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Microbiologa

Hace 150 aos apenas se sospechaba la existencia del mundo microbiano, un mundo invisible
compuesto por millones de millones de seres vivos dotados de una extraordinaria diversidad de
especies, funciones y relaciones. Poblaron la tierra millones de aos antes que los animales
superiores, y son fundamentales en el mantenimiento de la actividad biolgica. Juegan un papel
central en el ciclo del carbono y del nitrgeno, y son capaces de adaptarse a situaciones extremas de
temperatura, presin, contaminacin radiactiva o qumica, a las que sucumbe cualquier otra forma de
vida. Slo los microorganismos en contacto con la piel y mucosas del hombre superan en nmero a
las clulas de nuestros tejidos. Ms de 300 especies microbianas potencialmente relacionadas con el
hombre ejercen directa o indirectamente toda suerte de efectos favorables: sntesis de vitaminas,
procesos digestivos, estmulo inmunolgico, etc. Excepcionalmente, slo unas pocas especies, y en
determinadas circunstancias, pueden producir enfermedad en el hombre.

CONCEPTO Y DEFINICIN
La microbiologa es una rama de la biologa que estudia los organismos microscpicos.
Microorganismos, grmenes, agentes patgenos o simplemente microbios son trminos que se
utilizan indistintamente y como sinnimos. Esta definicin es demasiado simple para describir y
calificar el mundo microbiano, por ello se intenta referir al mbito sanitario como la ciencia que
estudia los microorganismos capaces de producir enfermedades, y nos aproximamos ms si
aplicamos la definicin de la ciencia que estudia las relaciones de morfologa-estructura-composicin
y funcin microbiana, as como las alteraciones que producen los microbios en el husped humano.

RECUERDO HISTRICO
Las etapas del desarrollo de la microbiologa suelen coincidir con avances tecnolgicos como el
microscopio (Leeuwenhoek, la industria de los colorantes (quimioterapia) y el uso del agar (medio
slido) a finales del siglo XIX, y el microscopio electrnico, la biotecnologa en el siglo XX (tabla 1) y
la globalizacin en el siglo XXl. Llaman la atencin los escasos avances entre 1675 y 1860. Son
tiempos de discusiones filosficas acerca del origen de la vida, en los que destacan F. Redi,
Spallanzan y, 100 aos ms tarde, Pasteur demostrando el error de la teora de la generacin
espontnea. A finales del siglo XIX un gran nmero de cientficos, entre ellos Pasteur (figura 1) y
Koch, dan un extraordinario impulso a la microbiologa.

Tabla 1. Resumen Histrico
Ao Protagonista Episodio
1675

A. van Leeuwenhoek
(comerciante holands)

Fabrica el primer microscopio, observa y describe
los pequeos animaculus

1790 E. Jenner (mdico ingls)

Vacuna antivarilica
1840 I.Semmelweiss (mdico
austraco)

Intuye la causa de fiebre puerperal y su
transmisin por mdicos y estudiantes
1860 Pasteur (qumico francs, iniciador de la
microbiologa moderna)
Estudia los microbios que alteran el vino y la
cerveza, y establece similitud con
infecciones humanas; vacuna del carbunco y la
rabia, pasteurizacin, etc.

1867

J. Lister (cirujano ingls)

Aplica estudios de Pasteur a la prevencin
de la infeccin quirrgica (figura 1.2)

1880

R. Koch (mdico alemn)

Bacilo tuberculoso, postulados, mtodo cientfico,
etc.

1909 P. Ehrlich (mdico alemn)

"Bala mgica. Tratamiento de la sfilis, inici
la quimioterapia

1929

A. Fleming (mdico ingls)

Penicilina

1978

OMS

Declara erradicada la viruela

1980

Biotecnologa, nuevas condiciones
de vida

Infecciones emergentes (sida,
legionelosis, etc.)


2002-
2003.

Globalizacin Sndrome respiratorio agudo severo


Lister (figura 2) aplica los estudios de Pasteur a la prevencin de la infeccin quirrgica. En slo 20
aos se descubre la causa de 25 enfermedades infecciosas, algunas tan importantes como la
tuberculosis, el carbunco, el clera, la fiebre
tifoidea o la peste, que causaban estragos en
aquella poca. El ltimo tercio del siglo XX nos
deja un sabor agridulce al frustrarse el control de
las infecciones tras la euforia de la erradicacin de
la viruela y la aparicin de numerosas
enfermedades emergentes. Aparecen adems
nuevos problemas como la resistencia a los
antimicrobianos, la infeccin del edificio enfermo y
la infeccin de trasplantados, si bien el
conocimiento en microbiologa (patogenia,
diagnstico, etc.) ha avanzado ms en los ltimos
25 aos que en el resto de la historia.
























Figura 1
A) Pasteur en su laboratorio. B) Experimentos de Pasteur que
demostraban la no existencia de generacin espontnea. En los
frascos con caldo estril no aparecen microorganismos, a pesar de
comunicarse con el exterior por un cuello de cisne que atrapa los
microorganismos del aire.
MBITO
A favor de la avalancha de conocimientos se han pretendido
delimitar especialidades (virologa, seroinmunologa,
parasitologa, quimioterapia, etc.), pero la realidad actual
radica en una visin ms general. Todo est relacionado, y
nuestra asignatura es un ejemplo. El uso de
microorganismos domesticados nos abre el camino a la
microbiologa industrial. Son la base de la fabricacin del
pan, vino, cerveza, queso, probiticos (yogur, alimentos
fermentados), y la produccin de sustancias qumicas
(metano, vitaminas, antibiticos, etc.). Por ingeniera
gentica los microorganismos son potenciales fabricantes de cualquier compuesto orgnico. Son
motivo de atencin en la agricultura, la contaminacin ambiental y el biodeterioro. El aspecto ms
negativo radica en su posible uso como arma biolgica en conflictos blicos y bioterrorismo. En el
mbito sanitario, el inters de la microbiologa es comn al de la medicina, enfermera, odontologa,
veterinaria (zoonosis o infecciones que pasan al hombre), alimentacin y farmacia, sobre todo.
Incluso desde el punto de vista cientfico, es inseparable de los estudios de gentica y bioqumica.


POSTULADOS DE KOCH

En 1880 Koch establece sus llamados postulados o criterios que se deben cumplir para decidir si
un determinado microbio es el agente causal de una enfermedad infecciosa:
1. En una enfermedad infecciosa el microorganismo causante se encuentra en el enfermo en todos
los casos.
2. El microorganismo debe poder ser cultivado a partir de los productos o secreciones del enfermo en
todas las ocasiones.
3. El microorganismo debe reproducir la enfermedad cuando es inoculado a un animal susceptible.
4. El microorganismo debe poder ser de nuevo recuperado (cultivado) a partir del animal
experimentalmente infectado.

Con posterioridad al establecimiento de los postulados de Koch se descubrieron los virus,
microorganismos que no crecen en medios artificiales sin clulas como hacen las bacterias.
Actualmente, tambin se conoce que existen enfermedades que para su desarrollo requieren la
colaboracin de ms de un microorganismo (coinfecciones e infecciones polimicrobianas) (p. ej.,
la vaginosis bacteriana, enfermedad periodontal)y que algunos microorganismos son capaces de
causar no una sola sino diversas enfermedades, por ejemplo Staphylococcus aureus y Escherichia
coli.

A pesar de estos problemas, la aplicacin rigurosa de los postulados de Koch permiti el rpido
descubrimiento de los agentes etiolgicos de la mayora de las enfermedades infecciosas
importantes, p. ej.: 1883, clera (Vibriocholerae, Koch); 1887, fiebre de malta (Brucella, Bruce), 1905,
sfilis(Treponema pallidum, Shaudinn y Hoffman), etc.















Figura 2. Joseph Lister utilizando un aerosol de fenol
durante una operacin, para reducir la incidencia de
infeccin quirrgica.














Figura 3.Microscopio compuesto.
LA CLULA BACTERIANA

El pequeo tamao, la transparencia que dificulta su observacin y el desconocimiento de sus
caractersticas metablicas explican que el mundo microbiano estuviera asentado hasta hace poco en
la ignorancia humana. Sencillos pero ingeniosos mtodos han permitido conocer lo que hoy sabemos
de las bacterias. Revisaremos los ms habituales.

MTODOS DE ESTUDIO
El microscopio:
El microscopio ptico permite ampliar el tamao de las imgenes, es decir, aumenta la capacidad de
observar dos puntos muy prximos, que a simple vista parecen uno solo, como puntos separados, lo
que se denomina poder de resolucin del microscopio. Los microscopios pticos no resuelven ms
de 0.2 m (micras o milsimas de milmetro),pero es suficiente para observar la mayora de las
bacterias, no as los virus. Normalmente se utilizan los llamados microscopios compuestos (figura 3),
que constan de un sistema de iluminacin (lmpara y condensador), un grupo de lentes prximas al
objeto que hay que estudiar (objetivo) y otro grupo de lentes prximas a los ojos del observador
(ocular). El aumento total se calcula multiplicando los aumentos del objetivo por los del ocular
pudiendo llegar a 1,250 aumentos. Los condensadores especiales de campo oscuro, que iluminan
oblicua mente las muestras permiten aumentar algo la resolucin de los microscopios. Son tiles para
observar bacterias muy finas, como el agente de la sfilis.

Los microscopios electrnicos utilizan haces de electrones en
vez de luz, y permiten observar objetos mucho ms
pequeos (p. ej.,0,00111) que el microscopio ptico, como
son los virus o estructuras bacterianas. Los objetos que van a
observarse al microscopio se denominan preparaciones, y
normalmente se elaboran depositando una gota de la
muestra problema sobre un vidrio (portaobjetos),se deja
secar y se aplican colorantes especiales (tinciones).Cuando
la observacin al microscopio se realiza directamente en
preparaciones sin secar ni teir hablamos de examen en
fresco. Las preparaciones en fresco se utilizan, por ejemplo, en el examen de heces para la
observacin de parsitos (protozoos, huevos de gusanos) o de la movilidad de bacterias.

Tinciones
Son procedimientos para teir las bacterias; permiten observar coloreadas las bacterias que
normalmente no seran visibles al microscopio ptico por ser transparentes. Las tinciones se efectan
generalmente sobre bacterias desecadas y calentadas para coagular sus protenas (fijacin).
1. Tincin de Gram: es la ms importante y laque ms se emplea para observar las bacterias;
utiliza un colorante (violeta), un mordiente o fijador del colorante (yodo), un
decolorante(alcohol), y otro colorante para teir de diferente color las bacterias que se
decoloraron en la primera fase de la tincin (normalmente un colorante rojo) (figura 4).






Figura 4.Tincin de Gram.
A B









Figura 5. A) Placas de Petri con medio de cultivo slido. B) tubos de
ensayo con medio de cultivo lquido.
La tincin de Gram permite clasificar las bacterias en gram negativas (se decoloran con el alcohol y
vuelven a colorearse con el segundo colorante, por lo que se ven rojas), y gram positivas (no se
decoloran con el alcohol y siguen de color azul-violeta).
2. Tincin de cido-alcohol resistente o de Ziehl: se tie la preparacin calentndola con el
colorante rojo fucsina, despus se decolora con una mezcla de alcohol y cido, y por ltimo se
tie otra vez con azul de metileno. Las bacterias cido-alcohol resistentes, como el bacilo
tuberculoso o el de la lepra, se ven de color rojo (no se han decolorado con el cido-alcohol), y
las dems azules.
Existen otras muchas
tinciones para observar
estructuras especiales en las
bacterias. As, hay tinciones
para cpsulas, esporas,
flagelos, etc. Para la
observacin de protozoos
parsitos en sangre suele
utilizarse la tincin habitual
de frotis sanguneos o
tincin de Giemsa.

MEDIOS DE CULTIVO
Al crecimiento bacteriano fuera de su hbitat natural (p. ej., cuando se realiza en el laboratorio) se le
denomina crecimiento en cultivo. Un cultivo es una poblacin de microorganismos que crece en un
medio artificial, y el soporte que permite el crecimiento de las bacterias fuera de su hbitat se llama
medio de cultivo. Al proceso de dejar un medio de cultivo en unas condiciones adecuadas para que
las bacterias se desarrollen se denomina incubacin.
Los medios de cultivo permiten obtener poblaciones de bacterias in vitro, es decir, en el laboratorio,
en contraste con el desarrollo de un microorganismo en un husped viviente o in vivo. Los medios de
cultivo son mezclas complejas de sustancias qumicas y/o productos naturales (protenas, sangre,
suero, etc.) capaces de soportar el crecimiento de las bacterias. Pueden ser lquidos o slidos.
Los medios de cultivo slidos son medios lquidos a los que se aade una sustancia (normalmente
agar) para que solidifiquen y adquieran
consistencia. Los medios de cultivo pueden
prepararse mezclando los diversos componentes,
despus disolvindolos (normalmente por
calentamiento) y esterilizando el medio ya
completo (generalmente en autoclave).Tambin
pueden adquirirse de forma deshidratada (Seca),
listos para proceder a su inmediata preparacin
con agua destilada y esterilizacin.

Actualmente la mayora de los medios de cultivo que se utilizan en los laboratorios de microbiologa
clnica se adquieren ya de forma preparada por diversos fabricantes industriales.



















Figura 6. Formas de bacterias.
Los medios de cultivo slidos suelen utilizarse en el laboratorio en unos recipientes especiales de
plstico (antes eran de vidrio) denominados placas de Petri, en forma de pequeos platos con tapa
(figura 5).
Al hecho de depositar una muestra en un medio de cultivo para intentar que crezcan en el medio los
microorganismos que puedan haber en ella, se llama siembra.

BACTERIAS: MORFOLOGA, AGRUPACIONES Y ESTRUCTURAS
En general, las bacterias son microorganismos unicelulares mucho ms simples que las clulas
eucariotas (tabla 2). Su tamao puede variar entre 0,2 y 5 (milsimas de milmetro),
aproximadamente. Las bacterias tienen una envoltura rgida o pared bacteriana que determina su
forma: esfrica, cocos; cilndrica (alargada), bacilos;
bacilos cortos redondeados (cocobacilos),
helicoidal, espiroquetas, etc. (figura 6).
En ocasiones, sobre todo dependiendo de las
condiciones de cultivo (edad del cultivo, tipode
medio slido o lquido, presencia de antibiticos,
etc.), una misma especie puede presentar una
morfologa variable. A este fenmeno se le
denomina pleomorfismo. A veces las bacterias no
se dividen totalmente, no se individualizan, y
entonces dan lugar a agrupaciones de diferentes
formas: cadenas (estreptococos), racimos
(estafilococos), o conjuntos de dos (diplococos) (figura 6) en ngulo o empalizada (difteroides).



Estructuras externas

La pared bacteriana, adems de dar la forma a la bacteria, la protege, por su rigidez, de los cambios
del medio externo.
Qumicamente, la parte rgida de la pared bacteriana es un compuesto llamado peptidoglucano,
polmero en forma de red formada por largas cadenas lineales de molculas (N-acetil-glucosamina,
cido N-acetilmurnico) unidas por enlaces cruzados entre ellas.
Esta especie de red envuelve toda la clula bacteriana y le da forma.
Tabla 2. Diferencias entre clulas eucariotas y procariotas
Procariotas Eucariotas
Membrana nuclear No Si
Numero de cromosomas 1 Mltiples
Tipo de cromosomas Circular Lineal
Divisin por mitosis No Si
Mitocondrias No Si
Ribosomas 70S 80S

La tincin de Gram (llamada as en honor a su descubridor) divide las bacterias en gram positivas y
gram negativas: Esta tincin (figura 4) constituye uno de los elementos ms importantes de la
clasificacin de las bacterias, pues el hecho de que una bacteria sea gram positiva o gram negativa
depende de la presencia de elementos importantes de la composicin de la pared bacteriana.
Tambin existen algunas bacterias que no se tien o se tien irregularmente con el mtodo de Gram,
por ello no son visibles en las preparaciones cuando se utiliza esta tincin (p. ej., las bacterias del
gnero Legionella)
En las bacterias gram negativas, la pared est formada por dos capas. La capa interna est
compuesta por peptidoglicano. La capa externa contiene fosfolpidos y protenas y unas molculas
llamadas lipopolisacaridos. Estos lipopolisacaridos de las bacterias gram negativas son sustancias
especialmente txicas: se denominan endotoxinas, y son responsables de algunas de las
consecuencias ms graves de las infecciones.
En las bacterias gram positivas la capa de peptidoglicano es mucho ms gruesa y la pared slo
contiene una capa. El peptidoglucano existe en todas las clulas procariotas y su bloqueo por medio
de antibiticos es un arma excelente contra las infecciones bacterianas.
Existen algunas bacterias sin pared, bien porque carecen de ella (Mycoplasma) o bien porque se ha
impedido su sntesis con antibiticos. En las bacterias existen diversas estructuras externas que
sobresalen de la clula (figuras 6 y 7, tabla 3).

Flagelos: filamentos largos que cuando se desplazan hacen mover a la bacteria. Se sitan en la
pared bacteriana. En las bacterias con un solo flagelo, ste se sita en general en el extremo de las
bacterias alargadas (flagelo polar). Si existen mltiples flagelos, stos pueden estar situados como un
penacho de flagelos polares o estar dispuestos alrededor de la bacteria.

Fimbrias o pili: filamentos cortos, rgidos y muy finos (no visibles al microscopio ptico),
responsables de la adherencia de las bacterias a los tejidos (la adherencia bacteriana es un requisito
importante para que se produzca infeccin). Algunos pili estn relacionados con el intercambio de
material gentico entre bacterias (conjugacin).

Cpsula: capa de material amorfo de naturaleza polisacrida que rodea la pared en muchas
bacterias. Su presencia es un factor importante de virulencia pues dificulta la fagocitosis.
Tabla 3. Estructuras bacterianas
Superficiales Internas
Constantes Pared Membrana
Citoplasma
Cromosoma
Ribosomas
Inconstantes Cpsula
Flagelos
Pili
Esporas
Inclusiones
Plsmidos

Estructuras internas
Las bacterias se denominan procariotas porque no contienen un ncleo definido, en contraste con
las clulas eucariotas, que s poseen ncleo (tabla 2.1). La diferencia fundamental entre bacterias y
eucariotas es que el cromosoma bacteriano o genoma bacteriano es una nica molcula circular de
doble hlice de ADN, no separada del resto del citoplasma por una membrana nuclear (tabla 2 y
figura 7).












Figura 7. Componentes bacterianos.
Las bacterias, a menudo, contienen plsmidos, pequeas molculas de ADN circular no
pertenecientes al cromosoma. En todas las bacterias, por dentro de la pared se sita la membrana
citoplasmtica, de composicin fosfolipdica y proteica. Tiene importantes funciones: semipermeable
(regulacin osmtica, metablica y de excrecin de enzimas, toxinas, etc.), reacciones energticas de
fosforilizacin oxidativa, sustrato para la sntesis de polmeros de la pared, y diana de accin de
algunos antibiticos y detergentes. Esta membrana delimita el citoplasma celular, sistema coloidal
que contiene el cromosoma (equivalente nuclear) y
los ribosomas.
Esporas: formas de resistencia producidas por
bacterias de los gneros Bacillus (aerobios) y
Clostridium (anaerobios) que les permiten
sobrevivir en condiciones adversas. Las esporas
son unas estructuras densas en las que se
transforman las bacterias para resistir el calor o la
desecacin, y son muy resistentes a la accin de
los desinfectantes. Cuando las condiciones vuelven
a ser favorables, las esporas germinan y dan lugar de nuevo a bacterias en forma vegetativa (forma
normal).


FISIOLOGA: NUTRICIN, CRECIMIENTO Y AISLAMIENTO DE LASBACTERIAS
Las bacterias se multiplican por divisin binara, Las bacterias de crecimiento rpido (p. ej.,
Escherichia coli pueden llegar a dividirse cada 20 minutos. Las bacterias, como todas las clulas,
necesitan nutrientes para multiplicarse; el crecimiento (y multiplicacin) de las bacterias requiere:
1. Materiales para la sntesis de sus elementos estructurales y para su metabolismo (protenas,
lpidos, cidos nuclecos, etc.).
2. Suministro de energa: en algunas bacterias esta energa puede obtenerse de forma sencilla
aprovechando la luz (fotosntesis) u oxidando sales minerales, o de forma compleja (como es el
caso de los patgenos) por oxidacin o por fermentacin (oxidacin sin oxgeno) de compuestos
orgnicos complejos.
En algunas bacterias los materiales para la sntesis de sus biomolculas pueden obtenerse a partir de
elementos muy simples (p. ej., CO2, nitratos), y en otras se requieren molculas preformadas ms
complejas, que han de obtenerse a partir de productos de degradacin de macromolculas (p. ej.,
protenas). Este tipo de bacterias que para crecer en el laboratorio necesitan medios de composicin
compleja, en cuya frmula se usan productos de origen biolgico, se llaman bacterias exigentes
(algunas bacterias exigentes pueden requerir para crecer la presencia en el medio de cultivo de
sangre, vitaminas, lpidos especiales, etc.).
Anlogamente a las tcnicas y medios utilizados para cultivos de bacterias, existen tcnicas y medios
de cultivo aplicables a hongos, protozoos, gusanos, y para clulas animales y vegetales (cultivos
celulares).





CRECIMIENTO BACTERIANO: Condiciones ambientales y crecimiento bacteriano

Agua: requerimiento absoluto para el crecimiento de las bacterias. En general, al menos el 80% de la
masa de las bacterias es agua, por lo que la disponibilidad de agua condiciona el tamao de las
poblaciones bacterianas.

Oxgeno: las bacterias difieren en sus necesidades de oxgeno molecular para crecer.
Las bacterias que son capaces de usar el oxgeno como aceptor final de electrones en su cadena
respiratoria crecen en la atmsfera habitual que contiene aproximadamente un 21% de oxgeno
(aerobiosis) y se denominan aerobias. Aquellas bacterias que crecen sin la presencia de oxgeno
(anaerobiosis) se denominan anaerobias. Son bacterias aerobias estrictas aquellas que no pueden
crecer en anaerobiosis, anaerobias estrictas aquella que no pueden crecer en aerobiosis y bacterias
facultativas las que crecen en aerobiosis y anaerobiosis. Las bacterias incapaces de usar oxgeno
como aceptor final en su respiracin pero que crecen en presencia de oxgeno se llaman
aerotolerantes.
Determinadas bacterias, al crecer en presencia de oxgeno, producen agua oxigenada, que es muy
txica, y por ello poseen una enzima denominada catalasa, que destruye el agua oxigenada. El tipo
de respuesta de las distintas bacterias al oxgeno (es decir, la determinacin de si son aerobias,
anaerobias o facultativas) es muy importante en el trabajo de laboratorio," ya que las muestras donde
se quieren obtener cultivos bacterianos han de ser incubadas en la atmsfera adecuada para su
crecimiento.
La necesidad de oxgeno de algunas bacterias influye, a veces, en su virulencia y en las
enfermedades que producen. As, determinadas bacterias causantes de la gangrena no pueden
desarrollarse en tejidos normales bien vascularizados que tengan un suministro de oxgeno
adecuado.

Anhdrido carbnico: muchas bacterias patgenas, como los meningococos, requieren para su
cultivo un contenido de un 5-10% de CO 2 en la atmsfera. Esta atmsfera se logra fcilmente en un
recipiente con una vela encendida. Cerrando el recipiente, la vela se apaga al llegar a la proporcin
citada de CO2.

Temperatura: las bacterias tambin difieren en su temperatura ptima de crecimiento: psicrflas: por
debajo de 20C; mesfilas: entre 20 y 40C; termfilas: entre 55 y 80C. La mayora de las bacterias
patgenas son mesfilas y crecen mejor a temperaturas de alrededor de 37C (temperatura del
cuerpo humano).

pH: como caba esperar, el pH ptimo para el desarrollo de las bacterias que producen enfermedad
en el hombre es el pH fisiolgico 7,2.

Productos metablicos bacterianos: adems de la produccin de energa por los diferentes
mecanismos citados anteriormente para las funciones fisiolgicas, las bacterias sintetizan estructuras
y las transportan a donde corresponda (cpsula, pared, flagelo, etc.). Una bacteria de E. coli fabrica
una bacteria hija en 18-20 minutos. Adems, las bacterias producen una gran cantidad de sustancias
de gran inters (diagnstico, patognico, industrial, ecolgico) como es el caso de pigmentos, toxinas,
vitaminas, antibiticos, etc.


















Figura 8.Fasesdel crecimiento bacteriano

Valoracin del crecimiento bacteriano

Cualitativo: cuando una clula bacteriana se siembra en la superficie de un medio slido, se
multiplica in situ dando lugar a un acumulo de bacterias visible a simple vista que se denomina
colonia que contiene millones de clulas. El tamao vara desde puntiforme (como la punta de un
alfiler) hasta varios milmetros de dimetro segn la especie, el medio, el tiempo de incubacin, etc.
As mismo son variables la forma, la consistencia, el color, etc. Este tipo de cultivo es de gran inters
para la obtencin de cultivos puros, el diagnstico y el antibiograma.

Cuantitativo: se estudia fundamentalmente en medios de cultivo lquido y tiene gran inters en
estudios de poblaciones, metablicos, industriales, etc.

Fases del crecimiento bacteriano
Cuando una poblacin bacteriana es transferida a un nuevo medio de cultivo lquido comienza a
multiplicarse de acuerdo con la dinmica que se muestra en la figura 8.

Pueden distinguirse cuatro fases principales en el crecimiento de una poblacin bacteriana:
1. Fase lag: perodo de adaptacin antes de comenzar a multiplicarse.
2. Fase exponencial: la multiplicacin bacteriana se acelera enormemente, y encada
generacin se produce un nmero de bacterias proporcional a las existentes.
3. Fase estacionaria: se alcanza cuando se consumen los elementos nutritivos y el nmero
de bacterias se mantiene estable.
4. Fase de declive: las bacterias comienzan a morir.

Formacin de biofilms
En algunas circunstancias algunas bacterias y asociaciones de bacterias pueden crecer adheridasa
superficies y no como elementos individuales. Este tipo de crecimiento bacteriano normalmente se
efecta en el interior de un acumulo de sustancias segregadas por las propias bacterias que forman
unas estructuras llamadas glicoclix (en general de tipo polisacrido),
Este tipo de estructuras bacterianas es muy importante en el desarrollo de determinadas infecciones
sobre algunos tejidos como encas y dientes (enfermedad periodontal) o vlvulas cardacas
(endocarditis), y tambin juega un papel
fundamental en el establecimiento de
infecciones que se desarrollan sobre
material de prtesis (p. ej., prtesis
cardacas), catteres, etc.
Cuando crecen en estas condiciones las
bacterias pueden escapar a la accin
defensiva del sistema inmune y ser muy
difciles de tratar con antibiticos, pues la
mayora de stos no difunden fcilmente a
travs de la materia que forma el glicoclix
que engloba estas bacterias.