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Laura Gotkowitz. A Revolution for our Rights.

Indigenous Struggles for Land and Justice in Bolivia,


1880-1952. Duke University Press, Durham and London, 2007, 398 pp.

Laura Gotkowitz ha escrito un libro sumamente interesante en torno a los antecedentes de la
revolucin boliviana de 1952. En mucho, Gotkowitz se pregunta cmo se fue construyendo una
tradicin radical en Bolivia que explica la revolucin de 1952 y persiste hasta nuestros das. Dicha
pregunta fuerza a la autora analizar la historia boliviana de fines del siglo XIX hasta mediados del
siglo XX desde diferentes ngulos. La autora ha reflexionado respecto de los movimientos sociales
con relacin a lo tnico, al Estado, a la relacin entre la sociedad y las leyes, a la relacin entre la
ciudad y el campo y, en especial, al empoderamiento de la poblacin indgena a travs de una
narrativa histrica. Quiz el mayor mrito del libro sea conectar historias cuya articulacin se nos
ha hecho difcil de percibir en la actualidad. Al hacer esta articulacin transparente replantea una
lectura acerca de la tradicin radical boliviana: que est sumamente comprometida con la premisa
de que los sectores menos favorecidos son actores activos (agentes) de la historia.
Para la autora, hay que ir varias dcadas atrs para comprender las transformaciones de la
sociedad y el Estado boliviano que dieron origen a la revolucin de 1952.
De igual modo, A Revolution for our Rights recalca la necesidad de estudiar las diferentes formas
de empoderamiento de la poblacin indgena para entender a cabalidad el resquebrajamiento del
antiguo orden. Estas diversas formas de empoderamiento tenan en comn la formacin de redes
sociales. Los indgenas demandan por sus derechos polticos y sociales as como por la defensa
de lo que consideraban que les perteneca: la tierra. Estas demandas, sin embargo, se van
transformando de acuerdo a los contextos sociales y polticos. La cronologa de larga duracin y el
estudio del empoderamiento de la poblacin indgena que hemos sealado son dos ejes centrales
del libro. Cmo se diferencia y qu comparte A Revolution for our Rights con los otros trabajos en
torno al tema? Como sostiene buena parte de la historiografa boliviana (Klein, 1968), la Guerra del
Chaco entre Bolivia y Paraguay (1932-1936) y la actuacin de los sectores urbanos son
importantes para el estudio de los orgenes de la revolucin. De acuerdo a la autora, sin embargo,
es necesario remontarse ms atrs en el tiempo, a la dcada de 1880, y resaltar all la actuacin
de los indgenas. El corte de 1880 es clave. Es el inicio del asalto masivo de las tierras de
comunidades bajo la bandera del liberalismo. Ocurrir una segunda vez a inicios del siglo XX.
Ambas situaciones generan una reaccin en defensa de lo que los indgenas consideran sus
derechos y se multiplica un liderazgo bajo los caciques apoderados. Estos no son los caciques al
estilo colonial. A pesar de que algunos de ellos trazan genealoga de aristocracia indgena, su
legitimidad y su accin son de carcter diferente. Su legitimidad nace de su accin poltica y su
actividad es la defensa de la comunidad indgena. En su anlisis de los caciques apoderados, los
trabajos del Taller de Historia Oral Andina (THOA) han sido fundamentales1. El THAO ha implicado
una renovacin en la historiografa boliviana que ha impulsado la nocin de que los indgenas han
sido agentes activos de su historia. De otro lado, la cronologa propuesta por la autora no implica
desechar la importancia de la Guerra del Chaco. Respecto de este episodio hay un antes y un
despus que implica la inclusin de otras formas de empoderamiento de la poblacin rural y su
relacin con el mundo urbano. Los caciques apoderados pierden presencia mientras, por otro lado,
se incrementan las demandas de los campesinos de las haciendas bajo otro tipo de liderazgo. Los
sindicatos rurales y las huelgas en las haciendas aumentan en intensidad, exigiendo un mejor trato
(en contra de los servicios personales) y, muchas veces, tambin tierras. De modo paralelo, se
inicia un proceso de radicalizacin paralela en la ciudad. De igual modo, aparecen los militares con
un discurso populista y antioligrquico. Hay un nfasis de una nacin mestiza.
La propuesta de una lectura de larga duracin en el proceso de la creacin de una tradicin radical
y la explicacin del empoderamiento de la poblacin indgena cambia nuestra visin de la historia
boliviana previa a la revolucin. En las conclusiones, defendiendo su tesis, la autora sostiene que
de otra manera las acciones de los indgenas de tomas de tierras y actos violentos de
reivindicacin durante la revolucin seran incomprensibles. El MNR no era el partido con el
discurso ms radical en torno al problema de los indgenas; sin embargo, ante una situacin de
debilitamiento de las estructuras de poder, los indgenas actuaron y tomaron lo que consideraban
eran sus derechos. De algn modo, la tradicin radical ya haba destruido el capital simblico de
las oligarquas terratenientes bolivianas. Durante la revolucin, se podra decir que los indgenas
cosecharon lo que haban sembrado: la desestructuracin del sistema agrario oligrquico.
A Revolution for our Rights busca explicar las diferentes formas de empoderamiento indgena a
travs del estudio de los movimientos sociales que van desde acciones de ndole pacfica tales
como la redaccin de peticiones, elecciones de lderes, lobbys en el Congreso y en Palacio de
Gobierno hasta acciones de carcter violento, como la participacin en guerras civiles, revueltas y
rebeliones. Hay una tesis subyacente en el libro de una cierta continuidad y formacin de una
tradicin radical boliviana; esto implica una conexin en dichas acciones colectivas que, vistas por
separado, aparentan no tener relacin, pero que bajo la hiptesis subyacente conformaran una
cultura poltica radical anti oligrquica. La obra descubrira as una tradicin mapeada bsicamente
en el Altiplano y, sobre todo, en Cochabamba, aunque otras regiones son mencionadas
tangencialmente tambin. Vale la pena anotar que la importancia de Santa Cruz, que actualmente
es actor fundamental en la poltica boliviana, est ms ligada a la historia de la segunda mitad del
siglo XX boliviano. El contrapunto entre Cochabamba y el Altiplano es especialmente interesante.
El perfil social y econmico de ambas regiones es bastante diferente y, muchas veces, sus actores
sociales reaccionan de modo distinto ante una misma poltica del gobierno.
Destaca en A Revolution for our Rights una inmensa riqueza en el anlisis en torno a la formacin
de redes sociales. Se muestra con claridad que los diversos liderazgos indgenas formaron redes
poderosas desde la localidad hasta la capital, el centro del poder. Los caciques apoderados nos
ofrecen el primer ejemplo de ello, y contina luego con los ejemplos de otros lderes. Las diversas
acciones colectivas de los indgenas no estaban desligadas de sus relaciones con el centro del
poder.
En su lucha, van formando una visin nacional de estas redes y sus objetivos, que se articulan. De
algn modo, uno de los ejes del libro es el contrapunto entre lo local y lo nacional a travs del
estudio del entramado de los contactos entre los agentes.
Uno de los ltimos captulos estudia el Congreso Nacional Indgena del ao de 1945, durante el
gobierno de Gualberto Villaroel. En dicho captulo hay referencia de cmo se eligi a los
representantes locales y cmo la poblacin particip en la eleccin de sus representantes y en la
confeccin de las temticas de su preocupacin. Tal vez habra sido interesante que la autora
ofreciera algo ms de detalle con ejemplos puntuales en este punto. El Congreso cont con la
participacin del Presidente y de igual modo asistieron los embajadores de Mxico y los Estados
Unidos. El primero representaba la revolucin mexicana y el indigenismo apoyado desde la esfera
oficial, y el segundo representaba el sueo de la ayuda americana en la transformacin de Bolivia.
Lo local, lo nacional y lo internacional entretejido.
El trabajo de Gotkowitz considera el Estado y la cuestin pblica como elementos centrales de su
estudio. El libro grfica muy bien cmo los indgenas as como tambin los hacendados luchan por
imponer sus diversos y contradictorios puntos de vista en la poltica de gobierno. La lucha por
cambiar y aplicar la ley es fundamental. El trabajo muestra varios ejemplos de cmo la poblacin
indgena tuvo lecturas propias de las leyes. El combate poltico no terminaba en la proclamacin
de una ley, sino que en realidad ste continuaba con su interpretacin y puesta en ejecucin.
El trabajo dedica varias pginas al anlisis de la aplicacin de las leyes en contra del servicio
personal y a favor de los colonos. Los servicios personales fueron fuente constante de conflicto, y
muchas veces las leyes que los derogaban no podan ponerse en prctica. Poco despus de la
Guerra del Chaco, durante la presidencia del militar Germn Busch, hay una poltica favorable a los
colonos. Para la dcada de 1930, se recalca mucho los debates constitucionales y la propia
constitucin de 1938. Para un perodo anterior, el libro estudia las demandas que exigen proteccin
a las comunidades y garantas individuales. Trata de explicar la paradoja de un discurso basado en
la diferencia insertado en un lenguaje liberal.
En ambos ejemplos, se busca mostrar que el Estado y las leyes estn ntimamente ligados a las
relaciones del poder; estas, sin embargo, van evolucionado a favor de los indgenas con sus
contramarchas. Esto ocurre, segn el libro, desde dos puntos de reflexin: por un lado, que los
indgenas fuerzan leyes sociales en favor de s mismos y que, por otro lado, pueden forzar a veces
la lectura de la ley de acuerdo a sus posiciones.
Desde una lectura desde la historia peruana, aunque hay algunas referencias de vinculaciones de
algunos caciques apoderados con el Per, hubiera sido interesante conocer los vnculos que
deben haber existido con la poblacin del altiplano peruano. En el libro de Jos Luis Renique, La
batalla por Puno(2004), se narra un esquema similar al de los caciques apoderados durante los
aos 1920, los del gobierno de Augusto B. Legua. Por los mismos aos del activismo poltico de
los caciques apoderados bolivianos se haba formado redes similares en el Per. En Mirages of
Transition: The Peruvian Altiplano 1780-1930 (1993), Nils Jacobsen demuestra cmo los
estancieros de Puno acumularon tierras a costa de las comunidades indgenas desde mediados
del siglo XIX. Para Gotkowitz, la acumulacin de tierras por parte de los hacendados es un
fenmeno clave para la accin poltica de los caciques apoderados. S que un libro no debe
responder a todas las preguntas; sin embargo, los libros que tratan de las comunidades indgenas
en el periodo postcolonial tienen que afrontar siempre un problema: cmo hay que tratar a las
comunidades? Es un enigma no del todo esclarecido entre la relacin entre las comunidades
indgenas coloniales y las de inicios del siglo XX. Han pasado ms de 100 aos y el mundo rural no
es esttico. No hay duda de que el vnculo existi; sin embargo, respecto de la historia de fines del
XIX o del XX se trata de una pregunta que queda abierta. En el Per hubo un conjunto de
comunidades que se reinventaron a travs de la creacin de municipios. Es la misma apuesta que
Antonio Annino hace para Mxico2. Es difcil responder a la pregunta del por qu stas fueron
abolidas formalmente as como el cargo de cacique y, sin embargo, persistieron, se recrearon y, en
muchos casos, se fragmentaron a lo largo del tiempo. Con respecto a las autoridades indgenas,
hubo una fragmentacin del liderazgo bajo el casi exclusivo de los alcaldes de indios al
desvanecerse el poder de los kurakas, como lo demuestra Scarlett OPhelan para el caso peruano
(1997).
Leyendo el libro y revisando las notas, la bibliografa y los agradecimientos, se nota que el trabajo
de Gotkowitz ha implicado varios aos de estudios en archivos, bibliotecas y debates en talleres de
investigacin y dilogo con sus colegas. El libro muestra un gran manejo de fuentes histricas de
diferentes tipos (peticiones, panfletos, juicios civiles y penales, debates parlamentarios, entres
otros) con un anlisis muy fino de interpretacin. Se comprueba esto ltimo en particular en el
anlisis del significado de los trminos y sus mltiples usos e implicancias. La autora dedica varias
pginas para explicar conceptos tales como campesino, cacique, colono, indio, entre
otros. Dichos trminos grafican la heterognea y cambiante realidad rural boliviana. Muchas veces,
el mismo trmino responde a realidades muy diferentes. Cacique, trmino colonial, es un claro
ejemplo de ello. El referente difiere, como ya se ha mencionado, del cacique colonial. De igual
modo, el libro muestra una rica historiografa boliviana y norteamericana de los movimientos
sociales de la poca estudiada. Consideramos que la obra establece as un dilogo positivo con la
historiografa y sabe sacar lo mejor de ella. En pocas palabras, hay un excelente contrapunto entre
las fuentes, la historiografa y la propuesta de la autora.
Repito lo dicho a lo largo de la presente resea, A Revolution for our Rights nos permite pensar las
formas complejas y diversas de empoderamiento de las poblaciones indgenas que, de algn
modo, influenciaron en la poltica nacional, as como la manera en que la poltica nacional marc la
pauta del comportamiento de las mismas. El libro nos muestra una historia de empoderamiento de
la poblacin indgena bastante lejana de la idea comn entre muchos de que los indgenas estaban
desvinculados de la problemtica nacional. El libro de Laura Gotkowitz no solo nos ayuda a pensar
la historia boliviana sino tambin la historia de muchos de los pases hispanoamericanos con una
fuerte poblacin indgena en que el enfrentamiento por la tierra y otros derechos han marcado
nuestra historia, nuestro presente y nuestro futuro.

El libro de Laura Gotkowitz titulado La revolucin antes de la Revolucin busca repensar el sentido
de la revolucin desde Las luchas indgenas por la tierra y justicia en Bolivia, como indica el
subttulo. Incluso el uso o no de la mayscula en revolucin en el ttulo ya indica las posibles
denominaciones del mismo nombre. Porque finalmente en Bolivia se pretende que hubo una
revolucin y que sta es la nica revolucin. Este es el pensamiento instituido, la versin oficial y
escolarizada del acontecer poltico boliviano.
Replantear la revolucin, resignificarla en nuestras realidades es finalmente descolonizar ese
pensamiento, ese saber y ese poder que viabiliza la cultura nacional y el Estado-nacin, la
modernidad y el desarrollo como un destino y futuro, siempre anunciado y, una y otra vez,
pospuesto. Descolonizar es desmontarlos como espacio y tiempo nicos, dejar de pretender ser
aquellos convidados postergados y subsumidos a la no contemporaneidad del banquete del
progreso. Es empezar a pensar con la propia cabeza y hacer con las herramientas y manos que
tenemos, colectivamente, multiplicando, pluralizando.
Escribe Laura Gotkowitz en la conclusin y eplogo: "Esta revolucin antes de la revolucin -las
rebeliones de fines de la dcada de 1940, que, a su vez, estuvieron conectadas con el Congreso
Indigenal de 1945 y las redes de caciques apoderados de la dcada de 1920- fue una fuente clave
para 1952. Digo esto no slo porque muchas de las ideas y tcticas asociadas a 1947 volvieron a
surgir inmediatamente despus de 1952, tambin lo digo debido a la expectativa y temor asociados
a un momento que algunos de los propios actores ya consideraban revolucionario. Los lderes del
levantamiento de Ayopaya de 1947 hablaban acerca de un gobierno revolucionario que asociaban
con el gobierno de Villarroel y el MNR (1943-46). Pese a su ambigedad, los aos de Villarroel
fueron una condicin clave de la emergente situacin revolucionaria en Bolivia, pues permitieron
que ciertos grupos percibieran una alternativa viable al orden existente"(pg. 369).
Esta "revolucin antes de la revolucin", como seala Laura Gotkowitz, no es la tarea de una
pugna en la historia de las ideas; el trabajo del historiador a contracorriente es el de la
configuracin de aquellas prcticas culturales, sociales y hasta legales como herramientas de
contrapoder y autodeterminacin colectiva. Como describe, la autora: "Los reclamos por derechos
en los aos pre-revolucionarios tenan, por tanto, poco que ver con el sufragio y mucho ms con
los derechos civiles y sociales. Cuando los lderes indgenas y campesinos empleaban
ocasionalmente el trmino ciudadano, no lo utilizaban para reclamar derechos al sufragio; lo
utilizaban, ms bien, en conjuncin con demandas ms amplias de proteccin, el cumplimiento de
las leyes o el fin de toda servidumbre. Dicho esto, los lderes rurales de las dcadas de 1920 y
1940, por supuesto, no ignoraron los derechos y la participacin poltica. En primer lugar y ante
todo, exigieron los derechos polticos practicndolos: estableciendo redes supralocales,
presentando demandas, encontrndose cara a cara con funcionarios de gobierno, organizando
congresos, publicando artculos en sus peridicos propios y en los nacionales, difundiendo leyes,
realizando huelgas y, en algunos casos, interviniendo en campaas electorales... Los orgenes
culturales y polticos de la revolucin boliviana no slo tienen que ver con ideas sobre derechos,
participacin, soberana e igualdad, sino tambin con la manera en la que dichas ideas adquiran
determinados significados al ser practicadas". (pg. 368).

La ltima edicin de la Feria del Libro en la ciudad de La Paz tuvo como uno de sus eventos ms
destacados la presentacin por parte de Plural de la investigacin de Laura Gotkowitz, La
revolucin antes de la Revolucin. Se trata de una traduccin realizada por Hernn Calla de la obra
original titulada A revolution for our rights, y que ahora tenemos el privilegio de poder revisar en
castellano.
Este prolijo trabajo explora las luchas indigeno-campesinas que se dieron en el Occidente de
nuestro pas entre 1880 y 1952. El propsito central de la autora es demostrar que la Revolucin
de 1952 no slo fue producto de la potencia proletaria y el aporte intelectual de la clase media, sino
del rol fundamental que el campesinado jug producto de las demandas y la conciencia
Poltica acumuladas durante decenios. Con este propsito, Gotkowitz estudia los principales
momentos de articulacin entre las distintas organizaciones campesinas locales (Ley de Ex
vinculacin, Guerra Federal, Congreso Indgena, etc.) para as observar la construccin de
identidades y proyectos polticos en este movimiento. Asimismo, otorga un especial nfasis a la
legislacin agraria, entendiendo que esta fue el elemento central de relacionamiento entre el
Estado y las organizaciones indgenas locales, as como de construccin de un proyecto nacional
por parte del campesinado. Finalmente, la autora explora a profundidad la relevancia del periodo
del Presidente Villarroel, con especial nfasis en el Congreso Indigenal de 1945, proponiendo que
el empoderamiento del movimiento indgena durante esta etapa fue fundamental para la posterior
fuerza social que tuvo el proceso insurreccional de 1952. Cabe destacar que La revolucin antes
de la Revolucin es producto de un riguroso y largo proceso de recopilacin y lectura por parte de
Laura Gotkowitz. Esta investigacin rene una amplia gama de fuentes hemerogrficas, boletines,
convocatorias, pronunciamientos, leyes, entre otras, as como tambin una extensa variedad de
fuentes secundarias, que en determinados temas llega a cubrir la mayor parte de la literatura
existente sobre ellos en nuestro pas. Esta investigacin es sin lugar a dudas un gran aporte en el
estudio histrico de los movimientos indgenas en nuestro pas. Su anlisis pormenorizado de las
dcadas de 1920 y 1940 son especialmente importantes ya que las investigaciones sobre estos
periodos en nuestro pas son escasas. Asimismo, su intento por abrir el horizonte de la Revolucin
a las insurrecciones indgenas que la anticiparon es ms que aplaudible. Tal vez queda como
deuda una profundizacin sobre los hechos del 9 Abril y el proceso posterior, es decir, sobre el rol
que jugaron las organizaciones campesinas en el nuevo Estado y las relaciones de poder que se
dieron dentro de ste. En todo caso, la obra de Gotkwitz nos abre una serie de preguntas y temas
gracias a las cuestiones centrales que su investigacin aborda oportuna
y extensamente.

Laura Gotkowitz ha escrito un libro erudito, innovador y frtil. A Revolution for Our Rights es, sobre
todo, un trabajo de historiografa que devela cuidadosamente las mltiples trayectorias de los
movimientos indgenas y campesinos del altiplano y del valle bolivianos en su lucha por la tierra y
sus derechos desde finales del siglo xix hasta mediados del siglo xx. Gotkowitz traza estas
trayectorias de manera tal que no se limita a sealar la centralidad de estos movimientos en la
historia boliviana algo que se ha hecho ya muchas veces; tambin cuestiona varios lugares
comunes de las ciencias sociales bolivianas, matiza mitos y metforas recurrentes en los estudios
sobre Bolivia y seala varios vnculos opacados por la historiografa.
Basndose en una revisin exhaustiva de archivos y documentos que incluyen correspondencia,
casos judiciales, actas congresales, panfletos, peridicos, documentos oficiales, fotografas y una
enorme bibliografa que cuenta con ms de cuatrocientos ttulos, Gotkowitz reconstruye
ntidamente fragmentos de un perodo de la vida poltica boliviana turbulento y
complejo.
En la primera parte del libro (1880-1932), Gotkowitz narra las tensiones entre un Estado que se
pretenda nacional y liberal y las masas indgenas y campesinas que vivan segn otra lgica y
bajo otras instituciones. En el texto seala las lgidas tensiones entre las lites liberales y los
movimientos campesinos e indgenas.2 En las primeras se intenta eliminar infructuosamente a la
comunidad como unidad poltica y jurdica; se hace un diagrama preciso de las redes polticas
multiregionales y plurilinges que construyeron los lderes indgenas para resistir la toma de tierras,
recuperar territorios perdidos y conseguir del Congreso Nacional proteccin y
garantas.3 Se seala la manera en que estos lderes utilizaron muchas veces la legalidad del
rgimen liberal a su favor, exigiendo el reconocimiento tcito de sus formas de gobierno
autnomas, interpretando la ley a su manera y entendiendo las garantas individuales slo en el
contexto de la comunidad.
En la segunda parte del libro (1932-1952), Gotkowitz expone las nuevas oportunidades que se
abrieron para los movimientos indgenas y campesinos con la derrota en la Guerra del Chaco y la
cada del proyecto liberal. Muestra cmo los jvenes militares intentaron forjar alianzas con los
movimientos indgenas y campesinos otorgndoles una serie de pequeas ventajas como la
prohibicin del trabajo forzado, el derecho a huelga y a la sindicalizacin.5 Apunta la manera en
que los movimientos aprovecharon estas ventajas en un contexto de decadencia econmica de las
haciendas y de prdida de fuerza poltica de los hacendados; revela la manera como el Gobierno
de Villarroel intent sin xito convertir a los indgenas y campesinos en mestizos;7 ilustra las
consecuencias profundas y duraderas del Congreso Indigenal Boliviano de 1945, entre ellas la
abolicin explcita del trabajo forzado;8 seala la lgica del ciclo de revueltas de 1947 y muestra la
forma en la que estas revueltas una revolucin en proceso se engarzaron con la Revolucin de
Abril de 1952 y la impactaron.10
Hay tres razones para leer A Revolution for Our Rights. Primero, el libro discute temas de la
historiografa boliviana y arroja nuevas luces. Segundo, seala la vieja data de varios de los
grandes temas polticos que se discuten hoy en Bolivia. Y, tercero, podra inspirar nuevas
reflexiones en las ciencias sociales bolivianas. Vamos por partes.
A lo largo del libro, Gotkowitz polemiza con parte de la historiografa referida a la Revolucin de
1952. Por una parte, discute con la corriente que sostiene, grosso modo, que la participacin
indgeno-campesina en la Revolucin de 1952 fue prcticamente nula y que las revueltas y
ataques a las haciendas posteriores a abril de 1952 se debieron ms al efecto de la agitacin en
el campo por parte de los miembros del mnr que a una iniciativa de los pueblos indgenas y
campesinos. Por otra parte, critica la corriente que sostiene que la accin rural correspondi
solamente a los pequeos propietarios quechuas y mestizos del Valle cochabambino y no a
los aymaras del altiplano.
Gotkowitz muestra que a pesar de que la actividad poltica de los movimientos indgenas y
campesinos se haba reducido despus de la represin desatada contra ellos en 1947, y a pesar
de que estos movimientos haban estado ausentes en la guerra civil de tres das que condujo al
mnr a la toma del poder, la actividad en el campo boliviano, tanto en el valle como en el altiplano,
no haba cesado. De hecho termin desbordndose con la desaparicin del poder que respaldaba
a los terratenientes y provoc la dinmica de toma de tierras y violencia contra los gamonales que
oblig al gobierno del mnr a buscar maneras de canalizarla y, despus, de controlarla.
Como Gotkowitz explica, los movimientos indgenas y campesinos tenan una organizacin
intrarregional y multilinge previa, un discurso bien articulado con expectativas y fines claros y
una experiencia en insurrecciones que les permiti aprovechar con rapidez la Revolucin de 1952
e imprimirle una dinmica propia. De acuerdo la autora: aunque es imposible decir que la
revolucin no hubiera triunfado si no fuera por los movimientos de los aos cuarenta, se puede y
se debe decir que otra revolucin, una revolucin rural, estaba ya en proceso cuando el
movimiento urbano encabezado por el mnr derrot al ejrcito nacional en 1952 (p. 1). Es decir que
los motores de la revolucin nacional no fueron solamente las exigencias reformistas y de clase,
sino tambin las antiguas exigencias de los indgenas y campesinos bolivianos por su tierra y sus
derechos.
A Revolution for Our Rights tambin puede leerse desde la ciencia poltica como un estudio de la
manera en que las transformaciones de las estructuras de oportunidad11 permitieron que un grupo
subalterno aumentase sus mrgenes de accin y fuera capaz de obtener conquistas notables.
Resulta evidente que la Guerra Federal de 1900, el Socialismo Militar y la Revolucin de 1952
modificaron las posibilidades de los movimientos indios y campesinos y les permitieron ganar
terreno. (Para el futuro queda la reflexin acerca de las causas de que slo hasta el da de hoy
hayan podido estos movimientos hacerse con el poder; muy probablemente la clave est en su
capacidad de forjar alianzas con otros grupos sociales y de producir un discurso hegemnico,
ausentes durante la mayor parte del siglo xx.)
Adems de discutir con la historiografa sobre Bolivia, el libro seala que varios temas de la poltica
boliviana actual tienen sus orgenes muy atrs. Por ejemplo, la discusin sobre la universalidad de
la ley una cuestin muy presente en la esfera pblica boliviana actual podra rastrearse, por
ejemplo, hasta 1927, ao en el que el Ministro de Educacin del presidente Juan Bautista
Saavedra (1870-1939) escriba que era necesario revivir al virrey Toledo porque slo l haba
sido capaz de armonizar las leyes y tradiciones espaolas e indgenas (p. 4).
En aquellos aos, las autoridades educativas y judiciales consideraban seriamente la posibilidad
de que la educacin y la justicia fuesen diferentes para los indios y los no indios, porque los
primeros necesitaban se pensaba medidas especiales que les permitieran emanciparse. Debido
a la resistencia contra la toma de tierras y las constantes denuncias contra las autoridades locales
que presentaban las comunidades indgenas, la cuestin se traslad al Congreso Nacional, donde
se discuti una y otra vez la necesidad de leyes que protegieran a los indgenas de los abusos de
las autoridades locales. Por supuesto, haba posiciones encontradas al respecto, y aunque esta
cuestin no lleg a resolverse en aquel momento, ha reaparecido intermitentemente hasta hoy.
En 1945, Hernn Siles Suazo (194-199) quien sera presidente de Bolivia propona una justicia
especial que reconociera los usos y costumbres indios. La ley no se aprob debido a los
problemas que acarrearan la demarcacin de los lmites jurisdiccionales y la dificultad de
establecer fronteras tnicas claras Pero Siles Suazo no poda imaginar que ms de sesenta aos
despus se aprobara en Bolivia una Constitucin Poltica que reconocera el pluralismo jurdico. La
definicin de los lmites y las fronteras ha comenzado a precisarse ya, no sin problemas, a medida
que la nueva Constitucin va materializndose en leyes, reglamentos e instituciones.
Pero haba otra razn para considerar la posibilidad de dos o ms rdenes legales coexistentes en
el territorio nacional. Los recurrentes abusos de las autoridades locales provocaban que los
movimientos indios y campesinos no otorgaran al Estado boliviano por lo menos al Estado
inmediato legitimidad alguna y se valieran de sus propias autoridades, los caciques apoderados,
primero, y los alcaldes mayores, despus, para dialogar con el Congreso y el presidente. Esto
oblig as a las altas autoridades a que aun de manera tcita reconocieran validez a una
institucionalidad paraestatal.
La tercera razn para leer el libro es que podra provocar reflexiones frescas en las ciencias
sociales y en la filosofa poltica boliviana. El libro impresiona gratamente porque sus descripciones
especficas, detalladas y cuidadosas acerca de las estrategias de los movimientos indgenas y
campesinos lo alejan de las reificaciones culturales tan en boga en Bolivia. Ac est claro que la
cultura y la identidad tnica estn en constante construccin y redefinicin, y que las relaciones
interculturales son siempre plurales y de muchas direcciones. Ejemplo de ello son, por ejemplo,
estos comentarios que hace la autora a un boletn que circul en el Congreso Indigenal de 1945,
en el que los representantes indgenas intercalaban: demandas por tierra y derechos laborales con
promesas de servir mejor a Bolivia a travs de la educacin, el deporte, el servicio militar y la
modernizacin de la agricultura. Los representantes exigan respeto por las culturas indgenas al
mismo tiempo que profesaban amor por la patria [] no supriman los reclamos por la tierra
comunal, [pero] tampoco rechazaban la modernizacin o el bilingismo a favor de culturas
indgenas puras. [pp. 207-208]
Este no es un libro, entonces, sobre unos indios y unos campesinos que no queran cambiar y que,
por eso mismo, hicieron una revolucin. Es un libro sobre unos indios y unos campesinos que
queran, entre otras cosas, acabar con su estado de explotacin, vivir mejor y cambiar sin perderse
a s mismos; y por eso hicieron una revolucin.
Ahora bien, despus de los elogios, se hace necesario decir que al leer A Revolution for Our Rights
se echa en falta un poco de teora. Un ejemplo: el trmino revolucin presente ya en el ttulo de la
obra se usa con excesiva laxitud sin definirlo en ningn momento. El libro es ciertamente
riqusimo, pero se trata de un caso explorado con tanto detalle que de l, por s slo, es difcil
obtener generalizaciones vlidas para otros pases, salvo aquellas que la autora encuentra en las
diferentes relaciones entre los Estados latinoamericanos y los movimientos indgenas. Quiz esto
es pedirle demasiado a un trabajo que no tiene ese tipo de ambiciones, pero es necesario advertir
al lector que no se trata de un libro que intente insertar la exposicin en una macroteora o que
busque sustentar hiptesis generalizables.12 Hay que decir tambin que la cantidad de
informacin y narraciones de las que est compuesto A Revolution for Our Rights provoca que
algunos captulos tiendan a veces a la digresin, lo que hace difcil encontrar el hilo conductor. En
estos casos, se extraan algunas tablas y diagramas que ayuden al lector a no extraviarse. Se
extraa tambin conclusiones que sinteticen los argumentos postulados. Hechas estas pequeas
crticas, queda slo decir que el estudioso encontrar en A Revolution for Our Rights un libro de
consulta valioso, materia prima para futuras investigaciones. El historiador disfrutar de un trabajo
realizado con muchsima pulcritud y el lector interesado en Bolivia podr leerlo casi sin tropiezos,
disfrutando de los relatos principales pero tambin, entre otras muchas cosas, de las exquisitas
descripciones de la micropoltica de los mercados de abasto de Cochabamba o de la economa de
las haciendas del Valle Alto a mediados del siglo pasado.