero pre%erira compartir una bebida.
El viconde sacudi su cabea.
- Yo pre%erira no "acerlo contigo, 6aint. Evie Ruddick es amiga ma, no pareces
215
tener nada bueno en mente para ella. .cuerdate de,ar de molestarla, y beber!
contigo.
)aca unas pocas semanas 6aint no lo "ubiera pensado dos veces sobre
in%ormar con precisin a Dare y a cualquier otro que quisiera escuc"ar de cuntas
de sus atenciones Evelyn Barie Ruddick "aba dis%rutado. Esta noc"e, sin
preocuparse por pensar demasiado el por qu! re"usaba "ablar sobre ello, se
levant.
- Entonces esta noc"e tampoco eso.
.bandon el club con un murmullo de especulacin detrs de !l. D!,ales
preguntarse lo que tena en mente para la inocente de Evie Ruddick. Ella ya no
era tan inocente, pero no era asunto de ellos. 2ampoco necesitaban saber que !l
todava ansiaba su cuerpo, su vo, y "asta su clida, dulce sonrisa. 6upona que
un t! de damas, poltico o no, estara %uera de los lmites para alguien de su se*o,
pero "aba todava 6"akespeare en el 2eatro de Drury &ane.
<era a Evelyn otra ve ma5ana, no importa quien no lo quisiera.
Bientras montaba a caballo de vuelta a casa, -tena todava bastante %resco el
encarcelamiento- que "asta la tarde %ra y brumosa se senta bien en su cara,
record el da en su mente otra ve. 6i "ace un mes alguien le "ubiera dic"o que
!l ira de merienda con una se5orita apropiada, !l se "abra redo en la cara del
pro%eta. -ero no slo lo "aba "ec"o, adems "aba dis%rutado de ello, y a:n ms,
se senta bien admiti!ndolo.
-ara sus costumbres "abituales, la tarde era todava ,oven. $omo "aba pasado
a lo largo de las pocas noc"es pasadas, no estaba bastante seguro de que "acer.
6us lugares predilectos "abituales3 los garitos de ,uego, las casas indecentes, las
espelunante soirees de los clubs de %uego del in%ierno, apenas comenaban su
diversin en serio. Donde una ve cualquier mu,er atractiva, semiinteresante
"abra servido, pero a"ora 6aint no quera aliviar su lu,uria %rustrada con ninguna
otra mu,er.
El ligero calor que %lua por sus venas era para una mu,er en particular. &a
sensacin lo vigori, le "io sentirse ms consciente, ms vivo de lo que poda
216
recordar "aberse sentido durante a5os. En su presencia, mirarla y "ablar con ella
sin ser capa de tocarla como quera, era una tortura, era e*quisita y slo
soportable porque !l ya se "aba prometido que la tendra otra ve.
$assio %ue ms despacio y se detuvo, 6aint se dio cuenta de que se las "aba
arreglado para desviarse alrededor de la $asa Ruddick otra ve. 6lo una ventana
arriba brillaba con la lu de la vela, y !l se pregunt si esta noc"e estaba tan
desvelada como !l. Esperaba que si y que estuviera pensando en !l.
$on un c"asquido tranquilo ordeno al bayo segur adelante otra ve.
8ndependientemente tendra a Evelyn Ruddick como su amante. Jl no quera a
nadie ms y no aceptara que re"usara la proposicin. -or a"ora saba que le
gustaba, y !l simplemente la convencera.
Evelyn logr evitar tanto a <ctor como a su madre, y abandon la $asa
Ruddick para el t! poltico de su ta bastante temprano para detenerse un rato en
el or%anatorio.
-areca que "aba pasado muc"o ms tiempo que dos das desde que "aba
puesto el pie en el edi%icio de vie,os mal"umorados, y del saludo entusiasta de los
ni5os4 cualquier observador "abra pensado que Evie "aba estado le,os de a"
durante un a5o.
- @6e5orita Evie, se5orita EvieA -grit Rose, arro,ando sus braos alrededor de
la cintura de Evie- @-ensbamos que usted "aba sido a"orcadaA
- @0 decapitadaA -a5adi 2"omas Linnett, con los o,os muy abiertos, todava
asustado debido a su propensin para los cuentos de espanto.
- Estoy bien entera y muy %eli de verlos a todos ustedes -contest ella,
abraando a -enny con su brao libre.
- CEntonces !l se escap, o le de, usted irD -Randall pregunt desde el
al%!iar, donde estaba sentado tallando.
Ella record la advertencia de 6aint sobre los muc"ac"os mayores, pero 6aint
estaba cansado y era un cnico. Estos muc"ac"os "aban arriesgado ms que
217
cualquiera de los otros ni5os en ayudarla despu!s de todo.
- Jl se escap. -ero tambi!n tengo su palabra de que me dar otras cuatro
semanas para convencerlo de salvar el or%anato.
- $uatro semanas no es muc"o tiempo, se5orita Evie. CY si usted no "a podido
convencerlo encadenado, qu! le "ace pensar que !l cambiar de idea a"oraD
- Jl estuvo de acuerdo en las cuatro semanas sin discusin. -ienso que es una
buena se5al.
- CDeberamos devolverle sus dibu,osD -pregunt Rose, levantando su cara de
los pliegues del vestido de Evie.
- C7u! dibu,osD
- &os dibu,os que !l "io. -Bolly %ue a su cama y sac un pu5ado de papeles
desde deba,o del colc"n.- &os ocultamos para que nadie supiera.
- C6aber qu!D - comen Evelyn a preguntar, deteni!ndose cuando Bolly le dio
los papeles. Ella "aba visto que 6aint garabatea algunas veces, y !l le "aba
pedido papel adicional dos veces, pero "aba pensado que simplemente
garabateaba para pasar el tiempo, o escriba cartas a su e,!rcito de abogados
sobre su encarcelamiento.
- Isted se ve muy bonita -di,o Rose, tomando asiento al lado de Evelyn
cuando ella se "undi en el borde de una de las camas.
-ginas de caras de ni5os, caricaturas de 6t. .ubyn convirti!ndose en
esqueleto en su celda, pero sobre todo bosque,os "ec"os a lpi de ella, cubran
cada pulgada de espacio libre, delante y detrs.
- @Dios moA -susurr, las me,illas ardiendo.
Jl "aba plasmado o,os, su risa, su ce5o, sus manos, sus lgrimas, todo con
una "abilidad notable sobre estos gruesos y arrugados papales. Birndolos,
senta como si !l "ubiera mirado dentro de ella y dibu,ado sus secretos.
- CEst segura, a"ora, se5orita Evie, que usted simplemente no lo de,
escaparD -pregunt Randall otra ve, levantando su cuc"illo de la madera.-
-orque parece que usted se sentaba all de,ndole "acer los retratos.
- Yo no lo "ice -contest ella, oyendo el tono de la acusacin. Despu!s de ver
218
los dibu,os, no poda culparlo.- Debe "aberlos dibu,ado de memoria. Y mira, !l
"io dibu,os de todos ustedes tambi!n. Esto signi%ica que prestaba atencin y
pensaba en ustedes.
- Entonces Ccree usted que !l nos de,ar quedarnosD -pregunt -enny,
sentndose al otro lado de Evie.- -orque no quiero tener que vivir en la calle y
comer ratas.
- @0", -ennyA -Evelyn abra a la delgada ni5a- Eso nunca pasar. &o
prometo.
- Espero que usted tenga ran, se5orita Evie, -Randall "abl arrastrando las
palabras- porque "ay todava %orma de asegurarse de que eso no pasara.
- Randall, prom!teme que no "ars nada temerario -di,o Evie, un %ro
estremecimiento ba,o por su espina dorsal.- Y que me consultars primero.
- 1o se preocupe, se5orita Evie -contest !l.- -robablemente no olvidar!
nunca que usted es parte de esto, tambi!n. 1inguno de nosotros lo "ar.
Despu!s de la atms%era tensa del or%anato, el t! poltico de la ta )outon
pareci tristemente aburrido. Evie ayud a crear tontos lemas polticos que
rimaran con los nombres de los candidatos %avorecidos, pero sus pensamientos
estaban en los papeles que ella con cuidado "aba enrollado y "aba metido en la
liga de sus medias, los cuales ara5aban su pierna incmodamente, recordndole
cunto quera unos minutos a solas para sentarse y mirarlos otra ve sin una
manada de ni5os curiosos mirndole %i,amente.
- 2u "ermano "a enviado una nota - di,o la ta )outon, sentndose a su lado
mientras garabateaba palabras de rima para H?o*H.- Esta en entusiasmado
porque >ellington %inalmente "a acordado una cena tranquila con nosotros el
viernes.
*Saint, otra vez*
- @Dios moA -e*clam Evie disimulando, aunque no estuviera minimamente
sorprendida por las noticias.- C6olamente nosotros y >ellingtonD
219
- 1o e*actamente. &os .lvingtons y... 6t. .ubyn se nos unirn tambi!n.
- @ImA 8nteresante. Yo no "abra pensado que 6t. .ubyn %uera un poltico.
- Yo tampoco lo "abra pensado. @<ctor atribuy su repentino inter!s a alg:n
tipo de conspiracin para "undir su carrera, pero#
- @2onterasA
- #pero !l est dispuesto a arriesgarse a cambio de la posibilidad de otro
encuentro con >ellington. -&a marquesa se dio la vuelta para contestar a una de
las preguntas de las otras damas, a%rontando a Evie luego otra ve.- C6abes por
qu! 6t. .ubyn de repente est tan interesado en la carrera de tu "ermanoD
Ella realmente iba a ir al in%ierno por esto, y todo era culpa de 6aint.
- Jl me invit a una merienda, pero puedo asegurarle que no mencion esto. 1o
tengo ni idea de lo que !l podra pensar, pero no "ay ciertamente ninguna
/conspiracinE entre 6aint y yo.
- C6aintD - repiti su ta, levantando una ce,a.
- 6t. .ubyn. Jl me pidi que le llamara 6aint. 2odo el mundo lo "ace, creo.
-tambi!n le "aba pedido que le llamara Bic"ael, pero al parecer nadie lo "aca, y
ella no estaba por con%esar esto o a las circunstancias en que lo "aba "ec"o.
- 'ien, independientemente de su inter!s en ti, aseg:rate de no animarlo. El
marqu!s de 6t. .ubyn es un "ombre oscuro, peligroso, y no necesitas a nadie as
en tu vida. 6obre todo a"ora.
&as palabras atra,eron la atencin de Evelyn, pero antes de que ella pudiera
pedir a su ta una aclaracin, &ady )arrington y &ady Doveston comenaron una
discusin sobre si Hper%ectoH era una rima aceptable para HRuddickH.
Evelyn cambi en su silla, y los dibu,os cru,ieron contra su pierna otra ve. Esta
reunin era basura, cuando ella tena que planear el siguiente paso en su
educacin de Bic"ael )alboro. -ero considerando lo que !l "aba esboado,
quis "aba comenado a estar ms convencido de lo que ella "aba credo. Y
considerando el modo en que !l la "aba dibu,ado, no poda menos que esperar
que quis !l la visitara otra ve muy pronto.
220
CAP#TULO 18
Cuiero un #7roe
HLord (yron, Don @uan, 3anto 6
- C.lquilaste un palco completo para nosotros tres solamenteD -Evie pregunt
cuando su "ermano le o%reci una de las dos sillas delanteras y su madre se sent
detrs. &os asientos de deba,o de la orquesta estaban ya llenos, y no pareca que
ni un solo palco o silla %ueran a estar vacas esta tarde. &a e*travagancia de un
palco de gran tama5o la sorprendi4 si <ctor era algo, no era %rvolo.
- 1o e*actamente. 8nvit! a algunos amigos a unirse, - contest <ctor, tomando
otro asiento trasero.
&a sospec"a traspas a Evelyn cuando ella mir %i,amente la silla vaca a su
lado.
-C$ules amigosD
- .", buenas noc"es, Ruddick, - la vo de &ord .lvington lleg cuando !l apart
las cortinas de atrs del palco. - 'ien "ec"o por invitarnos esta noc"e. .spiraba a
estar con la triste muc"edumbre, ya que "aba prestado mi palco a mi sobrina y
su %amilia.
- Es e*cepcionalmente generoso por parte usted, -<ctor salud, dndole la
mano al viconde.
- &ady .lvington, -su madre e*clam con el regoci,o dulce del dolor,
levantndose para besar a la rec"onc"a vicondesa en ambas me,illas redondas.
- C)a odo usted que >ellington va a unirse a nosotros en la cena el viernesD
- 6. Jl es un caballero tan re%inado.
Evie se levant tambi!n, aunque nadie le "iciera caso "asta que $larence
.lvington diera un paseo en el palco. Esto e*plicaba la silla vaca. Estaba siendo
cambiada otra ve. 0cultando su repugnancia detrs de una risa, "io una
221
reverencia cuando $larence tom su mano enguantada y le "io una reverencia.
- Es usted una visin esta tarde, se5orita Ruddick, - "abl arrastrando las
palabras.
- De verdad, - di,o la 6e5ora .lvington. -CEn donde consigui ese collar,
queridaD Es e*quisito.
.lcanndolo "asta tocar el coran de plata con el diamante dentro, Evelyn
quiso decirles a todos con precisin de donde vena el collar. Ella no poda
convencerse lo bastante, aunque la ruina valdra solamente por ver las miradas
en sus caras.
- Es una vie,a "erencia de %amilia, -di,o ella en cambio, y rpidamente vio el
ce5o %runcido de su madre.
-CIna de la .buela, verdadD -pregunt.
- 6. 6, eso creo. -.penas ec" un vistao sobre ella, (enevieve Ruddick
sentada otra ve.
-CDgame, 6r. .lvington, en que "a estado ocupando usted sus dasD
- Buy amable por preguntar, 6ra. Ruddick. Recientemente "e comenado a
dise5ar un nuevo estilo de pa5uelo de cuello. -$larence se inclin por encima de
su barbilla puntiaguda, revelando una corbata de %antasa relacionada de una
manera tan intrincada que !l y su criado deberan "aber comenado a traba,ar en
ello cuando !l se levant esa ma5ana.
-CIsted veD -!l indic, tratando de ver a su audiencia con su barbilla
puntiaguda todava mirando "acia el cielo. - &e llamo el 1udo De mercurio.-
Bientras todos opinaban sobre su pa5uelo de cuello, Evelyn cabece y se dio la
vuelta para encontrar una distraccin ms interesante mirando a los inquilinos de
lo otros palcos. Dos palcos ms le,os de ella, &ord y &ady Dare se "aban sentado
,untos a las dos tas de Dare y todos sus "ermanos mayores, pero sin Robert, que
"aba sido "erido en >aterloo y que raras veces apareca en p:blico en estos
das. . un lado de su palco &ucinda se sent con su padre, el (eneral 'arrett, y
un surtido de sus distinguidos amigos militares y polticos.
&as luces se oscurecieron, y con una rpida mirada y risa de &uce, ella tom su
222
asiento. $uando las cortinas se levantaron, el destello del cristal de unos
prismticos llam su atencin, y ec" un vistao "acia los palcos enormemente
caros, al ms cercano al suyo para ver quien la miraba %i,amente. El par de
gemelos apuntados en su direccin ba,, revelando el semblante %laco, divertido
del Barqu!s de 6ant .ubyn.
6e le encogi el aliento. 6u %amilia posea un palco de <ereda Drury desde
"acia siglos, pero por lo que ella saba, !l nunca asisti a tales acontecimientos
so%isticados como estos. -ero all estaba -y no estaba solo. &a compa5a era un
pu5ado de sus amigos desarreglados masculinos y %emeninos, incluyendo a una
mu,er demasiado construida, rubia con un pec"o muy grande, que pareca
absorbida apretndose contra el brao de 6aint.
In dolor penetrante entr en su pec"o. 2anto, a pesar de sus atenciones
recientes con ella, !l no la crey en nada di%erente que cualquiera de sus otras
conquistas %emeninas, una mu,er con la que se acost, burlada por ello, y
olvidada. 'ien. De acuerdo. Ella slo "aba estado curiosa por descubrir como
sera estar con !l, de todos modos.
- C7u! ,uego es esteD -$larence susurr unos momentos ms tarde,
inclinndose y dndole un olorcillo de su colonia muy %uerte.
- $omo le gusta esto, -respondi, de una manera ms cortante de lo quera. El
ttulo estaba en el cuadernillo que !l sostena en una mano, $ielos.
- .". Ino de 6"akespeare.
-6i, eso creo.
.lguien dio un codao en la espalda de su silla. <ctor, sin duda, advirti!ndola
para que se comportase. Ella mir a trav!s del masivo pa5uelo de cuello de
$larence a 6aint otra ve. 6i !l todava poda estar... contento en la compa5a de
sus amigos del palco, y si prcticamente poda "acer alarde de esa mu,er con el
pec"o grande delante de ella, entonces es que no "aba aprendido nada. Evie
%runci el ce5o. C0 ella era la que no "aba aprendido su leccin, a pesar de que
prcticamente todos saban, incluyendo el 6aint, lo que decan de !lD
&a me,illa de <ctor acarici su odo. - De,a de %runcir el ce5o, -susurr !l casi
223
silenciosamente.
.", ella tenia que escaparse un momento, le,os de donde todos en el teatro
podan ver cada e*presin de su cara, cada lgrima en sus o,os. - Bi estmago
esta mal, susurr ella desde atrs. 2engo que conseguir agua.
- Entonces ve. -ero date prisa.
- $on un murmullo apolog!tico, ella se puso de pie y camin "acia las cortinas
pesadas detrs del palco. 7uera golpear a la pared y gritar, pero los lacayos
vagaban de los palcos al pasillo, entregando bebidas y prismticos e
independientemente adems los ocupantes los requeran. 6usurrando una
pregunta a uno de los lacayos, uno de ellos la dirigi a una "abitacin cercana con
cortinas, y ella entr dentro cuando la primera lgrima descarg en su me,illa.
6aint cambi su silla, tratando de poner ms distancia entre !l y el pec"o
impaciente de Delia". 1o debera "aber invitado a nadie esta noc"e, pero "abra
parecido un idiota si se "ubiera sentado en un palco de seis personas
absolutamente solo.
Jl mir "acia atrs a Evelyn otra ve, como pareca que tena que "acer cada
dos minutos o menos, y encontr su silla vaca. 6e puso de pie.
- 6aint, trigame un brandy, - gor,e Delia".
1o "aci!ndole caso, sali del palco y se dirigi a lo largo del amplio pasillo
"acia los asientos de la %amilia Ruddick. 1ing:n signo de Evelyn. Ella "abra
decido volver probablemente, murmur una maldicin tranquila y se volvi otra
ve. E "io una pausa cuando oy a alguien sorberse los mocos desde la cortina
ms cercana,
- CEvelynD - susurr, esperando por Dios que no %uera ?tima o alguna otra
mu,er conocida.
- Brc"ate.
(racias &uci%er. -C7u! "acesD
- 1ada.
Jl apart la cortina para verla apoyada en la pared, con sus manos en su cara.
- 6i te ocultas, no estas bien, -murmur !l. - -uedo verte.
224
- Yo te vi tambi!n. CDis%rutasteD
- 1o realmente. 6igo esperando que Delia" se incline "asta que se caiga del
palco, pero no "a pasado a:n.
'a,ando sus manos, ella lo mir. -C-or qu! ests aquD
Ec"ando vistao "acia el pasillo, !l dio un paso "acia la "abitacin y cerr la
cortina detrs de !l. -C-or qu! creesD -le pregunt, y cubri su boca con la suya.
Jl la empu, "acia el rincn, besndola, probndola otra ve. Evelyn respiraba
in%le*ible, encontrando sus labios con los suyo. Dedos enguantados acariciaron
sus "ombros, apretndose con %uera contra ella.
- .lguien nos encontrar, -,ade ella, gimiendo cuando !l levant sus manos de
sus caderas para cubrir sus pec"os.
- 6"". -en cuanto la vio all, 6aint "aba ido con decisin, y absolutamente no
iba a darle la posibilidad de escaparse. &os besos de ella una y otra ve, eran
calientes y estaba boquiabierto, slo "acan que su de dolor por ella %uera peor.
1inguna mu,er alguna ve lo "aba despertado como ella lo "acia. -oco dispuesto
de de,arla irse, pero muy consciente de que tenan poco tiempo, !l liber sus
pec"os y dirigi sus manos aba,o a su pantaln.
-C.quD -ella ,ade contra sus labios.
- 2e deseo, -respondi !l, moviendo sus dedos a trav!s del di%cil aumento de
su pantaln. Entonces !l desli sus manos por deba,o de su %alda, agarro
pu5ados de telas ,untos y los levant, colocando su vestido por encima de sus
rodillas.
6i ella di,era no, probablemente "abra muerto en el acto, pero con destrea
ella comen a desatar su pantaln con deseo, moviendo sus dedos.
- De prisa, 6aint, -pidi ella, silenciosa, con un susurro de aliento contra su
boca.
Ella lo liber, y !l la levant con sus braos, poniendo sus piernas alrededor de
sus caderas. $on un gemido entr en ella, manteni!ndola %i,a entre !l y la pared
cuando !l bombe %uerte sus caderas contra ella. 6u calor apretado le dio la
bienvenida. 6u castigadora, respirando rpido llevndole al borde de ran. Esto
225
era la per%eccin, estar dentro de Evelyn, la cone*in, llegando a ser solo uno con
ella.
Jl la sinti llegar, y captur su gemido en su boca, de,ando a su propio !*tasis
llegar despu!s. $omo casi un animal gru5endo !l la sigui, presionndola tan
%uerte contra la pared que temi "aberle cortado el aire.
Respirando con %uera, la sostuvo, sus braos alrededor de su cuello y sus
tobillos y %inos pies en apatillas cerradas alrededor de sus caderas. 8ncluso a"ora,
todava dentro de ella, con el olor de su pelo rodendole y su cuerpo caliente,
ligero en sus braos, la deseaba, no quera de,arla ir.
-C6aintD -ella susurr irregularmente, lamiendo su mandbula.
-C@ImAD
-C$ul es tu segundo nombreD
Jl levant su cara de su "ombro desnudo para mirarla %i,amente a sus o,os de
lu gris. - Ed=ard.
Ella ri. -CBic"ael Ed=ard )alboro, -ella murmur, besndole a lo largo de su
me,illa con una suavidad sorprendente, - siempre esto esD C2an... buenoD
- 1o, no lo es. -6aint la bes otra ve, despacio, agradando la caricia de sus
suaves labios contra los suyos.
-CEvieD -la vo ba,a de su madre vena %uera del pasillo. -CDnde estasD
Evelyn se puso rgida en sus braos, el duro terror cru su cara.
- .", no, no, no, -respir ella. - D!,ame ir. -
0bviamente a"ora no era el momento de discutir. 6aint la ale, de !l as podra
poner sus pies en el suelo y ba,ar su %alda.
- Estoy aqu, Badre, -di,o ella de en vo ba,a. ; Estar! bien pronto. Bi
estmago esta revuelto. ;
- 'ien, apres:rate. 2u "ermano est %urios, piensa que tratas de evitar al 6r.
.lvington.
6aint su,et su pantaln otra ve mientras Evelyn intent enderear su vestido.
Respirando, ella cabece y lleg a las cortinas.
.ntes de que pudiera escaparse, 6aint agarr su codo y la gir para a%rontarla
226
otra ve. 6acudiendo su cabea para de,arle saber que no la de,aba escapar
completamente, arrastr un dedo a lo largo del ba,o escote de su vestido, luego
inclinndose la bes una ve ms.
-@EvieA
- <oy, -di,o e, poniendo una mano en su pec"o para empu,arlo contra la pared
mas le,ana. .bri las cortinas por la mitad, de,ndolo oculto en las sombras, y se
distanci en el pasillo d!bilmente alumbrado.
6aint se qued en la "abitacin, escuc"ando como los pasos de las damas
Ruddick iban "acia su palco.
)aba guardado su secreto por ella otra ve. 1adie saba que ellos eran
amantes4 nadie a parte de ellos dos. 2antas amantes como "aba tenido durante
a5os, era embriagador, saber que !l era el primero y slo acudira para "acer el
amor con ella.
C-ero qu! "aba dic"o su madreD .lgo sobre que Evelyn no evitara a $larence
.lvington. De modo que ese era el esquema de su "ermano. &ord .lvington tena
poco dinero, pero realmente posea varias propiedades, y por lo tanto tena
muc"a in%luencia sobre la votacin en el 0este 6usse*. Esto "acia el clculo
simple3 . cambio de dar a Ruddick un asiento en la $mara de los $omunes, la
%amilia .lvington adquirira a Evelyn y su dinero.
6aint ec" un vistao arriba y aba,o del pasillo, luego sali. 6e preguntaba si
Evelyn saba que "aba sido vendida. Y si ella pens lo di%cil que a"ora sera
dedicar tiempo y dinero a los "u!r%anos, una ve que sus ingresos pertenecieran
a $larence .lvington, cualquier caridad sera imposible. 6u estipendio entero
indudablemente ira a pa5uelos de cuello, caballos de carreras, y apuestas.
Desde luego, 6aint "abra terminado con ella para entonces, entonces esto no
se lo cuestionara. Y no le molestara que el cuello-delgado, cabea dura, camisa
alta puntiaguda 1eckclot" .lvington tuviera todas las noc"es acceso a su cama y
a su dulce cuerpo.
-C6aint, dnde est mi brandyD -Delia" pregunt cuando !l pas al lado de su
asiento otra ve.
227
- $onsguelo t: misma.
6e sent y mir %i,amente al escenario durante la siguiente "ora, aunque los
actores podran "aber estado recitando canciones in%antiles, no les prestaba
atencin. $on >ellington capturado para la cena, <ctor Ruddick le deba al
menos una e*cursin ms con Evelyn. Ella probablemente tratara de "acer unas
visitas ms al or%anato, tambi!n, entonces podra interceptarla all. $onsiderando
que !l slo le "aba dado al lugar ms cuatro semanas ms de e*istencia, sus
posibilidades de verla en privado entonces se terminaran.
6aint ec" un vistao por encima de su "ombro al palco de Ruddick. El
petimetre susurraba algo a Evelyn de la cual ella claramente trataba de "acer
caso. $uando 6aint mir, levant su mirada para encontrar con la suya, y luego
ella rpidamente mir le,os otra ve.
Esto era intolerable, queri!ndola tanto que no poda dormir, y apenas se le
permita mirar en su direccin, mientras todo el tiempo alguien ms conspiraba
para quitrsela completamente. 6i !l sabia algo sobre su Evelyn,
independientemente de lo que el pudiera desear, ella no consentira en ser su
amante una ve que ella estuviera casada, no importa como de miserable ella
pudiera ser.
Entonces tena que des"acerse de $larence .lvington, pens que sera
necesario ser el que le asegurase un asiento en el -arlamento o una posicin en
(abinete a <ctor Ruddick. Y tena que ver a -rinny y retrasar la destruccin del
or%anato, porque una ve que se "iciera, ella nunca lo mirara otra ve.
-C6aintD -comen.
-C7u! pasa, Delia"D
- 8ntermedio.
&as luces se "aban encendido, y !l miraba %i,amente a un teln del escenario
mientras los palcos alrededor de !l se vaciaban y los miembros de la sociedad
salan "acia %uera para meclarse y ser visto. 6e puso de pie.
228
- 'ueno. Be marc"o. -Delia" colocada a su lado, ba,ndose el escote de su
vestido para me,or mostrar sus mercancas.
- Encantador. -ens! que podra tener ganas de algo, -murmur ella,
controlando su lengua a lo largo de sus labios.
- Ya "e comido. 'uenas noc"es
.", no. Ella se "aba convertido en una de esas rameras de las que todos oyen
rumores, esas que tenan se*o con 6aint .ubyn en armarios de escoba, sobre
terraas, sobre sillas mientras sus maridos dorman al lado de ellos.
Evelyn coloc su mano por encima de sus o,os cuando el carrua,e 'arrett
apareci con la lu del sol entre las tiendas de Regent 6treet. Y a:n peor, ella
dis%rut con ser su ramera, su amante, su amante. Jl era as... directo. 2odos
saban que coga lo que !l quera - y !l obviamente la quera. 6er el ob,eto de sus
atenciones era tan increblemente e*citante, le costaba soportarlo cuando ellos
estaban solos. 7uis podra visitar el or%anato esta tarde. Jl podra encontrarla
all.
- 'ien, nunca pens! pasara, -&ucinda iba diciendo, y Evie le prest atencin.
-C&o siento, pero de qu! estbamos "ablandoD
- 2u evidente !*ito con 6aint .ubyn. In picnic entero durante el cual, como
nos in%ormantes, %ue un caballero per%ecto, y a"ora anoc"e se qued para toda la
primera mitad entera de como le gusta Esto. 1o puedo pensar en ninguna otra
e*plicacin, adems de en tus lecciones de cortesa y educacin.
6, ella y 6aint eran tan apropiados como civiliaron que "aban desaparecido
para tener se*o detrs de una cortina. - 2iendo a pensar esto es solamente las
circunstancias y las coincidencias.
-C6igue !l dici!ndole cosas espantosasD -&ucinda pregunt, sus me,illas
sonro,adas cuando sonri abiertamente.
- En cada oportunidad, -di,o Evie, aliviada por ser capa de decir la verdad
completamente por una ve.
-C-ero no ms cosas robadasD
229
6lo su virginidad. - 1o. 1ada que "aya descubierto, de todos modos.
-&ucinda dio un ruidoso suspiro.
-CEvie, qu! pasaD CRealmenteD -uedes decrmelo, sabes.
- &o s!. -%runciendo el ce5o, ella busc algo de los que estuviera preparada
para decirle a su amiga, sin &ucinda pensando ella era una idiota completa y
completa.
- Jl me "a dado cuatro semanas para convencerlo sobre el or%anato. Ya "e
intentado... todo. 1o tengo ni idea de que decir par que esto cambie su mente
a"ora, cuando nada ms tiene.
&a %rente de &ucinda se arrug. - -ero Evie...
Dedos %ros se colocaron alrededor de su coran. -C-ero qu!D
- 1o estoy completamente segura, tan solo por %avor mantenlo en mente, -di,o
&ucinda, tomando sus manos y apretndolas, - pero me enter! ayer que el
-arlamento "an aprobado al -rncipe la e*tensin de Forge para el nuevo parque.
- In rugido comen en sus odos, ms %uerte y ms %uerte "asta que ella apenas
poda or las palabras de &ucinda.
- 1o, -ella susurr. Jl lo "aba prometido. $uatro semanas. Ella "aba estado
con !l anoc"e, tan impaciente como !l estaba para "acerle el amor, y no le "aba
dic"o nada.
Ella solt una spera carca,ada. Desde luego que no le "aba dic"o nada. 6i lo
"ubiera "ec"o, ella nunca, nunca le "abra de,ado tocarla otra ve.
Y ella "aba comenado a pensar que quis, tal ve, !l aprenda. 7ue "ubiera
cambiado, al menos un poco, y que tal ve "asta... se preocupara por ella. Deca
cosas tan agradables, a veces - pero a"ora saba esto era todo mentira. 2odo
esto. Y ella "aba pensado que !l siempre deca la verdad. 7ue poda con%iar en
!l. @.,aA.
C- &ucinda, - di,o, comprendiendo que las lgrimas "aban comenado a ba,ar
por sus me,illas, -por %avor te necesito, necesito un %avor muy grandeD
- Desde luego. C7u! necesitasD ;
- 2e necesito para ir conmigo a la residencia de 6anit .ubyn. ."ora mismo.
230
- 6ant .ub... Cests seguraD ;
- .", s. Estoy completamente segura. -claramente &ucinda la crey, porque
asinti y se sent delante.
- (ri%%in, tenemos un cambio de planes. -or %avor ll!venos a la casa de &ord
6aint. .ubyn.
El conductor en realidad se gir para mirar a su patrona. -C6e5orita 'arrettD
usted di,o bien
- Isted me oy. 8nmediatamente, por %avor.
- 6, se5orita.
6aint se inclin sobre el pasamano. - CFansen, aun no tenemos noticias de
$arlton )ouseD
El mayordomo apareci en el vestbulo. - 1o a:n, milord. 6e lo aseguro, le
in%ormar! inmediatamente.
- 8nmediatamente, -6aint repiti, retirndose a su o%icina mientras esperaba el
permiso para ver a -rinny. El a"orro del or%anato era al menos algo sobre lo cual
podra tomar medidas, mientras trataba de determinar como minar me,or a
.lvington y asegurar un asiento para Ruddick. .gradeca a Dios, el -rncipe Forge
no poda "acer nada sin el -arlamento, el dinero es otra cosa, y mil conse,eros. Y
alg:n clarete %ino. 6e asom a la puerta otra ve.
- Fansen, necesito una ca,a de mi me,or clarete.
- 8nmediatamente, milord.
De,ar el or%anato abierto signi%icara que estaba de acuerdo con los grilletes
que le "aban puesto en ese maldito lugar. 6iempre no %ue as, record, maldicin.
6olo "asta que supiera que "acer con Evelyn. 0tra oportunidad vendra, o quis
podra parar la idea del parque durante unos meses.
Fansen toc en la puerta entreabierta.
-CBilordD
231
- CEncontr el clareteD
- .", no, mi &ord. Isted tiene visitas.
- 1o estoy.
- <isitas %emeninas.
- Entonces no estoy de%initivamente. $onsiga el maldito clarete. <oy a $arlton
)ouse en cuanto reciba el permiso de visita.
- 6, milord.
Isurpar a .lvington sera di%cil. 6u propia in%luencia en el 0este 6usse* era
insigni%icante. 1o tena ninguna propiedad all y ning:n conocido que la tuviera.
2ampoco recordaba alguna in%ormacin que "ubiera aplaado a alguien de all
que pudiera usar contra ellos si no le ayudaban.
-CBilordD
- C$arlton )ouseD -ladr.
- 1o, milord.
-C7u!, entonces, por DiosD
- Ellas no se marc"arn. Dice que ella le vea es lo ms urgente, - suspir.
6olo lo que necesitaba, ms enredos %emeninos. -C7ui!nes son ellasD
- 1o dieron sus nombres. Yo... no recuerdo "aberlas visto aqu antes, milord, si
esto estrec"a el campo algo.
- 6aint envi un %ulgor en la direccin de su mayordomo. - 'asta. &es dar! dos
minutos. Y usted
- &e noti%icar! inmediatamente si el mensa,e de $arlton )ouse llega.
$ogi su abrigo de su silla, 6aint se lo puso mientras se diriga a la escalera.
.ba,o en el vestbulo solamente poda ver un sombrero y la punta del apato de
otra. 6i %uera aquellas las malditas damas de caridad que tomaron parte de su
tiempo en busca de donaciones para los pobres, las ec"ara por molestarlo.
- Damas, -"abl arrastrando las palabras cuando llego al %inal el de la
escalera, - siento decir que estoy muy ocupado este mom# -se par cuando
ellas se dieron la vuelta para mirarlo.
-CEvelynD
232
Ella se precipit. $on su coran palpitndole, con un milln de pensamientos
des"ilvanados rondando por su mente, 6aint le abri sus braos.
Evelyn lo golpe en el estomago.
-@'astardoA -ella gru5. -@&e odio, mentiroso est:pidoA
Bs sorprendido que por el dolor, agarr sus manos para impedirle golpearlo
otra ve. -CDe qu! "ablasD
Ella trat de soltar sus manos, pero no la de,aba libertad.
- Be mentiste. @D!,ame irA
- De,a de atacarme, -contest !l, ec"ando un vistao por encima de su
cabea a su compa5era. - C6e5orita 'arrettD 7ue le pasa - un pie con apatillas
golpe contra su rodilla.
-@0uc"A
- @Di,iste que tena cuatro semanasA @Y no esperaste ni cuatro dasA ;
6aint la sacudi por los braos, luego la empu, "acia atrs. - 6i te acercas otra
ve, te %i,ar! al suelo, -gru5, inclinndose para %rotar su rodilla. - ."ora, supongo
que "ablamos de el... -C mir a la se5orita 'arrett otra ve.
- Ella sabe lo del or%anato.
-1o me mientas, 6aint. 1o me desa%es a mentirme.
- )asta a"ora no s! por qu! ests preocupada, - respondi, ba,ando el :ltimo
escaln de la escalera. ; Debes saber, espero tener noticias de $arlton )ouse
para entonces poder visitar a -rinny y retirar m o%erta de la propiedad de
or%anato.
Ina lgrima resbal por su plida me,illa. - C$mo puedes "acer eso,
-articul ella, con su vo rota, -cuando el -arlamento ya "a aprobado la e*tensin
de parqueD
Jl parpade. Ella estaba con%undida o algo estaba terriblemente incorrecto.
-C7u!D
- 1o %in,as que ests sorprendido, -replic ella. - 7uise "acer alguna cosa
importante, y lo "as convertido todo en una broma.
-CEvelyn, yo esto es# estas seguraD
233
6u pregunta pareci "acerla vacilar, -&ucinda oy a su padre "ablar de ello
ayer. 6obre como el Barqu!s de 6aint .ubyn "aba logrado convertir un or%anato
en una olla de oro.
- 1o tenia ni idea realmente, - di,o, sabiendo que ella no tena ninguna
verdadera ran para creerlo. &a seriedad no era con precisin su tra,e %uerte.
- 7uera que supieras que lo s!, -di,o ella con una vo ligeramente ms
estable, - Y que deseo nunca "aberle encontrado. Eres la peor persona de la que
alguna ve... "e odo.
&as mu,eres le "aban dic"o tales cosas antes, pero viniendo de Evelyn, se
sinti como si lo "ubiera golpeado otra ve. 6e puso de pie - Yo no lo saba,
-di,o con una vo ms dura, - pero tengo la intencin de averiguar que "a
pasado. ;
.lguien "aba estado maniobrando a su espalda. De otra manera -rinny no
"abra presionado el proyecto sin consultarle.
- 1unca te "e mentido, Evelyn. -dio un paso "acia ella, y ella se ale,. - )e
pasado unos das... le,os, pero si el alguna cosa "a sucedido, averiguar! cual es.
Y lo "ar! bien.
Ella sacudi su cabea, saliendo "acia la puerta. - 1o "aga nada por m, -
respondi mirando "acia atrs a !l, secndose las lgrimas de sus o,os. - 1o
"abr ninguna di%erencia.
- 2engo que irme a"ora, para encontrar alg:n sitio donde vivir para esos
pobres ni5os. @.disA, 6aint .ubyn. Espero no verle nunca otra ve.
Jl la de, marc"arse. 0bviamente ella no iba a escuc"ar nada de lo que el
di,era "oy. Baldici!ndose, sali "acia %uera al establo de $asio y orden
ensillarlo. 1o estaba todo terminado entre ellos. 1o estaba listo para eso. Y
entonces tenia que ir a ver al -rncipe Forge, tanto si era bienvenido o no.
234
Cap$%u&o 19
< as, inepto en mi juventud en domesticar mi coraz1n
Las primaveras de mi vida #an sido envenenados
.Es demasiado tarde/
3on todo #e cam%iado, pero sigo siendo el mismo
3on 0ortaleza para seguir cuando no se puede claudicar
HLord (yron, 3#ilde 4arold5s Pilgrimage, 3anto 666
- 1o aprecio esta interrupcin -di,o el -rncipe (eorge en su camino "acia la
sala privada donde "aban "ec"o esperar a 6aint.
- Be re:no con el emba,ador espa5ol, y tengo una cena en 'rig"ton el %in de
semana.
- E*pusiste la e*pansin del parque ante el parlamento -di,o 6aint
montonamente. Estaba intentando ser cort!s, dado que los gritos solo
provocaran a -rinny un desmayo, pero no poda recordar "aber estado tan %urioso
en su vida.
- Estoy en grandes apuros -respondi el regente-. 2: sabes eso. Esos
malditos polticos insisten en su,etar mi bolsillo tan %uerte que la lu no podra
escaparse. Es intolerable, realmente, pero...deseo de pagar
- )e estado.... %uera de la ciudad -di,o 6aint con gravedad.- C-or qu!
precipitar la venta mientras no estaba aqu para e*plicar la situacinD
- 2ena el apoyo de la ,unta directiva de tu absurdo or%anato. $ada uno estuvo
de acuerdo en que los %ondos de gobierno a"orrados como consecuencia de
arrasar el vie,o edi%icio podran ser usados en otra parte. -El prncipe saco una
ca,a de rap! de plata de su bolsillo, abri la tapa, y tom un pellico.- 2:
235
conseguiste lo que queras as que de,a de mirarme %urioso.
6aint agit su cabea, usando todo el dominio que tena para evitar andar con
paso ma,estuoso "asta -rinny y darle un pu5etao.
- )e cambiado de opinin. El or%anato /2"e )eart o% )opeE era muy...querido
para mi madre y deseo mantenerlo de pie.
-rinny se ro. -C7ui!n esD
- C7ui!n es quienD
- &a muc"ac"a que te "a cogido por las pelotas. /7uerido para mi madreE ,a, ,a.
Buy bueno, Cdepositaste a un mocoso a", y la amenaa de la mu,er es sacarlo a
la lu a"oraD . nadie le importa, muc"ac"o. 2: eres el sangriento marqu!s de 6t.
.ubyn. &o esperan.
6aint mir a su regente por un largo momento cuando cay en cuenta de que
nadie nunca creera que "acia algo sin un motivo. 8ncluso Evelyn, que "aba
tratado de convencerlo de que tena el potencial de llevar a cabo actos
desinteresados de generosidad, nunca pens que "abra "ec"o tal cosa en
realidad. Y tenan ran.
- HEsos ni5osH consideran ese vie,o edi%icio su "ogar -di,o despacio,
arrellanndose en una silla. 2engo.... 2engo algunos consultores a", y
recientemente "emos empeado algunos programas de educacin y re%orma.
-ienso que lo que estamos "aciendo all podra "acer una di%erencia en sus vidas,
6u Ba,estad. &e pido mantenga el or%anato de pie.
- 6aint, "a sido sometido a votacin. Bs importante aun, "a estado en los
peridicos. -arecers un tonto.
- 1o me preocupo por eso.
-Yo parecer! un tonto, someti!ndose al capric"o de un sinverg9ena como t:. Y
me preocupo por eso. Demasiadas manos en la olla. 6i tengo ms personas
interviniendo para tomar decisiones e intentar balancear mi opinin, esto bien
podra ser una maldita democracia. &o siento, pero el or%anato se va.
- CY los ni5osD
- Ya te "as nombrado a ti mismo para conseguirles nueva vivienda. 6ugiero que
236
lo "agas. 6in demora. --rinny "io su camino de vuelta a la puerta.- Y ven a
'rig"ton el sbado. El cnsul turco traer bailarinas del vientre.
$uando el prncipe se marc"o, un criado cerr la puerta detrs de !l, 6aint se
puso de pie y %ue a la ventana. &os ,ardines de $arlton )ouse se e*tendan ba,o
!l, vacos, salvo por algunos ,ardineros y la auspiciosa visita ocasional.
0bviamente -rinny no iba a "acer algo a"ora que los peridicos "aban publicado
la "istoria y los %ideicomisarios del or%anato "aban tenido una ran plausible para
su destruccin que no planteara la ira del p:blico.
Y por supuesto la ,unta "aba conseguido enterarse de su plan cuando -rinny lo
"aba planteado a sus escandalosos conse,eros. $on un posibilidad para ganar la
gratitud del prncipe respaldando uno de sus amados proyectos de parque, y con
la oportunidad de liberar reservas del gobierno enviadas en su direccin, por
supuesto "aban aceptado en el acto la oportunidad.
Despacio 6aint de, las cortinas desliarse, cerrndose a trav!s de sus dedos.
)aba sido vencido, probablemente por primera ve en su vida. Y el coste, "aba
llegado a comprender, era muc"o ms que el orgullo o el dinero. Respiro
pro%undamente, no le gustaba la opresin que senta en el pec"o desde que
Evelyn le "aba dic"o adis.
Evelyn "aba dic"o que ira a encontrarles a los ni5os alg:n lugar para vivir.
6aint anduvo a ancadas "asta la puerta, recogi su sombrero, y %ue a buscar uno
de sus abogados. 7uis poda ayudarla con eso.
- Evie, realmente no deberamos estar "aciendo esto solas -susurro &ucinda-
.lgunos de estos lugares son...
- 6on "orribles -Evie respondi.- &o s!. -ero tengo que verlos todos, antes de
que 6t .ubyn trate de ec"ar a esos ni5os en cualquier agu,ero que los contenga.
&a puerta de la o%icina c"irri abri!ndose, y un "ombre corpulento con papada
colgante y peque5os o,os oscuros camin detrs del peque5o escritorio y se
sent.
237
- Bi secretario me dice que usted est en busca de un lugar para colocar a un
ni5o -el tono suave de su vo "io a Evie temblar.- -odemos ser muy discretos
aqu, dando un estipendio su%iciente para pagar las comida y ropa del ni5o.
C-odra preguntar cual de ustedes encantadoras damitas... "ar el depsitoD
- @0", Dios moA -&ucinda aull, disparando a sus pies.- @Jsa es la peor cosa
que alguna ve "e escuc"adoA
Evie se estiro para tomar la mano de su amiga.
- )a "abido un malentendido.
- -or supuesto. 6iempre lo "ay.
- 1o estamos "ablando de un ni5o -di,o resueltamente, preguntndose por qu!
se molestaba en continuar cuando ya saba que nunca de,ara a ninguno de sus
ni5os en una instalacin dirigida por este "ombre.- Estamos "ablando de
cincuenta y tres ni5os, todos los cuales estn a punto de ser desplaados. Deseo
conseguirles un nuevo lugar para vivir.
- .", comprendo Cel or%anato /2"e )eart o% )opeE, CsiD. )aba odo que los
bene%actores lo estaban cerrando. Eso nunca ocurrir en este establecimiento. Es
totalmente %inanciado por el gobierno.
- Y por estipendios donados, aparentemente -di,o &ucinda custicamente.
- Isted debe comprender, se5orita, que en ocasiones los ni5os con.... padres
inminentes son de,ados a nuestro cuidado, y ellos por supuesto requieren...
tratamiento especial.
$omo los "ermanastros o "ermanastras de 6aint, pens Evie, preguntndose
dnde podran estar a"ora. -or lo menos no "aban sido de,ados aqu.
- -ienso que "emos visto todo lo que necesitamos ver -di,o, poni!ndose de
pie.- (racias por su tiempo.
Jl c"oc ruidosamente a sus pies.
- Realmente tengo espacio para media docena o algo as para ni5os menores
de siete a5os. Bs aun, estara dispuesto a donar cinco libras por cada uno de
ellos.
- C-or qu! los menoresD --regunt, empeando a sentirse muy en%erma.
238
$uanto ms aprendiera, sin embargo, me,or preparada podra estar para ayudar a
los ni5os.
- 6on livianos. 1osotros los ponemos a girar ladrillos secados en las ladrilleras.
Bas vie,os, y son demasiado pesados no pueden caminar a trav!s de la arcilla
mo,ada sin "acerla a5icos, usted sabe.
- -or supuesto. &o considerar! -di,o, siguiendo a &ucinda "acia la puerta.-
(racias otra ve.
- In placer, ladys.
1inguna de ellas di,o algo cuando volvieron al barouc"e de &ucinda y
retrocedieron en las calles.
- @0", mi DiosA -&ucinda estall %inalmente.- @Eso es "orrorosoA
-Estoy empeando a pensar que 6aint no era tan "orrible -Evie se %or a
decir-. -or lo menos no "ace traba,ar a los ni5os, y los mantiene alimentados y
vestidos sin pedirle dinero a sus %amilias.
- 6t .ubyn se sorprendera por lo que di,iste -observo &uce.
- Eso no importa. )oy o en cuatro semanas, a ese lugar - gesticulo "acia el
ba,o y oscuro edi%icio detrs de ellas- es donde tiene intencin que los ni5os
vayan.
&a "aba traicionado. Bic"ael Ed=ard )alboro "aba traicionado completamente
su con%iana, su creciente sentido de autoestima y su coran. Y ya %uera que
"aba estado mintiendo o diciendo la verdad, al %inal no importaba. 1unca podra
con%iar en !l otra ve4 nunca podra redimirse de esto. 2odos "aban tenido tanta
ran sobre !l, y la lastim tanto darse cuenta de que "aba estado tan
equivocada.
&ucinda le o%reci una sonrisa comprensiva.
- Be gustara conocer a estos ni5os, parecen "aber captado totalmente tu
coran.
Evie "aba estado posponiendo ir al or%anato /2"e )eart o% )opeE toda la
ma5ana, esperando tener algunas buenas noticias para llevar consigo. $ada
establecimiento que ella y &ucinda visitaron, sin embargo, pareca peor que el
239
:ltimo. Y los ni5os necesitaban saberlo, y empear a prepararse para lo que muy
probablemente seguira.
- 2e llevar! -di,o, y dio la direccin al conductor.
Ya los varios encargados en el or%anato estaban acostumbrados a sus idas y
venidas. -or lo tanto Evelyn estaba sorprendida de ver la se5ora 1at"am apurarse
para encontrarla ba,o las escaleras.
- 6e5orita Ruddick -di,o el ama de llaves, con re%le,ada angustia sobre su duro
rostro.- CEs verdadD .quel "orrible 6t .ubyn va a derrumbar el or%anatoD
- 6, eso me temo se5ora 1at"am. C&os ni5os lo "an escuc"adoD
- .lgunos de ellos, pienso. @0", saba que deb "aber tirado esa llave al minuto
en que lo vi a"A.
Evelyn ec" un vistao a &ucinda, que estaba mirando cada ve ms perple,a al
ama de llaves. 6i incluso aquellos en los que con%iaba tanto como sus amigos
supieran que "aba raptado a 6t .ubyn, podra perder una considerable
compasin por su causa. &a se5ora 1at"am estaba al tanto del encarcelamiento
de 6aint evidentemente, pero tambi!n pareca pensar que "aba sido una buena
idea. 2endra que preguntar a 6aint.... -ero no poda. 1o ms.
- 6, s! cuan consciente es usted -di,o.- (racias por eso. C&os ni5os estn en
sus leccionesD
- 6, 6e5orita Ruddick. C-ero qu! vamos a "acerD
- 1o lo s! a:n. Estoy abierta a las sugerencias.
El ama de llaves se ale,, agitando la cabea. Esperando que &ucinda no
"iciera ninguna pregunta sobre llaves y qui!n "aba sido encerrado con llave y
dnde, Evelyn tom la mano de su amiga y la llev a las aulas.
- C$mo vas a decirlesD
- 6lo tendr! que "acerlo directamente. 6e merecen saber la verdad. -respiro
pro%undamente.- Dara cualquier cosa por no tener que dale estas noticias
-admiti- pero eso sera tanto in,usto como cobarde.
- Y noto que el marqu!s no esta aqu para ayudarte -comento &ucinda.
- 1o %ue invitado.
240
Evelyn se asomo dentro de cada aula y pidi a los instructores que llevaran a
los ni5os a encontrarla en el saln de baile cuando sus lecciones "ubieran
terminado. &ucinda se quedo silenciosamente a su lado, y ella nunca "aba estado
ms agradecida por el apoyo de su amiga.
- @6e5orita EvieA -e*clam -enny, ,alando a Rose "asta arriba de la amplia
escalera.
Dio la bienvenida a los abraos de las ni5as, aunque senta como si no se los
mereciera. )aba %allado otra ve. Y esta ve no tena solucin en absoluto.
6aint se senta cansado "asta los "uesos. Durante los tres das anteriores solo
"aba dormido quis cinco "oras, y mal.
- Bilord, 6r. >iggins "a trado los traba,os que usted pidi.
$ansadamente 6aint puso el tratado legal que "aba estado leyendo.
&evantndose de la cmoda silla de la biblioteca, abri paso en la mesa con sus
desorganiadas pilas de libros y traba,os.
- <emoslos.
Fansen y otro lacayo llevaron adentro dos carpetas de papeles.
- El 6r. >iggins tambi!n deseaba que le in%ormara que el due5o de la propiedad
que usted vio esta ma5ana temprano estar en &ondres ma5ana.
6aint asinti con la cabea.
- Jsas son buenas noticias. (racias.
El criado parti, pero el mayordomo vacil en la entrada.
- CBilordD
-C6D
- Be "e tomado la libertad de pedirle a la 6ra. Dooley que prepare un poco de
sopa esta noc"e. CIsted se quedar en casaD
.lgo "aca cosquillas en la parte posterior de la mente de 6aint.
- C7ue da es, de todos modosD
-ens que vio una breve sonrisa sobre la cara de Fansen antes de que el
241
mayordomo reanudara su estoica e*presin acostumbrada.
- )oy es viernes, milord.
- <iernes -6aint tir de su relo, de bolsillo. 0c"o y quince.- Baldicin. &lego
tarde. Envia a -emberty para arriba -di,o, poni!ndose de pie y andando a
ancadas "asta la puerta.
-ara cuando golpeo la puerta de &ord y &ady )outon, eran casi las nueve de la
noc"e. 8mpaciente por ver a Evelyn despu!s de tres das, saba que no estara
complacida de verlo. Eso le molest, porque slo por %astidiarlo era probable que
Evelyn se aliara con $larence .lvington, y necesitaba que ella estuviera de
acuerdo en una e*cursin con !l ma5ana.
- &ord 6t .ubyn -el Barqu!s de )outon le dio la bienvenida, posicionndose
para estrec"ar su mano- Espero no le moleste que "ayamos empeamos la cena
sin usted.
6aint mantuvo su mirada %i,a le,os de Evelyn deliberadamente. 2enia que
concentrarse por algunos momentos, y no podra "acerlo con ella mirndolo
%uriosa.
- )outon. (racias a usted por invitarme. Be disculpo por mi tardana. Ina
reunin atrasada con mi procurador, me temo.
- 6, "abamos odo que t: y el -rncipe (eorge estaban cerrando una
transaccin sobre tierra para un nuevo parque -<ctor Ruddick di,o arrastrando las
palabras, levantndose !l tambi!n.
)aciendo una mueca de dolor interiormente, 6aint asinti con la cabea.
- &os edi%icios en &ondres son %ciles de adquirir4 los parques, sin embargo, se
estn poniendo ms escasos por el momento.
- E%ectivamente lo estn -di,o >ellington, su,etando su mano.- 2e agradeco
por esa magni%ica botella de Fere otra ve, 6aint. 1unca "e saboreado uno ms
%ino.
- In placer, su (racia. -2om el asiento entre &ady .lvington y la 6ra.
242
Ruddick, notando que se situaba e*actamente en%rente de Evelyn. Eso "ara algo
di%cil no mirar %i,amente "acia ella, especialmente cuando con cada %ibra de su ser
quera arrastrarla a%uera de la "abitacin y "acerla comprender qu! "aba
ocurrido. .rrepentimiento. 0tra nueva emocin para !l. Jl encontraba su bolso
lleno de esos sentimientos estos das.
- Dgame, su (racia, "an descubierto usted y el 6r. Ruddick alg:n conocido
mutuo en 8ndiaD
Eso empe la conversacin, que "aba sido interrumpida con su llegada y
serva para recordarle a <ctor que era la ran por la que >ellington estaba
c"arlando con !l a"ora. 1o estaba mal, para una oracin. 2omando una
respiracin, coloco la servilleta en su regao y levant sus o,os.
Evelyn estaba sentada c"arlando con $larence .lvington, "abiendo encontrado
aparentemente en el al%iler de perla en la corbata del petimetre, un artculo de
inter!s incomparable. Estaba siendo simptica otra ve, sin duda, en bene%icio de
su "ermanastro, pero 6aint se preguntaba si ella se "aba %igurado porque el 6r.
Ruddick segua enviando a .lvington en su direccin.
El lo "aba comprendido y no le gustaba ni un poco.
- $larence, no te "e visto en (entleman FacksonSs :ltimamente -di,o
arrastrando las palabras, "incando el diente en el asado de cerdo tan pronto como
un criado lo tra,o.
- 1o, me temo que "e estado comprometido con la escritura de un poema /El
pa5uelo del cuelloE -contesto, enviando una mirada cari5osa en la direccin de
Evelyn.
6aint quera estrangular al bastardo.
- CIn poemaD
- In soneto, en realidad.
Jl y $larence tena poco en com:n, y se movan por crculos di%erentes
indudablemente. &a comple,idad estra%alaria de su pa5uelo y las costuras casi
reventndose de su c"aleco y c"aqueta, sin embargo, dieron a 6aint la ,usta se5al
de cuan buena seria su poesa. $omo un ,ugador de muc"o tiempo estaba
243
dispuesto a arriesgar la admiracin de Evelyn sobre el artculo.
- C-or qu! no nos entretiene con ella, entoncesD
El dandy se rubori.
- @0"A, no est listo a:n.
- Ests entre amigos -6aint insisti luciendo su sonrisa ms encantadora.- Y
la composicin de la poesa me %ascina.
- 1o necesita recitarlo si no desea "acerlo, lord .lvington -di,o Evelyn en vo
ba,a, enviando una breve mirada %uriosa en direccin de 6aint.
- @0", $larence es tan talentosoA -lady .lvington plant con una risita
a"ogada.- Bientras estaba ausente en la escuela, nos enviaba una composicin
todas las semanas.
- Realmente admirable -6aint di,o, asintiendo con la cabea. 6i esto era en lo
que gente correcta gastaba sus tardes, se alegraba de ser considerado un
sinverg9ena.
- Buy bien -di,o $larence, sonriendo radiantemente. &impiando su garganta se
puso de pie.- $omo di,e, todava es una obra en proceso, pero dis%rutar!
escuc"ar su opinin sobre ella.
- @'uen DiosA -di,o lord .lvington ba,o su respiracin, pero 6aint %ingi no
escuc"ar.
- )En una %rillante maana de verano en las justas calles de Londres
-comen $larence- )-e tope con una visi1n de sueos y suspiros. Deleite y
pensamientos 0elices me condujo, de mi asiento del carruaje, Para posar la vista
so%re un :ngel.
In rubor empe a trepar a las me,illas de Evelyn. Envi otra mirada a 6aint,
que devolvi su mirada %i,a, dispuesto a que ella se diera cuenta por qu! $larence
.lvington "aba empeado a dirigir la poesa a ngeles terrenales.
- *4a%l7 a la doncella y pregunt7 por su nom%re, I pero respondi1 con un dulce
y suave ru%or I tan puro como el roco al $ue el sol trata manso I silencioso, y con
todo todava capaz de #acer a mi coraz1n callarse.*
- El HRuborH y el H6ilencioH -su madre sonro tontamente.- Eso es tan
244
encantador, querido. 6igue.
- *,#, Evelyn, Evelyn, deleite de mi alma*, y Custed veD, "e usado *Deleite*
dos veces, as que tengo que "acer una rima di%erente all -continu- *"erte en
cada estrella de noc#e Iy cuando el da viene para alum%rarI todava te veo en el
%rillo del sol.
Bientras todos aplaudan, 6aint mir a Evelyn. 6u mirada %i,a se %ue de
$larence al "ermano de ella y "acia atrs otra ve, su e*presin "orroriada
creca ms con cada segundo que corra.
- Es encantador, lord .lvington -di,o ella de%initivamente, tomando un gran trago
de vino.- Yo...
- -ensaba que un soneto tena catorce lneas -6aint di,o, cuando Evelyn miro
como si no pudiera decidir si gritar o empear a aporrear poetas- -ero solamente
cont! doce.
- 6, "e modi%icado algo la %orma, pero pienso que rimando las ultimas cuatro
lneas le da un sentido de serena enterea.
- E%ectivamente lo "ace -estuvo de acuerdo !l, levantando su copa en la
direccin de .lvington.- Ina composicin impresionante.
- (racias, 6t. .ubyn. 2engo que admitir, que no esperaba encontrar en usted un
admirador de las bellas artes.
- $reo que &ord 6t. .ubyn admira algo que puede ser usado para "alagos
vanos y subter%ugio -di,o Evelyn suavemente, dando toquecitos a la comisura de
su boca con una servilleta.
'ien, por lo menos le estaba "ablando, aunque no directamente a !l.
- Estoy seguro que lord .lvington no tuvo la intencin de decir vanos "alagos,
se5orita Ruddick -respondi 6aint.
- -or supuesto que no -lady .lvington protest.
- Eso es.... Eso no es el lo que quise decir -Evelyn di,o, pro%undindose su
rubor.- 6olamente quise decir que la poesa poda ser usada para "alagos vanos,
y as es cmo imagino que &ord 6t. .ubyn lo utiliara.
6aint levant una ce,a.
245
- CIsted me imagina a menudo, se5orita RuddickD
- Evie -di,o su madre bruscamente- -or %avor abstente de insultar a los
invitados de tu to.
- 1o es un invitado- replico ella, lanando su servilleta en la mesa y poni!ndose
de pie- 6e autoinvit.
- @EvieA
Ec" un vistao a su "ermano cuando sali como un vendaval de la "abitacin.
- 2engo dolor de cabea -di,o bruscamente, su vo se quebr, y cerro de golpe
la puerta antes de abrirla nuevamente y salir dando un portao. 6aint la miro por
un momento. &a "aba separado de $larence, pero obviamente no "aba ganado
ning:n punto por eso. Y ma5ana todava lo odiara, pero el seudosoneto idiota
sera olvidado. Darse a si mismo un da adicional de su odio no era lo que quera,
y no era lo que tenia en mente.
- Dgame, su gracia -di,o rompiendo el silencio -C"a decidido tutelar a alguien
para la $mara esta temporadaD. . pesar de mi.... con%licto de opinin con la
se5orita Ruddick, su "ermano es un tipo cabal -totalmente al contrario de m
mismo en casi todo sentido, a decir verdad.
- @Be niego a ser trocada a $larence .lvington a cambio de tu esca5o en el
-arlamentoA -grit Evie, dando grandes ancadas de un lado a otro ante la
c"imenea de la "abitacin matutina.
<ctor mir por arriba de su peridico, luego volvi a la lectura.
- Es su%icientemente apuesto, y de buena %amilia. .dems, &ord .lvington me
garantia su%icientes votos para derrotar a -limpton.
- @Es un idiotaA - Estall- @Y se viste de la misma manera que un mandrilA Cno
te preocupa saber que ser! miserableD
- -arece muy encari5ado contigo, querida -a5adi su madre desde el otro lado
de la "abitacin, donde estaba abordando la correspondencia, probablemente
invitaciones a un casamiento.- Y tienes que admitir, que nunca escogeras a
246
alguien por ti misma.
- 1unca lo escogera a !l4 eso es cierto. <ctor, ni siquiera me di,iste algo sobre
esto. En su lugar tengo que enterarme en %rente de... bien, todos, cuando recit
ese est:pido no soneto.
&os o,os de su "ermano se levantaron del papel, entonces desaparecieron otra
ve.
- 6t. .ubyn pareci bastante encari5ado con !l.
- 6t. .ubyn se estaba riendo de eso -replico- *la luz, %rillante, noc#e, el
deleite*, por el amor de Dios. Be "abra redo de eso tambi!n, e*cepto que estaba
demasiado ocupada tratando de no vomitar.
El peridico ba,o de un cru,ido.
- Eso es su%iciente, Evie. 1ada "a sido determinado. $larence .lvington
simplemente "a e*presado un inter!s en ti. Y es bastante ino%ensivo. Ina aliana
me ayudara, y el matrimonio con !l "ara poco por trastornar tu calendario social.
- $omo mam di,o, "as tenido cinco a5os para encontrar a alguien. $larence
mantendra y "asta elevara tu status social, y por lo menos uno de nosotros tiene
un uso para !l, lo que es ms de lo que puedo decir por cierto de otros de tus
conocidos masculinos. )ablare con el "oy, sin embargo despu!s de tu...
representacin de anoc"e, podra "aber cambiado su opinin sobre ti.
Evie pinc" un dedo en su cara.
- 1o me casar! con $larence .lvington. -re%iero no tener a nadie -anunci, y
giro sobre sus talones.
.bri la puerta de golpe y casi c"oc con &angley cuando este levant su mano
para llamar.
- &e pido perdn, se5orita Ruddick -di,o, por poco "aba golpeado en su pec"o.
- Estoy saliendo.
- 'ien. Entonces yo tambi!n.
6olamente entonces ella noto la %igura parada detrs del mayordomo,
esperando para ser anunciado. 6aint. .unque estaba tan en%adada, lastimada y
desilusionada de !l que quera gritar, su cuerpo todava reaccion como lo "acia
247
siempre en su presencia. 6u coran se acelero, y sus nervios sonaron de modo
discordante todo el camino "asta las puntas de sus dedos del pie.
- 1o voy contigo.
- -ero tengo algo para mostrarte -murmur, caminando alrededor de &angley
para en%rentarla como si el mayordomo "ubiera de,ado de e*istir.
1o poda estar intentando seducirla a"ora. 1o despu!s del lo que "aba "ec"o.
- 1o.
6aint agarr su codo, sinti su roce ms apacible de lo que ella esperaba.
- <en conmigo -susurro, inclinndose para roar su pelo con sus labios.-
(uardo todos tus secretos, CrecuerdasD
De%initivamente alguien iba a recibir un pu5etao en la cara "oy.
- 2e odio -6usurro como respuesta, luego se volvi "acia la "abitacin
matutina de nuevo.- &ord 6t. .ubyn, quien te presento a >ellington y siente que
t: le debes un %avor a cambio, desea llevarme al oolgico. 6ally y yo
regresaremos a tiempo para almorar.
<ctor gru5 algo que sonaba a un asentimiento as que Evie envi a &angley
en busca de 6ally y sali con paso airado al vestbulo con el marqu!s sobre sus
talones. 2odos parecan contentos en determinar el curso entero de su vida sin
molestarse en consultar con ella sobre nada de eso. 6us protestas, sus gritos, no
"acan ninguna di%erencia.
- D!,ame adivinar -6aint di,o arrastrando las palabras.- Estoy interrumpiendo
la plani%icacin de una e*cursin con $larence .lvington, CsiD
.s que se "aba dado cuenta de lo qu! <ctor estaba planeando tambi!n. 6aint
se perda pocas cosas as que supuso que no deba estar sorprendida.
- -uedes c"anta,earme para acompa5arte -%ar%ull- -ero no conversare
contigo.
- $omo t: desees, mi %lor.
6ally se apur a reunirse con ellos escaleras aba,o y Evelyn encabeo la salida.
&o que %uera que el "aba planeado, la presencia de su doncella le impedira
intentar audaces seducciones e ir mas le,os. Y quera librarse tan
248
desesperadamente de esa casa, que incluso 6t. .ubyn contaba como una me,ora.
- Espero que est!s impresionada -continu.- 2ra,e el curricle as que un
s!quito entero podra montar. CEstas segura que no deseas incluir al mayordomo
o el ,ardinero en nuestra %iestaD
Ya que ella no se diriga a !l, se con%orm con in"alar y darle su mano a un
moo para ayudarla a entrar en el ve"culo. .parentemente impvido ante su
silencio, 6aint se reuni con ella en el asiento y au a par de bayos grises.
6e dio cuenta de que deba "aber preguntado a dnde estaban yendo antes de
que "ubiera decidido no "ablarle. $on su doncella presente y con su %amilia
sabiendo que regresara para el medioda, sin embargo, no tendra muc"o tiempo
para elaborar un plan. &e dio una rpida mirada. 6aint poda "acer muc"os planes
en muy poco tiempo. )aba aprendido eso de primera mano en el teatro.
Despu!s de quince minutos se volvi obvio que no estaban yendo al oolgico
o a )yde -ark.
- C.dnde vamosD - -regunt %inalmente.
- -ensaba que no estbamos conversando.
- Esto no es una conversacin- se5al.- Es una pregunta sobre nuestro destino.
-or %avor respndela.
&e dio una mirada lateral.
- 1o. Es una sorpresa.
Buy bien. 7uera ser di%cil. 'ien, ella poda ser di%cil tambi!n.
- Recuerda que di,e que te odiaba.
6aint asinti con la cabea, su mirada %i,a se endureci.
- Recuerdo algunos comentarios poco %avorecedores que me "iciste. Esperar!
una eventual disculpa para todos ellos.
- 1unca.
- H1uncaH es muc"o tiempo, Evelyn Barie.
- -recisamente.
(iraron a una calle vie,a y con rboles a lo largo, casas grandes de una
peque5a aristocracia desvanecida de "ace muc"o tiempo a ambos lados. In
249
esculido perro negro trot a lo largo del sendero ,unto a ellos. 6u ladrido "aca a
los caballos sobresaltarse, pero sin es%uero visible el marqu!s los puso de
regreso ba,o su control.
Bedia docena de mananas ms le,os, dirigi el curricle al lado derec"o de la
calle y paro. In carrua,e, grande y negro con las cortinas cerradas, esperaba
en%rente de ellos. Ina leve agitacin de malestar atraveso a Evelyn. Ella lo "aba
raptado, y no poda pensar en ninguna ran por lo qu! el no le "ara lo mismo a
ella. 8ndudablemente esta calle vie,a y silenciosa sera el lugar per%ecto para eso.
6aint asegur las riendas y salto al suelo.
.ndando "acia su lado del curricle, le alo su mano. 1o quera tocarlo, porque
cuando lo "acia, pareca no acordarse de lo sinverg9ena que era. .unque, sin
embargo, deseaba tratar de descender al suelo para caminar. Dando una
inspiracin, se puso de pie. $uando lo "io, sin embargo, !l se acerco, deslio
ambas manos alrededor de su cintura y la deslio al suelo.
- 6u!ltame -murmuro, su mirada se %i,o en su pulcro pa5uelo, as no estara
tentada a mirarlo a los o,os. 'esarse, tocarse y tonteras de toda clase podan
seguir a eso, y estaba demasiado en%adada con !l para querer que eso ocurriera.
- -or a"ora -6aint contesto, y la solt.
- C$mo dicesD
6in esperar una respuesta, !l dio un paseo al otro lado de la calle, subiendo un
poco y rodeando la ms grande de las vie,as casas solariegas. 6u curiosidad
superaba su precaucin, Evie se reag detrs de !l.
En la puerta %ueron recibidos por un caballero de edad con un encorvamiento
leve y una co,era.
- &ord 6t. .ubyn, supongo -pregunt, tendiendo su mano.
6aint la estrec"o.
- 6ir -eter &udlo=. (racias por aceptar reunirse conmigo.
- 1ing:n problema en absoluto. -Ec" un vistao ms all del marqu!s a Evie.-
C. usted y a su dama les gustara un paseoD
-1o...
250
- 6i, nos gustara -6aint la interrumpi, brindando su brao.- (racias otra
ve.
'ien, repentinamente estaba siendo educado, indudablemente. $on 6ally
sigui!ndolos, entraron en la vie,a mansin. 6us pasos silenciosos resonaron en el
pasillo grande y vaco, y Evelyn cerr sus dedos ms %uerte alrededor del brao de
6aint. En lo que %uera que el estaba involucrado, no iba a de,arlo a%uera de su
visin "asta que estuviera sin peligro de regreso en su casa.
- $omo usted indudablemente vio ayer -6ir -eter estaba diciendo cuando
entr co,eando a la delantera- &a mayor parte del mobiliario y las cubiertas de las
ventana "ace muc"o se %ueron, pero el piso, las paredes y el tec"o %ueron
remendados y reparados el invierno pasado despu!s de la lluvia.
- $untos cuarto tiene, Cme lo podra repetirD -6aint pregunt.
- <eintisiete. Eso incluye las dos salas de estar de arriba, la biblioteca, y la
"abitacin matutina de aba,o. El saln de baile y la sala de dibu,o estn ambas en
el tercer piso, con la "abitacin de m:sica, y el comedor est por aqu. &as
"abitaciones de una docena de criados estn deba,o de las escaleras, del mismo
modo que la cocina y la despensa.
- 6aint -di,o Evie, empeando a preguntarse si el realmente quera mantenerla
presa en la gran casa vie,a.
- $llate -murmur.- <eamos el comedor, Cpor qu! no lo "acemosD
.lgunos metros ms aba,o del pasillo. 6ir -eter abri de un empu,n un ,uego
amplio de puertas dobles. &a "abitacin pareca ms cerca a un comedor
medieval, con el espacio para quis setenta y cinco invitados en su largo
rectngulo.
6aint ,al un pedao de papel de su bolsillo, garabate algo al otro lado de !l
con un pedao de un lpi, y se lo pas a 6ir -eter. Evie pensaba que los o,os del
caballero ms vie,o se abrieron por un momento antes de que asintiera con la
cabea.
- )aga que su procurador vea al mo -di,o, sacando una llave de su bolsillo.- Y
usted podra tener esto a"ora.
251
El marqu!s tom la llave y le tendi su mano otra ve, para sorpresa de Evelyn.
- (racias, 6ir -eter.
- Y gracias a ti, muc"ac"o. Be gusta un tipo que no siente la necesidad de
regatear. -8nclin su sombrero "acia Evie.- 'uen da, Bilady.
2an pronto como la puerta principal se cerr, Evelyn solt su agarre sobre el
brao de 6aint.
- 2: obviamente queras que yo presenciara esto. C.s que, qu! est
ocurriendoD -E*igi ella.
6aint %runci sus labios.
- Despac"a a tu doncella.
- 1o.
- Entonces no te dir! nada.
&o deca en serio4 lo conoca lo su%icientemente bien para darse cuenta de eso.
?runciendo el ce5o, miro a su doncella.
- 6ally, por %avor espera %uera -orden- -ero regresa en no ms de cinco
minutos.
6ally "io una reverencia.
- 6, se5orita Ruddick.
En cuanto la doncella se "ubo ido, Evie dirigi su atencin a 6t. .ubyn otra ve.
$inco minutos eran demasiado y a la ve muy poco tiempo para estar sola con !l,
pero se preparo a si misma para estar lista para cualquier cosa.
- Buy bien, estamos solos -incit- y lo que sea.... la cosa atro que tienes en
mente, slo recuerda que t: te merecas lo que te "ice.
6aint le mir %i,amente por el espacio de algunos latidos.
- Y t: te mereces esto, creo -di,o en una vo silenciosa, o%reci!ndole la llave.-
?elicidades.
?runci el ce5o, pero tom la llave de sus dedos por dos raones, porque
podra escaparse si el intentaba encerrarla con llave luego, y porque quera
tocarlo.
- CBe ests dando una vie,a casaD --regunt esc!pticamente.
252
6aint agit su cabea.
- 2e estoy dando un nuevo or%anato.
Evelyn de, de respirar.
- C7u!D
- .mueblada completamente, en cualquier estilo que esco,as. Y provista del
personal como sea que te pareca, aunque me siento obligado a protestar de
continuar con el empleo de la 6ra. 1at"am.
6u,etando la llave %uerte en una mano, Evelyn lo mir %i,amente. 1o tenia
sentido. 6e "aba librado de su obligacin a un establecimiento que
de%initivamente detestaba, solamente para comprar otroD
- -or.... C-or qu!D
- &e "abl! a -rinny, pero se neg a arriesgarse a quedar mal retractndose de
sus planes el da despu!s de que los "aba anunciado. )e descubierto que es
di%cil convencer al gobernante de un pas, incluso a un regente, de que "aga lo
que t: quieres en cuanto la maldita cosa es publicada en el peridico.
- -ero t: odias el or%anato. C-or qu! pasar por todo estoD
Ina peque5a sonrisa toc su boca sensual.
- 2e di,e que "ara lo correcto.
-oda respirar, pero a"ora su coran lata tan %uerte que tema no poder
escuc"arlo.
- -or eso "iciste esto -y se5alo "acia el imponente y vie,o edi%icio alrededor de
ellos- Cpor... mD
- 6.
- @0", mi diosA. 1o s! qu! decir, 6aint. Esto es.... raro.
&e inclin su cabea.
- C-eroD -incito, con el vie,o cinismo tocando sus o,os verdes.- )ay algo.
-uedo verlo en tu cara.
1o %ue "asta entonces que se dio cuenta de lo que "aba sido di%erente en !l los
:ltimos das, ese cinismo "ondo y "astiado "aba estado ausente. Y eso la
perturb ms que otra cosa.
253
- Es solamente que "aba esperado que t: lo "ubieras "ec"o por los ni5os, y no
por mi
- Baldicin, EvelynA -Estall.- C$ada acto tiene que ser "ec"o por una ,usta
ranD C0 es solamente lo correcto si no tengo ran en absolutoD Estoy muy
cansado, y temo que estoy un poco con%undido sobre esto as que por %avor,
e*plica por qu! no debo estar "aci!ndolo por ti.
- Yo...
- E*plcame por qu! piensas que no te lo mereces -interrumpi, dando un paso
ms cerca.- CEso no es el lo que ibas a decirD
- 6aint, es...
- E*plica por qu! no debe ser por ti. --uso sus manos sobre ambos lado de su
cara.- Y e*plica por qu! no debes estar agradecida y por qu! no debo besarte
a"ora mismo.
Roo sus labios sobre los suyos, ligeramente
- Estoy agradecida -se las arregl, usando cada parte de su des%alleciente
autocontrol para evitar envolver sus braos alrededor de sus "ombros.- 2an
agradecida. -ero...
- @Dulce &uci%erA, t: me atormentas -susurro contra su boca.
Evie no poda responder ms a ninguna de sus preguntas. Estaba demasiado
ocupada devolvi!ndole el beso.
CAPTULO 2"
+n #ay cosas cuya intensa realidad
Eclipsa a nuestro lugar de ensueo! en 0orma y matices
-:s %ellos $ue nuestro cielo 0ant:stico.
B Lord (yron, el Peregrinaje de 3#ilde 4arold, 3anto 6"
254
&a Evelyn que 6aint conduca de regreso a Ruddick )ouse era muc"o ms
locua que con la que se "aba marc"ado. -or un momento pens en recordarle
que "aba prometido no "ablar con !l, pero su entusiasmo era demasiado
estimulante para ponerle %in. Y adems, si le recordaba su voto de silencio, ella se
acordara de que se "aba %ugado de su casa porque su "ermano estaba tratando
de casarla con ese oquete de $larence .lvington.
- C-iensas que podras dividir el saln de baile en aulas ms peque5asD -ella
pregunt, saltando prcticamente en su asiento.
6aint admir su pec"o por un momento. ; Yo me ocupo de las %inanas,
-respondi arrastrando las palabras.; 2: tomas las decisiones. $ualquier cosa
que necesites arreglar, dmelo, y me encargar! de ello.
- C6abes cuanto te va costar esto, noD
Bostr una tenue sonrisa, una cordialidad que realmente le gustaba, %lua a
trav!s de !l. - CY a tiD
- 0", se que ser una gran cantidad de traba,o, -respondi- pero si contrato
a las personas adecuadas, creo que podr! "acerlo.
.s es que ella todava tena la intencin de mantener su participacin en
secreto, para su %amilia. -or un largo momento 6aint mantuvo su atencin en los
caballos, mientras evaluaba la situacin. Rica y angelical Evelyn era una bendicin
para la %amilia .lvington. 6u conducta prstina y correcta era de%initivamente una
venta,a para su "ermano, y por lo tanto pasaba a %ormar parte del trato. . menos
que alguien desbaratara el proceso, desde luego.
; Estoy seguro de que puedes "acerlo. -estuvo de acuerdo- pero esto no era
lo que quera decir.
- CEntonces, que quieres decirD
- 2odo tiene un precio, Evelyn, -di,o, recorri!ndola con la mirada.- C-iensas
que me gastara ms de veinte mil libras sin ninguna ranD
- -ero...pero di,iste que lo "acas por m -vacil.
255
- El dolor en su vo restringi su respiracin. ; &o "ice, -se oblig a decir-
pero nada es gratis.
Ella levant la barbilla. - CEntonces cual es tu precio, 6aintD
- Dselo a tu %amilia.
&a sangre abandon su cara y por un momento !l pens que podra
desmayarse. 6e arm de valor para agarrarla si ella empeaba a caerse del
carrua,e. 7uis esto no era por el bien de ella, se di,o a s mismo, pero
de%initivamente era me,or para el suyo. 6i ella estaba manc"ada, !l la podra tener.
- C7u!D
- Ya me "as odo. Bir por encima de su "ombro a la doncella carabina. ; Dile
a tu %amilia que "as estando o%reciendo tu tiempo y dinero a un or%anato, y gracias
a tu es%uero y dedicacin, los ni5os se trasladarn a unas instalaciones me,ores
donde recibirn a:n un me,or cuidado. Y cu!ntales tu intencin de continuar
dedicando tiempo a este proyecto.
- 6aint, no puedo -,ade.; 1o lo entiendes, <ctor podra...
- 1o es necesario mencionarme, pero les dirs lo que "as estado "aciendo.
- @1o lo "ar!A
- Entonces retiro mi o%erta.
- @1o puedes "acer estoA
6us labios se curvaron en una triste sonrisa. ; Bi amor, yo puedo "acer lo que
quiera. C1o te "as dado cuenta a estas alturasD
- Destruirs mi vida -replic temblorosamente, con los pu5os apretados.- C1o
te das cuenta de esoD C0 simplemente no te importaD
-or un momento !l guard silencio. Ella tena ran4 conoca lo bastante a su
"ermano para tener una buena idea de la cara que pondra cuando ella con%esara.
1o debera importarle. )aca las cosas para divertirse todo el tiempo a costa de
los que le deban algo. Esto no era di%erente...e*cepto que por lo visto lo era.
- Entonces "ame una contra-o%erta -di,o maldici!ndose por idiota.- C7u! me
daras a cambio de tu con%esinD
Ella abri la boca, luego la cerro otra ve, - 1o s!.
256
- Be temo, que esto no suena tentador en absoluto.
- C-uedo pensar acerca de eso, al menosD
- 2ienes veinticuatro "oras, mi amor. ;volvi otra ve su mirada atrs "acia la
doncella; y si mencionas esta conversacin a alguien, lo sabr!. Y realmente no
quieres saber que puede pasar, CverdadD
&os o,os de la muc"ac"a se ensanc"aron. ; 1o, 6u 6e5ora.
- Eso cre.
Evelyn lo miraba en%urecida, sin embargo tras su ce5o %runcido su e*presin era
de un intenso alivio. ; -or %avor, abst!ngase de amenaar a mi doncella, &ord 6t.
.ubyn.
(iraron "acia el camino de Ruddick )ouse, y aprovec" la oportunidad para
apoyarse cerca y susurrar en su ore,a. ; 2e tomara a"ora mismo si me de,aras,
Evelyn. 0%r!ceme tu cuerpo.
- 2engo veinticuatro "oras para darte una respuesta -di,o, con un suave color
en sus me,illas.
- 1o puedes sacarme de tus pensamientos, CverdadD ;continu en vo ba,a
cuando la doncella y el moo desembarcaron y un par de lacayos aparecieron;
2e mueres por m.
- 6, -suspir, luego salt "acia el suelo con la ayuda de los sirvientes;
gracias por un momento encantador en el oolgico, &ord 6t. .ubyn, -di,o en vo
ms alta; le comunicar! sus saludos a mi "ermano.
.ntes de que pudiera saltar al suelo e interceptarla se "aba ido, "aba
desaparecido dentro de la casa. -robablemente era lo me,or, porque tras su
respuesta de una sola palabra no estaba seguro que "ubiera podido mantenerse
%irme y con alg:n decoro, de cualquier manera.
$uando de, el semicrculo del camino, un %aetn de asiento alto tom su lugar
en la parte delantera de la casa. El carrua,e de $larence .lvington.
- Baldita, maldita sea.
-olticamente tena sentido, supuso, aunque le molest que el petimetre
pareciera merecer ms tiempo con Evelyn que !l, especialmente considerando
257
que literalmente "aba trado a >ellington a la mesa. Desde luego, dandi como
era, $larence era lo bastante aburrido para que su reputacin permaneciera
su%icientemente sin manc"as, especialmente si se comparaba con 6aint.
Fansen abri la puerta principal cuando !l subi los peque5os escalones. El
baile de los )illary y otros eventos sociales tendran lugar esta tarde, y si quera
sobrevivir a ellos, necesitaba ec"arse al menos durante una "ora. -odra
quedarse en casa esta noc"e y dormir, como realmente quera, pero entonces
perdera una oportunidad para ver a Evelyn.
6e sac su %abuloso abrigo. ; Estar! en m...
- Bilord, tiene una visita, -interrumpi el mayordomo, desliando sus o,os "acia
la sala de estar.
- Baldicin. C7ui!nD
- @6aintA @Benos malA
?tima )ynes, &ady (ladstone, se arro, a sus braos, todas suaves curvas y
aliento caliente. 6in pensar la atrap por la cintura para evitar tropear "acia atrs.
- C7u! ests "aciendo aquD
-1ecesito "ablar contigo, querido, -suspir, tomando sus manos y dirigi!ndolo
"acia la sala de estar. ; 1o tengo ninguna otra parte donde ir.
El $uerido le dio dentera, pero no podra descubrir que se traa ella entre manos
mientras estuvieran a mitad del vestbulo. De, que lo dirigiera "acia la sala de
estar y cerr la puerta tras !l.
- Buy teatral -la elogi, liberando sus manos.- C7u! quieresD
- CDnde estabasD ;pregunt ella.
- 1o es asunto tuyo. C7u! quieres, ?timaD 1o te lo preguntar! otra ve.
- CEstabas con ella, noD Evie Ruddick.
6u primer instinto %ue proteger a Evelyn, y esto lo sorprendi. (eneralmente su
primer pensamiento era para s mismo. ; 6i, estoy involucrado en un salva,e,
apasionado idilio con Evie Ruddick, porque de todas las muc"ac"as de &ondres
258
ella es la :nica que puede capturar mi atencin.
Ella le "io una mueca de reproc"e. ; 6aint.
- 6i no tienes otra ran para estar aqu que interrogarme acerca de mi
paradero y qu! com en el desayuno, vete. ."ora.
- 1o es necesario que me insultes, -replic, alisando la parte delantera de su
vestido rosa pro%undo; especialmente cuando "e venido :nicamente para darte
otra oportunidad.
6aint prest de nuevo atencin. ; Ina oportunidad. C$ontigo, quieres decirD
- (ladstone est convencido de que t: y yo todava somos amantes. 1o veo por
qu! deberamos desaprovec"ar tanta sospec"a.
- @."A. C.s es que &ord 'rumley no... cumpli con tus e*pectativas, verdadD
Ella le mir. -C&o sabes todoD
- El conocimiento es lo que me mantiene con venta,a -di,o secamente; y por
delante de cualquier bala de mosquete que podra volar en mi direccin.
- C7u! dices entonces, 6aintD ;ronrone, recorriendo con un dedo su
mandbula.; 1os lo pasamos muy bien ,untos.
6orprendentemente para !l, no estaba ni tentado. ; 1os utiliamos. &o siento,
por a"ora, tengo que re"usar.
?tima se endere. - CY la pr*ima veD
- 1o creo que "abr una pr*ima ve, mi se5ora -6aint sonri; pero gracias
por la o%erta.
6us ce,as se levantaron con sorpresa. ; De nada. 0", Dios que modales.
CDnde "as ido...a la iglesiaD
- .lgo parecido.
- )umm. 6e te pasar.
- 6in duda.
6aint le mostr la salida, luego subi las escaleras. 6i poda enga5ar a ?tima o
no, acerca de los detalles de su relacin con la se5orita Ruddick, no poda negar
que los dos tenan una relacin. Dios saba porque ran, Evelyn "aba reptado
ba,o su piel, y !l la segua como un muerto de "ambre tras la comida.
259
1o durara4 no podra, una ve que Evelyn Ruddick la casara con $larence
.lvington. CY entonces qu! "ara !lD C-ermanecer en las sombras ba,o su
ventana y suspirar por ellaD )aciendo parecer su reputacin desagradable para
que el %astidioso .lvington pareca su me,or oportunidad para conservar la
posesin sobre ella, pero como ella "aba dic"o, su "ermano convertira su vida en
un su%rimiento.
- Baldicin -mascull, cayendo "acia atrs en su cama- Evelyn, Evelyn,
Evelyn# -)iciera lo que "iciera, despierto o dormido, los pensamientos sobre
ella lo consuman. El :nico momento en que se senta un poco me,or era cuando
estaba en su presencia, y a:n as apenas reconoca al "ombre relativamente
agradable y de buen "umor en qui!n !l milagrosamente se converta. Deba estar
loco. Estando cuerdo !l ciertamente nunca "abra gastado veinte mil libras en un
or%anato, obligndose a s mismo como :nico bene%actor para el %uturo inmediato.
El nuevo or%anato, sin embargo, pareca la :nica garanta que tena para seguir
vi!ndola de %orma regular. Era eso o casarse con ella.
6aint se sent.
Era la idea ms ridcula que !l alguna ve "aba tenido. -or supuesto, estaba
obsesionado con ella4 poda admitir eso. *.Pero casarse/* 6i algo "aba sabido
desde que se "aba percatado cmo#las "embras interesantes eran, as %ue que
!l tuvo la intencin de seguir el e,emplo de su padre3 8r de ,uerga "asta ser
demasiado vie,o para divertirse, escoger una mu,er, casarse para tener un
"eredero legtimo, y morir.
1o quera que $larence .lvington la tuviera, pero dar el paso de casarse con
ella para impedirlo pareca e*tremo, por no decir ms. Ella no estara de acuerdo
con esta %arsa de todos modos#no con !l. 1o tena bastantes dedos para contar
el n:mero de veces que lo "aba llamado despreciable.
El se*o con ella era una cosa -nadie lo saba-, y el "aba descubierto como
seducirla a pesar de su buen ,uicio. -ero obsesionada como estaba con el decoro,
unir su nombre con el suyo y dar a conocer a todo el mundo que ella se "aba
casado con un canalla de oscura reputacin# probablemente antes se unira a un
260
convento, y eso sera peor que acabara con .lvington.
El cansancio combinndose con su suprema %rustracin, 6aint se levant de la
cama y se pase arriba y aba,o por la cara al%ombra persa que estaba en medio
de su "abitacin. C7u! demonios estaba "aciendo, pensando cosas como esasD
Deba ser porque prcticamente era la :nica "embra a la que "aba visto, "ablado
o tocado en un mes. 1o estaba acostumbrado a las relaciones mongamas, y la
innatural condicin "aba descentrado su cuerpo y su mente.
0bviamente, no debera "aber rec"aado a ?tima. 1ecesitaba visitar a otra
mu,er inmediatamente y "acer cualquier cosa necesaria para purgar a Evelyn
Ruddick de su sistema. 6i a"ora contemplaba el matrimonio con ella, no poda
arriesgarse a tomarse tiempo para de,ar a esta obsesin seguir su curso. 6i no
recobraba su vie,o ego, ma5ana podra estar pensando en tener ni5os con ella.
- @Dios moA -mascull, %rotndose la sien y "undi!ndose en la con%ortable silla
delante de la c"imenea. 6aba que no ira a ninguna parte a buscar a alguna otra,
a pesar que pareca la me,or solucin. &a realidad era, que deseaba a Evelyn
Ruddick, y gastando sus energas en otro lugar no cambiara eso. 1o, iba a
quedarse en casa a ec"arse una siesta como un "ombre vie,o y cansado, luego
saldra esta noc"e "acia cualquiera de las veladas, las ms decorosas y
estiradas, con la esperana de que ella estuviera all.
Evelyn su,et el colgante de plata y diamantes mientras 6ally abroc"aba la
delicada cadena tras su cuello. Era un poco demasiado elaborado para una
%iestecilla, pero se senta bastante generosa "acia 6aint esta noc"e y quera
pon!rselo.
- (enerosa ;no era realmente el t!rmino correcto, pero no tena la certea
que e*istiera la palabra que describiera la %orma en que se senta esta noc"e.
6aint "aba salvado a los ni5os, para estar seguro, pero algo incluso ms grande
"aba pasado4 !l "aba actuado en contra de sus intereses. Y aparentemente lo
"aba "ec"o por ella.
261
6u madre golpe y abri la puerta entrando en la "abitacin. - C&levas tu
vestido verde de sedaD @0"A, muy bien. Reala tus o,os.
- C-or qu! quieres realar mis o,os esta noc"eD ;Evie pregunt, "aciendo un
gesto "acia 6ally para que terminara de poner al%ileres en su pelo. &a batalla de
esta ma5ana sobre $larence .lvington y su est:pida poesa "aba sido
su%icientemente mala, pero si queran ms, se los iba a dar.
- Deberas siempre lucir lo me,or de ti4 por eso. -asa el tiempo, acu!rdate que
tienes veintitr!s a5os, y que la mayora de se5oritas de tu edad estn casadas y
con descendencia.
Evelyn guard silencio por un momento. 6u madre no "aba mencionado a
$larence, y agradeca su no asistencia esta noc"e, a menos que %uera ms
est:pido de lo que se imaginaba. ; 1o voy en busca de un marido en la cena
literaria de &ady 'et"son. ;6e calm para decir-. .s es que apenas importa
que color llevo.
6u madre arrug la nari. ; 1o tengo ni idea de por qu! <ctor te permite
asistir a esas tontas %iestas de listillos. Es demasiado permisivo contigo, a pesar
de tu tendencia a tener poco ,uicio. $iertamente nada bueno puede venir de un
grupo de mu,eres tontas y vie,os pretenciosos "olgaaneando y citando a
personas muertas.
- C1o lo sabesD ;replic Evelyn. .ctuar como un ngel encantador y d!bil la
%astidiaba bastante, cuando era slo en bene%icio del :ltimo potencial aliado de
<ctor. .parentemente su "ermano pensaba que realmente era esa ni5ita# y
tambi!n su madre. Empeaba a darse cuenta de que tena ms %uera y voluntad
de lo que se imaginaba.
; El primo de &ady 'et"son es el canciller de %inanas del -rncipe (eorge,
-continu- cultivo su amistad por esa ran, para ayudar a <ctor. Y estoy
encantada de "acerlo, porque adems es una persona encantadora.
- @FaA. 1unca "as sido tan dogmtica, Evie.
- 1unca tuve que serlo.
(enevieve la contemplo. ; Y a"ora no deberas serlo. 6abes que no puede
262
traer nada bueno. Y recuerda que ma5ana t: y yo tenemos que unirnos a <ctor
para el desayuno a las nueve.
Esto no poda ser bueno. Ina orden de presentarse en el desayuno
probablemente signi%icaba que <ctor tena otro ultimtum para transmitirle. Ella no
iba a soportar muc"os ms. 6u madre estaba completamente equivocada.
Empeaba a darse cuenta de que por una ve tena la oportunidad de e*presar
sus convicciones y actuar en consecuencia, nunca se "aba sentido me,or. De
"ec"o, se preguntaba lo que dira su %amilia si les di,era que simplemente pre%era
la compa5a de 6t. .ubyn a la de ellos, incluso cuando estaba %uriosa con !l, le
gustaba 6aint muc"o ms que las interesadas cone*iones polticas que su
"ermano trataba de endilgarle. -oda tener buenas intenciones, pero tena una
deplorable idea de cmo era ella en realidad.
Desde luego, cuando pensaba en 6aint, su coran empeaba a palpitar. 2ena
menos de diecioc"o "oras para pensar una %orma de recompensarle por sus
servicios en obtener el or%anato. 6aba como deseaba pagarle# !l provocaba
tales emociones lascivas en ella que apenas poda creerlo.
Esa solucin, sin embargo, era demasiado %cil, no importaba cun satis%actoria
sera. &o que %uera que ella decidiera "acer tena que ser bueno para !l, tena que
continuar con las lecciones para ser una buena persona ya que "aba traba,ado
muy duro para administrrselo.
$uando &ucinda lleg, a:n no saba como utiliara me,or el :ltimo reto de 6aint
para su provec"o. 6i no se le ocurra algo pronto, terminara desnuda con !l otra
ve, porque no podra contarles a <ctor o a su madre que ella prcticamente
"aba adoptado a una casa llena de "u!r%anos a sus espaldas.
- 1o te apures, -di,o &ucinda, o%reci!ndole una alentadora sonrisa.; 1o
de,aremos que esos ni5os acaben en uno de esos "orribles lugares.
Evelyn parpade. 2odo "aba ocurrido tan rpido "oy que se "aba olvidado que
&uce no lo saba. ; Realmente, -ella di,o- tengo buenas noticias. 6t. .ubyn "a
comprado otra casa para ellos.
- 6#6t. .ubyn, -&ucinda repiti, con su e*presin claramente diciendo que
263
pensaba que alguien se "aba vuelto loco.
- 6. Es estupendo. Ellos podrn estar ,untos, y puedo establecer las aulas, el
mobiliario y la decoracin como quiera. 6e convertir en un lugar tan
esperanador y alegre.
- In momento, Evie. ;?runciendo el ce5o, &ucinda se sent delante de ella en
el carrua,e.; El Barqu!s de 6t. .ubyn derriba un or%anato y luego va y compra
otro.
- -ues bien, s. Di,o que "aba tratado de cambiar la idea de -rinny sobre H2"e
)eart o% )opeH pero ya estaba en los peridicos, por lo que no pudo "acerlo.
Encontr este otro, y me lo ense5, luego o%reci a 6ir -eter &udlo= un precio
raonable y el barn con un apretn de manos le entreg la llave. Y luego !l me la
dio a m.
&ucinda la mir un largo momento. ; Evie, -di,o %inalmente- si alguien oye
que 6t. .ubyn "a comprado una casa para ti, estars arruinada ms all de
cualquier reparacin.
Eso "aba sido parte de lo que la "io estar tan e*citada, pero por supuesto que
ella nunca se lo contara a &ucinda. 1adie ms podra saber lo que ella y 6aint
"aban "ec"o. 1eg con la cabea. ; 1o la compr para m4 la compr para los
"u!r%anos.
- Eso no es lo que a m me parece, -su amiga insisti; no creo que alguien
ms se tomara la molestia en creer esta interpretacin. Escuc"aste a &ord Dare#
6aint no "ace nada gratis. Y considerando que compr una casa para regalrtela,
todo el mundo pensar que te "as convertido en su# querida.
Evelyn se dio cuenta que ella ya se "aba convertido en su querida. 6u coran
se en%ri. $uando &ucinda lo di,o de ese modo, todo pareca tan srdido. C7u!
ocurra si 6aint "aba planeado su ruina todo el tiempoD $uando lo encerr en el
calaboo, di,o que sera la primera persona a por la que ira. Jl poda ser taimado4
como saba de primera mano. -ero esto estaba ms all de tortuoso. Esto#
signi%icaba.
- 1o soy tan ingenua. ;intent %orar una sonrisa despreocupada; despu!s
264
de todo es lo que trataba de conseguir, si encontrar una nueva casa para los ni5os
implica un riesgo para mi reputacin, entonces que as sea.
2ena que ser eso. -or supuesto, relacionndose con 6aint ella encontrara una
cierta cantidad de riesgo. &e "aba de,ado el m!todo de pago a ella, incluso el que
!l "aba sugerido, la con%esin de Evie de su implicacin con el or%anato, slo
da5ara su posicin con su %amilia. El resto de la sociedad nunca sabran nada de
ello# y seguramente tampoco que !l le "aba comprado una casa.
- 1o te entiendo, -di,o &ucinda.
- 7uis es porque no temo equivocarme a"ora. -or lo menos trato de "acer
algo, en lugar de estar simplemente que,ndome de que nadie cree que puedo
lograr "acer alguna cosa :til.
&ucinda la mir como si quisiera continuar la conversacin, pero gracias a Dios
que el carrua,e se detuvo y un lacayo abri la puerta antes de que su amiga
pudiera decir nada ms. 0diaba mentir a &ucinda y a (eorgiana, pero ellas tenan
la misma opinin de 6aint que todos los dems en &ondres. 1o podan entender
cuan importante era que no se senta ni avergonada ni arrepentida de estar
traba,ando con 6aint. Jl lo sabra si ella lo "iciese, y entonces todos sus es%ueros
no serviran de nada.
Evie se apresur al suelo, no muy segura de qu! responder a la siguiente cosa
que su amiga le podra preguntar. &uce probablemente querra saber que "aba
causado tal cambio en ella, y slo tena una respuesta3 6aint.
$ualquiera de los sue5os %antsticos que ella alguna ve "aba tenido de
me,orar la sociedad, contribuyendo con algo memorable y que mereciera la pena,
6aint era la ran de que ella "aba podido "acer ms de lo que se imagin. &ogr
algo de lo que enorgullecerse, y otra ve gracias a 6aint, sus es%ueros a"ora
provocaran incluso ms contundentes resultados.
Ella apenas podra esperar a verle otra ve y discutir el siguiente paso. In lento
calor suba por sus me,illas. Ella apenas podra esperar a verle otra ve, y punto.
Bic"ael Ed=ard )alboro, la personi%icacin ms interesante e inesperada de un
santo que nunca pudo "aber imaginado.
265
- 'uenas noc"es, se5orita 'arret, se5orita Ruddick, -&ady 'et"son las salud,
cuando se unieron al reducido grupo en el saln.
- &ady 'et"son, -di,o Evie, recuperando su mente al presente lo bastante para
sonrer y darle un beso cari5oso en la me,illa.
. di%erencia de los tes polticos de ta )outon, las noc"es literarias bimensuales
de &ady 'et"son le daban algo para esperar. 1inguno de los estirados amigos de
la su ta estara presente, porque las tardes estaban dedicadas a debates
literarios, conversaciones dnde uno esperaba realmente utiliar la mente.
- 'ien, creo que estamos todos, se5oras...y caballero, -di,o &ady 'et"son,
saludando al <iconde 7uenton, su :nico asiduo... y agradecidamente a%able
participante masculino.
- Entonces empecemos nuestra lectura y debate de Sueo de una noc#e de
verano de >illiam 6"akespeare.
2odos tomaron sus libretos o se movieron para compartir con quien tuviera uno.
. pesar de la escase de asistentes masculinos, Evelyn sinti que 6aint dis%rutara
con una tarde como esta. 1adie "aca alarde de nada, y sin e*cepcin la docena
de invitados eran inteligentes, buenos lectores, y sagaces. 2odo a lo que "aca
muc"o tiempo "aba re"usado asistir o "aban de,ado de invitarlo.
Estaban todos riendo sobre la rendicin de &ord 7uenton a 'ottom el te,edor
cuando el mayordomo de &ady 'et"son entr en la sala para susurrarle algo en la
ore,a de la condesa.
- 7ue interesante, -la pec"ugona se5ora respir, y asinti con la cabea al
sirviente; "gale pasar.; $omo los invitados observaron la salida del
mayordomo, &ady 'et"son tom un sorbo de Badeira.; -arece que tenemos otro
participante para el debate de esta noc"e.
Bientras "ablaba, el Barqu!s de 6t. .ubyn entr en el saln pegado a los
talones del mayordomo. ; 'uenas noc"es &ady 'et"son, -"ablo arrastrando las
palabras, inclinndose sobre la mano de la condesa.
- &ord 6t. .ubyn. 7u! sorpresa.
- )e odo que sus debates literarios eran entretenidos, -contest, enviando una
266
mirada "acia Evie que le "io poner la piel de gallina- as es que pens! que
poda abusar y tomar parte con ustedes.
- El ms, el ms alegre, -di,o &ady 'et"son con una risa a"ogada; y trae una
divertida apariencia de notoriedad con usted, tambi!n.
Jl asinti. ;2rato de agradar.
Evie apart la vista de !l. Eso no ayud, porque &uce la contemplaba con una
ce,a levantada. - C7u!D ; susurr.
-1o digo nada, -su amiga replic en el mismo tono silencioso.
- C-or qu!...D
- C6e5orita Ruddick, puedo compartir su libretoD ;di,o 6aint de pi! delante de
ella, con una ligera sonrisa iluminando sus o,os; me parece que no "e venido
preparado del todo.
&o que %uera que "iciera "asta esta noc"e, !l se estaba comportando de un
modo e*traordinario. -areca que "aba pasado muc"o ms tiempo que una tarde
desde que lo "aba visto, y desde que su mirada descendi "asta su boca, ella
medio esperaba que quisiera besarla. 7uera estrec"arlo en sus braos y sentir el
plpito de su coran contra del de ella.
- Desde luego, milord -ella di,o estremeci!ndose. Baldita sea, alguno de los
dos tena que mostrar un poco de autocontrol, y ella obviamente no poda contar
con !l para tenerlo; estamos "ablando sobre Sueo de una noc#e de verano
- @."A. -6e sent en el so% al lado de ella, logrando roar la palma de su
mano con los dedos mientras se sentaba.; /Jl tuvo que des"acer su prologo
como un potro salva,eV El no conoce el descansoV Ina buena morale,a, mi
6e5ora3 esV 1o es su%iciente decir, si no decir la verdad.E
&ady 'et"son se ri otra ve. ; In canalla literario. Isted est lleno de
sorpresas, &ord 6t. .ubyn.
Y as era la condesa. Evelyn siempre "aba admirado su %ranquea y con%iana,
pero no muc"os "ombres o mu,eres le di,eron a la cara a 6aint algo sobre su mala
reputacin.
- $reo que mis e*pectativas son escasas, no puedo ayudar pero si asombrar.
267
;replic. .parentemente 6aint admir tambi!n su con%iana, sin embargo Evie ya
lo "aba sospec"ado.
&ord 7uenton se aclar la vo. ; . pesar de la presencia de un "ombre ,oven,
me niego a renunciar a la parte de 'ottom.
6aint enarc una ce,a. ; De todas %ormas yo pre%iero a -uck.
Esta ve &ady 'et"son se ri. ; Dios mo. Entonces -uck, &ord 6t. .ubyn.
C$ontinuaremosD
. pesar del "ec"o que esta era una de sus comedias %avoritas, a Evie le cost
concentrarse. 6aint sentado tan cerca que sus muslos se tocaban, y tir del libreto
a medias entre sus rodillas y las de !l. $uando !l se inclin, leyendo la parte de
-uck con su grave y culta vo, tuvo que reprimir el deseo desesperado de besar
su ore,a.
Ella lea &ysander y 2itania, por lo que agradeca no compartir lneas con -uck.
)ablar con una vo normal ya era bastante di%cil sin tener que mirar a 6aint. Y
entonces el lo "io incluso ms di%cil.
- C$mo vas a recompensarmeD ;pregunt, mientras los otros invitados
interpretaban la pare,a de &ysander y )erminia versus )elena.
- .:n no "an pasado las veinticuatro "oras. 6ilencio.
- Dmelo a"ora, o asumir! que tienes la intencin de pagarme con tus senos
suaves y t:...
- Est bien, est bien. Yo... ;"io una pausa, desesperadamente tratando de
pensar en algo mientras "aba estado tentada "acer el amor con !l otra ve; te
conseguir! una invitacin al picnic anual del (eneral 'arrett.
- C-erdonaD
Era per%ecto. 6lo la gente ms interesante era siempre invitada, y la
conversacin sera muy interesante para alguien con el ingenio de 6aint. Y era
compa5a agradable4 buena para !l y las lecciones que ella todava se di,o
trataban de ense5arle.
; Es muy popular y e*clusiva.
- &o se. C$mo me lleva eso "acia el buen camino, invitarme a una %iesta donde
268
podrn murmurar sobre m y a la ve ignorarmeD
- 1o sers ig...
- -asars el da conmigo, a mi lado.
Empe a negarse, pero <ctor nunca asistira con tantos liberales presentes.
; De acuerdo.
&as lecturas se reanudaron, con 'ottom y sus compa5eros discutiendo la
actuacin que estaban ensayando para la boda real. 6aint despla su mano,
escondi!ndola ba,o el libreto. 2an consciente como estaba de !l, cuando sus
dedos se desliaron ba,o su muslo, acariciando suavemente, ella casi salt de su
asiento.
- -ara esto, -se que,, suavemente. Ella trat de ale,arse, pero !l se agarr a
su %alda, manteni!ndola all contra su muslo.
-&ame tus labios, -suspir.
- 1o.
6us dedos avanaron lentamente ms arriba en su muslo, presionados contra
ella por su propio peso. ; CEstas mo,ada para mD
$on un rpido golpeteo toco sus labios con la lengua. - C-uedo concentrarme
a"oraD -ara. &ucinda nos ver.
6us dedos pararon, pero !l no movi su mano.- C&o diraD
-1o, -Evie susurr, arriesgando una mirada a su per%il; pero me
preguntara. Y luego le tendra que dar e*plicaciones, y no puedo "acerlo.
2odo el mundo se ri de algo, y ella se integr al grupo tardamente. . su lado
6aint no se movi, pero casi poda ver la agudea repentina de su atencin.
$ontuvo el aliento.
- C7u! e*plicaras sobre mD, -se que,, con sus labios casi roando su ore,a.
Dios mo, ella quera tocarle. ; 6obre por qu! me gustas, -respiro de %orma
inestable; no "agas que lo lamente, Bic"ael. -or %avor retira la mano.
6u mano se desli ba,o el libro, dnde corresponda, y de repente pudo
respirar otra ve. Eso no le impeda an"elar el desliar sus manos por sus
"ombros y cubrir su boca malvada con besos, pero al menos saba que poda
269
re%renarse esta noc"e.
- &e gusto, -repiti; qu! interesante -&uego !l levanto su cabea, leyendo
la lnea de -uck en vo alta como si "ubiera estado siguiendo la obra todo el
tiempo; C7u! casa "ec"a de ca5as tenemos botn de anillos aquDV 2an cerca
de la cuna de la Reina ?airy.
Evelyn no supo como era posible que !l prestara atencin4 ella apenas poda
recordar que "aba otras personas en la "abitacin. Y ciertamente no poda
augurar nada bueno para su reputacin.
CAPTULO 21
Esto me conviene para mezclarme a#ora
3on cosas $ue nunca me gustaron antes.
'Lord (yron, )&na luc#a m:s, y soy li%re
Reacio a admitir que la tarde se "aba terminado, 6aint acept una segunda
porcin de pastel. 6i ms de las reuniones sociales %ueran tan interesantes como
la de &ady 'et"son, !l no "abra sido tan diligente en evitarlas.
.:n ms interesante, sin embargo, "aba sido su silenciosa conversacin con
Evelyn Barie. &a mir, c"arlaba con &ucinda 'arret y la condesa. $on la obra, la
cena y la discusin acabadas, mantenerse sentado a su lado "abra sido pedirle
demasiado a su cort!s sensibilidad. -ero ella "aba dic"o que le gustaba...no
porque se "ubieran convertido en amantes o porque compr un nuevo edi%icio
para los "u!r%anos, sino por alguna ran que ella no podra de%inir.
&a mayora de los pocos cumplidos que "aba recibido eran por sus "abilidades
como amante, o reconociendo que poda ser encantador o un bala perdida. Eran
270
caractersticas que !l poda controlar y de%inir. &a idea de que le gustara a alguien
le pareca bastante ms tenue y preciada. Y completamente inesperado.
$on una :ltima risita, Evelyn y la se5orita 'arret se levantaron. Rpidamente
apartando el pastel a un lado, 6aint se les uni. ;Be tengo que ir, -!l "abl
arrastrando las palabras, tomando la mano de &ady 'et"son, -o docenas de
propietarios del club enviarn partidas de b:squeda. (racias por permitir mi
intromisin, &ady 'et"son. Isted organia unas interesantes veladas.
6e %ormaron "oyuelos en las me,illas de la condesa. ; &a pr*ima velada
interesante ser el doce, para discutir el $"ilde )arold de 'yron. -uede
encontrarse invitado, &ord 6t. .ubyn.
- Y muy bien puedo encontrarme asistiendo. ;6aint asinti, o%reciendo un brao
a cada ,oven se5orita para acompa5arlas.; C-uedo escoltarlas a %ueraD
El agarre de la se5orita 'arrett era ms indeciso que el de Evelyn, y encontr la
comparacin como otra buena se5al. Ella no dudaba en tocarlo, incluso en
p:blico, ba,o las circunstancias correctas. 6implemente necesitaba crear ms de
esas circunstancias correctas.
- Evie me "a contado que "a "ec"o una compra %ortuita, -la morena di,o, con la
mirada %i,a en el coc"e mientras caminaban por el camino de entrada.
Ella podra guardar secretos. ; -areca lo...ms correcto. -replic, ayudndola
a entrar en el ve"culo.
$uando lleg el momento de soltar la mano de Evelyn, sin embargo, no quera
de,arla ir. Ella se volvi "acia la puerta del carrua,e, ba,ando su mirada "acia !l. ;
'uenas noc"es, 6aint, -murmur, liberando sus dedos.
- 7ue duermas bien, Evelyn Barie.
El coc"e se %ue rodando, y !l mont encima de 3assius. $omo "aba dic"o, la
noc"e apenas "aba empeado para los noctmbulos como !l mismo, pero
abandonarse en re%le*iones sera menos problemtico en su casa con una botella
de brandy que en FeabelNs con una bara,a de cartas y cien libras.
271
Fansen parpade cuando !l abri la puerta principal. ; Bilord. 1o le
esperbamos tan temprano.
- $ambio de planes, -murmur, entregndole su abrigo y levantando la botella
de cristal de brandy de la mesa del vestbulo.
- CEnvo a -emberly para que le ayudeD
- 1o. Ya me las arreglar!. 'uenas noc"es, Fansen
- 'uenas noc"es, milord.
6aint subi cansinamente las escaleras y anduvo el largo vestbulo "acia sus
"abitaciones privadas. Ba5ana el caos empeara otra ve, pero esta noc"e, por
Dios, que tomara unas copas y conseguira una buena noc"e de sue5o.
. pesar del %uego crepitante de la c"imenea tras la re,illa de "ierro, cuando
abri la puerta de su dormitorio el aire era %ro. .lguien "aba de,ado una maldita
ventana abierta.
- )ola, milord.
Registr la vo inmediatamente, y 6aint se volvi, sin inmutarse, a la visin del
,oven apoyado contra la cabecera de la cama, unas sucias botas de,ando barro en
el caro cubrecama.
- Randall, -respondi, sacndose la c"aqueta y lanndola "acia el respaldo de
la silla ms cercana.; 1o deberas de,ar las ventanas abiertas.
- -ens! que podra necesitar salir corriendo.
El c"ico conserv su mano derec"a oculta ba,o las almo"adas. 6aint
mentalmente midi la distancia "asta la puerta, el vestidor y el c"ico. Randall era
el ms cercano.- CY porque "abra de ser asD
Randall se movi, y una reluciente boca de acero emergi del desorden,
seguido del ca5n de la pistola, el gatillo y su mano. ; 6us sirvientes podran venir
a ec"ar un vistao cuando oigan el ruido del disparo de una bala en su cabea.
.sintiendo, con cada m:sculo tenso, 6aint se "undi en una de las grandes
sillas entre el %uego y la cama. ; C&e "as cogido el gusto al asesinato, o te
molesta algo en particularD )ay blancos ms %ciles que yo, lo sabes.
- &e di,e a la se5orita Evie que deberamos "aberlo enterrado en ese stano. &e
272
di,e que nada bueno vendra de de,arle ver la lu del da otra ve. &a se5orita Evie
no entiende que a un "ombre con dinero no le preocupa la gente como nosotros.
- &os "ombres con dinero tampoco son blancos demasiado buenos. &a gente
que dispara contra nosotros tiende a morir en la "orca.
El c"ico se encogi de "ombros, meciendo sus pies "acia el suelo y poni!ndose
de pi!. &a pistola no vacil, y 6aint no crea que Randall dudara por un segundo
en apretar el gatillo. (racias a &uci%er que el muc"ac"o "aba venido tras !l y no
tras Evelyn.
- C6i alguien le arrebatara su casa, no le dispararaD C6i usted se "ubiera
pasado casi una semana oyendo a los peque5os llorar porque perderan sus
camas, tendran que comer ratas y vivir en la calle, no disparara usted contra el
"ombre que lo "io, aunque !l %uera un noble de sangre aulD
Randall se estaba poniendo nervioso, y 6aint realmente no poda culparlo.
; 6, le disparara. -estuvo de acuerdo- a menos que !l "ubiera pensado en
todo y tuviera una solucin en mente.
- Diga lo que quiera4 esto no cambiara lo que nos "io. Isted pudo "aber
enga5ado a la se5orita Evie, pero nunca me enga5 a m.
- CEnga5arte sobre qu!D
Randall abri la boca para contestar, y 6aint se puso en movimiento.
.balanndose desde la silla, !l salt al ataque. .trapando la pistola entre su
brao y sus costillas, se retorci y empu,, tirando a Randall al suelo.
.garr el e*tremo de la pistola capturada con su mano libre, pero apuntando
"acia el suelo. ; <en conmigo -di,o.
El c"ico se puso derec"o, restregndose la mu5eca. ; $ond!neme. &os nobles
no pueden "acer eso. CDnde lo aprendiD
- 1o eres el primer tipo en apuntarme con un arma. ;di,o 6aint secamente.
- &evntate.
- 1o ir! a la crcel.
- ."ora es un buen momento para decidir esto.
- 1o voy a ir.
273
6aint suspir. ; 1i crceles, ni mamorras, ni cadenas. 6in embargo, soy capa
de golpearte en la cabea si te portas mal, para devolverte el %avor.
En%urecido, Randall gate a sus pies. ; &a se5orita Evie pens que lo "aba
matado. &o intent!, pero usted tiene una cabea dura.
6aint envi otro silencioso gracias a quienquiera que le "ubiera odo, para que
Randall 'aker no "ubiera dirigido sus atenciones ms bien "omicidas "acia
Evelyn. 6i el c"ico la "ubiera lastimado o asustado, 6aint no se "ubiera sentido
tan caritativo como estaba esta noc"e.
Banteniendo a Randall delante de !l, en caso de que el muc"ac"o decidiera
golpearle con cualquier otra cosa, ba,aron las escaleras "acia la o%icina de 6aint.
&os sirvientes no perdieron muc"o tiempo en irse a la cama, pero ya le estaba
bien. Realmente no quera testigos que le vieran apuntando a un ni5o.
- 6i!ntate all, -di,o, indicando un par de sillas delante del escritorio.
Birndolo todava con suspicacia, Randall se sent.
6aint se sent en la silla detrs del escritorio, de, la pistola a un lado, a su
alcance, y empu, una peque5a pila de papeles en direccin a Randall. ; C&a
se5orita Evie "a "ec"o un milagro contigo, o quieres que lea el principio de la
pgina para tiD
El c"ico %runci el ce5o. ; &eo un poco.
Escondiendo su sorpresa, 6aint asinti. Evelyn "aba conseguido un milagro o
dos, aparentemente. ; Entonces lee, -di,o encendiendo una cerilla y subiendo la
lmpara.
-ronunciando las palabras, Randall empe a leer. Bir "acia arriba despu!s
de unos insoportables cinco minutos. - C7u! es esta palabraD
6aint se inclin "acia delante. ; .nualidad. 6igni%ica que los impuestos de la
propiedad sern satis%ec"os una ve al a5o. --or un momento observ la creciente
%rustracin en la cara del ,oven como si Randall tratara de desci%rar algo cercano a
un idioma e*tran,ero para !l.- CResumoD ;se o%reci.
- 6e trata de una casa. -uedo entender eso.
- Ina gran casa, en EarlNs $ourt (ardens, con veintisiete "abitaciones.
274
;golpe los papeles con su dedo.; es un acuerdo de veintitr!s pginas para
que yo compre la casa para acoger a menores sin padres.
&a con%usin en la cara de Randall se despe,. ; Isted nos "a comprado otro
or%anato.
- 6, lo "e "ec"o.
- C-or qu!D
6aint suspir. ;2u se5orita Evie es muy persuasiva.
- CIsted va a casarse con ellaD
6e encogi de "ombros, tratando de ignorar el d!bil revoloteo en sus tripas que
la pregunta del c"ico provoc. ; -robablemente. ;6aint puso los papeles en una
pila ordenada.; ."ora vete a casa. Y te sugerira que no mencionaras la pistola o
la irrupcin en mi casa. $onsiderando que Evelyn suministr el arma, ella podra
encontrar todo esto un poco preocupante.
- 6. Isted no es tan diablo como pens!, Barqu!s. Be alegro de no "aberle
disparado.
- Yo tambi!n.
6aint retuvo la pistola y mostr a Randall el camino de salida. $err la pesada
puerta de roble otra ve, y se apoy contra ella. El incidente de esta noc"e acab
por los pelos como nunca antes, no obstante "aba sido ms inquietante que
encuentros anteriores.
.nteriormente, cuando estaba %rente a una pistola, normalmente a manos de
alg:n marido %urioso u otra relacin de alguna muc"ac"a, !l realmente no "aba
estado preocupado por el resultado. Esta noc"e, sin embargo, estuvo preocupado.
1o por recibir alg:n disparo, pero porque la muerte le impedira lograr la tarea que
se "aba propuesto#concretamente, poseer a Evelyn Barie Ruddick. En t!rminos
sencillos, no quera morir porque "aba encontrado algo#a alguien#por quien
vivir.
6acando la pistola de su bolsillo, la inclin para descargar la bala en su mano.
1o pas nada. (olpendola ligeramente, movi "acia atrs el martillo, levantando
el arma para e*aminarla a la plida lu de la luna de la ventana del vestbulo.
275
- $aramba.
Estaba vaca. -or su aspecto pareca que nunca "aba estado cargada. Evelyn
lo "aba mantenido prisionero con un arma descargada. 6aint neg con la cabea.
Ella di,o que nunca quiso "erirlo, y aparentemente era verdad. 1adie "aba "ec"o
tal cosa por !l o para !l antes. -or Dios que ella tena agallas.
Esto, combinado con un montn de buenas intenciones y su determinacin a
ver la parte positiva en todo y en todos, la "aca peligrosa. Y la :nica %orma de
protegerse era asegurarse de mantenerla a su lado.
&o que quera "acer era "ablar con alguien sobre esta e*tra5a revelacin, pero
nadie !l pens con%iado tena unos vnculos ms pr*imos a !l que Evelyn. 6aint
permaneci en el vestbulo por un momento, escuc"ando el silencio de la casa.
De repente, sin embargo, la identidad de su con%idente ms probable vino a !l,
y se impuls de la puerta, dirigi!ndose "acia las "abitaciones de los sirvientes.
- Fansen, -llam con unos golpecitos a la puerta ms cercana a la parte
principal de la casa. - @6algaA
In momento despu!s la puerta se abri. El mayordomo, sin c"aqueta y con la
camisa arrugada, se apresur al vestbulo. - @6u 6e5oraA C0curre algoD
- <enga conmigo, -di,o 6aint, dando media vuelta.
- C."ora, milordD
- 6, a"ora.
- Yo#a"#muy bien, milord.
Inos apagados pasos calados en medias siguieron a 6aint cuando regres al
vestbulo principal. .gradeciendo a &uci%er que el mayordomo no se "ubiera
sacado los pantalones. .garrando una vela de la mesa del "all, se dirigi camino a
la sala de estar. Fansen se detuvo en la puerta mientras 6aint se inclinaba "acia
los carbones de la c"imenea y encenda una lmpara.
- 2ome asiento, -di,o, colocando la vela en la repisa cuando se levant.
- CEstoy despedido, milordD ;pregunt $ansen, con vo %orada.; 6i es as,
pre%erira al menos estar calado.
6aint se de, caer en la silla que miraba "acia la puerta. Espl!ndido. 6u
276
con%idente elegido pensaba que "aba sido llamado para despedirlo. ; 2onteras,
-gru5;. 6i tuviera la intencin de darte tus papeles, al menos "ubiera esperado
"acerlo a una "ora decente. 2oma asiento, Fansen.
.clarndose la garganta y claramente incmodo, el mayordomo pis en la sala
de estar con sus medias blancas y se sent en el borde de la silla opuesta. 2ras
un titubeo cru sus manos a trav!s de sus "uesudos muslos.
'ueno, esto no iba de traba,o. Fansen pareca un criminal a%rontando la
e,ecucin, y 6aint tena bastante para re%le*ionar sin preocuparse encima de si le
daba una apople,a a su mayordomo. ; 'randyD -di,o.
Fensen se levant. ; De inmediato, milord.
- 6i!ntate. Yo lo sirvo. C7uieres una copaD ; &evantndose, %ue "acia el carrito
de los licores situado ba,o la ventana.
- CYoD
6aint mir por encima de su "ombro. ; De,a de c"illar. 6uenas como un ratn.
6, t:.
- Yo#e,em...s, milord.
Ina ve que estuvieron sentados y relativamente cmodos otra ve, 6aint tom
un largo trago de brandy. ; Be encuentro queriendo la opinin de alguien ms
sobre un asunto, -empe; y te "e escogido.
- Be siento "onrado, milord. ;&a mayor parte del brandy en la copa del
mayordomo "aba desaparecido, y 6aint se inclin para llenarle el vaso.
- 6e requiere discrecin. Y "onrade.
- -or supuesto.
- ."ora vena la parte di%cil. Esto era tan idiota. 1o poda creer que estuviera
pensando en cosas as, y muc"o menos considerando decirlas en vo alta. . su
mayordomo. ; Estoy pensando, -empe lentamente- en "acer algunos cambios
por aqu.
- Entiendo.
- De "ec"o, estoy pensando en...-6aint se detuvo. &a palabra simplemente no
sala. Era demasiado e*tra5o. .clarando su garganta, "io otro intento. ; Estoy
277
considerando en...
- C1uevas cortinas, milordD Desde que di,o que deseaba mi "onesta opinin,
las cortinas, especialmente en las "abitaciones de aba,o, son muy#
- 1o las cortinas.
- @0"A.
6aint termin su brandy y se sirvi otro. ; Esto es muc"o ms grande que las
cortinas, cr!ame.
- CIna casa nueva, milordD, -Fansen pregunt.; . trav!s de una %uente
bastante %iable "e odo que la casa de &ord >enston en -ark &ane estar pronto
en el mercado#
- $asarme, -6aint di,o de pronto.; Estoy pensando en casarme.
-or un largo momento el mayordomo se sent en silencio, con la boca abierta.
; Yo#milord, yo simplemente no me siento capacitado para aconse,arle sobre
esos asuntos.
- 1o me digas eso. ;protest 6aint.; Dime si puedes imaginarme como un
"ombre casado o no.
-ara su sorpresa, el mayordomo de, a un lado su copa de brandy y se sent
"acia delante. ; 6u 6e5ora, no deseo sobrepasar mis lmites, pero "e notado
un#cambio en su conducta, :ltimamente. &a pregunta de si alguien puede
imaginarlo a usted casado o no, sin embargo, creo que :nicamente la puede
contestar usted. Y la se5orita, por supuesto.
6aint %runci el ce5o. ; $obarde.
- 2ambi!n eso.
El relo, del descansillo repic una ve. ; <ete a la cama, Fansen. <aya
pu5etera ayuda que "as sido.
- 6, 6u 6e5ora. El mayordomo camin "acia la puerta, luego se detuvo. ; 6i
me permite, quis la pregunta que usted debera "acerse es si sera ms %eli
con una esposa o sin ella.
Fansen desapareci en la oscuridad del vestbulo, pero 6aint permaneci donde
estaba, sorbiendo su brandy ba,o la lu oscilante de la vela. &a cuestin no era el
278
matrimonio con una mu,er era el matrimonio con )la mujer. C6era ms %eli
poseyendo a Evelyn o viendo como $larence .lvington lo "acaD &a respuesta no
era un simple s o no, o decidir comportarse o seguir adelante como "aba "ec"o
desde antes de los diecisiete, porque la pregunta no era si sera %eli con ella, era
si !l sobrevivira sin ella.
CAPTULO 22

un$ue #umana, usted no me engaara
un$ue mujer, usted no me a%andonara
'Lord (yron, )Estro0as para ugusta
2an pronto como Evie vio las %resas %rescas en el aparador, supo lo que <ctor
pretenda. 6u "ermano ya estaba sentado en la mesa, tomando parte de su
"abitual desayuno, tostadas con miel y lonc"as de ,amn. &a omnipresente edicin
matutina del &ondon 2imes al lado de su codo, por una ve sin abrir y sin leer.
- 'uenos das, Evie -di,o.
- Ella seleccion algunas %resas y una rebanada de pan tierno. ; 'uenos das.
- C$on%o en que tu noc"e %ue bienD
2eniendo en cuenta que !l generalmente se re%era a su velada literaria
bimensual como el 3rculo de los listillos c#ismosos, senta ,usti%icadas sus
sospec"as. Y en vista de que todo lo que poda recordar de anoc"e era a 6aint
sentado a su lado, siendo al mismo tiempo atrevido y agradable, no tena que,as
sobre la noc"e en absoluto.
- CEvieD
6e sacudi de la mente las visiones de 6aint, aunque nunca se ale,aba.
279
; @0"A. 6, %ue bien. (racias.
- CDe qu! "ablaronD
Evie llev su plato a la mesa y se sent.
- CDnde est BamD
- 'a,ar en un momento. C$mo estn las %resasD
Evie quiso arro,arle una. Era tan obvio, pretendiendo ser educado y
preocupndose as, de que ella no discutiera cuando le e*igiera que se casase
con el est:pido de $larence .lvington. Y por supuesto que ella discutira, y saldra
%uriosa de la "abitacin, y al %inal "ara e*actamente lo que !l quera, porque esto
era lo que siempre "aca. 'ien, "aba aprendido algunas tretas nuevas
recientemente y de un ,ugador muy e*perimentado. Y estos das, tena me,ores
raones que las de su "ermano para llevar adelante sus propios planes. $incuenta
y tres raones, para ser e*actos, oscilando en edades de los siete a los diecisiete.
; &as %resas estn riqusimas. (racias por pedirlas.
&a recorri con la mirada un momento, con una sospec"a cruando su cara,
luego volvi a comer.
; De nada.
&leg su madre, entrando ma,estuosamente en la "abitacin y poniendo un
delicado beso en la me,illa de <ctor, luego en la de Evie.
; 'uenos das, queridos. Es muy agradable cuando desayunamos ,untos. &o
deberamos "acer ms a menudo.
)8o grites, Evie se di,o a s misma. /Sea lo $ue sea $ue te digan, no grites.
; 6i, deberamos. C7u! era lo que queras decirme, <ctorD
6u "ermano se limpi la comisura de la boca con su servilleta.
; En primer lugar, quera agradecerte por tu ayuda esta temporada. Be "as
ayudado a "acer algunas cone*iones muy lucrativas.
- 6, lo se. De nada.
6u madre suspir. ;Evie, no seas di%cil.
- 1o estoy siendo di%cil. Estoy de acuerdo en que "e sido de ayuda.
<ctor %runci el ce5o.
280
- C6i me de,aras terminarD (racias. 2ambi!n "as tenido tu cuota de travesuras.
Ella inclin la cabea, sabiendo precisamente a lo que se re%era.
; 6, y 6t. .ubyn te present a >ellington.
&angley se removi en la esquina, y por un breve momento Evelyn crey que
"aba visto una sonrisa en su rostro severo y pro%esional. .l menos "aba alguien
de su lado.
- Esa no es la cuestin.
- C-uedo preguntar entonces cul es la cuestinD .yer simplemente discutimos
alternativas, o al menos es lo que di,iste.
&a atisb por encima de su taa de ca%!.
; &a cuestin es, que una aliana con &ord .lvington, me asegurara bastantes
votos para asumir el esca5o de -limpton en la $mara de los $omunes. Y, como
t: sabes, "e estado buscando durante alg:n tiempo, un buen partido para ti,
alguien que agradecer tus me,ores cualidades y que no reprimir tus...alegres
maneras. 2e tengo muc"o cari5o, Evie, y no "e tomado esta decisin a la ligera. 6i
$larence .lvington no "ubiera satis%ec"o mis requisitos, no lo "abra escogido
para ti. Y s, por %avor, ten en cuenta que no "e tratado de ocultar el "ec"o que la
decisin tambi!n me bene%icia a m. 6e sent adelante.
; .ntes de que empieces a gritar, esc:c"ame "asta el %inal.
Evie estrec" %uertemente las manos en su regao.
; Estoy escuc"ando.
- 2:...bien.
Jl era demasiado poltico para mostrar ms sorpresa que eso, pero Evie
tambi!n lo conoca me,or que sus aliados y conocidos polticos. &o "aba
desconcertado.
<ctor se aclar la vo.
; &od .lvington me "a con%iado en varias ocasiones cuanto te adora, y que
sers de gran valor cuando !l tome el lugar de su padre como viconde.
- CY que piensa !l de mi amistad con &ord 6t. .ubynD
; Era la pregunta ms desa%iante que se le poda ocurrir. &a %alta de
281
moderacin de 6aint para e*presar su opinin poda ser re%rescante, pero ella no
tena la misma libertad.
- 1o lo tengo en muy buen concepto, -di,o <ctor con durea en la vo,- C$ul
sera su importanciaD )aras en me,or en preocuparte por mantener tu reputacin
intac"able. 1o somos slo $larence y yo los que tenemos que aprobar el enlace.
El sentido del "umor de los .lvington es ine*istente cuando est en ,uego su
reputacin y buen nombre.
- @0", de verdadA ;Ella lo "aba sospec"ado, pero orselo decir a <ctor le dio
el indicio de un plan.; C.s es que todo esta decidido, -di,o en vo lo ms
calmada que pudo, -entre tu y los .lvingtonD
- De todas %ormas necesitas casarte, -di,o su madre.; Es me,or con alguien
:til e ino%ensivo.
Evie no estaba segura con esa evaluacin del carcter de $larence .lvington,
pero discutir pareca completamente in:til. Ya "aban decidido su destino. Ella se
trag el %ro nudo en su garganta. 1o quera casarse a:n, pero con sus pr*imas
palabras, necesitaba poder aceptar la actuacin de ellos en su vida o
intencionadamente empear a traba,ar en contra de ellos y a su %avor.
; 'ien.
<ctor parpade -C7u! "as dic"oD
Respir!. - C7ui!n soy yo para discutir con mi "ermano y mi madreD 6i no
quer!is lo me,or para m, Cqui!n lo "arD
&os o,os de su "ermano se estrec"aron ; 6! seria.
- Estoy siendo per%ectamente seria.
- 2e casars con $larence .lvington. 6in rec"istar.
- 6i bien me tendr. --ero antes de que esto sucediera, necesitaba alg:n
tiempo para poner en marc"a un plan.; 6in embargo, me "ubiera gustado que me
preguntaran. )ubiera sido me,or que me corte,ara en ve de %irmar un pedao de
papel.
- Yo me ocupar! de esto. ;<ctor se puso de pi!.; 2engo una reunin. 2e
tomo la palabra, Evie, de que no re"usars este enlace.
282
$ualquier respuesta repuesta de su parte a:n le "ara sospec"ar ms, as es
que ella se qued con la cabea inclinada cuando !l recogi el peridico y de, la
"abitacin. @FaA. 6i los .lvington estaban preocupados por su decoro, ella saba
e*actamente qu! necesitaba "acer. $larence .lvington nunca le preguntara si
quera casarse con !l si ella no alcanaba los estrictos valores de su %amilia. -or
consiguiente, ella necesitaba utiliar alguna de las lecciones que 6aint le "aba
dado. In poco de atrevimiento mantendra a $larence a distancia.
- Estoy tan orgullosa de ti, -di,o la 6ra. Ruddick, alargando la mano sobre sus
manos apretadas.; 6aba que <ctor te encontrara un buen partido.
- 6, ser! tan %eli, casndome as por amor. ;Evie termin su :ltima %resa y se
levant.; 6i no te importa, ir! a pasear con &ucinda y (eorgie.
- $omprendo tu sarcasmo, cari5o. ;di,o (enevieve en vo ba,a.; 2e inst! a
encontrar a alguien antes de que tu "ermano regresara de la 8ndia, pero t:
insistas en divertirte con tus amigos. ."ora no tienes eleccin.
- -odra "aber tenido opciones si me "ubieras apoyado a m en ve de a <ctor.
1unca me preguntaste si tena sue5os, ambiciones o deseos. 6lo diste por
supuesto que no los tena. 1o me importa ayudar a <ctor, pero no entiendo
porque tengo que ser la :nica en sacri%icarme.
- Evie#
- 2e ver! en el t! de &ady )ump"reys, Bam.
- Recogiendo su sombrero y su c"al, escap por la puerta principal, 6ally
pisando sus talones. Evie le %runci el ce5o a su doncella y giraron calle arriba. ;
6lo voy a ver a &ucinda. 1o es necesario que vengas.
- El 6r. Ruddick dice que debo acompa5arla a todas partes, -replic 6ally con
una sonrisa de disculpa.
- CDi,o por qu!D
- 6lo me di,o que me asegurara que se comportara, y que le in%ormara si no
era as. ;&a doncella se inclin en una leve y nerviosa reverencia.; 1unca "ara
esto, se5orita Ruddick, pero el 6r. Ruddick me despedira si se entera.
- Entonces nunca se enterar. 8nventaremos algo para que le cuentes, as no te
283
meters en problemas, y !l no sospec"ar. ;6inti!ndose ms optimista que esta
ma5ana, Evie palme el brao de 6ally.; Y gracias.
- @0"A, de nada, se5orita Ruddick. Benos mal. 1o saba que deba "acer.
In caballo se acerc a ellas, acompasando su paso. ; Be parece que siempre
la encuentro con el transporte equivocado, -son la vo pro%unda de 6aint.;
Di%cilmente puedo o%recerles a usted y a su criada un paseo en 3assius.
2omando un aliento lento y delicioso, Evelyn lo contempl. $on su sombrero de
castor aul colocado en un ngulo desen%adado en su oscuro y riado pelo y
cmodamente sentado en su silla de montar, tena la imagen de un per%ecto y
ligeramente libertino caballero. . veces pensaba que sera %eli con slo sentarse
y contemplarlo todo el da. ; 'uenos das, -di,o cuando se dio cuenta que lo
miraba %i,amente.
Descendi de la silla, tomando las riendas en su mano iquierda, y tomando el
paso a su lado. ; 'uenos das C7u! te pasaD
- 1o me pasa nada. C-or qu! lo preguntasD
- 1unca me mientas, Evelyn, -di,o en vo ba,a, sin embargo su e*presin
cuando lo recorri con la mirada era ms pensativa que en%adada.; 2u sinceridad
parece ser la :nica cosa %idedigna en el mundo.
- $ielos. 1o tenia ni idea de que %uera tan importante. ;replic %orando una
sonrisa. Baldicin, necesitaba planear su estrategia para evitar el matrimonio con
$larence. 6aint era tal distraccin, que ella apenas podra recordar su nombre
cuando estaba presente.
Jl se encogi de "ombros. ; 6lo para esos que valoran cosas as. C<as a
decirme que te preocupa, o te llevo detrs de esa casa y renuevo nuestra
relacinD
- 6aint, cllate, -mascull, se5alando a 6ally que segua a unos pasos detrs
de ellos.
El marques se inclin ms cerca. ; 1o "e estado dentro tuyo en casi una
semana, Evelyn, -susurr en su ore,a.; 1o tengo tanto autocontrol.
- -rcticamente tuviste la mano por encima de mi %alda anoc"e, -murmur, el
284
calor avanando por sus piernas.
- Y da gracias a Dios por el libro en mi regao, o todo el mundo "abra sabido
cunto te deseaba.
In par de se5oritas los pas en una carriola, y Evie se sobresalt. 6i 6aint no la
de,aba pronto, alguien ira con el cuento a <ctor. 7ue estara bien, pero ella a:n
no tena ning:n plan en marc"a. 1o tena deseos de ser la vctima de sus gritos
sin una buena ran. ; 1ecesitas parar de decir esas cosas, -sise-. Yo#yo
debo casarme.
6aint se detuvo tan repentinamente, que ella estaba seis pasos por delante
cuando se dio cuenta que no estaba a su lado. $uando se volvi %rente a !l, su
e*presin la "el.
- C6aintD
- 2u tienes#alguien te "a preguntado si ests de acuerdo en casarte con
$larence .lvingtonD ;gru5, unos duros o,os verdes la desa%iaban a responder.
- Bi "ermano me in%orm que sera preguntada y que deba decir s. $on el
apoyo de .lvington, se aseguraba un esca5o en la $mara. ;1o debera "aber
dic"o tanto4 los asuntos privados de su %amilia no tenan que ser del dominio
p:blico, pero 6aint lo sabra de todas %ormas. &o "aba sabido antes de que se lo
di,era.
- Y ests de acuerdo.
- Jl no me "a preguntado a:n, -dando un rodeo,- pero s, estoy de acuerdo.
- 7ue obediente de tu parte. CY tu "ermano e*pres su gratitud, asumoD
- De,a de ser tan cnico, 6aint. Be acorralaron.
- 1egocian contigo como con su perro %avorito, -di,o bruscamente.
- C$mo te atrevesD ;di,o, luc"ando contra el deseo de llorar.; 6lo ests
en%adado porque sabes que una ve casada no podremos continuar siendo#
amigos. <ete, 6aint. $re#<ete. Realmente no me ayudas en nada, gritndome
por "acer lo correcto.
- C&o correctoD ;repiti sobriamente.
- -or %avor, slo vete.
285
6aint quera a5adir ms, e*igirle saber por qu! no se "aba resistido, pero no
quera que ella acabara odindolo. . menos que le diera una buena ran, nunca
rec"aara la peticin de $larence, y muc"o menos se casara con alguien que
pudiera da5ar la posicin poltica de su preciosa %amilia.
-Entonces la invito a tener un buen da ;gru5o. 'alancendose subi a la
espalda de 3assius, envi al bayo calle arriba a todo galope.
&a idea de no tocarla nunca ms, quedando a la sombra en las veladas y
viendo a otros "ombres bailando con ella, de verla sabiendo con seguridad que
$larence se "aba acostado con ella y pudiendo "acer en cualquier momento lo
que !l deseaba# nadie poda esperar tolerar esta clase de tortura.
- Baldita sea. ;6u primer impulso %ue encontrar a $larence .lvington,
desa%iarle a un duelo y matarle. 6atis%actorio como sera, sin embargo, no le "ara
obtener a Evelyn# y probablemente lo obligara a "uir de 8nglaterra, lo cual
signi%icara no que volvera a verla.
Redu,o la marc"a al llegar a su destino, obligndose a pensar lgicamente otra
ve. Evelyn "aba e*presado cosas de una manera peculiar. 1o que el matrimonio
estuviera acordado, pero cuando el petimetre preguntara, lo aceptara. 1o que ella
"ubiera tomado la decisin de casarse, pero que estaba acorralada. 1o que
quisiera que 6aint se %uera, e*cepto que no la ayudaba quedndose all.
6e detuvo otra ve, ba,ndose de 3assius y dando las riendas a un lacayo. Ella
obviamente no amaba al bu%n, y a:n peor para ella, cuando se casara con el
idiota y arrogante botn, no le permitiran continuar con el or%anato. &a pregunta
era, Cqu! poda "acer !l para arreglarloD
El taconeo de sus botas recorri el largo pasillo. &legaba tarde otra ve, pero al
menos estaba all. Era todo lo que se le ocurra "acer, y en con,unto pareca lo
me,or, el plan ms prometedor. <ctor Ruddick "aba conseguido un enlace
poltico para su "ermana. 6i se le presentaba uno me,or, sera un tonto y d!bil
poltico para de,arlo pasar.
- C6aintD ;&ord Dare susurr mientras se abra paso subiendo las escaleras
para tomar su asiento. - C7u! demonios ests "aciendo aquD
286
- Bi deber, -6aint contest, inclinndose "acia el Duque de >ycli%%e sentando
ms all. Eso era4 todo lo que necesitaba era convertirse el me,or candidato.
<arias %ilas ba,o !l, Earl )askell estaba de pi!, su cara aumentando "acia un
alarmante sombra ro,a. ; 1o tolerar! esto, -espet. ;6i usted se queda aqu, 6t.
.ubyn, yo me voy.
Baldicin. 6aint tambi!n se levant. ; &ord )askell, usted se "a sentado en
esta $mara durante veintioc"o a5os, contribuyendo con su conocimiento y
cediendo su tiempo. )ace dos semanas le insult! por eso. )oy, me disculpo. 6i yo
tuviera una d!cima parte de su sabidura, sera un "ombre me,or.
El estruendo en la $mara de los &ores era ensordecedor, pero 6aint no prest
atencin. 6i el no era capa de sentarse con sus pares durante una "ora, no se
merecera muc"o.
- CEsperas que me crea que ests siendo sincero, c"icoD ;replic el conde.
- 1o, su 6e5ora. &e pido que usted acepte mis disculpas. &amento mi
comportamiento. ;$onteniendo la respiracin, 6aint se inclin y e*tendi su mano
"acia el "ombre mayor. Esto era por Evelyn, se record a si mismo, mientras el
conde lo miraba %urioso. Jl deba "acer esto por ella. -odra "acer cualquier cosa
por ella.
- CY si no acepto sus disculpasD
- Entonces ma5ana, se lo preguntar! otra ve.
$on un suspiro, se desin%l, )askell e*tendi su mano y estrec" la de 6aint. &a
audiencia estall en un aplauso, pero esto a:n no "aba terminado. .mbos saban
que 6aint todava podra ponerle en ridculo. El conde "aba con%iado en !l, como
pocos "ombres alguna ve lo "aban "ec"o antes. ?ue una#agradable, e
inesperada sensacin, ser de con%iana.
6aint se inclin. ; (racias. Isted es ms amable de lo que mereco. ;$on
una leve sonrisa, volvi a su asiento.; 8ntentar! no "acerle lamentar su
generosidad.
- Isted lo "a "ec"o bien "asta a"ora, -con un ruido sordo el "ombre mayor se
sent de nuevo.
287
- $aballeros, -el orador llam con golpecitos en su podio,- 6i pudi!ramos
continuar
- 'ueno, lana mi peluca y llmame -etunia, - Dare susurr.- CEn qu! ests
metidoD
- 2e lo "ar! saber cuando lo sepa, -replic 6aint.
6in embargo, ya lo saba. $on la boca seca, "io gestos a uno de los asistentes
para que le tra,era un vaso de agua. De repente, saba e*actamente por qu! el
estaba tratando de "acer las paces, y por qu! !l iba a permanecer en la $mara
de los &ores "asta el %in de la sesin de "oy, y por qu! asistira ma5ana y los
pr*imos das a cada sesin "asta el %in de la temporada. Y saba por qu! "ara
todo lo que %uera necesario para conseguir casarse con Evelyn Barie Ruddick. Jl
la amaba. Bic"ael Ed=ard )alboro, el "ombre sin coran, enamorado de una
mu,er. Y !l era capa de todo para conquistarla.
6aint no poda ocultar la sonrisa en sus labios. Dios mo. Esperaba que Evelyn
apreciase lo que "aba "ec"o con !l. -or ella, iba a convertirse en un caballero. Y
lo divertido era, que despu!s de cinco minutos de re%orma, lo estaba dis%rutando.
- C&o conseguisteD ;Evelyn pregunt, yendo y viniendo a la ventana.
- 6, y no %ue %cil, cr!eme. Bi padre me "io muc"as preguntas, y convencerlo
que el Barqu!s de 6t. .ubyn tena que ser invitado al picnic# -&ucinda suspir,
sentndose pesadamente en el so%.
- -robablemente a:n "aga preguntas, y tengo que darle respuestas la pr*ima
ve que cruce por delante de su despac"o.
- 2e lo e*plicara si pudiera, &uce. ;In ,inete se diriga "acia la puerta principal
de 'arret )ouse, y retuvo el aliento "asta que se dio cuenta de que el ,inete era
demasiado regordete para ser 6aint. Ella le "aba dic"o que la de,ara sola, as es
que no poda saber por qu! se molestara en seguirle la pista.
- 1o tienes que e*plicarme nada. Eres mi amiga. ;&evantndose, &ucinda se le
uni en la ventana.; 6upongo que es otra parte de la leccin de comportamiento
para tu alumno. De "ec"o, todo lo que voy a decir llegado este punto es que ests
corriendo un riesgo terrible. 2u "ermano est tan decidido en su trayectoria que si
288
piensa que tratas de colocarle piedras en su camino, sabe Dios lo que !l podra
"acer.
- Ya lo "a "ec"o.
- C7u!D ;&ucinda tom su brao, acercndola "asta estar cara a cara.;
."ora, esto tienes que contrmelo. C7u! "a "ec"o <ctorD
- 8ncluso sin saber lo que "ago o pienso, mi "ermano tiene la ms notable
"abilidad para poner ladrillos delante de m, -di,o con una solitaria lgrima en su
me,illa.; 1o puedo imaginar algo peor que estar casada con $larence .lvington.
C-uedesD
&ucinda clav los o,os en ella, luego camin a grandes pasos "acia la mesa de
licor en el e*tremo ms ale,ado de la "abitacin. Evelyn observ como sirvi dos
vasos de Badeira y regresaba tendi!ndole uno de ellos.
- C$larence .lvingtonD ;%inalmente solt.; -or las propiedades de su padre
en >est 6usse*, supongo. @-or el amor de DiosA C1o ve tu "ermano la mala
pare,a que "ac!isD
Evie sorbi su Badeira, deseando que %uera ms %uerte.
- $larence es un idiota, y <ctor piensa que yo soy idiota, para lo que le
preocupa, es per%ecto. -6uspir; 6upongo que no es completamente cierto.
$larence es amable e ino%ensivo, "aci!ndome improbable obstaculiar el enlace
"asta que apenas sabr! que estoy casada con el.
- Esto est %atal. C7u! "arsD
- 2odava estoy preparando mi plan, pero es tan di%cil# "aga lo que "aga, en
realidad no quiero destruir la carrera de <ctor en el -arlamento. ;suspir- C1o
es est:pidoD
&ucinda la abra. ;Eres una buena "ermana. Espero que tenga la ocasin de
darse cuenta de eso. In alto grado de amabilidad es apenas una cualidad que
uno debera buscar en el prometido de su "ermana.
Los amigos eran maravillosos. ; (racias. Bientras tanto, sin embargo, pienso
que voy a poner en prctica alguna de las cosas que "e aprendido de mi amistad
con 6t. .ubyn. 6i "e sido capa de ense5arle a ser un caballero, al menos !l me
289
"a ense5ado algunas cosas sobre ser escandalosa.
- 1o puedes arruinarte, Evie. 1i para evadir a $larence .lvington.
- 1o, pero si caminar por el borde. Bic"ael vive la vida de un modo muc"o
ms#estimulante de lo que yo "abra credo posible. Demasiado e*citante para
.lvington.
6u amiga regres al so%, colocando su vaso al %inal de la mesa. - CBic"aelD ;
repiti, volviendo la espalda.
Evelyn se sonro,. Baldicin. Esconder lo que senta por 6aint ya era
su%icientemente di%cil sin usar su nombre de pila delante de otras personas. ; 6t.
.ubyn ;corrigi.; El me pidi... yo a veces lo llamo...
&a puerta de la sala matutina se abri de golpe. (eorgiana, con su bonete
atado, se apresur en la sala. - Evie, menos mal AA.
- C7u! pasaD
&ucinda se dirigi "acia la puerta y la cerr antes de que el mayordomo
apareciera. - C6i, que "a ocurridoD
- &o "as logrado... eso es lo que "a ocurrido. ;di,o la vicondesa a Evie,
de,ando caer su sombrero encima de una silla.
; Es un milagro. )e ido a tu casa a buscarte, pero &angley me "a dic"o que
estabas aqu.
(eorgiana estaba de muy buen "umor, y a pesar de sus a%licciones, el estado
de nimo de Evie se elev un poco. .l menos alguien era %eli.
; 1o tengo ni idea de lo que ests "ablando, (eorgie.
- Estoy "ablando de 6t. .ubyn. 2ristn acababa de volver de la sesin matutina
en la $mara @y me cont la cosa ms e*traordinariaA
2an pronto como el nombre de 6aint entr en la conversacin, Evie empe a
sentir un leve desvanecimiento. 6entndose en la repisa de la ventana, tom un
largo trago de Badeira. - C7u! "a "ec"o 6t. .ubyn a"oraD
- .sisti "oy al -arlamento. Y le pidi perdn a &ord )askell por alg:n insulto
que le "aba dic"o la :ltima ve que %ue.
Evie levant una ce,a. - C&e pidi perdn a alguienD
290
- $omo un caballero, evidentemente. 2ristn di,o que 6t. .ubyn permaneci
toda la sesin, y que se o%reci para participar en un comit! para la re%orma laboral
del ni5o.
6us amigas la contemplaban ilusionadas. ; @Dios moA -les o%reci al cabo de
un momento.
Era todo lo que poda decir, cuando todo lo que su coran quera era ir a
buscar a 6aint y preguntarle como lo "aba logrado, luego abraarlo y besarlo
porque nada importaba. )aba aprendido algo, y aunque no pudiera ayudarla, !l
poda "acer muc"o bien en otro sitio. Evelyn se estremeci, dndose cuenta que
sus amigas todava "ablaban.
- #casada con $larence .lvington, -estaba diciendo &ucinda.
- @1oA C1o puede ver que ese petimetre es totalmente inadecuado para tiD ;
-regunt (eorgiana, uni!ndose a Evie en la ventana.
- -robablemente no. -ero puede ver lo adecuado que es para !l. El enlace le
asegura un esca5o en la $mara de los $omunes.
- @FaA Estara bien si !l lo consiguiera por sus propios m!ritos en ve de por los
tuyos.
Evie sonri. ; 0,ala se me "ubiera ocurrido decirle eso.
- 6i!ntete libre para tomarlo prestado en cualquier momento.
&o que ella s:bitamente quera tomar prestada era la vida de (eorgiana. 2ena
un marido que la adoraba, una ta comprensiva y un primo con su%iciente poder y
rango para asegurar que nadie los podra arruinar, y una tendencia para las
causas que no eran terriblemente inalcanables para una mu,er.
Evelyn tena a un canalla que a partes iguales la deseaba y quera arruinarla,
una %amilia que antepona sus propios deseos a los de ella y a la que le importaba
muc"simo la opinin de los dems, y un sue5o imposible para poner en
%uncionamiento un or%anato para peque5os ni5os pobres con ingenio y potencial.
.l mismo tiempo, 6aint "aba conseguido posiblemente ms de lo que ella
"aba logrado "asta a"ora. Y una ve que le "aba probado que no era una
cabea de c"orlito buscando atencin, su ayuda y su conse,o, aunque cnico y con
291
un precio, "aban sido invaluables.
- C7u! "arsD ;(eorgiana pregunt.
- Ella va a utiliar algunos de los m!todos de 6t. .ubyn, -contest &ucinda
antes de que Evie pudiera abrir la boca,- con la esperana que un poquito de
pecado asustar a $larence, o al menos a sus padres.
- Es muy arriesgado, Evie, -la vicondesa se5al, con una e*presin sombra
en su cara.; $r!eme.
- &o s!. De "ec"o# -Evie tom aliento y envi una rpida oracin# -
puede que necesite vuestra ayuda.
- CEn ser escandalosaD
(eorgie y &ucinda se miraron esc!pticas. -robablemente dudaran que ella
tuviera la %irmea para "acer algo e%ectivo. 'ien, se lo demostrara. 2uvo un muy
buen pro%esor.
- 1o, no en ser escandalosa, -replic escondiendo su ce5o.; 6i no en %ingir
que nada escandaloso est sucediendo. ;Evie %or una risa.; -or el amor de
Dios, si me miran en%adadas por "acer algo, estar! completamente arruinada.
&ucinda suspir. ; 2e aconse,ara simplemente "ablar con tu "ermano y decirle
cuan in%eli sera el enlace con $larence .lvington para ti, e*cepto que te "e visto
tratando de raonar con tu "ermano antes. -uedes con%iar en m de que no notar!
cualquier cosa escandalosa que puedas "acer.
- Yo tambi!n cumplir! con mi deber. ;acord (eorgie.; 6lo deseo que
tengas tiempo para celebrar tu !*ito con 6t. .ubyn en lugar de preocuparte por
esta estupide. ;desvi su atencin a &ucinda.; 6in embargo, me gustara
se5alar que si 6t. .ubyn verdaderamente se "a convertido en un caballero, t:, mi
amor, eres la :nica de nosotras que no aprendi su leccin.
- )umm. 6lo %ue amable durante cinco minutos. .penas puede declarar eso
como una victoria de%initiva. .dems, originalmente discutimos dar lecciones a los
"ombres de cmo tratar correctamente a las mu,eres. &a :ltima ve que lo
comprob!, no "aba mu,eres en la $mara de los &ores. 1o desde la Reina
Eliabet".
292
Bientras (eorgie y &uce seguan bromeando a cerca de si ella "aba cumplido
con su parte del acuerdo o no, Evelyn permaneca ocupada manteniendo ba,o
control su creciente e*citacin. Ba5ana sera la acompa5ante de 6aint, durante el
da, como ella "aba prometido. Ba5ana lo volvera a ver, y le dara permiso para
portarse mal. -areca tonto el admitir que despu!s de todo el tiempo que "aba
perdido en me,orarlo, a una parte de ella le gustaba muc"simo que el Barqu!s de
6t. .ubyn %uera un canalla# y que a veces pareca ser su canalla.
CAPTULO 23
Ella camina en la %elleza, como la noc#e
De climas despejados y cielos estrellados!
< todo lo mejor de la oscuridad y la luz
Se encuentra en su aspecto y sus ojos.
'Lord (yron, )Ella camina en la %elleza
6aint gir su %aetn en la "ierba del prado, uni!ndose a la larga %ila de caballos
y carrua,es que se movan %uera de la ciudad "acia la ona del tradicional picnic
del (eneral 'arrett. 2ena que admitir que el prado seleccionado por el general,
una colina suavemente inclinada con vistas al vie,o &ondres, era pintoresco.
2ambi!n tena que admitir que, cuando devolvi las asombradas miradas de &ord
y &ady Bilton con una educada inclinacin de cabea, se sinti como un tonto.
1adie lo invitaba a comidas al aire libre, y cuando lo "acan, ciertamente no
responda agradeciendo al an%itrin su invitacin y e*presando su intencin de
asistir. 1i llegaba a tiempo y no con la intencin de quedarse durante todo el
acontecimiento.
293
Jl llev su ve"culo a una parada y brinc al suelo, calcul apro*imadamente
que entre cuarenta y cincuenta invitados estaban presentes, sin embargo con la
cantidad de lacayos, moos de cuadra, ayudas de cmara y criadas que el sitio
requera, era casi imposible determinar quien estaba all para divertirse y quien
para traba,ar.
-<iniste.
.l sonido de la vo de Evelyn, todas las tonteras, el comportamiento atpico y la
abe,a revoloteando alrededor de su sombrero de castor de,aron de tener
importancia. ; $onseguiste obtener una invitacin para m. ;se volvi mirndola.-
-ens! que todava estaras en%adado conmigo.
- Y a:n as mantuviste tu parte del trato.
&os o,os grises danaron al encontrar su mirada. El amarillo de su vestido de
muselina armoniaba con el color de los narcisos esparcidos por la "ierba, y
cuando ella le sonri, 6aint olvid como respirar.
- Era verlo invitado o encontrarme luciendo desnuda, como recuerdo. ;sise.
6aint se estremeci. ; C$aramba, no estamos muy %rancos "oyD ;murmur
o%reciendo su brao.; 2odava estara encantado en acomodarla respecto al
lucimiento, si usted quiere.
Ella se sonro,, y de repente el se sinti ms cmodo. Evelyn poda estar
dispuesta a decirle algo atrevido, pero todava era correcta, Evelyn, cualquier cosa
por los "u!r%anos. De todas %ormas, para su sorpresa tom su brao.
- 7uis debera presentarle a algunas personas primero.
Esto era interesante. 1o del todo desagradable, pero ciertamente inesperado.
- C2omados del braoD ;pregunt levantando una ce,a.; 1o me que,o, pero
tena la impresin de que slo podamos tocarnos cuando nadie nos viera. ;se
inclin ms cerca, aspirando el per%ume de su pelo.
- 2e debo un pago, -replic.; Di,iste que tena que estar "oy a tu lado4 pues
estoy aqu.
Eso e*plicaba su con%ormidad. Ella cumpla una promesa. 6u ngel respaldara
al diablo si "aba dado su palabra en "acerlo. ; -res!ntame, entonces.
294
$ruaron la "ierba "acia dnde la mayora de los invitados se "aban reunido.
Dare estaba con su mu,er, y 6aint reprimi el ce5o. Jl se "aba burlado del
viconde por "aberse domesticado, y a"ora estaban los dos en el mismo
acontecimiento. Y no por primera ve.
1o, no, no. Jl no "aba sido domesticado. Estaba all porque quera ver a
Evelyn, y porque podra ser interesante. In picnic para algunos de los pesos ms
grandes y las inteligencias ms respetadas, y !l se "aba encontrado invitado.
- C(eneral 'arrettD ;iba diciendo Evelyn mientras le arrastraba "acia ellos,-
Cconoce usted a &ord 6t. .ubynD milord, su an%itrin el (eneral .ugust 'arrett.
El alto caballero, con los o,os del mismo color gris acero que su pelo, salud
con precisin. ; 6t. .ubyn. Bi &ucinda sugiri que le invitara. 7ue se divierta. ;
&os recorri con la mirada.; -ero no demasiado, con%o.
- (racias se5or.
- 0bservando al general andar a ancadas para saludar al siguiente grupo de
llegadas, se le ocurri a 6aint que su an%itrin "aba dado con la clave del !*ito. 6i
quera conseguir a Evelyn sobre el aburrido e idiota $larence .lvington, !l
simplemente necesitaba divertirse menos. &a pesade ganaba ese da... no su
m!todo "abitual de decir lo que pensaba y maldita sea las consecuencias. 6era
di%cil, pero poda decirse al menos, que era un reto.
- C1o %ue tan terrible, noD ;Evelyn susurr, estrec"ando su brao ms cerca.
- 1o, supongo que no. ;mir "acia a sus dedos entrelaados sobre su manga,-
C-or cierto, que ests "aciendoD
- C7u! quieres decirD
;2e lo di,e, "ice una prom...
- Durante el mes que nos "emos estado conociendo, "as estado la mayora del
tiempo dici!ndome lo poco que queras tener que ver conmigo, Evelyn Barie.
C7u! "a ocurridoD C0 es que "as decidido continuar con nuestra... amistad tras
tu matrimonio con $larence .lvingtonD ;Delante de todo el mundo, el se
comportara. Ella ya lo conoca me,or, y no vio ninguna ran para no ser "onesto.
Ella se qued boquiabierta.- @$laro que noA
295
En realidad era probablemente lo me,or que podra esperar, se percat. 6er su
amante despu!s de su matrimonio con el "ombre escogido por su %amilia.
- C6eria eso tan maloD ;sigui suavemente.; 1adie lo sabra. 6lo t: y yo,
Evelyn.
- @'asta yaA ; di,o bruscamente.; 1i siquiera sugieras esas cosas. 1o le sera
in%iel a mi marido.
- C-ero que pasara si no te de,ara irD
- Redu,o la velocidad, mirndolo %i,amente. ;Entonces tendremos que "acer
algo al respecto, -susurr, y liber su mano.
6aint se detuvo, ocupndose de ella mientras caminaba "acia &ord y &ady Dare
para c"arlar. C7u! trataba de decirleD C7u! deba tratar de conseguir su manoD
Estaba bastante preparado para eso, pero ella tena que saber, adems, que su
"ermano nunca aprobara un enlace con alguien de su reputacin.
El podra secuestrarla, desde luego, como ella lo "aba "ec"o. Era ms que
%ascinante, la idea de mantenerla cautiva en 6t. .ubyn -ark, vestida en seda y
nada mas. Ella probablemente se divertira un tiempo, "asta que se diera cuenta
cuan completamente arruinada estaba.
In amplio circulo vaco se "aba %ormado a su alrededor. El mismo %enmeno
ocurra en la mayora de los eventos decentes a los que acuda, pero no supuso
que pasara "oy4 ese "aba sido el propsito de mantener a Evelyn a su lado.
(ustaba a la gente, aunque le tuvieran terror a !l. .spirando pro%undamente, !l la
sigui. /P1rtate %ien, se record severamente. /3ual$uiera $ue sea la tentaci1n,
p1rtate %ien.
- C-or qu! la sonrisaD ;pregunt (eorgiana, besando a Evie en la me,illa.
- Es un da precioso. ;Y ella iba a pasarlo con 6aint.
Dare tom su mano y se inclin. ; .:n con el sol y los p,aros, la idea que
estoy siendo %orada a casarme con el encorbatado .lvington no me quitara el
impulso de sonrer.
(eorgie le dio con el codo, no tan amable, - Dare.
- I%%. -or otra parte, estoy %elimente casado, Cpor lo tanto quien soy yo para
296
oponerme a la unin de otroD
- 0ponte todo lo que quieras. Yo lo estoy "aciendo. ;Evie observ como
(eorgie se apoy contra el "ombro de su marido, los dedos entrelaados. 6inti
una punada de celos. El corte,o de (eorgiana y 2ristn no %ue %cil para los
criterios normales, pero estaban obviamente enamorados. . veces verlos ,untos la
"aca querer llorar. )oy segua intentando sacudir la imagen de ella y 6aint
colocados ,ustamente as, y cuan agradable sera.
- 2odava no ests casada, Evie. ;di,o (eorgiana %irmemente.; 2u "ermano
a:n puede entrar en ran.
- 6iempre podramos secuestrarlo y %orarlo a reconsiderar su decisin. ; 6aint
le "abl arrastrando las palabras detrs de ella.
.costumbrada a sus comentarios como estaba, estar ,unto a !l en s era
su%iciente para enviar el calor a su cara y ba,arle por la columna. ; Dudo que
tenga alg:n e%ecto en <ctor.
El marqu!s se encogi de "ombros al detenerse a su lado. ; . veces la gente
te sorprende.
El mismo deseo irresistible que sinti, en casa de &ady 'et"son, de tocarlo, de
recorrer con sus dedos su piel desnuda, la de, temblorosa. Y luego record que
"aba decido ser un poco traviesa "oy. ; 6i, algunas veces la gente te sorprende,
-replic, desliando ambas manos alrededor de su brao.
&os m:sculos se tensaron ba,o sus dedos, pero por otra parte !l no se movi.
; Entonces es un secuestro, -di,o, su vo no sonaba completamente estable.
Dare se aclar la vo. ; 2ena la intencin de decirte, 6aint, que te ganaste el
respeto de )askell ayer... y apuesto que de algunos otros tambi!n.
- Era disculparse o empear una ri5a, y llevaba puesta mi me,or c"aqueta.
Evie al la mirada a la parca y atractiva cara de 6aint. En realidad se vea
incmodo, como si no supiera que "acer con un cumplido. &o que %uera que "aba
pasado, pareca sincero acerca de ello. -or el amor de Dios. Ella estaba tan
orgullosa de !l. Y quera besarlo, tanto, que %sicamente dola quedarse inmvil a
su lado.
297
- CEvelynD ;murmur.
- C6D ;su coran brinc.
- Be vas a sacar sangre si no a%lo,as los dedos de mi brao.
- @0"A @0"A ;rela, sus dedos un poco.
- C7u! opinas del picnic del (eneral 'arrett "asta a"oraD ;pregunt
(eorgiana brillantemente.
- Es interesante. Estoy contento que la se5orita Ruddick me recomendara para
una invitacin.
Evie ec" un vistao como &ord y &ady )untley cruaban la "ierba delante de
ellos, de,ando un grupo de invitados por otro. &a condesa era prima segunda de
$larence .lvington, y conocida por ser %eromente leal con sus apreciados
parientes. 1i el "ermano de Evie ni los .lvington "aban acudido "oy, as que los
)untley eran la me,or oportunidad para "acer llegar el cuento a $larence. 2ir
%uertemente del brao de 6aint.
- Reco,amos algunas %lores, milord, -di,o en vo %uerte, es%orndose en rer
tontamente.; &os invitados siempre suministran las %lores para las mesas.
-or la e*presin de 6aint, el deba pensar que se "aba vuelto loca, pero asinti
con la cabea. ; ?lores. Desde luego, se5orita Ruddick. C6e unirn a nosotros,
Dare, &ady DareD
2irando de !l otra ve, Evie decidi que sera ms %cil mover la 2orre de
&ondres que al Barqu!s de 6t. .ubyn si pre%era permanecer en alg:n sitio. ;
2odo el mundo va. <amos, antes de que encuentren las me,ores %lores.
Dare, no pareca estar muy seguro acerca de su estado mental tampoco. ;
Evie, quis 6aint pre%erira quedar...
- Istedes dos -interrumpi (eorgie.; Es per%ectamente correcto. Biren,
incluso la 6ra. Bullen recoge narcisos con el general. 1o necesitis una aburrida
pare,a de casados de carabinas.
El viconde arque una ce,a a su esposa. - C.burridosD
-or lo visto 6aint no quera or la inevitable discusin, porque cedi el paso con
la desgana de una ra de rbol que renunciara a su agarre a la tierra. Evie casi se
298
cay sobre su trasero.
6aint la atrap ba,o el codo mientras ella recobraba el equilibrio. ; -odras
avisar, -re%un%u5.
6us o,os grises centellearon. ; Disculpas, mi dulce y tierna corderita.
- @FaA. .garrando su brao con una mano y levantando su %alda de la "ierba del
prado con la otra, iba delante ba,ando la cuesta.
- C. propsitoD ;continu "ablando,- Cests completamente locaD
- C-or qu! quiero coger %loresD
- -orque quieres que te vean conmigo, Evelyn. Di,e que deberas quedarte a mi
lado. 1o que debi!semos ale,arnos ,untos al interior del bosque. 6i tu "ermano
llega a or...
- 1o te preocupes por mi "ermano, -interrumpi, con ms con%iana de la que
senta. Ella caminaba por la cuerda %lo,a, y lu,uriosa como se senta en ese
momento, tendra suerte si no se caa y terminaba con su %alda por encima de su
cintura.; 6lo divi!rtete, Bic"ael.
- 6i mi meta de "oy %uera divertirme, t: y yo estaramos en mi dormitorio con las
cortinas ec"adas. Esto# -con un gesto se5al a los dispersos invitados,- 6oy
tolerante.
Evie se %ren. 7uis ella era el :nico ser mequino y egoc!ntrico "oy. Desde
luego que !l no quera divertirse all, con todo el mundo mirndolo con recelo.
- CDesearas no "aber venidoD
El sonri con esa sensual y oscura sonrisa suya. ; 6i no "ubiera venido,
estara pasendome en este momento en la sala de billar y deseando esto.
- C-or qu!D
- -orque t: ests aqu. C-or qu! si noD
- Yo...slo no esperaba... ;6inti el calor en su cara cuando se inclin ms
cerca.
- 1o esperabas que lo admitiera, -termin sin apartar su mirada.- C-or qu!
no deberaD
- 6aint...
299
- Jl sacudi el pelo. ;Bic"ael.
).,#, cielos/ 2al ve, si pareca asustada o sorprendida, luego, podra salirse
con la suya besndolo y no quedar completamente arruinada. Bereca la pena,
slo por sentir su boca en la de ella, slo por sentirlo contra ella y saber que la
deseaba tanto como ella a !l. 6lo...
- Bira, margaritas.
Bovi!ndose con una s:bita torpea completamente distinta a su gracia "abitual,
6aint prcticamente la ec" de su brao, se retir, luego se volvi y camin a
ancadas "acia el arroyuelo. Respirando pesadamente, Evie %ue tras !l. .lgo
estaba mal. Ella deseaba que la besara, y !l no lo "io. 6e "aba escapado, o
casi.
- CEstas son bonitas, noD ;grit, arrancando unas cuantas.
Evie parpade, mordiendo el interior de su me,illa para no rerse. Jl estaba
nervioso. ; $ielos, no las races slo los tallos.
Birando "acia aba,o, retorci las races con una %acilidad que no pudo de,ar de
admirar, y le tendi los tallos. - CBe,orD
Ella le tom los tallos rotos al llegar al tramo del arroyo. ; .". Buy bonitas. C1o
tienes un cuc"illo, por casualidadD
- 6i. 6e inclin sacando una "o,a estrec"a de nueve pulgadas de su bota.
Evelyn trag saliva. ; C2u tenias...D ;6e par, separando su mirada del
arma para contemplar su divertida e*presin.- C2enas eso en el or%anatoD
- CY si lo tenaD
- Entonces, gracias por no usarlo.
6aint %runci los labios, la mirada perdida, como si estuviera pensando en
alguna otra cosa. ; 1o lo tena conmigo. Y retrospectivamente, me alegro de eso.
-.gac"ndose, cort media docena ms de margaritas y se las dio.; $reo que
mi vida "ubiera sido muy distinta si "ubiera ido armado.
- .s t:.... te alegras de que te secuestrara y te encadenara durante una
semana en el stano del or%anato.
Jl sonri, con una cort!s y atenta sonrisa que ella nunca "aba visto antes, una
300
que "aca que su coran diera un vuelco. ; .l %inal me di cuenta por qu!
llamaron a ese condenado lugar /2"e )eart o% )opeE el $oran de la Esperana.
-orque en cierta %orma, alguien adivin que t: y yo nos conoceramos all, Evelyn
Barie.
),#, caram%a. ; Bic"ael, tengo muc"as ganas de besarte a"ora mismo.
&a sonrisa de 6aint se intensi%ic, y tena una lu maliciosa en sus o,os. ;
Evelyn, besarte es slo el comieno de lo que yo quiero "acerte a"ora mismo. De
todas %ormas, -se endere, o%reci!ndole per%ecto ramo de %lores.; no voy a
"acer nada.
Ella no pudo evitar mirarlo ce5uda. -C-or qu! noD
Recorri con un dedo su me,illa. ; -orque estoy "aciendo un es%uero para
comportarme.
- -ero no quiero que te comportes. ;6u roce la de, estremeci!ndose.
- In revolcn en la "ierba sera... delicioso, -murmur, o%reciendo su brao-
pero alguien podra vernos. 7uerida, lo que quiero de ti no se acabar "oy. Y
aunque es %rustrante comportarse correctamente, si eso es lo que "ace %alta, eso
es lo que "ar!.
-or un momento ella no pudo "ablar. 6aint-Bic"ael "aba cambiado tanto que
apenas poda creerlo. Y aparentemente era por ella. ; . veces eres muy
agradable, -susurr. 8ncluso si no "aba esperanas para ellos, ella no quera
admitirlo todava, y muc"o menos a !l. 1o "oy.
$omo los sonidos de la conversacin coqueta se desvanecieron corriente
aba,o, &ady )untley estir su cuello tratando de ver alrededor del grupo de aneas,
detrs de las cuales ella y su esposo se "aban re%ugiado. (racias a Dios que ella
decidi que las aneas seran un centro de mesa precioso, o no podran "aberlo
sabido "asta que %uera demasiado tarde. -C0ste esoD ;susurr, codeando a su
marido.
- 6onaba a 6t. .ubyn encelado detrs de la mocosa Ruddick, -gru5,
poni!ndose de pi! y sacudiendo la ":meda "ierba de sus rodillas antes de
levantarla.
301
- 0", es muc"o peor que eso, estoy segura. -ienso que ella "a sido atrapada. Y
los "u!r%anos, y alguien %ue secuestrado, y Dios sabe que ms. Debemos in%ormar
a .lvington.
- C. .lvingtonD C-or qu!D
-Ella es la c"ica con quien .lvington quiere casarse, por el amor de Dios. )a
un es%uero.
- &o intento, mi amor.
Evie decidi ms tarde que debera "aberse percatado que se avecinaba una
emboscada. En la cena de <ctor ms indigesta y aburrida del a5o, sin embargo,
ella estaba ms preocupada con mantener sus o,os abiertos, que en buscar
trampas. Despu!s de pasar el da ms maravilloso que ella poda recordar, las
amistades polticas de su "ermano y sus estrictos modales slo le recordaron
cunto "aba dis%rutado ella teniendo a Bic"ael Ed=ard )alboro en su vida.
2odo el mundo la miraba. .l menos pareca que estaba recibiendo ms
atencin de la que tena normalmente como decoracin encantadora de la %amilia,
pero lo ignor lo me,or que pudo. 8ncluso $larence, trat de darle pataditas a
trav!s de la mesa, slo para a%irmar su determinacin de concentrarse en el %aisn
asado antes de e*cusarse lo ms pronto posible. )asta que $larence se declarara
y ella tuviera que en%rentarse con la realidad, ignorarlo por completo y comportarse
de manera ligeramente escandalosa pareca el me,or plan.
-0 la cosa ms e*traordinaria "oy. ; &ady .lvington di,o encima de la platera
tintineante.
.l mismo tiempo ta )outon mir en direccin a Evie y %runci el ce5o. El latido
de Evie se aceler. ."ora ella se enterara si los )untley se "aban in%ormado de
que ella se "aba sentado con 6t. .ubyn todo el da, tomando su brao tan a
menudo como pudo, y que incluso "aba apartado una mariquita de su oscuro
pelo. Y 6aint el terrible, el canalla, la bala perdida, se "aba redo y soplado de sus
dedos.
- C7u! oy usted, mi se5oraD ;pregunt <ctor.
- $asi dudo en decirlo, salvo que tiene algo que ver con alguien de esta mesa.
302
- Entonces tiene que decirlo, -insisti (enevieve Ruddick.
Evie brevemente se pregunt si tanto teatro era en su bene%icio, o simplemente
ellos siempre "ablaban de otro de %orma dramtica porque de otra manera el
aburrimiento de la conversacin podra dormirlos a todos. &es prest poca
atencin, y menos :ltimamente, desde que descubri que e*istan cosas ms
importantes en la vida.
- Buy bien. -&ady .lvington se inclin "acia ellos de %orma conspiradora,
aunque no se tom la molestia en ba,ar la vo. El c"ismorreo no era divertido si los
sirvientes no podan orlo y contarlo. ; .parentemente el Barqu!s de 6t. .ubyn
estuvo involucrado en un secuestro en ese or%anato que supervisa. Eso %ue por lo
que desapareci durante una semana.
&a sangre desapareci de la cara de Evelyn. &uc"ando contra el pnico, respir
varias veces, tratando de no desmayarse en la mesa del comedor. @0"A, no, no,
no. C7ui!n "aba odo esoD 6aint nunca se lo contara a nadie4 se lo prometi.
De%initivamente todo el mundo la miraba a"ora, nadie estaba sorprendido, y su
ta la :nica que la miraba con un poco de simpata. C7u! se supona que tena
que "acer, mentirD 1o poda "acer eso. 6lo "ara a 6aint verse peor delante de
todo el mundo, y ella no podra soportar eso.
- 6e# algo de esa "istoria, -di,o entrecortadamente.; 6uena peor de lo que
es. $r!anme. ;?or una risita, y al mismo tiempo agarr su vaso de Badeira.-
CDnde diablos oy usted tal cosa, mi se5oraD
<ctor golpe su tenedor con el plato con bastante %uera para agrietar la %ina
porcelana. ; De tus labios, Evie
- C7u!#D
- 8magina mi sorpresa cuando esta tarde &ord .lvington y sus primos &ord y
&ady )untley vinieron para contarlo. 2e oyeron, querida "ermana, en el tonto
idealista picnic del (eneral 'arrett, diciendo algunas#desa%ortunadas cosas a 6t.
.ubyn#incluido el "ec"o, creo, de que estabas ansiosa por besar a ese#tunante.
Isara un t!rmino ms %uerte, pero "ay se5oras presentes.
- C-uedo e*plicarmeD ;pregunt, aunque no tena ni idea de que contarle
303
e*cepto la verdad#o tanta como !l pudiera tolerar.
- 1o, no puedes. C7u! pensaste, -su "ermano continu,- que podras
comportarte como quisierasD C.socindote con tal completo# canalla y que no
"ara nadaD -regunt! a nuestra ta sobre tus ausencias de sus t!s, y admiti que
"as estado perdiendo el tiempo con esos malditos y bastardos "u!r%anos;
perdnen mi lengua,e, se5oras- del or%anato /2"e )eart o% )opeE, @el mismo que
est ba,o la autoridad de 6t. .ubynA
Evie mir a su ta. - C6e lo contD ;pregunt, con una vo tan calmada que la
sorprendi.
- &o siento Evie, -susurr la condesa.; Ya lo "aba adivinado. 1o tuve
eleccin.
-(racias a Dios que los )untley %ueron a &ord .lvington y no a los peridicos de
c"ismes, -sigui <ctor.; Y gracias a Dios que tenemos los medios para
enderear esto antes de que sea irreparable.
-or un momento Evie cerr los o,os, deseando que ellos se %uesen. 6aint.
7uera "ablar con 6aint. 6eguro que tendra una respuesta para ellos.
- CY como piensas "acerloD ;pregunt.
$larence tosi nerviosamente. ; Despu!s de varias discusiones, y un acuerdo
muy generoso para usted por parte de su "ermano, estoy de acuerdo en tomarla
como mi esposa.
6u coran se detuvo. 6aba que esto iba a pasar, pero orlo# - CEst de
acuerdo en casarse conmigoD -repiti, alando la cabea para mirarlo.
- Y yo estoy de acuerdo, -puntuali <ctor.; 6lo unos pocos de nosotros
conocen esta tontera, y el anuncio del matrimonio debera detener cualquier
especulacin sobre la debilidad de tu carcter.
- -ero yo no estoy de acuerdo. ;Evelyn tom un pro%undo y tranquiliador
aliento. Ya basta# y si <ctor necesitaba a seis personas presentes para atacarla,
entonces estaba ms que a la altura de !l si estuvieran a solas. .l menos ella
poda decirse eso, de momento. ;(ritar! y discutir! a cada paso del camino, y
cuando la gente te vea, <ctor, no admirarn tu perspicacia poltica. 6usurrarn
304
sobre lo tirano que eres y cuan "orriblemente usaste a tu "ermana.
6u madre grit - @EvieA
- -robablemente las personas admirarn mi %ortalea y paciencia en ponerte en
tu sitio. 0bviamente "e sido demasiado indulgente tolerando tu egosmo y
%rivolidad. <ete a tu "abitacin, y no salgas "asta que consientas en comportarte.
1o ms "u!r%anos, no ms compras con tus %rvolas amigas, y no ms
conversaciones con 6t. .ubyn. Fams.
Evelyn puso su servilleta encima de la mesa y se levant lentamente. ; &o que
sea que creas, y lo que sea que te "ayan contado, recuerda que nunca
escuc"aste mi parte de la "istoria. Y tendras que "aberme preguntado a m,
<ctor, antes de tratar de "umillarme delante de nuestra %amilia y amigos. 6ers un
buen poltico, pero podras "aber sido un me,or "ermano si "ubieras preguntado, y
si "ubieras escuc"ado. 'uenas noc"es.
$on todo el decoro que pudo reunir, Evie subi las escaleras, camin a grandes
pasos por el vestbulo, entr en su dormitorio, y cerr la puerta tras ella.
.poyndose en ella por un largo momento simplemente concentrndose en
respirar. &uego se dio cuenta que no estaba tan o%endida como en%adada. Dando
la vuelta cerr la puerta con llave. Eso sera me,or que or como la cerraban por
%uera. .l menos de esta manera podra %ingir que tena alg:n control sobre la
situacin# sobre su vida.
2ena alg:n control, se di,o a s misma. -oda negarse. 1i siquiera <ctor poda
%orarla a casarse en contra de su voluntad. Desde luego, a cambio la poda enviar
de regreso a su casa de >est 6usse* y negarse a dar su permiso para casarse
con alg:n otro# y tambi!n poda cortar de ra sus %ondos porque "aba
incumplido el compromiso para la %amilia, a %in de que ella no pudiera permitirse el
lu,o de ir a ninguna parte ni "acer nada.
&o peor de todo esto, era pensar en los ni5os. 6eguramente 6aint no retirara
su promesa de trasladarlos a una casa nueva, pero a:n as, ella "aba roto su
palabra. -ensaran que los "aba abandonado, igual que todos los dems.
- 1o, no, no ;canturre, pasendose arriba y aba,o por la "abitacin. 6eis
305
meses atrs, si <ctor le "ubiera ordenado casarse con $larence .lvington, "abra
llorado, protestado y %inalmente accedido.
."ora, sin embargo, no era seis meses atrs. )aba cambiado desde entonces.
)aba "ec"o amistad con los "u!r%anos y crea que poda me,orar sus vidas. <isit
otras instituciones y vio cunto quedaba por "acer. Descubri como se senta en
los braos de un "ombre, y lo importante que las atenciones de un "ombre la
podan "acer sentir.
Evelyn abri la ventana y mir aba,o. El oscuro ,ardn se e*tenda deba,o, sin
nada entre ella y el suelo e*cepto la pared. ; @BaldicinA
En las "istorias romnticas uno siempre tena a mano un desag9e o una
enre,ado de rosas para escapar# o una cita de medianoc"e. Ella no tena a nadie
que la esperara en las sombras con una escalera.
6e detuvo, sentndose en la silla de lectura cerca de la ventana. Desde luego,
saba lo que quera "acer4 quera encontrar a 6aint y convencerlo para %ugarse y
casarse con ella, escaparse, o al menos esconderla "asta que supiera que "acer.
6aint, sin embargo, aunque dis%rutaba en revolotear, odiaba atarse. 6i aterriara
en su umbral, traera con ella un nudo del tama5o del $astillo de >indsor.
C7u! pasara si slo la deseaba a escondidas, cuando no era complicadoD
&entamente se inclin y cerr la ventana. 6i su vida iba a convertirse en una
pesadilla, de esta %orma al menos podra a%errarse a la %antasa de amar al "ombre
en que Bic"ael )alboro estaba a punto de convertirse. 1o podra soportar
presenciar y ser la causa de su :ltimo %racaso. ; @0", Bic"aelA, -suspir- C7u!
voy "acerD
6aint mir en%urecido a su abogado.
; 1o, no lo voy a considerar ms, -di,o bruscamente ;Dame estos papeles
para %irmar, o me ver! %orado a retirrselos.
>iggins trag. ; <eo que ya lo "a considerado. ;di,o, con un tic en el o,o
mientras rebuscaba en su cartera los papeles.; 6lo la inicial en las tres primeras
y la %irma en la cuarta. En ambos ,uegos, por %avor.
6aint gir los papeles "acia !l, luego con un pro%undo suspiro sumergi la
306
pluma y %irm. - CEso es todo, noD C&a propiedad es maD
- 6i, milord. El traspaso de %ondos es el :ltimo paso.
- 'ien. <aya a presentarlo, trans%erirlo y sellarlo o lo que sea que "aga. 7uiero
la escritura al medioda.
- -ero... 6 milord.
El abogado at los papeles, y 6aint cru las manos detrs de su cabea,
ec"ando atrs la silla contra la librera. &os "u!r%anos tenan un "ogar. $omprar la
casa 6t. Eve, as decidi llamarla, era probablemente la cosa ms %rvola que
"aba "ec"o ,ams. 1o tendra bene%icios#, sino ,ustamente lo contrario, de
"ec"o. 1o le aportaba el apoyo de nadie. Eso sin embargo le ganara el %avor de la
:nica mu,er, la :nica persona, que el apreciaba sobre todas las otras.
Y con los papeles %irmados, !l podra encontrar la %orma de "acerla suya para
siempre. - @FansenA
El mayordomo se trope con la puerta. - CBilordD
- Ensilla a 3assius. Y consgueme una docena de rosas ro,as.
- 6, milord. ;desapareci otra ve.
- AFansenA
El mayordomo asom la cabea. - C6, milordD
- 7u! sean dos docenas.
- Buy bien, 6u 6e5ora.
6aint acab el papeleo restante, luego se puso los guantes de montar. Eran
pasadas las nueve de la ma5ana, gracias a la desgana del abogado para
entregarle los :ltimos papeles. .yer Evelyn, "aba dic"o que planeaba pasar la
ma5ana en la nueva casa, tomando notas de lo que se necesitaba comprar para
prepararlo todo para los ni5os.
Jl la encontrara all, luego. Y despu!s de ayer, no crea que tuviera muc"a
di%icultad en convencerla para unirse con !l en uno de los cuartos privados por
poco tiempo. 6 el no la tomaba pronto, e*plotara.
&uego iba a convencer a >ellington de alg:n puesto en el (abinete para <ctor
Ruddick o tambi!n ellos podran proponer a -rinny para que creara alguno.
307
$anturreaba un vals mientras caminaba a trav!s del vestbulo. $omportarse era
ms %cil de lo que "aba esperado# particularmente cuando "aba una
recompensa al %inal del ,uego.
- Regresar! al medioda, >iggins tiene que traerme algunos papeles.
Fansen abri la puerta principal. ; Buy bien, milord. Y aqu tiene sus %lores.
- (racias.
- De nada, milord. Y buena suerte, si puedo ser tan osado.
6aint sonri abiertamente mientras se daba la vuelta encima de 3assius. ;
-uede, pero no "aga un "bito de esto.
&a calle de 6t. Eve )ouse estaba vaca e*cepto por unos pocos carrua,es de
gente mayor de la peque5a noblea que ocupaba las otras moradas. 6aint %ue de
cualquier manera, usando una ventana sin pistillo cuando encontr la puerta
principal cerrada.
- CEvelynD ;llam, su vo "aciendo eco a trav!s de las "abitaciones vacas.
- C6e5orita RuddickD
0bviamente ella no estaba all. 6aint regres ,unto a 3assius
El segundo sitio ms probable era el vie,o or%anato, as es que cabalg desde
Barylebone "acia (reat 2itc"%ield Road.
El ama de llaves lo encontr en el rellano. ; Bilord, -o%reci!ndole una
reverencia pro%unda y desgarbada.
- 6ra. 1at"am. Estoy buscando a la 6e5orita Ruddick. CEst aqu esta
ma5anaD
&a mu,er pareca perple,a por permanecer empleada, pero 6aint no tena
intencin de aliviar su con%usin. . Evelyn le gustaba, por lo que se quedara. Ese
era el lmite de su a%ecto por lo que a la ?regona de )ierro le preocupaba.
- 1o, milord. &os ni5os "an estado preguntando, pero no la "emos visto en tres
das.
- )umm. Buy 'ien. (racias, 6ra. 1at"am, -se dio media vuelta.
- CBilordD
6aint se par. - C6D
308
- El ,oven Randall "a estado contando a los otros ni5os la increble "istoria#
sobre una nueva casa para ellos. Estn tan e*citados, pero me preguntaba si# a
Randall le gusta bromear, ya sabe
- Randall est en lo cierto. ;vacil.; $reo que la se5orita Ruddick quera
in%ormarlos personalmente, tan pronto como los papeles estuvieran %irmados. &e
agradecera si pudiera sugerir a los ni5os que se asombraran cuando ella les de la
noticia.
El ama de llaves sonri, la e*presin suavi los duros rasgos de su cara.
; $on muc"o gusto, su 6e5ora. Y gracias# por los ni5os, es decir.
- De nada. 'uenos das, 6ra. 1at"am.
Era tan raro, re%le*ion, volviendo "acia el centro de Bay%air, que ver a la gente
%eli le "iciera sentir tan#bien. &e e*igira una e*plicacin a Evelyn de este
%enmeno, cuando la encontrara.
.lcan a la se5orita 'arret y a &ady Dare ,usto cuando salan de 'arret )ouse.
; 'uenos das, se5oras. ;di,o quitndose el sombrero.
- 6u 6e5ora, -las dos a la ve mirndose.
- .ndo buscando a la se5orita Ruddick. Esperaba encontrarla con ustedes esta
ma5ana.
&ucinda %runci el ce5o, y rpidamente borro la e*presin de su rostro. ; Ella
di,o ayer que tena que# ir a un sitio esta ma5ana.
6aint se ba,o de 3assius. ; Ella no est all. 1i est en ning:n otro lugar.
- Wbamos a ir al museo esta tarde, -di,o &ady Dare pensativamente, - pero me
envi una nota e*cusndose.
2ratando de mantener una postura rela,ada, 6aint tom la nota que la
vicondesa sac del bolsillo de su abrigo. ; 1o dice porque lo cancela, -murmur
para si mismo. De "ec"o, el nunca vio que %uera tan brusca con sus amigas.
- Estoy segura que su "ermano simplemente la envi a otra de sus misiones. ;
. pesar de las recon%ortantes palabras, &ady Dare no pareca del todo segura.
.mbas conocan los planes de <ctor sobre Evelyn y $larence .lvington, y !l
poda ver la especulacin en sus o,os sin tener que preguntar en vo alta. &os
309
.lvington estuvieron en la cena de los Ruddick anoc"e. El coran de 6aint
empe a golpear, llenndolo de una desacostumbrada, desagradable
sensacin# de preocupacin.
- 7uis deberamos visitarla, (eorge. ;propuso &ucinda.; 6implemente para
asegurarnos de que se encuentra bien.
6aint apenas las oy. Ya estaba montando en 3assius otra ve. ; 1o es
necesario. Yo me ocupar! de esto.
.lgo andaba mal. . pesar de la peque5a evidencia, su desarrollado sentido de
auto conservacin le deca que esta ma5ana no era como tenia que ser. 7uera
galopar, pero el decoro todava estaba presente, as es que se acomod en un
trote rpido "acia Ruddick )ouse.
El mayordomo de los Ruddick abri la puerta a su llamada. ; &ord 6t. .ubyn.
'uenos das.
- 7uera "ablar con la se5orita Ruddick, si est, -di,o 6aint, incapa de evitar el
tono de impaciencia de su vo.
- 6i espera en la sala de estar, milord, preguntar!.
6aint de, ir el aliento que no se "aba dado cuenta que aguantaba. De todas
%ormas ella estaba all. 1o "aba sido arrastrada a alg:n lugar y casada con
$larence .lvington antes de que !l pudiera "acer algo.
$amin a lo largo de la sala de estar, la necesidad de verla avanaba por sus
venas como una %iebre. 2ena que estar bien. 'a,ara por las escaleras y le dira
que "aba tomado demasiado vino en la aburrida cena de su "ermano y que
simplemente se "aba dormido.
- 6t. .ubyn.
Jl se dio la vuelta.
; Ruddick. -6e le eriaron los pelos de la nuca. &o que %uera que "ubiera
pasado, era peor de lo que "aba previsto. /Se educado, se record a s mismo.
Evelyn no ira completamente en contra los deseos de su "ermano, en cualquier
caso, y tena que ganarse a <ctor tanto como necesitaba convencerla de su
sinceridad. ; 'uenos das.
310
- 'uenos das. Be temo que mi "ermana no se siente bien esta ma5ana.
6aint apret la mandbula. 1o iba a verla. ; C1ada serio, esperoD ;se oblig a
decir.
- 1o. Es slo un dolor de cabea. -ero no recibe a nadie.
- 'ien, entonces no lo entretendr!. ;6aint ro a Ruddick, de camino al
vestbulo y le dio las rosas al mayordomo. ; -ara la se5orita Ruddick.
- 6t. .ubynD ;continu el "ermano de Evelyn, sigui!ndolo "acia el recibidor.
Gnicamente la presencia de <ctor retuvo a 6aint de subir las escaleras
%uriosamente para romper las puertas "asta encontrar a Evelyn, y asegurarse de
que estaba bien. - C6D
- Bi "ermana no es tan sensata como deseara. Est comprometida con
$larence .lvington, y agradecera, de caballero a caballero, si pudiera mantenerse
a distancia de ella.
6aint se congel. 1o. $uando ella se lo coment anteriormente, era slo una
posibilidad, algo que ya "aba decidido que podra impedir. &a mu,er de la que !l
se "aba enamorado no se desposara con nadie ms. 1o mientras "ubiera alguna
posibilidad de conquistarla. ; CElla est de acuerdo en casarse con .lvingtonD
- Desde luego que lo est. 6e toma seriamente los intereses de la %amilia.
'uenos das, 6t. .ubyn, con%o en que no volver otra ve.
6aint se detuvo en la puerta mientras el mayordomo la abra. ; 6abes, Ruddick,
sola creer que era el peor canalla de &ondres. Es recon%ortante saber que estaba
equivocado. ?elicidades. ."ora t: sustentas el ttulo.
- 6i tuvieras una "ermana, 6t. .ubyn, podras entenderme. ."ora vete y no
regreses.
Barc"arse de Ruddick )ouse %ue la cosa ms dura que alguna ve "io. 6aba
que Evelyn estaba all, y que tena que estar desesperadamente in%eli. Jl
necesitaba verla. 1ecesitaba ayudarla. 1ecesitaba "acer algo.
311
CAP#TULO 24
Pueden los tiranos, pero por tiranos ser con$uistados,
y la alerta de Li%ertad mi campe1n?'
Lord (yron, 3#ilde 4arold Peregrinaci1n, 3anto 6"
6aint agarr las bridas de $assio del moo de cuadras de Ruddick cuando el
mayordomo apareci en las escaleras de la puerta principal.
- @2:, "arapiento y %lacoA -grit el criado.- 1o abordes a nuestros invitados.
@6abes que la entrada de los criados est por detrsA
6aint ec" un vistao por encima de su "ombro en la direccin en la que el
criado gritaba. 1ing:n "arapiento ni %laco estaba en ninguna parte a la vista. $on
un breve vistao en su direccin, el mayordomo desapareci por detrs dentro de
la casa y cerr de golpe la puerta
)aciendo volver a su mente del deseo ine*orable de golpear a Ruddick, 6aint
mont a $asio y %ue calle aba,o. Ina ve que torci en la esquina de $"ester%ield
)ill, encontr a un ,oven, le dio un c"eln, y le entreg el caballo a su cuidado.
.gradeciendo a Dios por los mayordomos.
.ndando a lo largo del camino de carros, camin de regreso a la casa por la
parte de atrs. &a puerta de la cocina estaba abierta cuando lleg. El mayordomo
le "io se5as desde dentro.
El personal de la cocina pareca estar ocupado en la limpiea con demasiada
energa para ser ese momento de la ma5ana, pero si esto le daba una e*cusa
para no ser visto, no tena ninguna ob,ecin.
- (racias, - re%un%u5, despu!s del mayordomo dirigi!ndose "acia la escalera
trasera estrec"a.- 6i el 6r. Ruddick le ve, tengo miedo de ordene que le tenga que
negar la entrada a usted, -se volvi el "ombre.- -ero la se5orita Ruddick parece
bastante cari5osa con usted, como nosotros estamos con ella. Ella no merece este
trato asqueroso. .c!rquese al segundo piso. 6u dormitorio es el cuarto a su
iquierda. 6aint cabece, ya a mitad del camino encima de la escalera. .l menos
312
las acciones del mayordomo con%irmaron sus propias sospec"as. Evelyn no
estaba en esta situacin por su propia voluntad. El vestbulo estaba vaco cuando
!l llego y camin "asta la puerta que el mayordomo le "aba indicado. (olpeando
suavemente, apoy contra su odo contra la madera. - CEvelynD
- @Brc"ate, <ctorA @1o te "ablar!A
- Evelyn Barie, -la llam con vo ba,a.- 6oy yo. 6aint. -oy el cru,ido de su
%alda que se acercaba a la puerta.
- C6aintD C7u! "ace aquD
- 1o "ay ninguna llave en la cerradura, -susurr !l.- C6abes dnde estaD
- &a "e cerrado desde dentro. Brc"ese, 6aint. ."ora. 6lo "ar que las cosas
se pongan peores.
6aint agit la mani,a. - .bre la puerta, Evelyn. 2engo que "ablarte.
- 1... no. ;
- &a derribar!, y luego todos sabrn que estoy aqu. Xbre antes de que alguien
me vea estar de pie aqu. --or un momento pens que ella no obedecera, pero
entonces la cerradura gir y se abri la puerta. Entr en el dormitorio, cerrando la
puerta silenciosamente detrs de !l otra ve.
Evelyn lo mir enderearse, girando para a%rontarla. )aba so5ado toda la larga
noc"e, desvelada pensando en que lo vera otra ve. ."ora que !l estaba aqu,
no tena ni idea de lo que posiblemente podra "acerle para ayudarla.
- 1o deberas estar aqu, -di,o Evie, intentando que su vo%uera estable. - 6i
<ctor lo supiera, me enviara al 0este de 6usse* en un instante. ;6aint la mir
por el tiempo de un latido del coran, luego cerr la distancia entre ellos.
2omando los lados de su cara en sus manos, se inclin y la bes, tan
suavemente, con tanto cuidado, que esto la "io querer llorar.
- 6u querido "ermano me ec" de la casa "ace unos momentos, -murmur
besndola otra ve, como si no la "ubiera visto durante a5os, ms que solamente
un da- entonces dudo que espere encontrarme en ninguna parte de las
cercanas.
- Entonces como lo "io
313
<ctor nunca podra ser tan inteligente como yo, aunque lo intentara. Dime que
pas.
Estaba de acuerdo con aquella evaluacin. 1adie conoca el subter%ugio como
6ant .ubyn. 7uera lanarse en sus braos, contarle todos sus problemas, y
de,arle "acer todo para arreglar esto, aunque no poda ser.
- <ctor averigu mis actividades en el or%anato y algo sobre t: y yo, y decidi
que "aba tenido bastante. $larence .lvington acord casarse conmigo, al
parecer por una dote muy generosa, y &ord .lvington acord dar los votos de su
distrito a <ctor.
6aint se paseaba de un lado a otro, con la cara dura y el ce5o %runcido.
- Entonces esta "ec"o. ?irmado y sellado, y tu "as sido entregada. C2e
preguntaron ellos, EvelynD C2e pregunt alguien lo que quieresD CEntonces
aceptas estoD
Evelyn suspir. - &amento que "ayas venido aqu, Bic"ael. Desde luego no
quiero casarme con ese idiota. C-ero qu! ms puedo "acerD
- Brc"ate de aqu conmigo. ."ora mismo.
.", Dios, ella "aba querido or que no todo estaba tan mal. - CY en cuanto a
mi %amiliaD
- Ellos te "an vendido. 1o debe preocuparse por ellos.
- -ero 6aint, ellos son mi %amilia. )e intentado tanto para "acer una di%erencia
positiva. C6i arruino la carrera de <ctor, qu! dice eso sobre mD
6us o,os se entrecerraron. ; 7ue a,ustaras cuentas.
- -ero no vivo con esa %iloso%a. -Ella coloc los dedos a lo largo de su solapa,
incapa de resistirse al contacto de el.
6aint captur su mano, presionando la palma contra su pec"o. - 1o la de,ar!
casarse con $larence .lvington, -di,o con vo ba,a, oscura como ella nunca lo
"aba odo usar antes.
- Es mi %iloso%a. - 6u coran ba,o sus dedos golpeaba in%le*ible.
- $r!eme, si "ay un modo de evitar este lo, lo "ar!. -ero no arruinar! mi
apellido. Bi padre estaba muy orgulloso de quien era, y yo tambi!n. Y por muc"o
314
que quiera odiarlo, <ctor es un "ombre bueno, solo esta enga5ado sobre algunas
cosas.
- CY en cuanto a los peque5os, entoncesD -replic, dndole un tirn para
acercarla todava ms.- Cme los de,arasD ;
- )ars lo correcto por ellos, 6aint. -Ina lgrima resbal por su me,illa, lloraba
ya que todo se "aba cado a pedaos.- )e visto tu buen coran. -
Jl la liber tan bruscamente que ella se tambale. - 1o tengo coran, Evelyn.
Es por eso que... te necesito... a ti. <en conmigo a"ora mismo. 2e comprar! todo
lo que quieres, iremos a todas partes donde quieras ir.
Evie oy la desesperacin de su vo, y el dolor. - Bic"ael, no puedo, -susurr-
. - -or %avor enti!ndeme.
6aint mir la ventana durante un largo momento, los m:sculos de su espalda
estaban tan tensos que lo poda ver temblar.
- Entiendo, -di,o %inalmente; <ctor consigue su asiento en el -arlamento, tu
"aces algo por los ni5os por los que estas preocupada, y vives una vida
miserable, desesperada.
- 1o es eso#
- 6e volvi para a%rontarla. - Entendera los dos primeros, pero nunca, nunca
estar! de acuerdo con lo :ltimo. -Dando un paso "acia adelante la bes otra ve.
- 2e ver! esta noc"e.
- Bic"ael, no estar!
- Esta noc"e.
Jl alcan la puerta. Estaba %ren!tico pensando que podra intentar algo a:n
ms drstico que esto, Evie lo detuvo, empu,ndolo %cilmente, podra "aber sido
como parar a un oso que ataca, pero !l par su marc"a al sentir su contacto.
- Bic"ael, mrame. -$on una respiracin estremecida, !l la mir otra ve.
- -rom!teme que seguir este camino que "as escogido. 7ue estars bien.
El Barqu!s de 6an .ubyn sacudi su cabea. - 1o. no conseguirs "acerme
sentir como si "ubieras "ec"o un sacri%icio por lo me,or. Estoy preocupado,
Evelyn. 2engo la intencin de conseguir e*actamente lo que quiero, incluso si t: te
315
"as rendido.
$on esto, !l salio por la puerta y suavemente la cerr detrs de !l. Evelyn se
apoy contra la puerta, escuc"ando durante muc"o tiempo a trav!s de ella, pero !l
no volvi. Despacio gir la llave y la cerradura qued cerrada.
8ncluso si !l volva esta noc"e, ella no lo de,ara entrar. 6i lo "iciera, nunca
tendra %uera para de,arle ir.
6aint pas por la magn%ica casa de &ord y &ady (ladstone por el camino a
casa. )asta entonces no comprendi, sin embargo, que estuviera dos calles por
delante de all. 6i necesitaba una respuesta sobre por que "aba cambiado, que
lo causado, no quera a ?tima )ynes o a ninguna otra mu,er annima con o,os
libres y un pec"o amplio. 1o quera a nadie ms, nunca. 7uera a Evelyn Barie
Ruddick y se condenara si %uera a de,ar a $larence .lvington tenerla sin
luc"ar.
Y si "aba una cosa que saba "acer me,or que nadie ms en &ondres, era
como ,ugar sucio.
1ecesito entregar un mensa,e a >ellington inmediatamente, -di,o cuando entr
en su casa.
- 2raer! a 2"omason, -respondi Fansen, apresurado por el pasillo mientras
6aint iba a su o%icina. <arias invitaciones estaban apiladas en la mesa a un lado,
y las "o,e. $asi una docena, ms de lo que sola recibir. 6i alguien "aba
comenado a notar su comportamiento ms cort!s o no, "aban comprendido que
asista ms a los acontecimientos de la temporada.
En el %ondo del montn de cartas encontr lo que "aba estado buscando. $on
agradecimiento ya "aba aceptado la invitacin al baile Dorc"ester esa tarde. Esto
no le daba muc"o tiempo, pero tena bastante de todos modos.
2om un papel y garrapate una nota a >ellington, o%reciendo al duque su
:ltimo ,ere si /6u (raciaE se le unia en el Dorc"ester soiree y le "iciera el gran
%avor de el mismo ree*pedir una nota in%ormando a Ruddick que al duque le
316
gustara que <ctor y su %amilia asistieran tambi!n. $uando 2"omason apareci,
6aint lo envi inmediatamente, instruyendo al lacayo para que esperara una
respuesta.
-or un momento pens enviar una nota similar a -rinny, pero necesitaba ms
que una apariencia notable4 necesitaba un puesto en el (abinete. In asiento le
llevara demasiado tiempo en asegurarlo, y .lvington ya tena esa carta en su
mano. Y cualquier cita sugerida por el Regente se atascara en el comit! durante
un a5o. 6i no poda arreglar resultados ms rpidos para Ruddick que los que
.lvington tena, no tena que molestarse.
2"omason volvi en menos de treinta minutos. - Es rpido, -6aint di,o,
"aciendo una pausa en el paseo que le llevaba de un lado a otro de su o%icina.
- C$ul es su respuestaD -El lacayo se ale, un paso.
- El... 6u (racia no estaba en casa, mi se5or.
- $ondenacin. CDi,o su mayordomo dnde podra encontrarloD
- 6, milord.
6aint mir %i,amente a su lacayo con toda la paciencia que le quedaba. 6iendo
cort!s y considerado podra a"orcarlo.
- CEntonces dnde estD -gru5o.
- $alais. -6aint se par.
- $alais, -repiti. -$alais en ?rancia.
- 6, mi &ord. De camino a -ars. &o siento muc"o. -odra ir detrs de !l, si
usted#
- 1o. <ete. 2engo que pensar.
- 6, milord.
1ing:n >ellington. -rinny poda ser su :nica opcin, aunque con el tiempo y el
cuidado que el Regente gastaba en el seleccionar su guardarropa, estaba
convencido que un aviso rpido para asistir era casi imposible. Y -rinny no tena
una ran para invitar a Ruddick. <ctor vera su astucia en un momento. Jl
reasumi su paseo otra ve, luego se par. - @2"omasonA
2odos parecan estar al acec"o "oy, porque tanto el lacayo como Fansen
317
llegaron galopando a la o%icina. - C6, milordD CDebo ir a $alais, despu!s de
todoD
- 1o. C$undo se marc" >ellingtonD
- Fusto esta ma5ana. 7uera coger la marea de la tarde en Dover.
6aint asinti. - 'ueno. 1ada en el peridico sobre su salida "asta ma5ana,
entonces. Espere aqu. -volvi a su escritorio y cogi otra "o,a de papel.
-C)ay all algo que pueda "acer, miordD - pregunt Fansen.
- 1o. 6. 1ecesitar! oc"o coc"es u otros transportes esta tarde, -ec" un
vistao por encima, luego volvi a escribir.; que sean die. Y los quiero aqu a las
siete esta tarde.
- &o procurar!, milord. -
Esto tom dos tentativas de acertar en la e*presin, y luego peg y dobl la
carta. El sello sera un problema4 despu!s de considerarlo un momento us el
suyo propio, torciendo el anillo en la cera suave para que quedara irreconocible.
6oplando sobre ello, se puso de pie, luego comprendi que 2"omason llevaba
la librea de 6aint .ubyn con las distinciones negras y ro,as.
- @BaldicinA. C2iene usted otra c"aquetaD
- CBilordD
- 1o importa. Bire a -emberly antes de que usted vaya. C&os criados de
>ellington van de negro, noD
- 6.
- 2engo algo que bastara en mi guardarropa, estoy seguro. Isted esta a"ora
al servicio de >ellington, y llevar esta nota a $asa Ruddick. 1o espere una
respuesta. In "ombre de >ellington no esperara, no.
- 6, milord.
- 2iene que entender, 2"omason. Debe convencerlos que est empleado por
>ellington, que !l est en la ciudad, y que usted es en realidad demasiado
importante para entregar esta nota. 6i no, nada de esto servir.
El lacayo asinti. - Entiendo, milord.
6aint suspir. - <aya a buscar a mi ayuda de cmara, entonces.
318
Ina ve que el lacayo se %ue, se cambi el abrigo para salir otra ve3 El da
pasaba rpidamente, y tena otra diligencia que "acer. 2res de ellas, en realidad.
$uando alguien comen a llamar a su puerta, Evelyn pens que 6aint "aba
vuelto para secuestrarla. 1o se "abra opuesto. 1o debera "aberlo rec"aado
cuando se o%reci para llevrsela antes. Jl tena ran4 pero eso no era lo que
"aba querido conseguir para ella.
- @Evie, abre la puertaA - <icto bram.
&a esperana cay al suelo otra ve. - @1uncaA
- 6i tengo que entrar all ;
- Entonces rompers mi puerta, y tendrs que encerrarme en el stano. -oy
una maldicin sorda detrs de la puerta. -robablemente no tena idea de que
"acer cuando ella no cedi.
- >ellington "a solicitado nuestra presencia en el baile Dorc"ester esta tarde,
-di,o despu!s de un momento.
- 1o voy.
- -iensa que eres encantadora, y desea bailar contigo, Evie. 8ras. Y bailars
con $larence, tambi!n, y comenaremos a e*tender el rumor de tu compromiso.
6altar por la ventana comenaba a parecer una alternativa sana. 8ba a comenar
a gritarle una ve ms que no ira, cuando record lo que 6aint le "aba dic"o. Jl
la vera esta noc"e. C)aba arreglado estoD conoca >ellington, seguramente lo
"io. Era una posibilidad. 1o una gran posibilidad, pero al menos si saliera,
podra ver a sus amigos, y quis pensar en algo para salir de todo esto. Y podra
pedir a &ucinda que le llevara un mensa,e a los ni5os, entonces ellos sabran que
no los "aba olvidado.
- 8r!, -di,o.- 6i me de,as ver a mis amigos.
- Bientras estoy a tu lado, puedes ver a quien quieras, e*cepto a 6ant .ubyn.
Ella no contest a esto4 !l no creera nada de lo que le di,era, de todos modos.
$omo un acto propio de desa%o, Evie se llev el collar con el coran de
319
diamantes que le "aba dado 6aint. 1adie sabra su importancia, pero si ellos dos,
y si !l estuviera en el baile esto probablemente le enviara el mensa,e incorrecto
-que ella todava esperaba su rescate- pero de alg:n modo se sinti ms %uerte
por dentro llevando el collar.
- @EvieA -&ucinda la llam, abri!ndose paso entre la muc"edumbre para darle
un abrao en cuanto llegaron a la soiree.
- Estbamos preocupados por ti. CEstas bienD
Evelyn ri cuando (eorgiana y Dare llegaron tras los talones de &uce.
- Yo#
- 2emo que mi "ermana no se siente bien, -interrumpi <ctor. Jl no se "aba
apartado ms que un codo de ella desde que "aba abierto la puerta de su
dormitorio.- Demasiado entusiasmo, supongo.
- CEntusiasmoD -repiti (eorgie, tomando la mano de Evie.- C-or queD
- 'ien, lo anunciaremos en el 2imes de ma5ana, pero $larence .lvington se le
"a propuesto a Evie, y ella "a aceptado.
-or un momento sus amigos la miraron %i,amente. ; Yo# %elicidades..., Evie,
-vacil &ucinda primero.
- 7u! sorpresa# de verdad, -(eorgie reson, con la mirada %i,a buscando la
cara de Evie.- @6abes tu... deberas decirle esto a mi taA -Ella le o%reci a <ctor
una sonrisa amistosa que no estaba en sus o,os. - &a Duquesa <iuda >ycli%%e
simplemente adora a Evie.
- @6, sA -&ucinda secund, agarrando el otro brao de Evie y tirando de ella
para avanar.- @<enga, Evie, vamos a decrseloA
$uando las damas la arrastraron de buen grado "acia adelante, Dare se coloc
entre ellas y su "ermano con su "abitual cronometra,e espl!ndido, poniendo un
brao alrededor de los "ombros de <ctor.
- Ruddick, mi muc"ac"o. .lguna ve le "e dic"o#
<ctor se encogi para liberarse, interceptando el brao de Evie de &ucinda.
- $omo di,e, Evie no siente bien. 6lo "emos venido por la peticin de
320
>ellington, y luego debemos llevarla a la cama.
&as ce,as de (eorgiana "icieron un ce5o. ; -ero#
- 2emo que debo insistir.
Evie poda ver que sus amigos se quedaban trastornados, y les o%reci una
sonrisa rpida antes de que comenaran a gritarle a su "ermano lo que "ara
da5o a todos ellos.
; Esta bien. $omo <ctor dice, no me siento bien.
- Entonces... debemos visitarte ma5ana.
6u "ermano sacudi su cabea. ; Ella se sentir me,or el ,ueves. -ueden
visitarla entonces. Desde luego.
El anuncio "abra salido en el times de &ondres para entonces, y las noticias de
sus esponsales estaran por todas partes de &ondres. 1adie sera capa de "acer
nada por ella despu!s de esto. 1o, que ellos pudieran. Eso era todava su
problema.
- .", "ay esta $larence a"ora, - di,o <ctor, mirando por delante de sus
amigos.-C2u le prometiste este baile, EvieD
Ella le mir. CEsperaba su "ermano que ella te,iera la cuerda de su propio
colgamiento, tambi!nD
- 1o s!# CYoD
- 6, tu, si te parece vamos. -8nclinndose a sus amigos.- C6i nos perdonanD
$uando ella de mala gana le permiti dirigirla "acia $larence, %inalmente sigui
con la mirada %i,a en un lado le,ano del saln de baile.
- Ese no es $larence .lvington.
- Jl se estar preparado para el vals. Yo no quera de,arte contndoles a tus
amigos tu cuento de tu in%ortunio.
Evie suspir amargamente. - Ya "as ganado, <ctor. C2ienes que "acerme
miserable en cada momentoD
- 1o me "as dado ninguna ran para con%iar en ti.
Evie poda pagarle con el mismo elogio. - -or %avor solamente encuentra a
321
>ellington entonces podrs de,arme con !l y podremos marc"arnos.
- 1o quiero parecer demasiado impaciente.
- @."A. 6i es tan importante para ti, deberas bailar con !l.
- El 6arcasmo no te va. -la mir %i,amente durante un momento, luego coloc
su mano sobre su brao.- supongo que no puedo con%iar en ti para que te
comportes por muc"o ms tiempo. Encontraremos a >ellington.
Despu!s de quince minutos de b:squeda y preguntando discretamente, se "io
obvio que el duque no estaba. Y Evelyn estaba igualmente segura de que 6aint
estaba ausente tambi!n. 6u coran se "undi muc"o ms. 1o esperaba un
rescate, pero verlo "abra signi%icado... algo.
- @$ondenacinA -<ctor re%un%u5 cuando volvieron al atestado saln de
baile.
- 6, parece que te "an dado calabaas, -di,o.- 6lo puedo desear el mismo
destino para m.
- Esto es bastante. 1os quedaremos para el vals, y luego nos iremos a casa, y
vuelves a su dormitorio "asta el ,ueves. ;
Ella se par, %orndolo a pararse a un lado de ella. - Y t: eres bienvenido.
;Jl %runci el ce5o.- C7u!D
- C1o se te "a ocurrido que yo podra decir no, o que poda lanarme a una
rabieta en medio del saln de baile aqu, o anunciar a todo el mundo que... que
6ant .ubyn y yo somos amantesD C7u! piensas que "ara a tu carreraD
- Eso te arruinara, -gru5o !l, endureciendo la mirada.
- 6, eso. Y cr!elo o no, yo en realidad lo pre%erira antes que al matrimonio con
$larence. 6in embargo, a pesar de lo que me "as "ec"o, realmente creo que
sers un buen miembro de parlamento y "ars cosas buenas para la gente de
8nglaterra. Eso, -y ella pinc" un dedo en su pec"o- es por lo qu! "e mantenido
mi silencio. Y de nada.
- -uedes ser tan amable como quieras, a"ora que "as sido atrapada. 1o soy
yo el que estaba de ,uerga con 6an .ubyn yendo y viniendo sin carabina para
visitar or%anatos asquerosos en $ovent (arden.
322
Evie comen a darle una respuesta, pero cuando mir la cara tranquila
implacable de su "ermano, comprendi que nunca ganara. 1unca vera lo que !l
le "aba "ec"o pasar, muc"o menos lo admitira. -ero no poda de,ar una cosa sin
decir. - El Barqu!s de 6ant .ubyn, -respondi ella silenciosamente,- es ms
caballero que lo que $larence .lvington alguna ve podra esperar ser. )as
elegido la opcin mas pobre de todas las de alrededor.
6u "ermano ri con gravedad. - C."ora vas a intentar convencerme de que te
"as vuelto loca, verdadD Bira, all esta $larence. 'aila el vals con !l, sonre, y nos
marc"aremos.
Evelyn levant su barbilla. -resulta que a"ora mismo pre%erira pasar el tiempo
con 1eckclot" .lvington ms que contigo, de todos modos.
Evie encontr a $larence a mitad del camino, miraba con una especie de
desesperacin cuando !l tom su mano y prcticamente la lami. (racias a la
calidad de sus guantes. - Bi Evie encantadora, encantadora, -gorgore,
e*primiendo sus dedos.
- &ord .lvington. $reo que vamos al vals.
- Debes llamarme $larence.
-Yo realmente pre%erira no "acerlo, -di,o ella, casi divertida cuando !l la mir
inciertamente. -robablemente el era el ms desa%ortunado de los conspiradores.
&os dems cosec"aban con las venta,as de su venta a la %amilia .lvington, pero !l
tendra que vivir con ella.
El vals comen, y !l coloc una mano sobre su cintura. &a sensacin la "io
querer gritar4 esto le record lo que !l esperara de ella despu!s de que
estuvieran casados. &a idea de mentirle sobre lo que tena con 6aint... cerr los
o,os, estremeci!ndose. )>D1nde esta%a -ic#ael? >8o sa%a cu:nto $uera
verlo? >l menos estar cerca de 7l?
$on una e*plosin de puertas el saln de baile se abri. $uando Evelyn mir
con la boca abierta de asombro, los ni5os entraron en el saln de baile. Die,
veinte, ni5os, ms. )u!r%anos. 6us "u!r%anos.
&os invitados ms cercanos a la entrada comenaron a c"illar, movi!ndose
323
"acia atrs y a los lados del saln como si se en%rentaran con una estampida de
ganado salva,e. &a orquesta c"irri, de,ando a los bailarines cogidos del brao en
medio del saln de baile.
- @-or DiosA, -$larence ,ade, su cara estaba blanca.- @Esto es una rebelinA
Jl no era el :nico que pens que las clases ba,as organiaban una revolucin.
&a se5ora )alengrove se desmay, y todos los dems se precipitaron sobre
lacayos "acia las salidas del ,ardn.
Evelyn, miraba "acia el alto y oscuro persona,e que se encontraba en el centro
del caos. 6aint. 6ostena a la ,oven Rosa en sus braos, con su e*presin tan
tranquila como si estuviera comprando guantes en 'ond 6treet.
$omo los "u!r%anos solo vean abanicos, ella los llam con se5ales.
8nmediatamente las cosas comenaron a tener sentido. &ord .lvington qued
aplastado contra la mesa de re%rescos, mientras su "ermano de repente conoci a
Randall, Batte=, y a dos de los muc"ac"os mayores .
-C7u! "acesD -le pregunt a 6aint, no estoy segura si tengo que estar en un
aprieto o divertida.
Jl no le "io, en cambio se acerc a su "ermano.
- 'uenas noc"es, Ruddick, -di,o con una vo velada.
El resto de la muc"edumbre se calm, obviamente comenando a comprender
que no estaban en un peligro inmediato. Evelyn se acerc, necesitando arrastrar
a $larence con ella cuando el rec"a abandonar su apretn a su mano.
-C7ue signi%ica esto, 6ant .ubynD -su "ermano gru5 sobre la cabea de
Randall.- Isted "a sido advertido de#
6aint sac algo de su bolsillo. ; .qu tiene. Isted es a"ora el ayudante del
canciller E*c"ecquer.
$oloc con la mano un pergamino contra el pec"o de <ctor. - ?elicidades.
El marqu!s se gir, andando a"ora directamente "acia Evie. 6u coran
comen a palpitar. Jl lo "aba "ec"o. &e "aba ganado a .lvington en la carrera
para conseguirle a <ctor un puesto en el gobierno.
- .qu, -6aint di,o, de,ando a Rosa en los braos de $larence.
324
- CEs usted mi papD -di,o la ni5a con tal precisin que 6aint debe "aberla
entrenado para que lo di,era.
- CYoD @.yA @Dios moA Yo#-
6aint se paro delante de Evie. - @)olaA, -di,o silenciosamente.
Ella no poda respirar. - @)olaA.
- C-uedoD -E*tendiendo la mano para coger sus manos.- )e trado a tus
peque5os.
- Ya veo.
- Ellos te necesitan.
Evie se dio cuenta de que el saln se "aba quedado como muerto, silencioso.
2odos podan or cada palabra que se estaban diciendo el uno al otro, pero no le
preocupaba. 6aint "aba venido, y sostena sus manos.
- 2e necesito, yo tambi!n, -sigui !l.
- 6aint
- Bic"ael, -respondi !l.
- CBic"ael, cmo "as "ec"o estoD
Jl se ri, con una risa torcida, mala que "io sus piernas se quedaran d!biles.
- 2: me proveste de la inspiracin, y de una %uente, su literaria &ady 'et"son.
Yo "ar! algo, sabes, darte una libre opcin.
Ina lgrima que ella no "aba sentido que se "aba %ormado, ba, por su
me,illa.
- (racias. (racias 6aint Bic"ael -suspir, y luego, para su sorpresa, 6aint se
puso de rodillas.
- 2e ment antes, -di,o !l con misma vo ba,a
- C7u!D -Ella iba a desmayarse. 6i le di,era que "aba terminado con ella, iba
a marc"itarse y morir all en medio del saln de baile.
- 2e di,e que yo no tena un coran, -mirndola mir %i,amente por encima, su
vo temblando solo un poco.
-&o tengo. Yo solamente no lo saba "asta que te encontr!. Eres mi lu. Bi
alma te ansia, y te amo con cada parte del coran que "as despertado en m.
325
Yo... Yo podra vivir sin ti, pero no quiero "acerlo. C2e casars conmigo, Evelyn
BarieD 6us piernas cedieron. Evelyn se "undi en sus braos, subi!ndolos
alrededor de sus "ombros para agarrarlo y as !l no podra desaparecer. - 2e
amo, -susurr ella contra su me,illa- 2e amo tanto. Be lo "as dado todo.
- 6lo porque me mostraste como. -Jl tom sus braos, ale,ndola un poco
para poder ver su cara.- $sate conmigo.
- 6. Be casar! contigo, Bic"ael.
6aint sonri otra ve, buscando en su bolsillo. 6ac una peque5a ca,a de
terciopelo y la abri. Dentro "aba un anillo con un centro de diamante, rodeado
por un coran de plata. 6aint lo sac y se lo coloc en el dedo, luego la bes.
D!bilmente ella oy los aplausos de los ni5os y sonri en silencio contra su boca.
- 2rat! con %uera de re%ormarle, -di,o, permiti!ndolo ponerse de pie.- -ero
tengo que admitir que :ltimamente "e desarrollado una apreciacin nueva por los
sinverg9enas.
&evantndose, !l no solt su mano, como si no pudiera ale,arse de ella.
- 'ueno. -orque como no estoy seguro de lo apropiado que puedo ser con
respecto a ti, querida.
. trav!s del saln vio a (eorgiana, Dare, y los aplausos de &ucinda, y se ri,
apoyndose contra el %uerte "ombro de 6aint. 2u eres la siguiente, le di,o a
&ucinda.
- @0rquestaA -6aint bram.- @'ailemos un valsA
&ady Dorc"ester, estaba blanca y con varios ni5os colgando de sus braos y
tratando de llevarla "acia la pista de baile.
- C7ue signi%ica estoD -ella c"ill.
- @Ina propuesta de matrimonio est bien y es buena, pero estos ni5os
asquerosos no pueden estar aquA
- C-or qu! noD -pregunt 6aint balanceando a Evelyn con el baile y
sosteni!ndola demasiado cerca para que supieran que era de su propiedad. Ellos
saben bailar el vals.
326
-il corazones golpeados 0elizmente!
y cuando la m+sica surgi1 con su elevaci1n voluptuosa,
la mirada de ojos suaves vio a los ojos $ue le #a%la%an otra vez, y todos
estuvieron alegres como la campana de un matrimonio.
' Lord (yron, 3#ilde 4arold Peregrinaci1n, 3anto 666
327