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Esquizofrnico Hal Foster

Por PSJM
Publicado en www.contraindicaciones.net y www.sublimeart.net el 16 / 05 / 2005.
Recientemente ha cado en nuestras manos el libro Diseo y delito del siempre
interesante Hal Foster. Coeditor junto con Rosalind Kraus, Benjamin H.D. Buchloh y
Yves-Alain Bois de la revista October, pertenece a una generacin de crticos
acadmicos de izquierdas que han teorizado sobre los ltimos comportamientos del arte,
a partir del minimalismo preconceptual. Foster basa sus anlisis en fuentes que beben de
la teora postestructuralista, el psicoanlisis y un cierto neomarxismo. l y su
generacin estn escribiendo la historia del arte de este cambio de siglo.
En Diseo y delito (1) se compila una serie de ensayos que tratan de aspectos
sintomticos de nuestra contemporaneidad. Tales como la fusin de marketing y cultura,
la penetracin del diseo en la vida cotidiana, la arquitectura espectacular de Gehry y
las teoras de Koolhaas acerca de la ciudad genrica y global, la historia del arte y los
estudios visuales o la resaca doble de la modernidad y la postmodernidad. Muy
interesante, no cabe duda.
En la primera parte del texto, donde encontramos el ensayo que da nombre al
libro, Foster denuncia una sociedad que vive bajo la inflacin del diseo (todo imagen,
nada de interioridad), y seala a la disciplina como cmplice y herramienta de control
en la sociedad capitalista globalizada y espectacular. De paso, critica la contradiccin en
el comportamiento de aquellos diseadores y arquitectos que, como Rem Koolhaas,
desarrollan teora crtica del consumo y a la vez aceptan encargos de PRADA, por
ejemplo(2). Anda en lo cierto Foster, a los que vivimos construyendo imgenes para el
capital globalizado y adems, quiz como una necesidad de conciencia poltica, moral e
intelectual, planteamos interrogantes y analizamos con espritu crtico la sociedad
actual, nos afecta irremediablemente el espritu esquizoide de esta era sin esperanza, sin
revoluciones posibles. Este coqueteo con la esquizofrenia del que habla Sloterdijk en
su Crtica de la razn cnica parece ser un rasgo identificativo no slo de la
generacin apropiacionista de los ochenta (Kruger, Koons, Levine, etc.) sino de gran
parte del arte contemporneo(3).
El anlisis es correcto pero se le pasa algo por alto. Hal Foster critica desde la
cmoda posicin de su silln acadmico en Princenton como si la cosa no fuera con l,
defendiendo una autonoma estratgica para la cultura, pero eso s, editando su libro
con un diseo espectacular. Doble delito, maestro. Que duda cabe que cualquier
publicacin necesita un diseo, por austero que este sea (que no es el caso) siempre
habr un programa de ordenamiento grfico, pero esta contradiccin flagrante con la
que nos presenta su Diseo y delito debera haber constado como uno ms de los
ejemplos que el autor critica.
Querido Foster, los cnicos son los que coquetean con la esquizofrenia y lo
saben, los esquizofrnicos de verdad son los que no tienen conciencia de serlo.
(1) Hal Foster, Diseo y delito, Madrid, Akal, 2004.
(2) Quiz Foster no haya reparado en que una tienda de PRADA se asemeja ms de lo que podra parecer a una
galera de arte. En ambas se comercia con objetos estticos exclusivos como signos portadores de status, dicho
de otro modo: objetos para ricos.
El problema, no es nicamente el sistema global capitalista, lo es tambin, y esto nos toca a todos ms de cerca,
el sistema elitista del mercado-institucin arte. Y mucho me temo que la autonoma estratgica que propone
el americano pasa por enmarcarse dentro de la institucin. Como ves, Hal, todos somos cmplices, t tambin.
(3) Hal Foster, El retorno de lo real, Madrid, Akal, 2001.

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