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GUA N 7 MATERIAL COMPLEMENTARIO BIOLOGA:


SISTEMA CIRCULATORIO
Los alimentos ingresan al sistema circulatorio en el proceso de absorcin que ocurre en el intestino;
a travs de ste, los nutrientes se transportan a la sangre y de aqu a todas las clulas de nuestro
cuerpo, en conjunto con el oxgeno (O2), dixido de carbono (CO2) y los desechos que producen las
clulas. La sangre se mueve por el cuerpo al interior de conductos llamados vasos sanguneos
(arterias, arteriolas, capilares, venulas y venas) impulsada por el corazn. El corazn y el conjunto
de los vasos sanguneos forman el sistema cardiovascular.

Adems de la sangre, otro lquido, llamado linfa, fluye por el cuerpo en el interior de los vasos
linfticos. Ellos, ms las estructuras denominadas ganglios linfticos constituyen el sistema
linftico, que tambin conforma el sistema circulatorio humano. Los capilares linfticos drenan
hacia su interior el lquido intersticial (extracelular) y lo llevan hasta vasos de mayor calibre que, por
ltimo, vierten la linfa al torrente sanguneo en las venas subclavias.
Aunque el sistema circulatorio contribuye a la homeostasis de varias maneras, la ms evidente es
su funcin de transportar sustancias en el cuerpo. Veamos algunos ejemplos:
-Los nutrientes viajan desde el intestino, donde se absorben, hacia todas las clulas que los
necesitan.
-El oxgeno se transporta desde los pulmones hacia todas las clulas del cuerpo. Recordemos que
sin l, las clulas no pueden obtener suficiente energa de los nutrientes.
-El dixido de carbono viaja desde todas las clulas hacia los pulmones, para que pase al exterior y
nos liberemos de l, que es el gas resultante de nuestro metabolismo celular. Si no se elimina se
acumula, lo que es fatal por la disminucin del pH que provoca.
-Los desechos nitrogenados, como la urea, que provienen del metabolismo de los aminocidos
deben ser llevados hasta los riones para que los eliminemos en la orina.
-Las hormonas viajan va sangunea desde las glndulas endocrinas, como el pncreas, las
gnadas y la tiroides, hacia los tejidos donde deben ejercer su accin.
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En resumidas cuentas, el sistema circulatorio es la suma del sistema cardiovascular ms el
sistema linftico. De la circulacin sangunea dependen todas las clulas del cuerpo, porque
necesitan los nutrientes y el oxgeno para funcionar de manera correcta; adems ayuda a que las
clulas se comuniquen entre s y que se puedan deshacer de sus desechos.
En los vertebrados, como nosotros los mamferos, la sangre est encerrada en los vasos
sanguneos en todo el sistema. En otras palabras, en ninguna parte del cuerpo la sangre toma
contacto directo con las clulas de los tejidos. Por esta razn se dice que tenemos un sistema
circulatorio cerrado, Otros animales, como los insectos, tienen sistemas circulatorios abiertos, lo que
significa que en algunas partes del cuerpo la sangre se encuentra fuera de los vasos sanguneos.
Los componentes del sistema circulatorio son: la sangre, corazn y vasos sanguneos.
La sangre:

La sangre humana est formada por el plasma sanguneo y los elementos figurados: glbulos
rojos, glbulos blancos y plaquetas. Su temperatura es de 36,5 C, y una persona adulta tiene un
promedio de 5 litros de sangre, lo cual corresponde al 8% del peso de su cuerpo.

Plasma sanguneo:
El plasma sanguneo es el componente lquido de la sangre, es decir, una solucin que contiene
entre el 90-92 % de agua y transporta sus elementos slidos (glbulos y plaquetas), adems,
presenta una gran variedad de sustancias en disolucin, como azcares, protenas, grasas, sales
minerales, etc. que se pueden agrupar en tres categoras:
Protenas: Las albminas sirven para transportar a otras sustancias y, sobre todo, contribuyen,
significativamente a la presin osmtica del plasma, las globulinas actan como enzimas y
participan en la defensa del organismo (las gammaglobulinas son anticuerpos), y el fibringeno es el
responsable de la formacin de cogulos, y la parte de plasma que no lo contiene se denomina
suero sanguneo.
Sales inorgnicas: Se encuentran disueltas en forma de aniones (cloro, bicarbonato, fosfato y
sulfato) y cationes (sodio, potasio, calcio y magnesio). Actan como una reserva alcalina que
mantiene constante el pH y regula el contenido de agua.
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Sustancias de transporte: Son molculas que proceden de la digestin (glucosa, aminocidos) o
de la respiracin (nitrgeno, oxgeno), residuos del metabolismo (dixido de carbono, urea, cido
rico), o bien sustancias absorbidas por la piel, las mucosas, los pulmones, etc.
Elementos figurados:
En los adultos, los elementos figurados se originan en la mdula roja de los huesos largos, como
hmero y fmur. La mdula sea es uno de los rganos ms grandes y activos del cuerpo y
contiene clulas madres pluripotenciales que se diferencian en distintos precursores para distintos
elementos figurados, el proceso de generacin de clulas sanguneas se denomina
hematopoyesis.
Glbulos rojos, hemates o eritrocitos:
Son clulas de color rojo capaces de captar gran cantidad de oxgeno, en cada milmetro cbico de
sangre existen entre 4,5 a 6 millones, lo que constituye el 45 % del volumen de la sangre, esta
enorme abundancia hace que la sangre tenga un color rojo intenso. Estas clulas sanguneas tienen
forma de disco bicncavo con un dimetro de 6-9 micras y un espesor de 1 micra, que aumenta
progresivamente hacia los bordes (2,2 micras).



Los eritrocitos se producen en la mdula sea a partir de una clula madre y mediante el proceso de
eritropoyesis, mencionado anteriormente.
Los glbulos rojos maduros son clulas que carecen de ncleo (no se dividen) y de mitocondrias
(por lo tanto para obtener energa realizan fermentacin), obviamente esto no les impide realizar su
funcin que es el transporte de gases (principalmente O2 y CO2, teniendo una mayor afinidad por el
dixido de carbono), ya que en su interior estn formados bsicamente por hemoglobina, una
protena constituida por cuatro cadenas de aminocidos. Cada cadena se asocia a un grupo
molecular, el grupo hemo, cada uno de los cuales cuenta con un tomo de hierro, que fija una
molcula de oxigeno y los transporta desde los pulmones hasta las clulas de cada tejido de nuestro
cuerpo.
Reaccin entre la hemoglobina y el oxigeno
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La hemoglobina es el pigmento rojo que confiere el color caracterstico a la sangre y cabe
preguntarse por qu el oxgeno debe viajar unido a ella, en vez de hacerlo disuelto en el plasma?
La respuesta es que su solubilidad en agua es tan baja, que si viajara de esta forma, la circulacin
no podra satisfacer las necesidades de los tejidos. Tambin podemos preguntarnos por qu la
hemoglobina no est disuelta en el plasma?, como otras protenas de la sangre, la respuesta es que
se trata de una protena tan abundante, que si estuviera disuelta en el plasma, ste sera muy
viscoso, y la fuerza con que el corazn bombeara la sangre no sera suficiente para impulsarla por
los vasos sanguneos.
La necesidad que los tejidos tienen de oxgeno se satisface, en gran parte, gracias a que la afinidad
de la hemoglobina por l, es mayor si la concentracin de oxgeno es alta, mientras que disminuye
si esta es baja. Esto determina que en la cercana de los pulmones, donde es alta la concentracin
de oxgeno la hemoglobina se una a este, formando un compuesto llamado oxihemoglobina;
mientras que en los tejidos que estn consumiendo mucho oxgeno, por lo tanto, se halla en baja
concentracin, en estos casos la oxihemoglobina se disocia, liberando el oxgeno para que quede a
disposicin de las clulas.
La entrada de oxgeno a los eritrocitos, as como su salida de ellos, ocurre, como es obvio, a travs
de su membrana celular, de modo que ser ms eficiente en la medida en que los eritrocitos tengan
una gran superficie, lo que logran gracias a que no son esfricos sino que tienen forma de discos
bicncavos. Debido a que los hemates de los mamferos no tienen ncleo, pueden, adems,
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deformarse, lo que les permite pasar por los estrechos capilares (tienen un dimetro de
aproximadamente ocho micrones, casi lo mismo que un capilar.

Los eritrocitos se producen en la mdula sea, como lo adelantamos previamente, esta produccin
es continua porque la destruccin de los eritrocitos es aproximadamente despus de los ciento
veinte das desde su creacin, esta destruccin ocurre en el bazo y, especialmente, en el hgado, a
cargo de clulas que los fagocitan. La hemoglobina que queda, se desintegra, aprovechndose el
fierro para una nueva sntesis y degradndose el resto con produccin de pigmentos biliares
(bilirrubina y biliverdina) como desecho del hgado.
Frente a cualquier fenmeno que resulte en la disminucin del O2 disponible para los tejidos, la
produccin de eritrocitos aumenta, gracias a la accin de una hormona secretada por los riones
llamada eritropoyetina, que estimula a la mdula roja de los huesos a una mayor generacin. Un
ejemplo de esta adaptacin, es lo que ocurre cuando estamos en altitudes elevadas, donde, debido
a la baja presin atmosfrica, es baja concentracin de oxgeno en el aire. Durante algunos das el
organismo se aclimata de este ambiente, muchas veces se sienten malestares, lo que se conoce
como puna. Los animales que han evolucionado en lugares como esos, por ejemplo los altiplnicos,
tienen una hemoglobina ms afn por el oxgeno, que la que presentan los animales adaptados a
altitudes menores. Otra hemoglobina que tiene una mayor afinidad por el oxgeno es la fetal, lo que
aumenta las probabilidades de que el feto reciba cantidades adecuadas de oxigeno.
Cuando una persona padece de anemia, la cantidad de glbulos rojos baja de los niveles normales,
segn la edad y sexo, otra causal de esta enfermedad es que la hemoglobina no sea funcional, esto
significa, que no este cumpliendo su funcin (transporte de gases) de manara adecuada.
Bazo:
El bazo es un rgano abdominal, de forma ovoide y color rojizo, que pesa unos 200 g. Est
profusamente irrigado por vasos sanguneos y puede modificar su volumen mediante la
acumulacin de sangre en su interior o pulpa esplnica. Aunque no es un rgano vital, en casos de
emergencia, es capaz de liberar la sangre que ha retenido, con lo que aumenta el riego sanguneo
y la oxigenacin de los tejidos. Al bazo tambin se le denomina el cementerio de los glbulos rojos,
porque se encarga de eliminarlos, en cada segundo se destruyen dos millones de glbulos rojos
envejecidos. El bazo tambin interviene en la linfopoyesis o formacin del tejido linftico.

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Glbulos blancos o leucocitos:

A diferencia de los hemates, los glbulos blancos o leucocitos presentan ncleo. Este puede ser
esfrico, en forma de rin o poli-lobulado. Los leucocitos miden entre 6 y 20 micras y su nmero
oscila entre 5.000 y 10.000 por cada milmetro cbico de sangre.

Existen distintos rganos productores de glbulos blancos, repartidos por el cuerpo: la mdula
sea, el bazo, el timo, los ganglios de las axilas, las amgdalas y las placas de Peyer que
forman parte de la mucosa intestinal. Su funcin es esencialmente defensiva frente a las
infecciones, ya sea, mediante la absorcin y destruccin de microorganismos que logran pasar las
barreras como la piel, las mucosas, etc. Segn tengan o no grnulos citoplasmticos que se tien
con colorantes, se distingue entre los glbulos blancos granulociticos y agranulociticos. Dentro del
grupo de los granulocitos, segn la afinidad de sus grnulos por diversos colorantes, se distingue
entre los acidfilos, neutrfilos y basfilos. Los neutrfilos constituyen la mayora de los leucocitos y
entre sus propiedades se cuenta:
-Ser atrados por ciertas sustancias qumicas generadas por los microorganismos (antgenos), esta
atraccin se denomina quimiotactismo.
-Desplazarse por sus propios medios, mediante un movimiento ameboideo.
-La de salir de los vasos sanguneos, atravesando sus paredes, proceso conocido como
diapdesis. Esto lo realizan para pasar a los tejidos infectados y poder ingerir va fagocitosis a
bacterias u otros microbios. Podemos afirmar que los neutrfilos se encargan de buscar y destruir
los agentes causantes de infeccin. Los acidfilos o eosinfilos, as como tambin los basfilos
tienen escasa capacidad fagoctica y aumentan en caso de reacciones alrgicas.

Entre los agranulocitos distinguimos los linfocitos y los monocitos. Los linfocitos se encargan de la
respuesta inmune frente a la invasin del organismo por parte de agentes extraos y existen dos
grandes tipos de ellos: unos que maduran en el timo, llamados linfocitos T y otros que lo hacen en la
mdula misma, llamados linfocitos B. Estos ltimos, a su vez, pueden producir anticuerpos, que
son sustancias qumicas que inhiben los antgenos. Veremos ms detalles de la respuesta inmune
corporal en la siguiente gua. Los monocitos, una vez en los tejidos, se transforman en enormes
clulas con gran capacidad fagoctica, llamadas macrfagos que tienen las mismas propiedades
que los neutrfilos. Un anlisis de un recuento de los diferentes tipos de glbulos blancos en la
sangre puede indicar si estamos sanos o si tenemos alguna enfermedad. Segn cual sea la
enfermedad, ser el tipo de leucocitos que se encuentre en cantidades mayores.

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rganos generadores de glbulos blancos Distintos glbulos blancos

Plaquetas o trombocitos:
Son fragmentos celulares sin ncleo, por lo tanto no se reproducen, pero contienen muchos
componentes celulares que dan cuenta de su gran actividad, entre estos, se destacan retculos y
aparatos de Golgi, que almacenan calcio, grnulos de secrecin y fibras contrctiles del
citoesqueleto, como las conformadas por actina y miosina. Hay entre 250.000 y 350.000 en cada
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de sangre y su funcin es la coagulacin de la sangre.


Hemostasia:
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La prevencin de la prdida de sangre por lesiones vasculares se denomina hemostasia. Se trata de
un mecanismo de vital importancia, ya que si no se repara una lesin en un vaso sanguneo, ocurre
una hemorragia, lo que quiere decir que la sangre sale libremente del vaso daado, con lo que
disminuye el volumen total de sangre, disminuye adems la presin sangunea, por lo tanto, ya no
llega suficiente sangre a rganos vitales como el cerebro y el corazn.
El primer mecanismo hemosttico que funciona si hay una lesin vascular es la constriccin del
vaso daado (vasoconstriccin), por contraccin de los msculos de sus paredes. Esto se debe a
impulsos nerviosos que se desencadenan reflejamente y en los vasos pequeos, existe una
sustancia vasoconstrictora secretada por las plaquetas, que han sido estimuladas por las sustancias
que quedan expuestas a la sangre con la lesin, especialmente el colgeno. En segundo lugar, se
desencadena la agregacin plaquetaria, con lo que se forma un tapn que es suficiente en el caso
de las pequeas lesiones que se producen en una gran cantidad diariamente, sin que nos
percatemos siquiera. Para la formacin de este tapn, las plaquetas se adhieren entre ellas y con la
superficie del vaso daado; forman seudpodos y liberan sustancias que estimulan la reparacin de
la pared del vaso daado, provocndose la agregacin de ms plaquetas y una vasoconstriccin se
soluciona dicha eventualidad. Ahora bien, si la lesin es mayor, se desencadenar la serie de
reacciones involucradas en la coagulacin de la sangre.
La coagulacin se inicia cuando, como producto de la lesin, se liberan desde la pared del vaso
lesionado y desde las plaquetas ciertas sustancias activadoras que desencadenan la formacin de
un complejo lipoproteico que, con ayuda del calcio y con la participacin de las plaquetas, activar
una protena plasmtica llamada protrombina, transformndola en una enzima activa, llamada
trombina. La trombina, a su vez, transforma a una protena llamada fibringeno en monmeros de
fibrina que polimerizan formando unas fibras, tambin con la participacin de las plaquetas. Las
fibras de fibrina hacen dos cosas: forman una red que atrapa elementos figurados, con lo que se
forma el cogulo, y se adhieren a la lesin del vaso. EI cogulo tapa la hendidura producida en el
vaso o bien el extremo de este, si se ha roto. Ms tarde, ocurre la retraccin del cogulo, para lo
cual, tambin se necesita calcio, que es liberado por las plaquetas desde sus reservorios
citoplasmticos. En esta retraccin, que sirve para juntar los extremos de la rotura del vaso, es
fundamental la contraccin de las plaquetas, en la que participan fibras contrctiles del
citoesqueleto. AI contraerse el cogulo elimina un lquido llamado suero, que es plasma sin
fibringeno.
Las sustancias que participan en la coagulacin se denominan factores de coagulacin y se
identifican con un nmero romano. Por ejemplo, el fibringeno es el factor I; la protrombina es el
factor II, la tromboplastina es el factor III; y el calcio es el factor IV, en total son ms de doce.
Muchos de ellos son protenas que se fabrican en el hgado razn por la cual, las enfermedades
hepticas como la hepatitis y la cirrosis son causa de sangramiento excesivo. La deficiencia de
vitamina K produce el mismo efecto, ya que se la necesita en el hgado para la sntesis de varios
factores de coagulacin. Se trata de una vitamina sintetizada por las bacterias intestinales y que es
liposoluble, de modo que los trastornos que causen una mala absorcin de las grasas, como la
escasez de bilis, provocarn su deficiencia. Por ltimo, otra causa de sangramiento excesivo es la
falta de ciertos factores de coagulacin, debida a un defecto gnico recesivo que se transmite en el
cromosoma X y que se conoce como hemoflia.
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Por lo tanto, en los hemoflicos, pequeas heridas pueden originar abundantes y hasta mortales
prdidas de sangre. Esta anomala hereditaria slo se manifiesta en los hombres, ya que las
mujeres nicamente son portadoras del gen, pero no estn expuestas a esta enfermedad.
Para diferenciar un coagulo del suero sanguneo se pone en un tubo de ensayo un poco de sangre,
despus de 10 o 15 minutos, la sangre se espesa hasta formar una masa pastosa y homognea,
esto es el cogulo, posteriormente el cogulo se contrae y se separa de el un lquido amarillento y
transparente denominado suero sanguneo.
Coagulo sanguneo

Debemos considerar, que tan peligrosa es tambin la tendencia excesiva a la coagulacin o la
diseminacin de sta ms all de la lesin En las personas normales esto no ocurre, debido a un
equilibrio entre sustancias pro-coagulantes y anti-coagulantes, a los que contribuye la tersura del
revestimiento de los vasos sanguneos. Si estos tienen sus revestimientos internos daados, por
ejemplo, si existe un gran depsito de colesterol, es muy probable que se produzcan cogulos
indeseados.

Funciones de la sangre:

La sangre realiza varias misiones de gran importancia para el funcionamiento del organismo
humano, las ms importantes son:
1.-Transporte de nutrientes: La sangre transporta los nutrientes desde el intestino delgado hasta
todas las clulas del cuerpo. Esta misin la realiza el plasma sanguneo.
2.-Defensa frente a agentes infecciosos: La sangre realiza una funcin defensiva contra los
microbios y otras sustancias que pueden causar enfermedades, funcin realizada por los glbulos
blancos.
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3.-Coagulacin: La sangre es la encargada de taponear las heridas, tanto externas como internas,
que se producen en el cuerpo. Esta funcin la realizan las plaquetas que, al unirse, bloquean las
heridas y coagulan la sangre.
4.-Calefaccin: La sangre es un sistema de calefaccin para el cuerpo humano. Normalmente, la
sangre se encuentra a una temperatura de 36.5 C y calienta todas las zonas del cuerpo a las que
llega. Cuando una zona se enfra, la sangre fluye hacia ella y se enrojece; de esta forma se
consigue, que las que estn expuestas al fro se calienten.

Corazn:
El corazn es el rgano principal del aparato circulatorio, es un msculo estriado hueco que acta
como una bomba aspirante e impelente, que aspira hacia las aurculas la sangre que circula por las
venas y la impulsa desde los ventrculos hacia las arterias.
El trmino cardiaco hace referencia al corazn en griego, kardia.



Ubicacin: El corazn est situado prcticamente en medio del trax, entre los dos pulmones, se
encuentra por encima del diafragma, delante del raquis torcico, separado de las vrtebras por el
esfago y la aorta, y detrs del esternn y de los cartlagos costales. El corazn se fija en esta
situacin por medio de los grandes vasos que salen y llegan a l y por el pericardio.
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Forma y orientacin: El corazn tiene forma de pirmide triangular o cono, cuyo vrtice se dirige
hacia abajo, hacia la izquierda y hacia delante, y la base se dirige hacia la derecha, hacia arriba y un
poco hacia atrs.
Volumen y peso: El volumen del corazn vara segn el sexo y la edad. Tradicionalmente se ha
comparado el volumen del corazn con el de un puo, pero cambia considerablemente dependiendo
de si el corazn est en sstole o en distole. El volumen total vara entre 500 a 800 ml., siendo
ms importante el volumen de eyeccin del ventrculo izquierdo. Su peso ronda los 275 gramos en
el hombre y 250 gramos en la mujer.
Partes del corazn: El corazn se divide en dos mitades laterales, que son el corazn derecho, en
el que circula la sangre venosa y el corazn izquierdo, en el que circula la sangre arterial. Cada una
de estas dos mitades se subdivide en otras dos, situadas una encima de la otra que son: la cavidad
superior llamada aurcula o atrios, y la cavidades inferiores denominadas ventrculos. Cada
aurcula comunica con el ventrculo por medio de un orificio llamado orificio aurculo-ventricular, este
contiene una vlvula derecha llamada vlvula tricspide y una vlvula izquierda llamada vlvula
mitral. El corazn est separado en dos mitades, derecha e izquierda, por medio de un septo o
tabique vertical llamado tabique inter-auricular entre las dos aurculas y tabique interventricular entre
los dos ventrculos. Por lo tanto:
Lado derecho de corazn: Est formado por la aurcula derecha y el ventrculo derecho,
separados por la vlvula tricspide.
Lado izquierdo del corazn: Est formado por la aurcula izquierda y el ventrculo izquierdo,
separados por la vlvula mitral.



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Capas del corazn:
Las capas del corazn las nombramos desde el interior hacia el exterior respectivamente. Primero
tenemos el endocardio, el miocardio, el pericardio y el epicardio. Entre las capas del corazn se
encuentran ganglios ms fibras nerviosas del sistema perifrico autmico constituyendo el plexo
cardaco.
Fisiologa del corazn:
Cada latido del corazn desencadena una secuencia de eventos, que forman parte del ciclo
cardiaco, este consiste principalmente en tres etapas: sstole auricular, sstole ventricular y distole
total. El ciclo cardiaco es el periodo que transcurre desde el inicio de un latido hasta el inicio del
siguiente, cada latido dura 0.8 segundos, los cuales se dividen en: 0.1 segundos (sstole
auricular), 0.3 segundos (sstole ventricular) y por ltimo, 0.4 segundos (distole auricular y
ventricular).
Durante la sstole auricular, las aurculas se contraen y proyectan la sangre hacia los ventrculos.
Una vez que la sangre ha sido expulsada de las aurculas, las vlvulas aurculo-ventriculares se
cierran, esto evita el reflujo de sangre hacia las aurculas. El cierre de estas vlvulas produce el
sonido familiar del latido cardiaco.
La sstole ventricular implica la contraccin de los ventrculos expulsando la sangre hacia el
sistema circulatorio mayor y menor. Una vez que la sangre es expulsada, las dos vlvulas
sigmoideas, la vlvula pulmonar en la derecha y la vlvula artica en la izquierda, se cierran.

Sstole auricular Sstole ventricular

Por ltimo, la distole total es la relajacin de todas las partes del corazn (aurculas y ventrculos)
para permitir la llegada de ms sangre. La expulsin rtmica de la sangre provoca el pulso que se
puede palpar en las arterias radiales, cartidas, femorales, etc.
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El msculo cardiaco es biognico, esto quiere decir, que a diferencia del msculo esqueltico, que
necesita de un estmulo consciente o reflejo, el msculo cardiaco se excita a s mismo (automatismo
cardiaco). Las contracciones rtmicas se producen espontneamente, as como su frecuencia puede
ser afectada por las influencias nerviosas u hormonales, como el ejercicio fsico o la percepcin de
un peligro.
La secuencia de las contracciones est coordinada por la despolarizacin (inversin de la polaridad
elctrica de la membrana debido al paso de iones activos a travs de ella), del ndulo seno-
auricular o (ndulo S-A) situado en la pared superior de la aurcula derecha, este ndulo es
considerado el marcapaso del corazn. La corriente elctrica producida del orden del microvoltio,
se transmite a lo largo de las aurculas y pasa a los ventrculos por el ndulo aurculo-ventricular
(ndulo A-V) situado en la regin inferior del tabique interauricular, se encuentra formado por fibras
especializadas que permiten filtrar la actividad demasiado rpida de las aurculas. Posteriormente
del ndulo A-V se transmite la corriente al haz de His, que se ramifica profusamente en las paredes
ventriculares, ayudado por una red perifrica de Purkinje que permite una mayor extensin del
impulso por ambos ventrculos.
Este sistema elctrico explica la regularidad del ritmo cardiaco y asegura la coordinacin de las
contracciones aurculo-ventriculares. Esta actividad elctrica puede ser analizada con electrodos
situados en la superficie de la piel, llamndose a esta prueba electrocardiograma.
En un electrocardiograma normal se distinguen tres fases en cada latido: una onda P; un complejo
de tres ondas, llamado QRS; y una onda T.



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Vasos sanguneos:

Son tubos encargados de transportar la sangre; estos tubos con diferentes grosores son las
arterias, venas y capilares.
A continuacin se presenta un esquema que compara las estructuras y caractersticas de los
distintos vasos sanguneos.



Arterias:

Las arterias son vasos de gran dimetro, de modo que oponen escasa resistencia al flujo de la
sangre. Su funcin es sacar la sangre del corazn y llevarla, a gran presin, hasta todos los
rganos del cuerpo. La enorme presin que deben soportar sus paredes explica que estas sean
gruesas y resistentes. En ellas encontramos tejido muscular, tejido conjuntivo, nervios y capilares
como en cualquier rgano, pero lo ms relevante es la presencia de fibras elsticas. La elasticidad
de las paredes arteriales permite que estas cedan a la presin que la sangre ejerce durante la
sstole, de modo que esta es menor de lo que sera si las arterias fueran rgidas. Adems, permite
que las paredes arteriales regresen a su posicin durante la distole, lo que le da un impulso a la
sangre durante esta fase del ciclo cardaco. De lo anterior se desprende lo grave que es que las
arterias pierdan elasticidad como ocurre en la arterioesclerosis, causada por el depsito de grasas
en sus paredes, muchas veces provocado por una mala alimentacin.
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Arteriolas:
Son ramificaciones de las arterias, ubicadas en el interior de los rganos, las arteriolas a su vez, se
ramifican para formar los capilares. As como en las arterias lo ms importante es la elasticidad, en
las arteriolas lo es la capacidad de sus paredes musculares para contraerse o relajarse segn las
necesidades de cada rgano y del cuerpo como totalidad. La vasoconstriccin consiste en una
disminucin del dimetro de las arteriolas, debida a la contraccin de sus paredes. Por el contrario,
la vasodilatacin es el aumento del dimetro de las arteriolas, como consecuencia de la relajacin
de su musculatura. Si en un rgano ocurre vasoconstriccin, llegar menos sangre a sus capilares,
mientras que si ocurre vasodilatacin, llegar ms. Esto es muy importante si consideramos que
diferentes rganos tienen requerimientos variables de sangre segn su actividad. Las arteriolas del
tubo digestivo, por ejemplo, han de dilatarse durante la digestin y la absorcin, mientras que las de
los msculos esquelticos han de hacerlo durante el ejercicio fsico. Otros rganos, en cambio,
tienen requerimientos relativamente constantes, como el cerebro y los riones, de modo que el
calibre de sus arteriolas no experimenta variaciones tan grandes. En conclusin, las arteriolas son
los vasos encargados de distribuir el flujo sanguneo segn las necesidades locales, no obstante
que tambin responden a necesidades del cuerpo como totalidad.

Uno de los factores que influyen sobre la presin arterial es la resistencia perifrica, vale decir, la
resistencia que los vasos pequeos oponen al flujo sanguneo. Esta aumenta si hay una
vasoconstriccin generalizada y disminuye si hay una vasodilatacin generalizada. De hecho,
algunos frmacos contra la hipertensin arterial funcionan provocando este fenmeno. As tenemos
que las arteriolas no solo modifican su dimetro segn las necesidades locales, sino que adems,
segn las necesidades del cuerpo como totalidad. Otra manifestacin de esto es la vasodilatacin
que se experimenta en la piel cuando el cuerpo necesita eliminar calor, y la vasoconstriccin en la
misma, cuando se necesita conservarlo.

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Capilares:
Los capilares permiten la unin entre las arteriolas y las venulas, son vasos pequeos y numerosos,
ubicados en el interior de los tejidos, lo ms destacable de ellos es que sus paredes slo presentan
una capa de endotelio, lo que las hace extraordinariamente delgada, para permitir el intercambio
de sustancias entre la sangre y el lquido tisular o intersticial que rodea a cada una de nuestras
clulas.



Este intercambio consiste, en que sustancias tales como el oxgeno, la glucosa, los aminocidos y
otros nutrientes, pasan desde la sangre hacia el lquido intersticial, y desde ste, al interior de las
clulas. Por su parte, otras sustancias, tales como el dixido de carbono y otros desechos
metablicos, as como tambin hormonas; salen desde las clulas hacia el lquido que las rodea y
pasa desde ste a la sangre, atravesando las paredes de los capilares. En este proceso estn
involucrados distintos mecanismos de transporte a travs de las membranas celulares, como la
osmosis, la difusin simple y la difusin facilitada; y el movimiento de lquido a travs de las paredes
de los capilares, debido a gradientes de presin. En el extremo arterial de los capilares, parte del
plasma sanguneo se filtra (ultrafiltracin) hacia el lquido tisular, impulsado por la presin hdrica de
la sangre. Las protenas no pueden pasar, debido a su gran tamao, por lo que en el extremo
venoso de los capilares se hallan en gran concentracin, haciendo que el agua se devuelva a los
capilares por osmosis. En los tejidos, adems de capilares sanguneos, existen capilares linfticos.
Estos son capilares ciegos (cerrados en uno de sus extremos) que cumplen la importante tarea de
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drenar el exceso de lquido intersticial, que se produce debido a que la cantidad de agua que se
filtra, en el extremo arterial de los capilares sanguneos es mayor la cantidad que se devuelve a la
sangre, que en el extremo venoso. De esto se desprende que si el drenaje linftico se bloquea, se
acumular lquido en los tejidos, haciendo que estos experimenten una hinchazn llamada edema.
En el siguiente esquema se representa la ramificacin de las arterias, estas transportan sangre con
un alto contenido de oxgeno (O2) y las venas llevan sangre con un alto contenido de dixido de
carbono (CO2), estos vasos se encuentran unidos por los capilares sanguneos.

VENAS VENULAS CAPILARES ARTERIOLAS ARTERIAS

Venulas y venas:
Tambin tienen forma tubular, sus paredes son ms delgadas que las de las arterias y se
encuentran a lo largo y ancho de todo el cuerpo. Las venas principales son las cavas (2), tanto la
superior como la inferior que desembocan en la aurcula derecha del corazn y las venas
pulmonares (4), estas desembocan en la aurcula izquierda. La funcin de las venas es transportar
el dixido de carbono que proviene del metabolismo de cada una de nuestras clulas.
La sangre al pasar por el interior de los capilares, pierde todo el impulso con que vena desde el
corazn. Las venulas tienen la misin de hacer salir la sangre de los rganos hasta una vena y
estas se encargan de llevarla de vuelta al corazn. Aunque estos vasos carecen de una
musculatura capaz de contraerse como para impulsar la sangre, el retorno venoso ocurre de todos
modos, incluso donde la sangre ha de devolverse venciendo la fuerza de gravedad, como es el caso
de las piernas, debido a que la contraccin del msculo esqueltico comprime las venas y mueve la
sangre que se halla en su interior. Ahora bien, este movimiento podra ser, en las piernas por
ejemplo, tanto hacia arriba como hacia abajo, pero las venas tienen vlvulas que impiden el flujo de
sangre en una direccin opuesta a la que va hacia el corazn. Por otra parte, durante la inspiracin,
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la presin abdominal aumenta y comprime las venas y la intratorcica disminuye; con lo que se crea
diferencias de presiones favorables al retorno venoso.

Divisin del sistema cardiovascular en humanos:
La circulacin sangunea realiza dos circuitos a partir del corazn:
Circulacin mayor o sistmica: Es la circulacin que va desde el corazn a todo en cuerpo,
llevando la sangre oxigenada y posteriormente regresa al corazn la sangre rica en CO2. El
recorrido de la sangre comienza en el ventrculo izquierdo del corazn, cargada de oxgeno, y se
extiende por la arteria aorta y sus ramas arteriales hasta el sistema capilar, donde se forman las
venas que contienen sangre pobre en oxgeno. Estas desembocan en las dos venas cavas (superior
e inferior) que drenan en la aurcula derecha del corazn.
Circulacin menor o circulacin pulmonar: Es la circulacin que va desde el corazn a los
pulmones, para que la sangre se oxigene y se elimine el dixido de carbono; posteriormente regresa
al corazn. La sangre pobre en oxgeno parte desde el ventrculo derecho del corazn por la arteria
pulmonar que se bifurca en sendos troncos para cada uno de ambos pulmones. En los capilares
alveolares pulmonares la sangre se oxigena a travs de un proceso conocido como hematosis y se
reconduce por las cuatro venas pulmonares que drenan la sangre rica en oxgeno, en la aurcula
izquierda del corazn.
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Circulacin porta: Es un subtipo de la circulacin general originado por venas o arterias
procedentes de un sistema capilar, que vuelve a formar capilares. Existen tres sistemas porta en el
cuerpo humano:
Sistema porta heptico: Las venas originadas en los capilares del tracto digestivo desde el
estmago hasta el recto que transportan los productos de la digestin, se transforman de nuevo en
capilares en los sinusoides hepticos del hgado, para formar de nuevo venas que desembocan en
la circulacin sistmica a travs de las venas suprahepticas a la vena cava inferior.
Sistema porta hipofisiario: La arteria hipofisiaria superior procedente de la cartida interna, se
ramifica en una primera red de capilares situados en la eminencia media. De estos capilares se
forman las venas hipofisiarias que descienden por el tallo hipofisario y originan una segunda red de
capilares en la adenohipfisis que drenan en la vena yugular interna.
Sistema porta renal: La arteriola aferente, derivada de la arteria renal, penetra en la capsula de
Bowman y genera all capilares que conforman el glomrulo de Malpighi, posteriormente la
confluencia de estos capilares da paso a una arteriola eferente, la cual se ramifica en capilares que
se encuentran en los tubos contorneados y en el asa de Henle del nefrn. Posteriormente estos
capilares dan paso a una venula que desemboca en la vena renal.

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La circulacin sangunea del cuerpo humano es cerrada porque no se comunica con el exterior,
como en los insectos. Es doble, porque posee dos circuitos y es completa porque la sangre venosa
y la sangre arterial no se mezclan nunca.
Sistema linftico:
El sistema linftico est constituido por los vasos linfticos, los ganglios o ndulos y el tejido
linftico. Este sistema cumple tres funciones bsicas:
1.-Mantenimiento del equilibrio osmtico en el espacio extracelular.
2.-Contribuye principalmente a formar y a activar el sistema inmunocompetente (inmunidad o
defensa del organismo).
3.-Recoge parte del quilo que es el contenido intestinal del proceso digestivo, este producto
contiene un elevado contenido en grasas.
Los vasos linfticos forman una suerte de hilos de una red, cuyos nudos son los ganglios
linfticos. Por su interior circula la linfa, producto de la actividad del sistema linftico. La circulacin
de la linfa, que es muy lenta si la comparamos con la sangunea, es unidireccional y acclica, es
decir, recoge algunos residuos celulares y las grandes molculas 'sueltas' del espacio extracelular
por todo el organismo y las vierte en la circulacin venosa a travs del llamado 'conducto torcico'
en el lado izquierdo del cuerpo y en el conducto linftico derecho en la parte superior del cuerpo.
Conforme la linfa entra en un ganglio linftico es escrutada por los glbulos blancos que destruyen
los microorganismos extraos (si los hubiera) y contribuyen a la formacin de anticuerpos (si
estuvieran presentes los antgenos correspondientes).
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Los ganglios linfticos son ms numerosos en las partes menos perifricas del organismo, como por
ejemplo: axilas, ingle, cuello, cara y huecos supraclaviculares. Los vasos y ganglios linfticos se
disponen muchas veces rodeando a los grandes troncos arteriales y venosos (arteria aorta, vena
cava, vasos ilacos, subclavios, axilares, etc).

Los tejidos linfoides del sistema linftico son el bazo, el timo y la mdula sea. El bazo tiene la
funcin del filtrar la sangre y limpiarla de formas celulares alteradas y junto con el timo y la mdula
sea cumplen la funcin de madurar a los linfocitos, que son un tipo de glbulo blanco.
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Las manifestaciones ms comunes de enfermedad del sistema linftico son dos, la presencia de
adenopatas (hinchazn de los ganglios) y la aparicin de una forma de edema conocido como
linfedema. Para concluir, el cncer del sistema linftico se llama linfoma.










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Cuadro sinptico






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Gua de ejercicios:
1.- La disminucin en el nmero de eritrocitos en la sangre por debajo de lo normal se denomina:
a) Taquicardia
b) Haz de His
c) Hipertensin
d) Aneurisma
e) Anemia

2.- El ensanchamiento anormal de una porcin de una arteria, que tiene relacin adems, con la
debilidad en la pared de este vaso sanguneo, esta definicin corresponde a:
a) Aneurisma
b) Anemia falciforme
c) Arritmia cardiaca
d) Hipertensin
e) Ninguna de las alternativas es correcta

3.- La presin arterial alta, se refiere a un alza en la presin sistlica y diastlica, por lo tanto,
dichos valores son respectivamente:
a) Ms de 240 / ms de 190
b) Ms de 140 / menos de 50
c) Menos de 24 / ms de 90
d) Ms de 140 / ms de 90
e) Ms de 10 / menos de 90

4.- La interrupcin del suministro de sangre a cualquier parte del cerebro, se denomina:
a) Enfisema
b) Ruido cardaco
c) Arritmia
d) Ataque cerebral
e) Aneurisma

5.- La hemorragia incontrolable en un rgano se conoce como:
a) Hipertensin sostenida
b) Apopleja
c) Suero
d) Enfisema
e) Anemia





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6.- La ciruga que se realiza para crear una derivacin alrededor de las arterias coronarias
obstruidas que irrigan el corazn, con la finalidad de restaurar el flujo sanguneo, se denomina:
a) Bypass nodular
b) Bypass gangliolar
c) Bypass coronario
d) Bypass capilar
e) Aplopeja

7.- Cuando una de las arterias que irriga el msculo cardiaco se bloquea, provoca un:
a) Infarto agudo al miocardio
b) Ataque cardaco
c) Ruido cardaco
d) Alternativas a y b son correctas
e) Alternativas b y c son correctas

8.- Cuando la vlvula cardiaca se estrecha u obstruye la abertura de la vlvula artica, se genera
una abertura inadecuada, esto impide el flujo sanguneo desde el ventrculo izquierdo a la aorta.
Este trastorno se conoce como:
a) Sstole incompleta
b) Paro cardaco
c) Ruido cardaco
d) Soplo cardaco
e) Estenosis artica

9.- Los ruidos ocasionados por un flujo sanguneo turbulento a travs de las vlvulas o cercano al
corazn, se les denomina:
a) Ataque cardaco
b) Hipertensin arterial
c) Soplos cardacos
d) Paro cardaco
e) Arritmia

10.- A cualquier trastorno del ritmo o frecuencia cardiaca se le llama:
a) Arritmia
b) Sstole incompleta
c) Distole incompleta
d) Soplo cardiaco
e) Todas las alternativas son correctas





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11.- El electrocardiograma (ECG) mide la actividad elctrica del corazn. El ritmo normal de una
persona en reposo es de _____ a _____ pulsaciones por minuto.



a) 40 a 50
b) 30 a 35
c) 60 a 200
d) 10 a 30
e) 60 a 100

12.- La frecuencia cardiaca rpida en reposo, que se inicia en los ventrculos se conoce como:
a) Taquicardia ventricular
b) Taquicardia auricular
c) Taquicardia mitral
d) Aneurisma abdominal
e) Aneurisma cerebral

13.- El nombre que falta en la figura es:


a) Vlvula tricspide
b) Vlvula bicspide
c) Vena subclavia izquierda
d) Vena yugular
e) Vena cava superior


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14.- Cuando se produce un endurecimiento y engrosamiento de la pared de las arterias, se conoce
como:
a) Bypass coronario
b) Arteriosclerosis
c) Varices
d) Varicocele
e) Todas las alternativas son correctas

15.- Del siguiente dibujo se puede desprender que:

a) Es una arteria
b) Es una vena
c) Es una vena con varices
d) Es una arteria con varices
e) Es un capilar sanguneo

16.- En la zona central del dibujo se observan:

a) Las venas
b) Los capilares
c) Un haz de His
d) Red de Purkinge
e) Las arterias







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Las siguientes 4 preguntas tienen relacin con el esquema del corazn:

17.- El nmero 1 y 9 corresponden respectivamente a:
a) Aurcula izquierda - ventrculo derecho
b) Aurcula derecha - ventrculo izquierdo
c) Ventrculo izquierdo - aurcula derecha
d) Vena pulmonar - vlvula mitral
e) Vlvula pulmonar - vlvula artica

18.- El nmero 11 y 12 corresponden respectivamente a:
a) Vena cava superior - vlvula mitral
b) Vena pulmonar - vlvula tricspide
c) Vena cava inferior - vlvula tricspide
d) Vlvula pulmonar - aurcula derecha
e) Vlvula mitral - ventrculo derecho

19.- El nmero 4, corresponde a la:
a) Aorta
b) Vlvula mitral
c) Vena cava superior
d) Venas pulmonares
e) Arteria pulmonar

20.- La alternativa incorrecta es:
a) N 12 - vlvula tricspide
b) N 13 - vlvula pulmonar
c) N 1 - aurcula derecha
d) N 9 - ventrculo izquierdo
e) N 8 - vena cava superior


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Alternativas correctas:

1 E 11 E
2 A 12 A
3 D 13 E
4 D 14 B
5 B 15 C
6 C 16 B
7 D 17 B
8 A 18 C
9 C 19 A
10 A 20 E