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ANTROPOLOGIA E HISTRIA

DaMATTA, Roberto. Antropologia e Histria. In.: Relativizando. Rio de Janeiro:


Rocco, 2009.
A diferena e o modo como ela enquadrada num sistema de valores (ou numa
ideologia dominante) tem sido o fator primordial na justificativa e legitimao da
explorao da conquista e da destruio de uma sociedade por outra.
Esse uso diferenciador da diferena quando elas so conscientemente elaboradas
objetivando um rendimento poltico que acaba produzindo uma teoria da
diferena que, no caso do mundo ocidental, fica muitas vezes revestida de uma
capa de respeitabilidade cientfica.
O Evolucionismo
O Evolucionismo pode ser caracterizado por quatro idias gerais:
Primeiro, a idia de que as sociedades humanas deviam ser comparadas entre si
por meio de seus costumes;
A segunda idia do evolucionismo a de que os costumes tm uma origem, uma
substncia, uma individualidade e, evidentemente, um fim.
A terceira idia do evolucionismo a de que as sociedades se desenvolvem de
modo linear, irreversivelmente, com eventos podendo ser tomados por causas e
outros como conseqncias. Junto com essa idia de desenvolvimento linear, temos
a noo de progresso e a de determinao. Assim, os sistemas evoluem do mais
simples para o mais complexo e do mais indiferente, para o mais diferenciado, numa
escala irreversvel.
Quarto fator caracterstico do evolucionismo na Antropologia. Trata-se do modo
tpico pelo qual essas doutrinas enquadram as diferenas entre os homens. Ou Seja:
o modo tpico de pensar as diferenas na posio evolucionista pela reduo da
diferena espacial, dada pela contemporaneidade de formas sociais diferenciadas,
dentro de uma unidade temporal postulada, posto que inexistente ou conjectural.
Por meio desta lgica, usa-se o velho modo de apresentar o que novo e o que
estranho, como se ele fosse velho e conhecido e, por meio disto, dar conta de outros
universos sociais como se eles fossem parte e parcela do nosso prprio passado.
Na medida em que situo diferenas num eixo temporal exclusivo, que medido pelo
suposto desenvolvimento de minha prpria sociedade, eu transformo diferenas em
etapas do meu prprio desenvolvimento.
A noo de sobrevivncia cultural
A idia de sobrevivncia a cristalizao perfeita do modo particular de reduzir a
diferena ao eixo do tempo, pois qualquer costume que eu no posso compreender
numa sociedade para mim desconhecida, digamos, uma terminologia de parentesco,
ou uma instituio educacional como um ritual de iniciao, eu posso dizer que tal
costume uma sobrevivncia de alguma forma social do passado.
Ao contrrio...Quando posso buscar entender um costume desconhecido sem
necessariamente submet-lo ao eixo de uma temporalidade postulada pela minha
sociedade, eu me permito alcanar a lgica social daquele costume como uma outra
alternativa social. Isso me leva ao respeito pela inventividade humana, a humilde
pela relativizao do meu modo de ordenar uma mesma dimenso da realidade
humana e a um desenvolvimento histrico que formou aquele costume observado
que pode ser muito diferente do meu.
O Funcionalismo
Em primeiro lugar, preciso dizer que a palavra funcionalismo tem um sentido
bsico, associado a obra de Malinowski e de Radcliffe-Brown, que pode ser
entendido como uma reao positiva s teorias evolucionistas, sobretudo ao
conceito abrangente de sobrevivncia.
Deste modo o que os funcionalistas primeiro sugeriram foi a possibilidade de estudar
a sociedade como um sistema coerentemente integrado de relaes sociais.
Um sentido bsico do termo funcionalismo tem a ver com funcionalidade no sentido
de que nada num sistema ocorre ao acaso ou est definitivamente errado ou
deslocado.
O sistema social:
a) No tem restos, pois tudo desempenha um papel;
b) Tudo tem um sentido, ainda que esse sentido no seja facilmente localizvel;
c) O sentido de um costume, hbito social ou instituio tem que ser
compreendido nos termos do sistema do qual provm;
Deste modo, o ponto focal no mais a Europa e seus costumes, centro acabado
de todas as racionalidades mas a prpria tribo, segmento ou cultura em anlise que
deve ser o seu prprio centro.
A partir de revoluo funcionalista, a comparao deixou de ser uma vitrine de
museu, atravs da qual o observador civilizado via e classificava todos os
primitivos para transformar-se num espelho, onde o primeiro rosto a ser visto o seu
prprio.
Foi graas a esta perspectiva que a Antropologia pde contribuir para a enorme
renovao dentro das Cincias Sociais, renovao apresentada sobretudo a partir
da dmarche que aproximou o observador do nativo e assim permitiu um
conhecimento muito mais aprofundado das diversas lgicas que certamente so
imperativas em cada sociedade humana.
Na histria da Antropologia social existem portanto como que duas vertentes
analticas claramente visveis. A primeira est representada pelo evolucionismo,
onde existe uma perspectiva totalizadora, uma sociedade tomada sempre como
ponto de referncia indiscutvel e uma teoria histrica que permite alinhavar todos os
costumes em termos de valores muito importantes ao sistema ocidental. O segundo
paradigma, representado pelo funcionalismo, mostra uma tendncia oposta. Aqui,
trata-se de desenvolver uma viso parcial, mas extremamente acurada da operao
das sociedades humanas.