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lundamenLos de lnvesLlgacln slcolglca.

Curso 2011-2012
8esumen conLenldos del Lema 9: La encuesLa.
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Tema 9.- La encuesta

Contenidos:
9.1.- Introduccin
9.2.- Concepto y uso de la metodologa de encuestas
9.3.- Tcnicas de muestreo
9.3.1.- Definicin de poblacin, muestra y tcnica de seleccin
9.3.2.- Muestreo probabilstico
9.3.3.- Muestreo no probabilstico
9.4.- Tipos de encuestas
9.5.- Fases de una encuesta
9.5.1.- Objetivo de la encuesta
9.5.2.- Diseo
9.5.2.1.- Cuestionario
9.5.2.1.1.- Tipos de preguntas
9.5.2.2.- Prueba piloto
9.5.3.- Recogida de datos
9.5.4.- Explotacin de la encuesta
9.6.- Calidad de la encuesta
9.7.- Resumen

9.1.- Introduccin

En los datos obtenidos mediante encuesta, lo importante no est en las informaciones u opiniones
particulares de las personas en la encuesta sino en que stas sean un reflejo del pensamiento colectivo o
de las caractersticas generales de la poblacin, es decir, en la capacidad de la encuesta para inferir y
predecir el comportamiento, pensamiento o sentimiento de la mayora, o en su facultad para ofrecer una
visin general de las caractersticas de toda una poblacin. Por tanto, la investigacin mediante encuestas
tiene por objetivo la obtencin de informacin de un grupo de sujetos (muestra) que debe ser representativo
de un colectivo ms amplio (poblacin). Debido a que el inters se centra en el estudio de la poblacin a
partir de una muestra obtenida de la misma, esto es, en la generalizacin de los resultados, las tcnicas de
muestreo son de suma importancia en las encuestas.

9.2.- Concepto y uso de la metodologa de encuestas

Hay dos formas de conceptualizar el trmino encuesta:
1.- Por un lado se puede hablar de encuesta como una metodologa de investigacin: se define as la
encuesta como un procedimiento de actuacin reglado por una secuencia de pasos, es decir, supone
una serie de acciones y decisiones que el investigador ha de considerar para alcanzar su objetivo, esto
es, para conocer el fenmeno objeto de estudio. Desde esta perspectiva, es necesario la superacin de
etapas como: definir el objetivo de la encuesta, determinar la informacin que se va a obtener,
planificar la encuesta, disearla, incluso atender a los aspectos tcnicos como la redaccin,
codificacin y anlisis estadsticos de las preguntas, la presentacin de los resultados, etc.
2.- Por otro lado, se entiende que la encuesta es una tcnica de recogida de datos o instrumento de
medida: la encuesta as entendida hace referencia al procedimiento especfico para obtener los datos
de la investigacin, es decir, contiene un conjunto de preguntas con las que se pretende obtener la
informacin, y para cuya elaboracin tambin se han seguido una serie de acciones.
El proceso de obtencin de informacin mediante encuestas abarca todo el proceso propio de una
metodologa, teniendo especial relevancia el uso de las tcnicas de muestreo. Esto es, el empleo de la
encuesta en la investigacin exige una reflexin terica previa por lo que algunos autores la consideran una
metodologa y no slo una tcnica de recogida de datos. Pero tambin es cierto que, aunque puede
considerarse una metodologa, la encuesta es una tcnica o procedimiento especfico que se utiliza durante
el proceso de investigacin para la obtencin y elaboracin de los datos, por lo que puede incluirse dentro
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de otras metodologas de investigacin (como la cuasiexperimental y la ex post facto). Incluso, desde una
perspectiva multimtodo, en algunas investigaciones experimentales se ha utilizado la encuesta como un
recurso para obtener informacin de los participantes acerca de su comportamiento en las tareas de
laboratorio de tal modo que, gracias a esta informacin, el investigador puede ofrecer otras explicaciones a
los datos cuantitativos obtenidos o bien formular nuevas hiptesis de trabajo.
Respecto a su uso o utilizacin, la encuesta resulta adecuada para conocer las caractersticas de una
poblacin y las relaciones entre estas caractersticas [una de las especificidades de la encuesta es su
capacidad para generalizar los resultados a una poblacin a partir de una muestra de la misma; esta
propiedad hace viable el estudio de ciertas caractersticas de la poblacin que no son directamente
observables, ya sea porque son de carcter subjetivo opiniones, creencias o actitudes- o porque su
obtencin mediante otros medios resulta demasiado costosa p.e., mediante observacin directa].
Asimismo, cuando por razones ticas o prcticas no es posible asignar los sujetos a las condiciones
experimentales (metodologa experimental), la metodologa de encuestas posibilita conocer un determinado
fenmeno al descubrir la posible relacin existente entre las variables que interesan en la investigacin
(metodologa correlacional); es decir, permite establecer relaciones correlacionales o de covariacin entre
las variables pero nunca relaciones causales.
La realizacin de una encuesta, aunque parezca inocua, no lo es ya que determinadas preguntas
sobre algn aspecto de la realidad conllevan a que el encuestado atienda o mire algo que quiz no se
haba planteado, lo que implica la modificacin de su visin sobre la realidad o de su propia conducta. As, a
la hora de disear una encuesta es importante saber que una pregunta puede modificar al encuestado.
As, se puede producir el sesgo denominado deseabilidad social consistente en elegir sistemticamente la
opcin de respuesta que se considera ms polticamente correcta en lugar de la opcin que mejor refleja
los sentimientos, valores, actitudes o personalidad del examinado.
Por ltimo, el empleo de una encuesta como metodologa no exime de considerar las cuestiones
ticas que se deben tener en cuenta en cualquier investigacin. Desde esta perspectiva, es fundamental
que el encuestado est informado sobre quin promueve la encuesta, los objetivos de la misma, la
voluntariedad de la participacin, as como del anonimato y confidencialidad de la informacin que se
obtenga.

9.3.- Tcnicas de muestreo

9.3.1.- Definicin de poblacin, muestra y tcnica de seleccin

Aunque normalmente entendemos la poblacin como el total de personas que forman un pas o estado, en
investigacin esto no es as en trminos estrictos. Mediante el trmino poblacin representamos el conjunto
de todos los objetos que comparten una propiedad bien determinada en funcin de la cual se definen, es
decir, que comparten una caracterstica que los identifica. Por otro lado, con el trmino muestra se hace
referencia a una parte o subconjunto de elementos de una poblacin que representa las caractersticas de
la misma. Las encuestas se basan en los datos obtenidos en una parte de la poblacin, es decir, en los
estadsticos o resultados que se obtienen en una muestra para, a partir de ellos, intentar representar o
estimar el valor verdadero de su correspondiente parmetro poblacional. Teniendo en consideracin que la

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metodologa de encuestas puede permitir la generalizacin de los resultados, el proceso de muestreo es
bsico para realizar inferencias a la poblacin desde la muestra con la que se realiza el estudio. Por este
motivo, es de suma importancia que la muestra empleada sea representativa, es decir, que el subconjunto
de elementos que la componen comparta las caractersticas de la poblacin a la cual pretenden generalizar
sus resultados, en caso contrario, la muestra estar sesgada.
El hecho de representar las caractersticas ms importantes de la poblacin de cara a los objetivos
del estudio, est muy relacionado con las tcnicas de seleccin o muestreo empleadas en dicha muestra.
Esta seleccin se realiza bsicamente utilizando dos mtodos:
a) probabilstico: todos los elementos de la poblacin tienen una probabilidad conocida de ser
seleccionados para formar parte de la muestra
b) no probabilstico: la probabilidad que tiene un elemento de la poblacin de ser seleccionado es desconocida
En principio, los mtodos probabilsticos aumentan la probabilidad de que la muestra seleccionada
sea representativa, pero existen otros factores como son la estructura de la muestra y el tamao de la
misma que influyen tambin en su representatividad:
a) estructura de la muestra: es importante conocer las caractersticas de la poblacin para poder definir el
marco del cual va a ser extrada la muestra, ya que a mayor conocimiento del marco poblacional se
cometern menos errores en la seleccin de la muestra
b) tamao de la muestra: esta asociado directamente al grado de precisin que se desea obtener en la
estimacin de los parmetros de la poblacin. As, como seala Buenda (1998) se denomina muestra
suficiente a la que est compuesta por treinta elementos o ms, pero esto no garantiza que la muestra
vaya a ser representativa de la poblacin ya que si la poblacin a investigar es muy heterognea o la
caracterstica de estudio tiene poca presencia en la poblacin ser necesario aumentar o disminuir,
este tamao suficiente.

9.3.2.- Muestreo probabilstico

En este muestreo, todos los elementos de la poblacin tienen una probabilidad conocida de ser seleccionados para
formar parte de la muestra. Dentro de los mtodos de muestreo probabilstico destacan:
1.- Muestreo aleatorio simple (m.a.s.): consiste en seleccionar al azar un nmero de n elementos de una
poblacin. Para poder emplear este tipo de muestreo todos los elementos de la poblacin deben
tener la misma probabilidad de ser elegidos y la seleccin de uno de ellos no debe influir sobre la
seleccin de otro. Este tipo de muestreo se realiza cuando la poblacin es pequea, puesto que
cuando sta es grande tiene inconvenientes como son: la dificultad y el gran coste que conlleva
realizar un listado de todos los elementos de la poblacin y, en consecuencia, la gran labor que
conlleva extraer la muestra de una poblacin tan extensa
2.- Muestreo aleatorio estratificado: empleamos este tipo de muestreo cuando la caracterstica objeto de
estudio no se distribuye de forma homognea en la poblacin pero existen grupos o estratos que si
presentan homogneamente dicha caracterstica, los cuales son mutuamente exclusivos y exhaustivos, y
entre cada uno de los cuales se extrae una muestra mediante m.a.s. En este tipo de muestreo obtenemos
una muestra total compuesta por tantas sub-muestras, elegidas al azar, como estratos existan en la
poblacin. Los estratos pueden ser caractersticas de la poblacin como el gnero, nmero de hermanos,
estado civil En este tipo de muestreo es importante el concepto de afijacin de la muestra, es decir, la
distribucin de las encuestas entre los diferentes estratos en que se puede dividir la poblacin. Hay tres
criterio para llevar a cabo la afijacin:
a) afijacin simple: se selecciona el mismo nmero de participantes en cada estrato
b) afijacin proporcional: la seleccin de los participantes se realiza de forma proporcional al peso que
cada estrato tiene en la poblacin
c) afijacin ptima: la seleccin de la muestra tiene en cuenta la homogeneidad-heterogeneidad de la poblacin
en la caracterstica objeto de estudio, seleccionando pocos individuos de los estratos que sean muy
homogneos y, por el contrario, eligiendo muchos de aquellos estratos que sean heterogneos (en la
prctica, el problema est en saber si los estratos son homogneos o heterogneos)
3.- Muestreo por conglomerado: consiste en obtener la muestra partiendo de conglomerados o grupos ya
formados (p.e., las clases de un colegio, los equipos de ftbol de la liga, etc.), en lugar de hacerlo
directamente de los individuos de la poblacin.
Hasta ahora se han descrito las tcnicas de muestreo monoetpico, pero tambin existe lo que se
denominan tcnicas polietpicas que emplean de forma conjunta, aunque sucesiva (en distintos pasos o
etapas) ms de un tipo de muestreo probabilstico.

9.3.3.- Muestreo no probabilstico

En el muestreo no probabilstico se desconoce la probabilidad de seleccionar cada uno de los elementos
que forman la poblacin. Este tipo de muestreo se emplea cuando:
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a) no es posible extraer una muestra aleatoria porque desconocemos el total de las unidades que
componen la poblacin, son inaccesibles o se trasladan de forma continua;
b) tenemos limitaciones de recursos, temporales, personales y econmicos , ya que este tipo de
muestras implican menor tiempo, esfuerzo y dinero;
c) o, queremos tener un primer acercamiento al problema objeto de estudio, lo que exige un control de
seleccin de la muestra menos riguroso
Los resultados obtenidos mediante este tipo de muestreo podrn describir o explicar lo ocurrido en
una situacin determinada pero no podrn extrapolarse o generalizarse a toda la poblacin, puesto que no
se puede determinar la probabilidad de que todos los elementos de la poblacin hayan estado disponibles
para ser seleccionados. Esto hace que la validez externa de estas investigaciones, sobre todo de las que
emplean tcnicas no probabilsticas y no aleatorias, sea reducida. Entre las tcnicas de muestreo podemos
destacar:
1.- El muestreo de rutas aleatorias: es un tipo de muestreo no probabilstico pero aleatorio que se realiza
cuando no se cuenta con un listado de la poblacin. La idea central es que el investigador realiza un
recorrido escogido al azar a partir de un punto de origen en una zona y, siguiendo la ruta establecida
a partir de ese punto de origen, debe seleccionar las unidades muestrales de forma aleatoria.
2.- El muestreo por cuotas: es un tipo de muestreo no probabilstico que se realiza cuando la estratificacin
no es posible. Se asienta generalmente sobre la base de un buen conocimiento de los estratos de la
poblacin y/o de los individuos ms representativos o adecuados para los fines de la investigacin.
Mantiene, por tanto, semejanzas con el muestreo aleatorio estratificado, pero no tiene el carcter
aleatorio de ste. Por tanto, en este tipo de muestreo es necesario saber qu porcentaje de la poblacin
tiene determinada caracterstica que pensamos puede influir en el estudio (p.e., gnero, la distribucin
de edad, la distribucin de mujeres trabajadoras, etc.) y, en funcin de dicha caracterstica, se
establecen una cuotas (p.e., por sexo, edad, etc.), aunque la seleccin posterior de los sujetos ser no
aleatoria al estar basada en el juicio del encuestador, quien debe encuestar a un nmero determinado
de personas segn las cuotas establecidas.
3.- El muestreo accidental, incidental o subjetivo: es un tipo de muestreo no probabilstico en el que,
adems, la seleccin de los elementos se realiza de forma no aleatoria. Consiste en seleccionar los
elementos de la poblacin que son fcilmente accesibles al investigador. Este tipo de muestreo se
suele usar en Ciencias sociales y de la Salud, por la dificultad que se tiene de acceso a la muestra.
Dentro de esta categora podemos encontrar los siguientes tipos:
a) Muestreo de conveniencia: se seleccionan los casos que estn disponibles en el momento en el
que se lleva a cabo es estudio
b) Muestreo de juicio o seleccin experta: el investigador selecciona la muestra con un propsito en
mente, es decir, segn su idea sobre qu o quin debe formar la muestra
c) Muestreo de poblaciones de difcil localizacin: en determinados casos la poblacin no es
fcilmente accesible al investigador (p.e., delincuentes callejeros, adolescentes no escolarizados,
etc.). Uno de los mtodos ms empleados para localizar estos casos es mediante el muestreo en
cadena o bola de nieve en el que los casos iniciales que han colaborado en la investigacin,
identifican e incorporan de forma sucesiva al estudio otros participantes de su red social en la cual
estamos interesados.

9.4- Tipos de encuestas

Las encuestas se pueden clasificar atendiendo a distintos criterios, en funcin de su cobertura de la
poblacin, de sus objetivos, de su diseo, de su unidad de anlisis, de su contenido, de la tcnica de
muestreo que empleen, etc.

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a) Atendiendo al tipo de cobertura de la poblacin se distingue entre:
1.- encuestas censales: obtiene los datos de toda la poblacin
2.- encuestas muestrales: extrae la informacin de u subconjunto de la poblacin (la muestra)
b) Otro tipo de clasificacin de las encuestas est referido a su objetivo, que puede ser:
1.- descriptivas: el investigador se propone conocer y tener alguna aproximacin a algunas
caractersticas de la poblacin y a la variabilidad que presentan dichas caractersticas
2.- explicativas: las encuestas explicativas o analticas estudian las relaciones entre las caractersticas
de la poblacin y el grado en que se relacionan stas con un fenmeno determinado. Este tipo de
encuestas, en tanto que plantea una variable que se asocia con otra, debe estar mediada por una
hiptesis de trabajo, cuya funcin es identificar aquellos factores que modifican un determinado
fenmeno
c) Atendiendo a la estructura temporal de investigacin, las encuestas se clasifican en:
1.- transversales: el momento temporal en el que se lleva a cabo la medicin de la VD es nico
2.- longitudinales: la medicin de la VD se realiza en varios momentos temporales
d) Atendiendo a la estructura poblacional de investigacin, las encuestas se clasifican, igualmente, en:
1.- transversales: se recoge informacin en una poblacin definida en un nico memento (sus resultados
son generalizables a ese momento y esa poblacin)
2.- longitudinales: la encuesta puede utilizar la misma muestra de participantes para evaluar los cambios,
o bien utilizar una muestra distinta obtenida de la misma poblacin
Las encuestas transversales se caracterizan porque recogen la informacin en una poblacin definida
en un nico momento. Sus resultados son generalizables a ese momento y esa poblacin. Por ello, las
encuestas transversales son apropiadas para el estudio de caractersticas temporales estables. Los diseos
transversales pueden tener propsitos descriptivos o explicativos. Dentro del rea de la salud, los diseos
transversales estn fuertemente asociados al estudio de la prevalencia (nmero de personas que estn
afectadas por un trastorno o enfermedad) y de la incidencia (nmero de casos nuevos de esta enfermedad,
en una poblacin y en un periodo de tiempo determinado). Estos estudios, denominados estudios
epidemiolgicos, adems de su finalidad descriptiva, sirven para determinar el porcentaje de personas que
sufren una determinada enfermedad y, en trminos analticos, las diferencias que presenta el fenmeno en
los diferentes subgrupos de poblacin, identificando as potenciales factores de riesgo.
Por otro lado, los diseos de encuestas longitudinales analizan los procesos de cambio y desarrollo,
siendo el paso del tiempo el factor fundamental en dicho proceso. La obtencin de estos datos se realiza
mediante la aplicacin repetida de la encuesta a las mismas entidades a lo largo del tiempo. Por tanto, los
diseos longitudinales tienen como caracterstica especfica la recogida de datos en dos o ms momentos
temporales. Los objetivos de las encuestas longitudinales pueden dividirse bsicamente en dos:
1.- medir el cambio producido en los sujetos de la muestra de modo individual a lo largo del tiempo (cambio
bruto): este objetivo es estudiado a travs de las denominadas encuestas de panel
2.- medir el cambio en el mismo tipo de poblacin a lo largo del tiempo (cambio neto): este tipo de objetivo
se ajusta ms a las encuestas de diseo de series
temporales
Las encuestas de panel evalan los cambios midiendo
a los mismos sujetos en diferentes momentos, a lo largo del
tiempo. Este diseo implica la seleccin de la muestra, la
toma de datos inicial y las subsiguientes tomas de datos en la
misma muestra. Si lo que se pretende estudiar es el desarrollo
individual de una poblacin con determinadas caractersticas,
ste es el diseo adecuado.
Ventajas:
1.- permite llevar a cabo anlisis causales de modo ms
apropiado que otro tipo de encuestas, debido a que
permiten el estudio de la secuencia temporal en que se
producen los cambios de los individuos pertenecientes a
dicha poblacin. Su objetivo puede ser apropiado cuando su propsito es analtico
2.- adems, este tipo de diseos tiene en cuenta los efectos de maduracin y de cohorte.
Inconvenientes:
1.- los sujetos que estn incluidos en la muestra, conscientes de que son evaluados y de que pertenecen a
un estudio, pueden modificar sus respuestas, es decir, puede existir un condicionamiento o sesgo de la
muestra
2.- otra dificultad que entraa este tipo de diseos es la mortalidad experimental, debido a que la muestra
puede variar en trminos de caractersticas poblacionales, o bien puede perderse el contacto con los
sujetos a lo largo del tiempo por diferentes motivos.
Los diseos de series temporales, o tambin llamados de tendencias, tienen una estructura
poblacional distinta. Son como encuestas transversales repetidas en distintos momentos temporales pero
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con muestras de sujetos equivalentes extrados de la poblacin bajo estudio, pero compuestas por
participantes distintos. En este tipo de diseos se debe realizar, necesariamente, el procedimiento de
muestreo cada vez que se recogen los datos.
Ventajas:
1.- El uso de esta clase de encuestas permite analizar una caracterstica especfica de la poblacin, valorar
el efecto de un programa de intervencin o tratamiento, o los cambios que se producen en una poblacin
bajo unas determinadas condiciones
2.- De igual modo, se pueden estudiar las relaciones entre las variables; es decir, podemos conocer si la
relacin entre dos o ms variables se mantiene constante o vara con le paso del tiempo
Inconvenientes:
1.- Estas encuestas, al contrario que las de panel, no plantean problemas de seguimiento pero s pueden
estar afectadas por cambios generacionales que repercutan sobre las variables de estudio.

9.5- Fases de una encuesta

Cada estudio con encuesta tiene un objetivo especfico y para su diseo es esencial considerar dicho
objetivo, sin embargo, en todas las encuestas se pueden distinguir cuatro momentos fundamentales:
1.- especificacin del objetivo de la encuesta
2.- diseo de la encuesta
3.- obtencin de datos
4.- explotacin de la encuesta.
Aunque se podra pensar que la realizacin de una encuesta es un proceso secuencial, sin embargo,
fases posteriores pueden modificar las previas, lo que origina un movimiento de ida y vuelta

9.5.1.- Objetivo de la encuesta

El objetivo determina qu se pretende alcanzar con los resultados que se obtengan de la encuesta. Esto es,
qu tipo de conocimiento se requiere de la poblacin, una toma de decisin poltica, de gestin, o conocer la
efectividad de un programa, etc.
Por tanto, debemos determinar la informacin que deseamos obtener sobre el tema, este objetivo
contribuye a tomar decisiones con relacin al tipo de encuesta, los contenidos, el procedimiento, el anlisis
de datos y su presentacin como informe. Para establecer los objetivos es importante que el estudio sea
dirigido mediante preguntas de investigacin, concretas y susceptibles de realizar mediante una encuesta.
La informacin que se desea obtener vendr determinada por los objetivos que se han propuesto sean
stos de carcter descriptivo o explicativo, y determinar cul ser la poblacin a encuestar y cmo se va a
recopilar la informacin. Estos elementos condicionan el tipo de diseo de la encuesta, adems de las
subsiguientes decisiones que haya que tomar en este tipo de diseo.

9.5.2.- Diseo

En la elaboracin de encuesta, con la denominacin diseo nos referimos a dos cuestiones que estn
estrechamente relacionadas:
1.- Por una parte, el diseo del estudio en su globalidad: el diseo de la encuesta ya supone haber tomado
decisiones concretas (la definicin de las variables de inters en el estudio, la seleccin de la poblacin a

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la que va dirigida, la informacin que se quiere recabar y mediante qu sistema de recoleccin). De
algn modo se define qu tipo de encuesta ser la ms apropiada para el estudio (censal-muestral,
longitudinal-transversal, descriptiva-explicativa)
2.- Por otra, a la construccin del cuestionario: en este caso, el trmino diseo se refiere a una cuestin ms
concreta, la operativizacin de las variables (lo que se traduce en las preguntas que formarn parte del
cuestionario, del instrumento con el que recogemos la informacin) [es necesario sealar que la entrevista
tambin puede ser considerada como un instrumento de recogida de datos en la metodologa de encuestas,
aunque nicamente analizaremos el cuestionario].
La construccin del instrumento es uno de los procesos crticos de la encuesta, ya que si la transformacin de
conceptos a preguntas no es adecuada, es posible que no se estime lo que verdaderamente se quiere valorar, lo que
representa una amenaza a la validez y fiabilidad del instrumento

9.5.2.1.- Cuestionario

Con el cuestionario se mide, de forma indirecta, lo que las personas saben, opinan o juzgan acerca de algo,
lo que convierte a este instrumento en algo nada sencillo ya que hay que acceder a la subjetividad de las
personas (conocimientos, valores, juicios u otras capacidades psicolgicas) y este acceso es indirecto.
Adems, hay que tener en cuenta que las medidas que se obtengan pueden ser ms o menos precisas
dependiendo del grado de cumplimiento de los principios de la medicin en la configuracin del instrumento.
Existen algunos cuestionarios, test, o pruebas como instrumentos para obtener medidas o ndices sobre
cuestiones diversas (p.e., burnout, la autoestima, la depresin, etc.). Algunos de ellos estn estandarizados,
es decir, mediante rigurosas tcnicas de muestreo se ha obtenido una serie de resultados que nos permiten
indicar qu posicin ocupa la puntuacin de un individuo con respecto a su grupo poblacional.
Por otra parte, la elaboracin de cuestionarios especficos para una investigacin, es decir,
cuestionarios creados ad hoc, es una labor que requiere elaboracin tanto terica como prctica. Para
realizar este tipo de cuestionarios especficos existen una serie de recomendaciones generales. Parte del
trabajo de elaboracin de las preguntas supone definir claramente los constructos o variables. En ocasiones
se recomienda el uso de entrevistas previas para la construccin de los cuestionarios. Estas entrevistas
permiten operativizar las variables contenidas en la hiptesis o plantearse hiptesis no contempladas
previamente (dichas entrevistas se realizan con pocos participantes).
Algunos principios importantes a seguir a la hora de construir un cuestionario seran:
a) solicitar solo la informacin necesaria: no pedir informacin que quiz no se vaya a utilizar, esto hace
que el cuestionario sea breve y ahorre tiempo al participante
b) hacer preguntas que sean posibles de responder
c) preguntas que obtengan informacin verdica: preguntas de gran amplitud no consiguen ms que
respuestas socialmente deseables
d) preguntas que sean contestadas: algunas preguntas pueden ser rechazadas por los participantes
porque plantean asuntos ntimos. Las preguntas deben formularse aportando algn contexto que
justifique las justifique
Es importante, para la elaboracin de las preguntas, tener en cuenta el modo en que se administra el
cuestionario, si es individual o colectivo, o si es aplicado por un entrevistador o autoadministrado.
Dependiendo del sistema de recogida de datos la decisin sobre el tipo de preguntas a utilizar en el
cuestionario ser fundamental.
En cuanto a los sistemas de recogida de informacin, decir que determinaran la construccin del
cuestionario: las encuestas individuales o colectivas, las cuales pueden ser aplicadas por un entrevistador o
bien ser autoadministradas; entre las administradas por un observador encontramos las entrevistas
presenciales (cara a cara) y las entrevistas telefnicas; entre las autoadministradas estn las encuestas va
correo postal, correo electrnico y a travs de Internet. Tambin existe una situacin mixta en la que el
administrador de la prueba slo presenta el cuestionario, proporciona las instrucciones y recoge el
cuestionario en el momento.

9.5.2.1.1.- Tipos de preguntas

El criterio ms amplio de clasificacin de las preguntas es en:
a) abiertas: exigen la elaboracin de la respuesta de modo libre. Ante este tipo de preguntas el entrevistador
debe realizar un trabajo posterior de clasificacin y categorizacin de las respuestas
b) cerradas: presentan alternativas de respuesta (p.e., si/no; poco, bastante, mucho; etc.). Si las preguntas
tienen slo dos alternativas de respuesta se denominan de eleccin binaria y si tienen ms de dos son
preguntas de eleccin mltiple. Las preguntas cerradas tienen la ventaja de que son ms fciles de
responder y que estn codificadas.
c) semiabiertas o semicerradas: contienen distintas alternativas de respuesta y una parte de respuesta de
opinin. Estas preguntas ofrecen una informacin ms rica en comparacin con las preguntas cerradas
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pero, a su vez, acotan ms las posibles categoras de respuesta del sujeto en comparacin con las
preguntas completamente abiertas.
Las preguntas de eleccin mltiple, tambin conocidas como escalas de valoracin, suponen que el
investigador debe categorizar las posibles respuestas antes de la recogida de datos, para poder ofrecer las
alternativas posibles y, adems, proporcionar alguna alternativa si el encuestado no responde o no sabe la
respuesta. Existen distintos tipos de preguntas de eleccin mltiple o escalas de valoracin, entre las que
podemos destacar:
a) las escalas de categoras: constan de un enunciado y un conjunto de categoras ordenadas o no. El
sujeto debe posicionarse respecto a un objeto, sujeto, hecho, etc., sealando la categora que considera
ms adecuada a sus sentimientos, pensamientos, etc., respecto a un conjunto de categoras dado, que
dependiendo de la pregunta harn referencia a aspectos como la frecuencia (p.e., a diario, una vez a la
semana, una vez al mes), la cantidad (mucho, algo, poco, nada), los sentimientos (encantado, contento,
satisfecho, descontento, mal), etc. Cuando las categoras se ordenan y se emplean para denotar el
grado de acuerdo-desacuerdo con le enunciado de la pregunta, se suelen denominar escalas Likert.
b) los listados: consisten en un conjunto o lista de elementos (trminos, frases, afirmaciones, etc.) y el sujeto
debe sealar aquellos que, en su opinin, sean aplicables al objeto sobre el que se le pregunta.
Las preguntas dentro del cuestionario pueden cumplir diferentes funciones, como la de introducir al
entrevistado, filtrar las respuestas en las que, en funcin de los que conteste el participante, la pregunta
siguiente tendr sentido o no hacerla y se deber pasar a otro bloque de preguntas (sera una especie de
pregunta llave).
La redaccin de las preguntas, sean abiertas, de eleccin binaria o mltiple, ha de seguir las
siguientes reglas:
a) deben escribirse de modo claro, simple y conciso
b) deben ser cortas, evitando la informacin irrelevante y que complique la lectura del enunciado
c) el enunciado debe formularse con trminos claros y definidos que no den lugar a ambigedades (los
conceptos a veces son interpretados de forma distinta por los sujetos por lo que la pregunta se debe
formular de forma que evite esa variabilidad)
d) es preciso cuidar el lenguaje (la formulacin de la pregunta debe seguir una gramtica correcta)
e) expresar una idea por pregunta
Siempre se debe indicar al participante qu tiene que contestar y cmo ha de hacerlo, principalmente
si el cuestionario es autoadministrado.
En cuanto a la organizacin de las preguntas, es decir, el orden de presentacin de las mismas, debe
ser claro, atractivo, fcil de seguir y que haga parecer la prueba lo ms corta posible pero sin mermar su
calidad de presentacin. Para ello debemos:
a) ordenar las preguntas por bloques temticos yendo de lo ms general a lo ms especfico y sin saltar de
una cuestin a otra, evitando, as, crear confusin en el participante
b) numerar los tems para facilitar la cumplimentacin del cuestionario
c) en pruebas largas es aconsejable emplear diversos formatos de preguntas para romper la monotona o
rutina de la prueba.
Lo cierto es que llegar al final de un cuestionario, a veces depende de que las primeras preguntas
hayan despertado el inters del encuestado y del orden que le facilite llegar a concluirlo.

9.5.2.1.2.- Prueba piloto

Una vez construido el instrumento es aconsejable realizar una experiencia con una pequea muestra de
sujetos para observar cuestiones relacionadas con la aplicacin del mismo. Esta prueba nos permite: tratar
cuestiones relacionadas con la poblacin (muestra), qu respuestas obtenemos, etc., as como conocer la
dificultad que encuentran los participantes con el instrumento, si las preguntas son adecuadas, verificar
todos y cada uno de los aspectos relacionados con la confeccin del instrumento. Una vez hemos obtenido
esta informacin, podemos rectificar sobre nuestros pasos, y modificar con cierta base emprica las
decisiones previas.

9.5.3.- Recogida de datos

La recogida de datos es un proceso complejo y delicado que requiere cierto conocimiento previo sobre los
participantes a encuestar, as como la preparacin de todos los materiales o instrumentos que se van a
emplear en la encuesta. En el trabajo de campo (mediante el que se obtienen los datos), se debe asegurar
que se lleva a cabo en el tiempo previsto, que las condiciones en las que los participantes realizan la
encuesta sean similares, que responden todas las preguntas contenidas en el cuestionario, etc. Adems,
tambin se registra cada incidencia acaecida durante ese proceso de recogida de datos que pueda afectar a
la informacin obtenida (p.e., si el participante seleccionado mediante muestreo no se encontraba
disponible, etc.).
lundamenLos de lnvesLlgacln slcolglca. Curso 2011-2012
8esumen conLenldos del Lema 9: La encuesLa.
-9-
Existen diferentes modalidades para adquirir la informacin a travs de una encuesta:
1.- La encuesta cara a cara: presenta ventajas como la facilidad para ser contestada, el poder evitar errores
debidos a la no comprensin de las preguntas, la capacidad para controlar que realmente el encuestado
es quien responde a las preguntas, etc. Como desventaja se puede sealar su alto coste personal,
econmico y temporal, que requiere que el entrevistador est entrenado, es decir, que tenga experiencia,
y adems, est geogrficamente prximo a la muestra.
2.- La entrevista por telfono: es ms econmica que la modalidad cara a cara y puede tratar temas ms
delicados al crearse un ambiente ms impersonal. Como desventajas cabe sealar que produce ms
reticencia en el entrevistado que la encuesta personal, por lo que la tasa de participacin suele ser menor.
3.- Las encuestas mediante correo postal: son ms rpidas de rellenar y proporcionan respuestas ms honestas
debido a la intimidad que tiene el entrevistado para contestar. Como contrapartida, este tipo de encuestas
requieren de un cuestionario muy claro y preguntas que no den lugar a ambigedades para poder ser
contestadas; la falta de respuesta es mucho mayor en este tipo de encuestas que en aquellas que se realizan
cara a cara; el participante puede hacer suposiciones a medida que contesta sobre el propsito del estudio lo
que provoca que responda de forma sesgada modificando sus respuestas despus de darlas.
4.- Las encuestas va correo electrnico o por Internet: presentan las mismas ventajas que las encuestas por
correo postal, adems de la inmediatez en el registro que nos ofrecen las nuevas tecnologas y la posibilidad
de emplear tcnicas de correccin automticas que simplifican, en gran medida, el trabajo de asignar valores
a las respuestas de los sujetos para poder realizar los posteriores anlisis. Como principal problema est la
restriccin en su acceso, limitado solo a la poblacin que emplea esta herramienta, lo que puede producir un
sesgo en la seleccin de la muestra y como consecuencia en los resultados.

9.5.4.- Explotacin de la encuesta

Una vez recogida la informacin, el proceso de codificacin y registro supone la asignacin de valores a las
respuestas dadas por los sujetos, lo que posteriormente nos conducir a analizar la informacin obtenida.
En esta fase de explotacin de la encuesta, es importante desde el proceso de grabacin de datos
hasta la codificacin de los mismos [unos datos precisos y completos permiten llevar a cabo anlisis ms
fiables y, por tanto, alcanzar unas conclusiones ms vlidas]. En este proceso hay que controlar una serie
de aspectos:
a) que los datos estn codificados de forma apropiada (p.e., que no se produzcan errores porque se les ha
cambiado el cdigo)
b) saber cmo se han codificado los casos de no respuesta
c) si el participante da una no respuesta porque desconoce la respuesta o porque se niega a responder, etc.
Dada la naturaleza de la encuesta, los anlisis de datos pueden proporcionar informacin descriptiva
de la poblacin o bien de las relaciones entre las caractersticas de la poblacin y las variables de estudio
[as, cuando la encuesta es de carcter descriptivo los anlisis proporcionan informacin sobre las
caractersticas de la poblacin, mientras que si es explicativa, el anlisis de datos deber estar sometido a
las hiptesis que plantea la investigacin]. Dependiendo del formato de las preguntas de la encuesta, si son
de eleccin el anlisis ser ms rpido aunque no necesariamente ms sencillo, mientras que si son
abiertas el anlisis deber llevarse a cabo a travs de la categorizacin de las respuestas, cumpliendo los
requisitos de exhaustividad y mutua exclusividad de las caractersticas.

9.6.- Calidad de la encuesta

La calidad de la encuesta est ntimamente relacionada tanto con los cuidados que han de tenerse en
cuenta durante el planteamiento y desarrollo de la investigacin, como con los indicadores referidos a la
calidad de los resultados una vez finalizada la encuesta. Por tanto, a la hora de abordar la calidad de la
encuesta se pueden diferenciar tres aspectos relacionados con los errores cometidos en:
1.- el muestreo: los errores asociados al muestro pueden ser debidos, principalmente, a que la seleccin de
la muestra no se ha hecho de forma adecuada o que la estimacin del tamao de la muestra ha sido
incorrecta. Este tipo de errores producen sesgos en la estimacin de los resultados haciendo que no
sean generalizables
2.- el diseo del instrumento de medida: estos errores pueden asociarse tanto al cuestionario propiamente
dicho (p.e., preguntas mal formuladas, en orden incorrecto, etc.) como a la aplicacin del mismo (p.e.,
influencia del encuestador, deseabilidad social del encuestado, etc.)
3.- la explotacin de los datos: estos errores se traducen, principalmente, en errores en la codificacin de
los datos y en su registro o grabacin, es decir, en la preparacin de los datos para el anlisis.
Por tanto, podemos decir que los fallos en el muestreo constituyen una posible amenaza a la validez
externa, mientras que los errores de procedimiento, producidos tanto por fallos en el instrumento de medida
como en la explotacin de los datos, atentan contra la validez interna.