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dilema/Revista de Filosofa ISSN: 1138-4050

Vol. XIV/1 (2010): pp. 31-46


Charles 1aylor: republicanismo civico y reconocimiento
de la identidad

Rubn Benedicto Rodrguez
*

(Universidad de Zaragoza)

Resumen: En este artculo se ofrece un estudio de la obra poltica del
filsofo canadiense Charles Taylor, cuyo trabajo en este mbito se desarrolla
en el marco del pensamiento republicano contemporneo. Partiendo de una
descripcin de algunos problemas que aquejan a las democracias occidentales
desarrolladas (fragmentacin social, prdida de autogobierno, desinters por
la poltica, ausencia de metas colectivas), se apuesta por la implantacin de
una democracia que fomente la participacin y un autogobierno
comprometido con la definicin de su identidad como comunidad, sin
renunciar a la autonoma y a las libertades individuales de los ciudadanos.
Finalmente, se analiza la posibilidad de desarrollar polticas organizadas en
torno a una nocin compartida del bien comn que, a la vez, sean sensibles al
reconocimiento de la diversidad.
Palabras clave: Charles Taylor, bien comn, autogobierno, identidad,
reconocimiento.

Abstract: This article studies the political work of the Canadian
philosopher Charles Taylor, whose writing takes place within the context of
contemporary Republican thought. Starting with a description of some of the
problems which developed Western democracies suffer (such as social
fragmentation, loss of self-government, disinterest in politics and absence of
collective goals), it therefore advocates the establishment of a democracy that
fosters participation and of a self-government committed to defining its
identity as a community, without sacrificing the autonomy and individual
rights of its citizens. Finally, it analyses the possibility of developing policies
organised around a shared notion of the common good, which are, at the
same time, sensitive in their recognition of diversity.
Keywords: Charles Taylor, common good, self-government, identity,
recognition.

1. Los peligros para la democracia
El presente trabajo ofrece una lectura, desde una perspectiva
comunitarista, de diversos textos que el filsofo canadiense, Charles Taylor,
ha ido publicando desde los aos setenta hasta la actualidad, con el fin de
evaluar su aportacin al marco terico del debate del republicanismo cvico y

*
Profesor de la Facultad de Ciencias Sociales y Humanas de Teruel.
Departamento de Filosofa
Campus Universitario de Teruel
Ciudad Escolar s/n
44003 TERUEL
rubero@unizar.es
Rubn Benedicto Rodrguez

32 dilema
de la democracia participativa. La filosofa poltica de Taylor busca una
mayor profundizacin de la democracia que encaja con las seas del
pensamiento republicano contemporneo que mana de la tradicin del
humanismo cvico.
1
El canadiense detecta una serie de deficiencias que
erosionan el funcionamiento de las democracias occidentales desarrolladas, a
saber: la fragmentacin social que incide en la prdida de autogobierno de los
ciudadanos, el desinters por la poltica prctica y la ausencia de metas
colectivas que promuevan la adhesin y el entusiasmo de los miembros de la
comunidad poltica, la desatencin a la importancia del servicio pblico y el
deterioro de las virtudes cvicas.
2

Taylor encuentra en la poltica neutra ejercida por el liberalismo una
de las causas que provoca la menor identificacin de los ciudadanos con su
sistema de gobierno, lo que plantea una crisis de legitimidad que conduce a la
disgregacin social y a la apata poltica. La creciente burocratizacin del
sistema, su masificacin e impersonalidad, las condiciones sociales y
econmicas que el capitalismo impone a los individuos, y la omnmoda
presencia de la racionalidad instrumental, contribuyen a agudizar los
problemas que aquejan a la democracia. A la larga, las sociedades capitalistas
occidentales corren el peligro de convertirse en una forma de poder desptico
que cercene la pretendida autonoma de los ciudadanos.
3

En las sociedades postindustrializadas se ha producido una fuerte
deslegitimacin del sistema poltico representativo y los usuales mecanismos,
concebidos por el liberalismo para gestionar la democracia y el Estado de
Bienestar, han perdido credibilidad a los ojos de los ciudadanos. La iniciativa
democrtica se debilita mientras los ciudadanos evidencian la enorme
distancia que separa sus preferencias de las decisiones que toman sus
representantes.
4

Al examinar las causas que fomentan las escisiones en la comunidad
poltica y reducen los espacios pblicos destinados a la discusin y a la
creacin de metas comunes, Taylor encuentra tres factores coadyuvantes:
En primer lugar, seala la exclusin social que experimentan los
grupos menos favorecidos econmicamente al comprobar que sus intereses
son desatendidos o sistemticamente negados. De ah que para paliar esta
situacin plantee el mantenimiento de las medidas sociales promovidas por el

1
Cfr. Ch. Taylor, Cross-Purposes: The Liberal-Communitarian Debate, en Philosophical
Arguments. Cambridge: Harvard University Press, 1995, pp. 187-195. Para una descripcin de
los rasgos que Taylor comparte con el humanismo cvico, cfr. A. Llano, Humanismo cvico.
Barcelona: Ariel, 2000.
2
Estas denuncias forman parte de la crtica al liberalismo que, segn Alan Patten, Taylor efecta
desde las filas del republicanismo. Cfr. A. Patten, The Republican Critique of Liberalism,
British Journal of Political Science, 26/1, 1996, pp. 25-44.
3
Cfr. Ch. Taylor, Legitimation Crisis?, en Philosophy and the Human Sciences. Cambridge:
Cambridge University Press, 1985, pp. 248-288.
4
Cfr. Ch. Taylor, Hegel and Modern Society. Cambridge: Cambridge University Press, 1979, p.
91.
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Estado de Bienestar en tanto constituyen un baluarte para el mantenimiento
de una sociedad democrtica en funcionamiento.
5

En segundo lugar, indica el perjuicio potencial que supone la falta de
reconocimiento de aquellas comunidades culturales que, formando parte de la
sociedad poltica, demandan la afirmacin de su particularidad. Si esas
comunidades concretas perciben una falta de entendimiento con la mayora,
pueden reclamar su independencia y, a falta de ella, aumentar su sentimiento
de agravio y exclusin. Por eso, es urgente promover canales dilogo para
que todos los grupos sean escuchados.
6

Por ltimo, al investigar las races ideolgicas, localiza en la
asimilacin de las proyecciones sociales atomistas su origen terico. Si se
considera que las personas actan en sociedad partiendo de la tesis
desvinculada y atomista que presenta a los ciudadanos como mutuamente
desinteresados o, peor an, guiados por objetivos individuales y opuestos,
entonces es previsible su falta de integracin en la sociedad. La identificacin
con la comunidad poltica es un requisito de una democracia fuerte, pero se
convierte en un objetivo inaccesible en la medida en que las personas asumen
como inevitable, o esencial a la propia naturaleza humana, el punto de vista
atomista. Las polticas que emergen de estos planteamientos son
fragmentarias y reacias a la formacin de coaliciones alrededor de una
concepcin general del bien. Los ciudadanos nicamente se movilizarn
alrededor de objetivos parciales, mostrndose indiferentes a la perspectiva
global y al impacto de sus acciones sobre la comunidad.
7

El atomismo metodolgico, aplicado a la teora de la sociedad, se
plasma en la creacin de una sociedad organizada en defensa de los derechos,
donde la libertad de los ciudadanos se transfiere a su cualidad de titulares de
derechos y no a su actividad de ciudadanos participantes. As es como se
convierten en parte del imaginario social moderno la teora de los derechos y
del autogobierno legtimo que, partiendo de los individuos, conciben a la
sociedad como algo creado en beneficio de stos.
8
Consecuentemente, el
objetivo principal de la poltica consiste en la satisfaccin de las necesidades
de la vida ordinaria, desentendindose de la promocin y la educacin de la
virtud de los ciudadanos.
9

Al propiciarse slo formas de agrupacin cada vez ms restrictivas y
parciales, se fragmenta la iniciativa democrtica y los ciudadanos perciben el
fracaso de sus propuestas, sumindose en un proceso de apata poltica en el
que se percibe como imposible organizar mayoras alrededor de proyectos
polticos comunes.
10

Una de las consecuencias ms perniciosas de esta situacin es que
peligra el tipo de libertad que Isaiah Berlin llam positiva y que emerge del

5
Ch. Taylor, Liberal Politics and the Public Sphere, en Philosophical Arguments, p. 281.
6
Ibd., p. 281.
7
Ibd., p. 282.
8
Ch. Taylor, Modern Social Imaginaries. Durham: Duke University Press, 2004, p 19.
9
Ibd., p. 20.
10
Taylor (1979: 115).
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deseo del individuo de ser el propio amo de su destino, de ser el responsable de
actos voluntarios y no el efecto de causas externas.
11
Es esta forma de libertad
la que se encuentra amenazada cuando los ciudadanos se arriesgan a perder el
control sobre sus vidas y ser regidos por un inmenso poder tutelar, sobre el que
la gente tendr poco control.
12

Para evitar esta deriva Taylor mantiene que, dado que uno de los motivos
de la fragmentacin reside en la sensacin de impotencia poltica que a su vez
difumina el sentimiento de pertenencia, urge revitalizar diferentes tipos de
accin comn exitosa. Para ello, el primer paso consistir en incentivar la
participacin poltica a travs de la descentralizacin de los ncleos de poder
poltico que acerquen el gobierno a los ciudadanos.
13
Tambin ser fundamental
potenciar la creacin de asociaciones cvicas a todos los niveles que creen
puentes entre la sociedad civil y el Estado.
14
De ese modo, la sociedad poltica
se halla enriquecida por la labor que la esfera pblica desempea al conectar a
un gran nmero de personas que no estn involucradas en la poltica partidista
con los ncleos de decisin.
15

Otra de las recetas que Taylor propone consiste en estimular los nexos
de unin entre los individuos que fomenten el compromiso con la comunidad
poltica y con el mantenimiento de la libertad. Es en esta tesitura cuando
efecta un llamamiento al rescate de los ideales nacionalistas, nacidos con el
movimiento romntico, y cree oportuna la recuperacin del patriotismo como
forma convincente de recuperacin del vnculo social. No obstante, avisa de que
estas propuestas de solucin pueden deslizarse hacia realizaciones perversas, y
cita como ejemplos histricos los llamamientos a la personalidad o a la voluntad
nacional que tuvieron su ms terrible manifestacin en la Alemania nazi.
16

Los ideales de la tradicin cvico-humanista, recogidos por el
pensamiento republicano, encarnan las virtudes que desarrollan un tipo de
libertad que no es concebida como mera independencia garantizada por
derechos, sino como participacin y deliberacin poltica comn. Para Taylor, la

11
I. Berlin, Two Concepts of Liberty, en Four Essays of Liberty. Oxford: Oxford University
Press, 1969, pp. 118-172.
12
Ch. Taylor, The Ethics of Authenticity. Cambridge: Harvard University Press, 1991, p. 9.
13
Ch. Taylor, Alternative Futures, en Reconciling the Solitudes. Montreal: McGill-Queens
University Press, 1993, p. 108.
14
En nuestro pas, Salvador Giner profundiza en los ideales republicanos que Taylor defiende,
cuando habla de la necesaria presencia de una ciudadana proactiva que intervenga
solidariamente en beneficio de terceros sin afn lucrativo y de un capital social solidario que
genere trasvases entre colectividades asimtricas para as fomentar el progreso del orden
democrtico. Cfr. S. Giner, La estructura social de la libertad republicana, en J. Rubio-
Carracedo, J. M. Rosales y M. Toscano (eds.), Retos pendientes en tica y poltica. Madrid:
Trotta, 2002, pp. 80-81. Tambin Adela Cortina desarrolla estos aspectos sealando la
importancia de vivificar la sociedad civil a travs de la activacin y creacin de pequeas
comunidades. Cfr. A. Cortina, Ciudadanos del mundo. Madrid: Alianza, 1997, pp. 133-140;
Alianza y contrato. Madrid: Trotta, 2001, pp. 103-105.
15
Cfr. Taylor, Liberal Politics and the Public Sphere, pp. 285-286. El tipo de relacin entre
sociedad civil y Estado que Taylor considera idnea es expuesta en diversos artculos suyos,
adems del mencionado. Cfr. Ch. Taylor, Institutions in National Life, en Reconciling the
Solitudes, pp. 120-134; Invoking Civil Society, en Philosophical Arguments, pp. 204-224.
16
Ch. Taylor, Sources of the Self. Cambridge: Harvard University Press, 1989, pp. 415-416.
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solucin a la crisis de legitimacin que afecta al sistema democrtico se halla en
la reanimacin de la esfera poltica y la virtud cvica, insistiendo en una unin
entre libertad y participacin que puede encontrar en el patriotismo el eje de su
motivacin.

2. Libertad poltica, participacin y patriotismo
En Why do Nations Have to Become States, Taylor seala que, tras las
aportaciones de los representantes ms notables de la revolucin liberal inglesa
del XVII y la revolucin francesa y americana del XVIII, la libertad no puede
definirse nicamente como independencia de la persona respecto a la
intervencin del Estado.
17
Esta reivindicacin se nutre de la concepcin que
entiende al hombre como un animal poltico que realiza su naturaleza a travs de
la realizacin de ciertas actividades en el dominio pblico. En ese sentido,
nuestro filsofo se ubica en la lnea de cierto idealismo democrtico del
republicanismo que concibe la poltica como medio privilegiado para desarrollar
la excelencia humana, donde la libertad se define como capacidad de los
individuos para perseguir sus propias metas y autodeterminarse. La libertad se
convierte, as, en la consecuencia del autogobierno de la libertad.
18

El republicanismo concibe la actividad democrtica en continuidad con
la libertad positiva, apoyando la libertad en la formacin de una voluntad comn
destinada a su autodefinicin pblica. Taylor cree que esta tradicin de
pensamiento funde la nocin de autogobierno con la idea de amor a la patria, y
que a esta tesis subyace el supuesto de ndole hegeliana segn el cual slo un
vnculo concreto, material y sustantivo, puede motivar a los ciudadanos a
concederse el necesario reconocimiento y crear los vnculos que les permitan
alcanzar acuerdos comunes.
Cuando examinamos por qu Taylor concede tanta importancia a este
tipo de vnculos comprobamos que el canadiense muestra que toda sociedad
poltica exige sacrificios y demanda cierta disciplina a sus miembros. Y es
evidente que la obediencia y el cumplimiento de deberes pueden generarse a
travs de la coaccin, pero en ese caso no estaramos hablando de una sociedad
libre. El patriotismo, con su intensa carga de identificacin, permite asumir las
obligaciones y el desarrollo de las funciones pblicas asociadas a la
participacin sin necesidad de que aparezca el despotismo, porque, cuando los
ciudadanos no experimentan una fuerte identificacin con su sociedad, entonces
hasta las ms leves cargas debern imponerse por la fuerza. De modo que, si se

17
Ch. Taylor, Why Do Nations Have to Become States?, en Reconciling the Solitudes, p. 41.
18
John Dunn caracteriza a Taylor como republicano en tanto propugna este objetivo. Cfr. J.
Dunn, Elusive Community: The Political Theory of Charles Taylor, en Interpreting Political
Responsibilities. Cambridge: Polity Press, 1990, pp. 179-192. Algo similar mantiene Michael
Sandel cuando entiende que soy libre en la medida en que soy miembro de una comunidad que
controla su propio destino y participante en las decisiones que gobiernas sus asuntos. M.
Sandel, Democracys Discontent. Cambridge: The Belknap Press of Harvard University Press, p.
26. Por su parte, Philip Pettit destaca la concepcin antitirnica, contraria a toda dominacin y a la
expresin de cualquier tipo de poder arbitrario, as como la importancia de incentivar la confianza
entre los ciudadanos y de buscar objetivos comunes. Cfr. P. Pettit, Republicanismo. Barcelona:
Paids, 1999.
Rubn Benedicto Rodrguez

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pretende evitar que la imposicin de obligaciones se produzca a travs de la
coaccin, es necesario que los ciudadanos reconozcan las instituciones y las
leyes en las que viven como una expresin de ellos mismos. Y, aqu, la
participacin y el patriotismo pueden desempear un papel fundamental.
19

Ahora bien, a la hora de plantearse cmo construir el sentimiento de
identidad colectiva, Taylor reconoce que las sociedades liberales pueden acudir
a los principios normativos fundamentales del Estado democrtico de derecho,
promulgados en la constitucin; en cuyo caso se fomentar un tipo de identidad
alineada con los derechos humanos, de aspiraciones universalistas y se dejarn
de lado los elementos particularistas representados por el nacionalismo.
20
Sin
embargo, un patriotismo de este tipo, basado slo en el acuerdo en torno a
principios jurdicos, en opinin de Taylor no alentar la unidad e identificacin
que necesita una comunidad en la que los individuos se preocupen por las
necesidades de sus conciudadanos y estn dispuestos a soportar las cargas que el
cumplimiento de sus funciones cvicas les exige. De ah que su concepcin
reclame un sentimiento de unin entre los ciudadanos ms fuerte que el que
pueda emerger de una fundamentacin terica basada en principios abstractos y
universales.
21

En ocasiones, el sentimiento patritico comunitario nacer de la
identificacin tnica o nacional, y es verdad que la exacerbacin de dichos
elementos puede daar el gobierno del derecho y las instituciones de la
democracia. Pero tambin un rgimen liberal, en el que est ausente el
sentimiento de pertenencia a la comunidad o de unin entre sus miembros,
puede perjudicar la vitalidad democrtica. El ideal de un modelo republicano
que no rechace los principales logros del liberalismo debe encontrar el equilibrio
entre estos dos polos de la vida democrtica. Es en este sentido cuanto se afirma
que la estabilidad de las democracias occidentales resulta de la fusin ltima
entre la identidad nacional y los regmenes libres.
22

En el debate establecido entre liberales y comunitaristas, Taylor expone
que la democracia liberal tambin debe incluir la nocin de libertad entendida
como participacin en un autogobierno colectivo y no slo como conjunto de
inmunidades jurdicas. Aunque este modelo presenta la dificultad, percibido
como inconveniente en el horizonte moderno, de que solicita la entrega de
una parte de nuestro tiempo en el desempeo de las tareas comunitarias, a
cambio ofrece un patriotismo adecuado a nuestra nocin moderna de
dignidad que requiere de un agente autodeterminado.
23


19
Taylor, Cross-Purposes: The Liberal-Communitarian Debate, pp. 187-188.
20
Esta sera la posicin mantenida por Habermas. Cfr. J. Habermas, Identidades nacionales y
postnacionales. Madrid: Tecnos, 1989, pp. 94-101.
21
Hemos de recordar que el patriotismo implica algo ms que principios morales convergentes; se
trata de una lealtad comn a una comunidad histrica particular. Apreciarla y sostenerla ha de ser un
objetivo comn y es algo ms que mero consenso en la regla del derecho. Dicho de otro modo, el
patriotismo implica, ms all de los valores convergentes, un amor de lo particular. Apoyar este
especfico conjunto de instituciones y formas histricas es y debe ser un fin comn socialmente
aprobado. Taylor, Cross-Purposes: The Liberal-Communitarian Debate, p. 198.
22
Ibd., nota 17, p. 302.
23
Ibd., pp. 200-201.
Republicanismo cvico y reconocimiento de la identidad



dilema 37
La tesis republicana intenta mostrar que el sentimiento de dignidad
que experimentan y reclaman los ciudadanos est ms prximo al modelo de
participacin que al modelo inspirado por los derechos individuales. De lo
que se deduce la importancia de que los regmenes liberales no excluyan al
bien aportado por la tradicin cvico-humanista: el autogobierno
participativo. Si este valor se considera un bien poltico esencial para el
desarrollo de una vida digna y libre, los lmites del liberalismo procedimental
deben ser ensanchados, de tal manera que una sociedad organizada en torno a
esta tesis promocione el autogobierno a travs de la participacin,
considerndolo un mnimo de la nocin compartida de la vida buena.
Uno de los aspectos centrales del pensamiento de Taylor es que, a
partir del trasfondo de una ontologa holista en lugar de atomista, tambin
puede defenderse el liberalismo, siempre y cuando se mantengan abiertos los
canales de defensa de los derechos y libertades. Por eso puede ofrecerse una
interpretacin la tradicin liberal, republicana y patritica definida por el no
despotismo no slo en trminos de participacin, sino a travs de una gama
ms amplia de libertades, incluyendo las negativas.
24

En resumen, su posicin subraya los vnculos entre patriotismo y
libertad. El patriotismo proporciona un sentimiento de unin entre los
ciudadanos, articulado a travs de la participacin, que permite el acuerdo en
torno a metas comunes, y la libertad reclama un compromiso con el
autogobierno, a la vez que un firme apoyo a las instituciones libres y las leyes
que garantizan los derechos. Esta defensa del patriotismo y de la libertad
seala la importancia de los elementos relativos a la identidad histrica,
nacional y cultural, que pueden entraar una concepcin moral orientando a
los ciudadanos hacia una concepcin comnmente sostenida del bien
colectivo, porque son baluartes que pueden colocarse al servicio del adecuado
funcionamiento democrtico. As, se concibe una forma de patriotismo que
ana el sentimiento de respeto y orgullo hacia las leyes e instituciones
democrticas con la necesaria participacin poltica que posibilita la definicin
de metas comunes.
En otro de sus artculos expone que esta concepcin no es contemplada
en otros desarrollos tericos. Por ejemplo, las visiones instrumentales del Estado
marginan la funcin de ste como polo de identificacin y rgano de expresin
de la identidad cultural y poltica de la comunidad que puede articular una visin
compartida del bien comn. Los poderes pblicos deben tambin desempear
una misin aglutinante del bien comn; aunque ello no implique que las
opciones de vida de los individuos deban cerrarse a travs de la intervencin
estatal; la identidad del grupo es algo que debe construirse a partir de las
aportaciones de todos, pactndose a partir de las diferentes perspectivas
participantes, puesto que es evidente que la ineludible pluralidad de las
sociedades actuales impide la instauracin de una visin unnime del bien.
25


24
Ibd., p 193.
25
Ch. Taylor, Institutions in National Life, p. 130.
Rubn Benedicto Rodrguez

38 dilema
El pluralismo es un hecho inevitable en las sociedades democrticas
modernas. Independientemente del diagnstico que se haga de ello, la cultura
occidental est atravesada de multitud de influencias y tradiciones que
proveen a los ciudadanos de una identidad compleja.
26
Dado este pluralismo,
las aspiraciones a la unificacin en torno a una voluntad general que alcance
algn tipo de consenso sobre el bien comn parecen imposibles. Sin
embargo, Taylor insiste en que la configuracin de una voluntad comn que
resulte expresin de la soberana popular no puede estar ausente en una
democracia.
27
Sostiene que es crucial descubrir los elementos comunes de la
identidad que posibiliten una autodefinicin en libertad. Pero, en ese caso,
inmediatamente surgen los interrogantes. Cmo hacer compatibles la
formacin de una voluntad comn, en torno a una definicin compartida del
bien, con el respeto hacia las minoras y sus exigencias de trato diferencial en
un contexto plural? Cmo conciliar las aspiraciones al reconocimiento de la
diferencia con las llamadas a la igualdad en una sociedad compuesta por
diversos grupos culturales?

3. Igualdad y diferencia
En un contexto plural se dan diferentes concepciones sobre el bien,
pero la solucin no estriba en suprimirlas de la esfera pblica para que no
intervengan en los foros de discusin polticos, sino en utilizar estas distintas
opciones como oportunidades de enriquecimiento que sern reveladas a
travs del debate y el conocimiento recproco. La apuesta por la
imparcialidad supone una forma elusiva de resolver el problema; la identidad
puramente poltica que emerge, por ejemplo, del consenso entrecruzado
28

de Rawls supone un intento por eliminar a priori del debate pblico las
cuestiones referidas a la identidad cultural, histrica y moral que sostienen las
diferentes concepciones sobre la vida buena.
En opinin de Taylor, el camino para lograr una identidad comn en
una sociedad multicultural debe poner en prctica una poltica del
reconocimiento.
29
Si se admite que las identidades culturales y tnicas,
basadas en la tradicin y la historia comn, sirven al individuo para constituir
su orientacin moral fundamental, entonces despojar a los individuos de la
matriz cultural y lingstica que posibilita la autocomprensin de su identidad
resulta un ataque a la propia dignidad del ser humano. Desde esta
perspectiva, una postura de igual reconocimiento debe responder a la
demanda de igualdad de las democracias modernas y entablar un dilogo con
las diversas particularidades de las tradiciones culturales encarnadas por los
diferentes grupos que coexisten en una misma sociedad.
Una de las cuestiones que debe resolverse es el valor que se concede a
la identidad cultural, tnica o nacional. Para responder a esta cuestin, Taylor

26
C. Thiebaut, Vindicacin del ciudadano. Barcelona: Paids, 1998, p. 51.
27
Ch. Taylor, Modern Social Imaginaries, p. 188.
28
Cfr. J. Rawls, El liberalismo poltico. Barcelona: Crtica, 1996, p. 45.
29
Ch. Taylor, The Politics of Recognition, en A. Gutmann (ed.), Multiculturalism. Examining
the Politics of Recognition. Princeton: Princeton University Press, 1994, pp. 25-73.
Republicanismo cvico y reconocimiento de la identidad



dilema 39
ofrece una interpretacin hermenutica de la nocin de autenticidad que, en
su anlisis, mana del giro hacia la interioridad que caracteriza a la tradicin
occidental en combinacin con la configuracin social de la identidad a
travs del dilogo. Este concepto obedece al impulso romntico que nace con
las tesis de Rousseau y Humboldt, para quienes la actuacin correcta de los
seres humanos responde a su capacidad de acogerse a una intuicin del
sentimiento.
30
Con el transcurso de la Modernidad, el discurso sobre la
identidad que conecta con esta forma de ser autntica se relaciona con algo
personal, algo potencialmente original e indito, con una realidad en cierta
medida inventada.
31
Esta nocin que incorpora la idea de una identidad
autntica conecta con la revolucin romntico-expresivista que reconoce en
todo individuo una original manera de ser y lo conmina a llevarlo a cabo en
toda su especificidad, antes que a amoldarse a un modelo impuesto desde el
exterior.
32
As es como la nocin de autenticidad entraa entre otros
elementos el despliegue de la diferencia, de donde se deduce la necesidad de
que cada quien sea reconocido por su identidad nica.
33

El canadiense muestra que en la formacin de la poltica del
reconocimiento igualitario transitan a la vez dos vertientes: una asociada a la
poltica de la dignidad universal, tpicamente liberal, que subraya la dignidad
igual de todos los ciudadanos generando la igualacin de los derechos y de los
ttulos,
34
y otra, vinculada a la poltica de la diferencia, que otorga la mxima
importancia al concepto moderno de identidad como algo autntico, propio y
original. Tanto la poltica de la igualdad como la poltica de la diferencia se
fundamentan en una nocin moral. La dignidad igualitaria se basa en la idea
kantiana segn la cual todos los seres humanos son igualmente dignos de
respeto.
35
En este caso lo que se seala como valor es un potencial humano
universal, pero, en opinin de Taylor, la poltica de la diferencia tambin se
fundamenta en un potencial universal: el potencial de moldear y definir nuestra
propia identidad, como individuos y como cultura.
36

Puede observarse que existe relacin entre el principio de la dignidad
universal y el principio de la diferencia, porque ambos son la extensin del
principio de igualdad que enuncia que ha de darse trato igual a los casos iguales
y trato diverso a los diversos. As, mientras que la poltica de la dignidad

30
Segn Rousseau, los hombres para actuar bien tenemos que seguir la voz de la naturaleza que
surge de nuestro interior. Taylor (1991: 27).
31
Ch. Taylor, Les sources de lidentit moderne, en M. Elbaz, A. Fortin y G. Laforest (eds.),
Les frontires de lidentit. Sainte Foy-Pars: Les Presses de lUniversit Laval-LHarmattan,
1996, p. 349.
32
Ibd., p. 349. Esta idea est presente, por ejemplo, en Herder, para quien la autenticidad me
convoca a descubrir mi forma de ser original. Taylor (1991: 47).
33
Taylor (1994: 38).
34
Ibd., p. 37.
35
Segn Kant, el trmino dignidad indica que aquello que inspira respeto en los seres humanos es
nuestra condicin de agentes racionales, esto es, nuestra capacidad para dirigir nuestra vida por medio
de leyes autodadas. Cfr. I. Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres. Madrid:
Alianza, 2002, p. 131.
36
Taylor (1994: 42).
Rubn Benedicto Rodrguez

40 dilema
universal exige que se aplique la primera parte del principio de igualdad, el
principio de la diferencia reclama la aplicacin de la segunda parte del
mencionado postulado, pues la diversidad humana, que tambin es algo
universal, implica un trato diferencial para los casos distintos. De ah que la
norma que garantiza la igualdad jurdico-poltica de todos los seres humanos,
de donde se deriva que todas las personas sean tratadas con la misma
consideracin y respeto, obliga al reconocimiento recproco de los elementos
que son valiosos para las personas en la constitucin de su identidad. En este
sentido, la poltica de la diferencia contempla la posibilidad de que ciertas
minoras disfruten de ciertos derechos para preservar su identidad que el resto no
poseen. Son las conocidas medidas de discriminacin positiva que Taylor
denomina medidas de discriminacin a la inversa.
37

Debe sealarse que estas disposiciones tambin son justificadas desde los
planteamientos de algunos tericos liberales. Sobre la base originaria de la
dignidad, conceden este tipo de medidas aduciendo que algunos individuos se
encuentran en una posicin de desventaja para alcanzar ciertos bienes a causa de
una discriminacin histrica. De este modo, se acepta incluir estrategias
polticas de forma temporal hasta compensar la desigualdad de partida.
38
Sin
embargo, para Taylor, esta concesin no atiende las verdaderas demandas de
estos grupos en tanto los miembros pertenecientes a minoras culturales lo que
quieren es hacer de su identidad la base del trato diferencial, convirtiendo su
diferencia en objeto de proteccin permanente. Por eso, las polticas del
reconocimiento abogan por medidas permanentes a favor de las distinciones
nacidas de la defensa de la propia identidad, porque la meta de estas minoras es
asegurar la supervivencia de las generaciones futuras, y ello implica conservar
y atender a las distinciones, no slo hoy, sino siempre.
39

Al respecto de esta cuestin, algunos autores han reprochado a la
posicin de Taylor que su interpretacin del principio de respeto igualitario viola
el imperativo poltico liberal de no discriminacin. Pero puede contestarse que
tambin una norma de respeto igualitario, que trata a las personas de forma ciega
a sus diferencias, discrimina a las minoras al negarles el derecho a que su
identidad cultural tenga efectos reconocibles en los espacios pblicos.
De este anlisis puede deducirse que los derechos generales e iguales
para todos son congruentes con una antropologa filosfica que abstrae al

37
Ibd., p. 40.
38
Kymlicka intenta defender la poltica de la diferencia desde la neutralidad liberal. Cfr. W.
Kymlicka, Liberalism, Community and Culture. Oxford: Clarendon Press, 1989. Tambin
Dworkin prev la posibilidad de una actuacin normativa extraordinaria hasta restituir la
igualdad. Cfr. R. Dworkin, A Matter of Principle. Cambridge: Oxford University Press, 1986,
pp. 72-103.
39
Taylor (1994: 40). En lnea con esta propuesta, en nuestro pas Jos Mara Rosales tambin
denuncia la insuficiencia de las polticas de discriminacin inversa para reducir las desigualdades
de la sociedad, declarando que las minoras continan estando insuficientemente representadas y
que la cuestin multicultural supone una demanda de mayor democratizacin del modelo
pluralista y una apuesta decidida por una va de reforma. Cfr. J. M. Rosales, El coste de la
igualdad: una reflexin sobre la cuestin cultural, en J. Rubio-Carracedo, J. M. Rosales y M.
Toscano (eds.), Retos pendientes en tica y poltica, p. 53.
Republicanismo cvico y reconocimiento de la identidad



dilema 41
sujeto de su contexto de configuracin. Por el contario, si se mantiene la tesis
de que la identidad se genera en comunidad, las demandas basadas en la
identidad cultural diferencial cobran sentido reclamando el reconocimiento
de las instituciones de una forma no homogeneizadora. Si las
autointerpretaciones de los sujetos son definitorias de su identidad como
sujetos morales y polticos, la participacin de todos en el espacio pblico
deber requerir el reconocimiento de esas diferentes autointerpretaciones
individuales y colectivas. Por consiguiente, lo que se busca es crear las
condiciones polticas que hagan posible un acercamiento reflexivo y crtico
hacia las diversas aspiraciones de estas culturas.
El problema principal sobre esta cuestin reside en decidir qu tipos
de demandas basadas en la identidad cultural pueden ser objeto de
reconocimiento jurdico-poltico. Porque es evidente que no todas las formas
que adopta la diversidad son enriquecedoras per se y merecen el
reconocimiento, pues, al fin y al cabo, no todas las formas de expresin de la
diversidad respetan valores humanos. Como Taylor afirma, la mera
diferencia no puede ser por s misma fundamento de la igualdad de valor.
40

El hecho de que alguien elija vivir de un modo distinto al resto no
implica que su manera de vivir entrae un valor moral. Para que exista
reconocimiento es necesario que se d un acuerdo sustantivo sobre
determinados valores, que se comparta un horizonte de significado que
designe como valiosas las aspiraciones de un grupo. En consecuencia, la
actitud que corresponde a una poltica del reconocimiento consiste en abrir
cauces de dilogo que se dirijan hacia el descubrimiento conjunto y recproco
del bien representado por la diferencia, un bien que en ningn caso puede
entraar la destruccin de los individuos, ni tampoco la erosin de los valores
especficamente humanos. De este modo, se disear un tipo de liberalismo
donde el Estado aparezca interesado por la defensa de los derechos
individuales, pero tambin comprometido con el florecimiento de los
particulares mundos de vida que representen bienes humanos, sean stos
nacionales, religiosos o culturales.
Sin embargo, a pesar de esta inclinacin por el reconocimiento
pblico de la diversidad y el hecho diferencial, Taylor complica el problema
al repetir con frecuencia sus llamadas a la importancia del bien comn.
Atendiendo a este requerimiento, sostiene que una sociedad puede asumir la
persecucin de algn tipo de meta colectiva, relacionada con su percepcin
de la vida buena dependiente de su identidad cultural, siempre que estn
resguardadas las libertades fundamentales de todos sus miembros. Y la
persecucin de este objetivo admite que ciertos privilegios e inmunidades se
pueden revocar o restringir por razones de poltica pblica.
41

Si analizamos esta reivindicacin poltica que compromete al Estado
con el florecimiento de un particular modo de vida y que permite la
restriccin de ciertos privilegios e inmunidades de los ciudadanos, vemos

40
Taylor (1991: 51).
41
Taylor (1994: 59).
Rubn Benedicto Rodrguez

42 dilema
cmo en este caso se apuesta decididamente por una poltica que no reconoce
la diferencia y que resulta an ms insensible que la poltica de la neutralidad
liberal. La cuestin estriba entonces en averiguar en qu casos y por qu
razones se admite la aplicacin de estrategias polticas distintas.
Lo cierto es que el pensamiento del filsofo quebequs est atravesado
por una tensin entre el reconocimiento de la diversidad que emerge de la
diferencia en una sociedad plural y la aspiracin a la unidad elaborada en
torno a una nocin compartida de la vida buena. Michael Walzer intenta
esclarecer la intencin que atraviesa la propuesta de su colega en su
Comentario al artculo The Politics of Recognition. Walzer denomina al
modelo de la democracia procesal, Liberalismo 1, sealando que aparece
comprometido con los derechos individuales y con un Estado neutral, sin
metas colectivas que vayan ms all de la libertad personal, la seguridad y el
bienestar de sus ciudadanos. Pero indica que existe otro, Liberalismo 2, que
es sustantivo y que defiende un Estado comprometido con la supervivencia
y el florecimiento de una nacin, cultura o religin particular, o de un
(limitado) conjunto de naciones, culturas y religiones.
42
En lnea con lo
expuesto anteriormente, se aade que esta segunda forma puede ser liberal en
la medida en que los derechos bsicos de todos los ciudadanos estn
protegidos.
El primero de los liberalismos conduce a un trato uniforme y estara
pensado para sociedades constituidas en su origen por un conglomerado de
nacionalidades. Pero el segundo liberalismo puede adaptarse a la mayora de
las naciones-Estado liberales, por ejemplo de Europa, en tanto los gobiernos
de estos Estados no son neutrales y se comprometen con el florecimiento
cultural de sus mayoras nacionales en aspectos tales como el lenguaje, la
historia, la literatura, el calendario o hasta las costumbres menores de la
mayora.
43

El texto de Walzer da por sentado que es tarea del Estado asegurar la
supervivencia cultural de la mayora de la nacin. Otros autores, sin embargo,
son fieles al postulado que separa cultura y poltica asegurando que el Estado
debe carecer de fines culturales especficos. Habermas, por ejemplo,
considera que no es tarea del Estado la reproduccin cultural de la sociedad,
sino tan slo su reproduccin poltica, manifestando que la identidad de una
sociedad democrtica depende de los principios constitucionales anclados en
su cultura poltica y no de las orientaciones morales bsicas anidadas en la
forma de vida cultural predominante. En su opinin, el liberalismo
comprometido con la defensa y el florecimiento de un particular modo de
vida ataca los principios mismos del liberalismo y pone en cuestin el ncleo
individualista de la comprensin moderna de la libertad.
44
De manera que en
la teora de Habermas corresponde al derecho ser el instrumento desde el que

42
M. Walzer, Comment, en A. Gutmann (ed.), Multiculturalism. Examining the Politics of
Recognition, p. 99.
43
Ibd., p. 101.
44
J. Habermas, La lucha por el reconocimiento en el Estado democrtico de derecho, en La
inclusin del otro. Estudios de teora poltica. Barcelona: Paids, 1999, p. 191.
Republicanismo cvico y reconocimiento de la identidad



dilema 43
replantear la integracin social y reconstruir los presupuestos de legitimidad
que fundamenten el lazo social.
45

Sin embargo, Michael Walzer considera que el Liberalismo 2 sigue
siendo fiel a los postulados liberales porque tolera las diferencias culturales
de las minoras, permitiendo la expresin de sus valores y formas particulares
de vida en el mbito de la sociedad civil y la vida privada. Pero, a la vez,
Walzer concede un derecho de rango superior a la satisfaccin de las
necesidades de la mayora establecidas en el territorio desde hace ya tiempo y
afirma que dicha mayora no tiene por qu atender los requerimientos de
igual provisin o de igual proteccin a las culturas minoritarias, en tanto se
respeten sus derechos bsicos.
46

La interpretacin que Walzer efecta sobre la posicin de Taylor
permite determinar los casos en los que sera adecuado implantar un tipo de
liberalismo implicado en el florecimiento de una particular forma de vida
organizada en torno a una definicin comn del bien. Walzer piensa que, en
el caso de sociedades multiculturales, la inclinacin republicana de Taylor
hacia el logro de la unin social conducira a ste a retirarse hacia un tipo de
Liberalismo 1, aunque no hostil a las identidades particulares, ni
comprometido absolutamente con la neutralidad estatal y los derechos
individuales.
47

Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos de Walzer por clarificar la
posicin de Taylor, no estoy seguro de que su interpretacin haga justicia al
pensamiento del canadiense. Walzer cree que, en sociedades multiculturales,
las demandas de reconocimiento de los grupos minoritarios no podran ser
atendidas sin correr el peligro de desintegrar la unidad del Estado. La
satisfaccin de las demandas de las minoras concedera de facto un dominio
a estos grupos sobre su propio espacio pblico que amenazara la cohesin de
la comunidad poltica. Sin embargo, puede que Taylor enfoque esta cuestin
de un modo ms complejo.
En su artculo, Living With Difference, el canadiense expone que la
diversidad puede ser un motivo de unidad y no de separacin. Toma de la
estela romntica, tal y como aparece en Herder y Humboldt, la nocin segn
la cual la diferencia puede ser enriquecedora si se tiene en cuenta que la vida
de las personas es ms estrecha y empobrecida al permanecer aisladas en
lugar de unidas. En su revisin de estos autores destaca la idea de que para
lograr el completo desarrollo de las capacidades humanas necesitamos vivir
en conexin con personas que siguen caminos diferentes, de forma que la
humanidad es algo que se tiene que realizar, no en cada ser humano, sino
ms bien en la comunin entre todos los seres humanos.
48

La tesis de este artculo muestra que el logro completo de la
humanidad se alcanza mediante el intercambio y la complementacin de las

45
Cfr. J. Habermas, Facticidad y validez. Madrid: Trotta, 1998, pp. 63-146.
46
Walzer (1994: 101).
47
Ibd., p. 102.
48
Ch. Taylor, Living with Difference, en A. L. Allen y M. C. Regan (eds.), Debating
Democracys Discontent. Oxford: Oxford University Press, 1998, p. 214.
Rubn Benedicto Rodrguez

44 dilema
diferencias. Enfrente de esta formulacin, el modelo procedimental implanta
la abstraccin de la diferencia en el nivel de las relaciones polticas y legales,
amparndose en su defensa de la convivencia pacfica y cierta cohesin
social. El modelo del liberalismo procedimental relega la idea de que la
humanidad que existe en nosotros aparece cuando vivimos en asociacin con
los otros, y no anima a los sujetos a aprender de las perspectivas de los
dems. Por el contrario, las polticas que nos instan al reconocimiento de la
diferencia se apoyan en el modelo de intercomunicacin de la hermenutica
gadameriana, segn el cual no existe una lograda comprensin del otro que
no sea a la vez una comprensin de uno mismo.
49

Aunque esta propuesta es demasiado general para entender sin errores
su alcance poltico y moral, apunta la manera de organizar un debate que abra
las puertas a una convivencia no excluyente, pues la clave reside en que la
comunicacin modifica ambas perspectivas, dado que la doble direccin del
dilogo implica tambin que uno se descubre a s mismo a travs de la
comprensin del otro. La solucin consiste en establecer un entendimiento
que explore profundamente la otra perspectiva en una comprensin mutua
que genere crecimiento a travs de la complementacin. As, esta estrategia
poltica eleva a la esfera del reconocimiento la especificidad, mostrando la
urgencia de crear un marco jurdico que proteja el complejo contexto cultural,
sin cercenar la autonoma y desarrollando polticas sensibles a los objetivos
de ciertas minoras.

4. Conclusiones
La filosofa poltica de Taylor se encuentra atravesada por una
confrontacin entre una definicin del bien comn, que constituye el centro
de la poltica pblica, y el reconocimiento de la diferencia, que alude a las
especificidades culturales de individuos y grupos, de donde se deriva la
aspiracin a bienes diversos. La tensin entre estos dos objetivos que parecen
contrapuestos recorre el nervio de su teora poltica, y del acierto para hacer
compatibles uno y otro propsito depende la viabilidad de su propuesta.
Se observa que el primero de los ejes atrae la pluralidad hacia un
centro, conduciendo a una cohesin de tipo patritico que vincule a los
individuos para estimular su compromiso con la comunidad y evite la
exclusin que provocara la aparicin de desafectos. El segundo eje defiende
una igualdad compleja que atiende a la diferencia sin quebrantar la unidad
que posibilita la definicin de un bien comn. Pero en realidad, son las dos
caras de una misma moneda en la que el principal reto consiste en reconocer
las diferencias fomentando, a la vez, la cohesin en lugar de la rivalidad y la
confrontacin.
Para conseguir estas metas hemos visto cmo se rechaza el modelo
liberal definido a travs de un procedimiento que, constituido en torno a un
ncleo de derechos universales basados en la nocin de individuo, no alienta
la suficiente adhesin ni el compromiso que una democracia reclama para su

49
Ibd., p. 215.
Republicanismo cvico y reconocimiento de la identidad



dilema 45
mantenimiento. En su lugar, asumiendo que la democracia debe atender a la
libertad individual y proteger las elecciones autnomas de los ciudadanos, se
subraya que tambin debe fomentarse la participacin y el autogobierno
comprometido con la definicin de la identidad de la comunidad. Con este fin
se propone un liberalismo sustantivo que descienda a articular pblicamente
una nocin compartida del bien comn que, sin excluir a ningn grupo,
genere una identidad colectiva fuerte. Para ello se requiere habilitar cauces de
participacin que son facilitados por la descentralizacin poltica de los
centros de gobierno, pero tambin se propugna una voluntad de
entendimiento entre los diversos grupos de una sociedad que pueda llevar al
descubrimiento recproco y al reconocimiento.
Obviamente, los lmites y concreciones de esta propuesta no pueden
ser descritos a priori, pues su aplicacin remite necesariamente al contexto.
En un intento por clarificar el alcance de esta estrategia, Michael Walzer
distingua entre aquellos Estados configurados por una sola nacin, unida por
una historia y una lengua comunes, y aquellos otros constituidos por una
pluralidad de naciones. No obstante, no estamos seguros de que su
interpretacin se adece al pensamiento del filsofo canadiense.
La estrategia seguida por Taylor pretende, sirvindose de una poltica
de afirmacin de las diferencias, la inclusin a travs del reconocimiento,
pero tambin mantener la unidad de la comunidad con unos lazos ms fuertes
que los derivados del universalismo liberal que atiende a los derechos de los
individuos abstrayendo su particular identidad moral y cultural. La aplicacin
de estos principios de actuacin poltica no puede establecer normas que
orienten la accin de un modo general y para siempre. Es necesaria la
creacin de una comunidad deliberativa sensible al contexto para definir un
equilibrio entre, por un lado, los derechos de la voluntad mayoritaria y su
aspiracin a la reproduccin cultural, y, por otro, el reconocimiento de los
derechos que eventualmente pueden demandar las minoras en virtud de su
especificidad.
Aunque en una sociedad democrtica y liberal, todos tenemos claros
los extremos de esta cuestin que no pueden estar sujetos al regateo poltico,
lo cierto es que no todos los lmites pueden ser establecidos de antemano, ni
para todos los casos. Se han ofrecido algunas pautas. Especialmente deseo
subrayar aqullas que remiten al descubrimiento conjunto y recproco del
bien representado por la diferencia, sin el cual la aspiracin al
reconocimiento no puede ser considerada legtima. No obstante, an
argumentado el bien que representa una prctica concreta, puede haber
conflictos con otros bienes y, consecuentemente, existir otras razones de peso
para restringir su aparicin en los espacios pblicos. Se trata de un modo de
arbitrar con la diferencia en el que no se parte de un principio procedimental
aplicable de modo general en todos los casos, sino de un modelo en el que se
afrontan las necesidades que derivan de la identidad sustantiva para alcanzar
un acomodo defendible entre unas y otras pretensiones. Si se apuesta por un
liberalismo ciego a la diferencia, entonces se buscarn principios muy
generales para decidir todas las cuestiones en conformidad con ellos. Si el
Rubn Benedicto Rodrguez

46 dilema
modelo de unin en la diferencia resulta ms convincente, se buscarn los
caminos hacia la complementariedad para permitir a las personas vivir
juntos y crecer unidos de modo esperanzado.
50

El mayor problema de esta propuesta es que, aun siendo sugerente, se
mueve en tal grado de ambigedad que resulta insuficiente para la
determinacin de casos concretos. Su argumentacin es demasiado genrica
como para percibir, si quiera desde un punto de vista terico, sus
consecuencias institucionales en el espacio pblico para la organizacin
poltica de las sociedades democrticas. Su apelacin al bien, a la hora de
examinar la legitimidad de las reivindicaciones basadas en la identidad
diferencial, es conflictiva, debido a su permanente coexistencia rival y a la
ausencia de criterios claros que permitan la discriminacin entre los mismos.

50
Taylor (1998: 218).