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CURSO DE ENERGA ELICA

INDICE DE CONTENIDOS
1.- RECURSOS EOLICOS
1.1 De donde procede la energa elica?
Las diferencias de temperatura conllevan la circulacin de aire
1.2 La fuerza de Coriolis
1.3 Recursos elicos: Vientos globalesCmo afecta la fuerza de Coriolis a los vientos globales.
Direcciones de viento dominantes La atmsfera (Troposfera).El viento geostrfico.Vientos de
superficie
1.4 Vientos locales: Brisas marinas
1.5 La energa en el viento: densidad del aire y rea de barrido del rotor.
Densidad del aire .rea de barrido del rotor
1.6 Los aerogeneradores desvan el viento.
El tubo de corriente Distribucin de la presin del aire en la parte delantera y trasera del
rotor. Qu ocurre corriente abajo?.Por qu no un tubo de corriente cilndrico?
1.7 La potencia del viento: cubo de la velocidad del viento.Potencia de la frmula del viento
1.8 Medicin de la velocidad del viento: anemmetros.
Los anemmetros de calidad son una necesidad para las mediciones de energa elica
1.9 Mediciones de la velocidad del viento en la prctica.
Qu mstil elegir?.El registrador de datos ('data logger').Condiciones rticas Medias de 10
minutos
1.10 La rosa de los vientos.Variabilidad de las rosas de los vientos.Cmo utilizar una rosa de
los vientos
2.-EMPLAZAMIENTO
2.1 Rugosidad y cizallamiento del viento.
Rugosidad Clase de rugosidad y longitud de rugosidad
2.2 Cizallamiento del viento y escarpas
2.3 La rosa de las rugosidades
Obtencin de la rugosidad media en cada sector Representacin de los cambios de rugosidad
dentro de cada sector Representacin de los obstculos del viento
2.4 Variabilidad de la velocidad del viento
Variabilidad del viento a corto plazoVariaciones diurnas (noche y da) del viento
2.5 Turbulencia Resguardo tras los obstculos
2.6 Abrigo del viento
2.7 Efecto de la estela
2.8 El efecto del parque Distribucin en planta del parque
Prdida de energa debida al efecto del parque
2.9 Efectos aceleradores: efecto tnel
2.10 Efecto de la colina
2.11 Seleccin del emplazamiento de un aerogenerador
Condiciones elicas Buscar una perspectivaConexin a la red Refuerzo de red Condiciones del
suelo Riesgos en el uso de datos meteorolgicos
2.12 Condiciones elicas marinas.
Condiciones elicas en el mar Bajo cizallamiento del viento implica menor altura de buje Baja
intensidad de las turbulencias = mayor tiempo de vida de los aerogeneradoresCondiciones del
abrigo del viento en el mar
2.13 Mapa elico de Europa Occidental.
Cmo leer el mapa elico de Europa Occidental La potencia del viento.La realidad es ms
complicada.Utilizacin del mapa elico para planificacin.Utilizacin del mapa elico para
prospecciones elicas.Estado de los mtodos grficos de evaluacin elica
3.-ENERGIA PRODUCIDA
3.1 Descripcin de las variaciones del viento: distribucin de Weibull Modelo general de las
variaciones en la velocidad del viento
Descripcin estadstica de las velocidades del vientoEquilibrado de la distribucin de Weibull
3.2 La falacia de la botella promedio
3.3 Potencia media (promedio) del viento
Equilibrado de la distribucin de potencia
3.4 La ley de Betz
El frenado ideal del viento La ley de Betz
3.5 Funcin de densidad de potencia
Potencia del viento De densidad de potencia a potencia disponible Los mensajes ms
importantes del grficoVelocidad de conexinVelocidad de corte
3.6 Curva de potencia de un aerogenerador
Incertidumbre en mediciones de curvas de potenciaVerificacin de las curvas de
potencia Riesgos en el uso de las curvas de potencia
3.7 Coeficiente de potencia
Una mayor eficiencia tcnica no es necesariamente el camino a seguir
3.8 Energa anual disponible en un aerogenerador
La salida vara casi con el cubo de la velocidad del vientoEl factor de carga La paradoja del
factor de carga
4.-COMO FUNCIONA UN AEROGENERADOR-INFLUENCIA EN LOS COMPONENTES
4.1 Componentes de un aerogenerador
4.2 Aerodinmica en aerogeneradores.
Qu es lo que hace que el rotor gire?.Sustentacin
4.3 Aerodinmica de los aerogeneradores: prdida de sustentacin y resistencia aerodinmica
Prdida de sustentacin Resistencia aerodinmica
4.4 Aerodinmica de los aerogeneradores
Suma de velocidades y direcciones del viento (velocidades del viento)
4.5 Aerodinmica del rotor Por qu estn torsionadas las palas del rotor?
4.6 Palas del rotor
Cambiar la velocidad del viento cambia la direccin del viento relativa a pala del rotor Perfiles
de la pala del rotor (secciones transversales) Materiales de la pala del rotor
4.7 Control de potencia en aerogeneradores
Aerogeneradores de regulacin por cambio del ngulo de paso ("pitch
controlled") Aerogeneradores de regulacin por prdida aerodinmica ("stall
controlled") Aerogeneradores de regulacin activa por prdida aerodinmicaOtros mtodos de
control de potencia
4.8 Mecanismo de orientacin
Error de orientacin Mecanismo de orientacinContador de la torsin de los cables
4.9 Torres de aerogeneradores
Torres tubulares de aceroTorres de celosaTorres de mstil tensado con vientosSoluciones de
torres hbridasConsideraciones de costeConsideraciones aerodinmicasConsideraciones de
dinmica estructuralEleccin entre torres altas y bajasConsideraciones sobre seguridad en el
trabajo
4.10 Tamao de aerogeneradores
La potencia producida aumenta con el rea de barrido del rotor Razones para elegir grandes
turbinas. Razones para elegir turbinas ms pequeas
5.-GENERADORES
5.1 Generadores de turbinas elicas
Voltaje generado (tensin).Sistema de refrigeracin Arranque y parada del
generador Opciones de diseo en generadores y conexin a red
5.2 Generadores sncronos
Principios de un generador trifsico (o motor)Operacin de un motor sncronoOperacin de un
generador sncronoTurbinas elicas con generadores sncronos
5.3 Cambio de la velocidad de giro del generador
Un generador tetrapolar Otros nmeros de polosVelocidades de un generador sncrono
(rpm)Generadores de baja o alta velocidad?
5.4 Generadores asncronos (o de induccin)
El rotor de jaulaFuncionamiento como motor Funcionamiento como generador Deslizamiento
del generador Ajuste automtico de los polos del rotor Requerimientos de conexin a la red
5.5 Cambio del nmero de polos del generador
Generador de nmero de polos variable, dos velocidades
5.6 Generadores de deslizamiento variable para turbinas elicas
Opti SlipFuncionamiento a velocidad variable de una turbina de regulacin por cambio del
ngulo de paso ("pitch controlled") Mejora de la calidad de potenciaGeneracin de corriente
alterna (CA) a frecuencia variableConversin a corriente continua (CC)Conversin a corriente
alterna de frecuencia fijaFiltrado de la corriente alternaVentajas de la conexin indirecta a red:
velocidad variable Desventajas de la conexin indirecta a red
5.7 Cajas multiplicadoras para aerogeneradores
Por qu utilizar una caja multiplicadora? Menos par torsor, ms velocidad
5.8 El controlador electrnico de la turbina elica
Comunicacin con el mundo exterior Comunicaciones internas Mecanismos de autoproteccin
y redundanciaQu est monitorizado?Estrategias de control
5.9 Control de la calidad de potencia en aerogeneradores
Conexin a la red y calidad de potenciaControl de la potencia reactivaCompatibilidad
electromagntica ("EMC")
6.-DISEO DE AEROGENERADORES
6.1 Diseo de aerogeneradores: consideraciones bsicas de carga
Cargas extremas (fuerzas)Cargas de fatiga (fuerzas) Dinmica estructural: un ejemplo
6.2 Aerogeneradores: Mquinas de eje horizontal o vertical?
Aerogeneradores de eje horizontal Aerogeneradores de eje vertical
6.3 Aerogeneradores: con rotor a barlovento o a sotavento?
Mquinas con rotor a barlovento Mquinas con rotor a sotavento
6.4 Aerogeneradores: Cuntas palas?
Por qu no un nmero par de palas?El concepto tripala dansConcepto bipala
(oscilante/basculante)Concepto monopala
6.5 Optimizacin de aerogeneradores
Optimizacin y economa Relativo al generador y al tamao del rotor Alturas de la torre
6.6 Diseo para un bajo ruido mecnico en aerogeneradores
Fuentes mecnicas de emisin sonora Multiplicadores de aerogeneradores silenciosos Anlisis
de dinmica estructural Aislamiento acstico
6.7 Diseo para un bajo ruido aerodinmico en aerogeneradores
Fuentes aerodinmicas de emisin sonoraEmisin acstica de una pala y la ley de la quinta
potencia Diseo en punta de pala Bsqueda de palas ms silenciosas
7.-AEROGENERADORES, MEDIOAMBIENTE INTERRELACION CON EL MANTENIMIENTO
7.1 Los aerogeneradores y el medio ambiente: paisajeConsejos sobre arquitectura paisajstica
y aerogeneradores
Disposiciones geomtricas simplesPintura gris claroTamao de los aerogeneradoresPercepcin
de la gente de los aerogeneradores en el paisaje
7.2 Visualizacin 3-D del balizamiento en aerogeneradores
Cmo deben sealizarse los aerogeneradores?Por qu una visualizacin 3D?El caso de
Nysted
7.3 Sonido en aerogeneradores
Hoy en da el ruido es un problema secundarioPlan de instalacin de un aerogenerador
respecto al sonido Ruido de fondo: el ruido enmascarado ahoga el ruido de la turbina La
influencia de los alrededores en la propagacin del sonido La percepcin humana del sonido y
del ruido
7.4 Medicin y clculo de los niveles de sonido
La escala dB(A)Propagacin del sonido y distancia: ley del inverso de cuadrado de la
distanciaSuma de sonidos de diversas fuentes La penalizacin del tono puro Informacin sobre
el ruido de aerogeneradores en la prctica Lmites legales de ruido La prctica habitual:
clculos en lugar de mediciones
7.5 Periodo de restitucin de la energa en aerogeneradores
Son necesarios dos o tres meses Mtodo de anlisis input-output El balance de energa en los
aerogeneradores marinos Anlisis de las turbinas de 1980
7.6 Aves y aerogeneradores
7.7 Aves y aerogeneradores marinos
Ocho estudios diferentes Disminucin de la poblacin Menos alimento Distancia segura
7.8 Sombra proyectada por los aerogeneradores
Pocas reglasPrediccin del parpadeo de la sombra
8.-LA RED ELECTRICA
8.1 Aerogeneradores en la red elctrica: Variaciones en la la energa elica
Produccin de energa durante una clida semana veraniegaEl viento se ajusta a los patrones
de consumo diario de electricidad
8.2 Variacin estacional en la energa elica
El viento se ajusta a las tendencias de consumo estacional de electricidad Variaciones anuales
en la energa elica
8.3 Cuestiones de aerogeneradores y de calidad de potencia
Calidad de potencia Arrancar (y parar) una turbina Arranque suave con tiristores Redes
dbiles, refuerzo de red Flicker Evitar el "islanding"
8.4 Parques elicos marinos conectados a red
La red elctricaCableadoTensionesPotencia reactiva, "HVDC"Vigilancia remota
9.- ACCIONES PARA EL MANTENIMIENTO DE UN AEROGENERADOR
9.1 Preventivo
9.2 Mantenimiento tras su instalacinPermanente
9.3 Las partes principales del aerogenerador a la hora de realizar las inspecciones de
Mantenimiento:
RodamientosTornilleraCableado Hlices Amortiguador Engrase























1. RECURSOS EOLICOSDe dnde viene la energa elica?
Todas las fuentes de energa renovables (excepto la mareomotriz y la geotrmica), e incluso la
energa de loscombustibles fsiles, provienen, en ltimo trmino, del sol. El sol irradia
174.423.000.000.000 Kwh. de energa por hora hacia la Tierra. En otras palabras, la Tierra
recibe 1,74 x 10
17
W de potencia.Alrededor de un 1 a un 2 por ciento de la energa proveniente
del sol es convertida en energa elica. Estosupone una energa alrededor de 50 a 100 veces
superior a la convertida en biomasa por todas las plantas de latierra.

Las diferencias de temperatura conllevan la circulacin de aire
Las regiones alrededor del ecuador, a 0 de latitud, son calentadas por el sol ms que las zonas
del resto del globo.El aire caliente es ms ligero que el aire fro, por lo que subir hasta
alcanzar una altura aproximada de 10 Km.y se extender hacia el norte y hacia el sur. Si el
globo no rotase, el aire simplemente llegara al Polo Norte y alPolo Sur, para posteriormente
descender y volver al ecuador.1) La potencia emitida por el Sol sobre la superficie de la esfera
que tiene al Sol como su centro y el radio promedio de la trayectoria terrestre es de 1.37
Kw./m
2.
La potencia incide sobre un disco circular con un rea de1.27 x 10
14
m
2.
La potencia emitida a la Tierra es, por tanto, de 1.74 x 10
17
W
2
). En promedio, la produccin
primaria neta de las plantas est alrededor de 4.95 x 10
6
caloras por metrocuadrado y por ao.
Esto la produccin primaria neta global, es decir, la cantidad de energa disponible en todoslos
posteriores eslabones de la cadena alimenticia/energtica. El rea de la superficie de la Tierra
es de 5.09 x 10
14
m
2
As pues, la cantidad de potencia neta almacenada por las plantas es de 1.91 x 10
13
W, lo cual
equivale al0.011% de la potencia emitida a la Tierra. Puede encontrar el factor de conversin
entre las unidades energticascaloras y Julios en el manual de referencia

La fuerza de Coriolis
Debido a la rotacin del globo, cualquier movimiento en el hemisferio norte es desviado hacia
la derecha, si semira desde nuestra posicin en el suelo (en el hemisferio sur es desviado hacia
la izquierda). Esta aparente fuerzade curvatura es conocida como fuerza de Coriolis (debido al
matemtico francs Gustave Gaspard Coriolis 1792-1843).Puede no resultarle obvio que una
partcula movindose en el hemisferio norte sea desviada hacia la derecha.La fuerza de Coriolis
es un fenmeno visible. Las vas del ferrocarril se desgastan ms rpidamente de un ladoque
del otro. Las cuencas de los ros estn excavadas ms profundamente en una cara que en la
otra (de cual setrate depende en qu hemisferio nos encontremos: en el hemisferio norte las
partculas sueltas son desviadas haciala derecha).En el hemisferio norte el viento tiende a girar
en el sentido contrario al de las agujas del reloj (visto desdearriba) cuando se acerca a un rea
de bajas presiones. En el hemisferio sur el viento gira en el sentido de las agujasdel reloj
alrededor de reas de bajas presiones.En el apartado siguiente veremos como la fuerza de
Coriolis afecta a las direcciones del viento en el globo.

Recursos elicos: Vientos globales
Cmo afecta la fuerza de Coriolis a los vientos globales
El viento sube desde el ecuador y se desplaza hacia el norte y hacia el sur en las capas ms
altas de la atmsfera. Alrededor de los 30 de latitud en ambos hemisferios la fuerza de
Coriolis evita que el viento se desplace ms all.En esa latitud se encuentra un rea de altas
presiones, por lo que el aire empieza a descender de nuevo. Cuando elviento suba desde el
ecuador habr un rea de bajas presiones cerca del nivel del suelo atrayendo los vientos
delnorte y del sur. En los polos, habr altas presiones debido al aire fro. Teniendo en mente la
fuerza de curvatura dela fuerza de Coriolis, obtenemos los siguientes resultados generales de
las direcciones del viento dominantes:
Direcciones de viento dominantes: Latitud 90-60N 60-30N 30-0N 0-30S 30-60S 60-
90SDireccin NE SO NE SE NO SEEl espesor de la atmsfera est exagerado en el dibujo de
arriba (hecho a partir de una fotografa tomada desde elsatlite de la NASA GOES-8).
Realmente la atmsfera tiene un espesor de slo 10 Km., lo que representa 1/1200del
dimetro del globo. Esta parte de la atmsfera, conocida con el nombre de troposfera, es
donde ocurren todoslos fenmenos meteorolgicos (y tambin el efecto invernadero). Las
direcciones dominantes del viento sonimportantes para el emplazamiento de un
aerogenerador, ya que obviamente querremos situarlo en un lugar en elque haya el mnimo
nmero de obstculos posibles para las direcciones dominantes del viento. Sin embargo
lageografa local puede influenciar en los resultados de la tabla anterior (ver pginas
siguientes).
La atmsfera (Troposfera)
La atmsfera es una capa muy fina alrededor del globo. El globo tiene un dimetro de 12.000
Km. La troposfera,que se extiende hasta los 11 Km. de altitud, es donde tienen lugar todos los
fenmenos meteorolgicos y el efectoinvernadero.En el dibujo puede verse una extensin de
islas de 300 Km. y la altura aproximada de la troposfera. Visto a unaescala diferente: si el globo
fuese una bola de 1,2 metros de dimetro, la atmsfera slo tendra un espesor de 1mm.
El viento geostrfico
Los vientos que han sido considerados en las pginas precedentes como vientos globales son
en realidad losvientos geostrficos.Los vientos geostrficos son generados, principalmente,
por las diferencias de temperatura, as como por las de presin, y apenas son influenciados por
la superficie de la tierra. Los vientos geostrficos se encuentran a unaaltura de 1.000 metros a
partir del nivel del suelo.La velocidad de los vientos geostrficos puede ser medida utilizando
globos sonda.
Vientos de superficie
Los vientos estn mucho ms influenciados por la superficie terrestre a altitudes de hasta 100
metros. El viento esfrenado por la rugosidad de la superficie de la tierra y por los obstculos,
como veremos seguidamente. Lasdirecciones del viento cerca de la superficie sern
ligeramente diferentes de las de los vientos geostrficos debidoa la rotacin de la tierra (ver
fuerza de Coriolis).
Tratndose de energa elica interesar conocer los vientos de superficie y cmo calcular la
energaaprovechable del viento.
Vientos locales
Aunque los vientos globales son importantes en la determinacin de los vientos dominantes
de un readeterminada, las condiciones climticas locales pueden influir en las direcciones de
viento ms comunes. Losvientos locales siempre se superponen en los sistemas elicos a gran
escala, esto es, la direccin del viento esinfluenciada por la suma de los efectos global y
local.Cuando los vientos a gran escala son suaves, los vientos locales pueden dominar los
regmenes de viento.
Brisas marinas
Durante el da la tierra se calienta ms rpidamente que el mar por efecto del sol.El aire sube,
circula hacia el mar, y crea una depresin a nivel del suelo que atrae el aire fro del mar. Esto
es loque se llama brisa marina. A menudo hay un periodo de calma al anochecer, cuando las
temperaturas del suelo ydel mar se igualan.Durante la noche los vientos soplan en sentido
contrario. Normalmente durante la noche la brisa terrestre tienevelocidades inferiores, debido
a que la diferencia de temperaturas entre la tierra y el mar es ms pequea.El conocido
monzn del sureste asitico es en realidad un forma a gran escala de la brisa marina y la
brisaterrestre, variando su direccin segn la estacin, debido a que la tierra se calienta o
enfra ms rpidamente que elmar.Un ejemplo es el viento del valle que se origina en las
laderas que dan al sur ( en las que dan al norte en elhemisferio sur). Cuando las laderas y el
aire prximo a ellas estn calientes la densidad del aire disminuye, y elaire asciende hasta la
cima siguiendo la superficie de la ladera. Durante la noche la direccin del viento seinvierte,
convirtindose en un viento que fluye ladera abajo. Si el fondo del valle est inclinado, el aire
puedeascender y descender por el valle; este efecto es conocido como viento de can.Los
vientos que soplan en las laderas a sotavento pueden ser bastante potentes. Ejemplo de ello
son: El Fhon delos Alpes en Europa, el Chinook en las Montaas Rocosas y el Zonda en los
Andes.Ejemplos de otros sistemas de viento locales son el Mistral, soplando a lo largo del valle
del Rhone hasta elMar Mediterrneo, y el Sirocco, un viento del sur proveniente del Sahara
que sopla hacia el Mar Mediterrneo.
La energa en el viento: densidad del aire y rea de barrido del rotor
Un aerogenerador obtiene su potencia de entrada convirtiendo la fuerza del viento en un par
(fuerza de giro)actuando sobre las palas del rotor. La cantidad de energa transferida al rotor
por el viento depende de la densidaddel aire, del rea de barrido del rotor y de la velocidad del
vientoLa imagen muestra cmo una porcin cilndrica de aire de 1 metro de espesor pasa a
travs del rotor de unaerogenerador tpico de 1.000 kW.Con un rotor de 54 metros de
dimetro cada cilindro pesa realmente 2,8 toneladas, es decir, 2.300 veces 1,225kg.

Densidad del aire
La energa cintica de un cuerpo en movimiento es proporcional a su masa (o peso). As, la
energa cintica delviento depende de la densidad del aire, es decir, de su masa por unidad de
volumen.En otras palabras, cuanto "ms pesado" sea el aire ms energa recibir la turbina.A
presin atmosfrica normal y a 15 C el aire pesa unos 1,225 kilogramos por metro cbico,
aunque ladensidad disminuye ligeramente con el aumento de la humedad.
Adems, el aire es ms denso cuando hace fro que cuando hace calor. A grandes altitudes (en
las montaas) la presin del aire es ms baja y el aire es menos denso.
rea de barrido del rotor
Un aerogenerador tpico de 1.000 kW tiene un dimetro del rotor de 54 metros, lo que supone
un rea del rotor deunos 2.300 metros cuadrados. El rea del rotor determina cuanta energa
del viento es capaz de capturar unaturbina elica. Dado que el rea del rotor aumenta con el
cuadrado del dimetro del rotor, una turbina que sea dosveces ms grande recibir 2
2
= 2 x 2 =
cuatro veces ms energa. La pgina sobre tamao de los aerogeneradoresle proporcionar
ms detalles.

Los aerogeneradores desvan el viento
La imagen de arriba sobre la energa en el viento est algo simplificada. En realidad, un
aerogenerador desviar elviento antes incluso de que el viento llegue al plano del rotor. Esto
significa que nunca seremos capaces decapturar toda la energa que hay en el viento utilizando
un aerogenerador. Discutiremos esto ms tarde, cuandohablemos de la ley de Betz.En la
imagen de la pagina anterior tenemos el viento que viene desde la derecha y usamos un
mecanismo paracapturar parte de la energa cintica que posee el viento (en este caso usamos
un rotor de tres palas, aunque podrahaberse tratado de cualquier otro mecanismo).
El tubo de corriente
El rotor de la turbina elica debe obviamente frenar el viento cuando captura su energa
cintica y la convierte enenerga rotacional. Esto implica que el viento se mover ms
lentamente en la parte izquierda del rotor que en la parte derecha.Dado que la cantidad de
aire que pasa a travs del rea barrida por el rotor desde la derecha (por segundo) debeser
igual a la que abandona el rea del rotor por la izquierda, el aire ocupar una mayor seccin
transversal(dimetro) detrs del plano del rotor.Este efecto puede apreciarse en la imagen
superior, donde se muestra un tubo imaginario, el llamado tubo decorriente, alrededor del
rotor de la turbina elica. El tubo de corriente muestra cmo el viento movindoselentamente
hacia la izquierda ocupar un gran volumen en la parte posterior del rotor.El viento no ser
frenado hasta su velocidad final inmediatamente detrs del plano del rotor. La ralentizacin
se producir gradualmente en la parte posterior del rotor hasta que la velocidad llegue a ser
prcticamente constante.


Distribucin de la presin del aire en la parte delantera y trasera del rotor
El grfico de la izquierda muestra la presin del aire en el eje vertical, siendo el eje horizontal
la distancia al planodel rotor. El viento llega por la derecha, estando situado el rotor en el
centro del grfico.La presin del aire aumenta gradualmente a medida que el viento se acerca
al rotor desde la derecha, ya que elrotor acta de barrera del viento. Observe que la presin
del aire caer inmediatamente detrs del plano del rotor (parte izquierda), para enseguida
aumentar de forma gradual hasta el nivel de presin normal en el rea.
Qu ocurre corriente abajo?
Corriente abajo, la turbulencia del viento provocar que el viento lento de detrs del rotor se
mezcle con el vientoms rpido del rea circundante. Por lo tanto, el abrigo del viento
disminuir gradualmente tras el rotor conformenos alejamos de la turbina. Veremos esto ms
ampliamente en la pgina sobre el efecto del parque.
Por qu no un tubo de corriente cilndrico?
Ahora usted podra objetar que una turbina girara incluso situndola dentro de un tubo
cilndrico normal, como elque se muestra abajo. Por qu insistimos entonces en que el tubo
de corriente tiene forma de botella?Por supuesto, es cierto pensar que el rotor de una turbina
podra girar si lo situsemos dentro de un enorme tubode cristal como el de arriba, pero vea
que es lo que ocurre:El viento de la parte izquierda del rotor se mueve a menor velocidad que
el de la parte derecha. Pero al mismotiempo sabemos que el volumen de aire que entra al
tubo por la derecha cada segundo debe ser el mismo que elvolumen de aire que sale del tubo
por la izquierda. Con ello puede deducirse que si el viento encuentra algnobstculo dentro
del tubo (en este caso nuestro rotor), parte del viento que llega desde la derecha debe
ser desviado de la entrada del tubo (debido a la alta presin del aire en el extremo derecho del
tubo).Por tanto, el tubo cilndrico no es una representacin muy exacta de lo que ocurre
cuando el viento encuentrauna turbina elica, por lo que la imagen del principio de la pgina
es la correcta.
La potencia del viento: cubo de la velocidad del viento
La velocidad del viento es muy importante para la cantidad de energa que un aerogenerador
puede transformar enelectricidad: la cantidad de energa que posee el viento vara con el cubo
(la tercera potencia) de la velocidadmedia del viento; p.ej., si la velocidad del viento se duplica
la cantidad de energa que contenga ser 2
3
= 2 x 2 x 2= ocho veces mayor.Ahora bien, por
qu la energa que contiene el viento vara con la tercera potencia de su velocidad?
Seguramente, del saber de cada da, usted estar enterado de que al doblar la velocidad de un
coche la energa defrenado para pararlo completamente ser cuatro veces mayor (se trata
bsicamente de la segunda ley de Newtonde la cinemtica).En el caso de turbinas elicas
usamos la energa de frenado del viento, por lo que si doblamos la velocidad delviento
tendremos dos veces ms porciones cilndricas de viento movindose a travs del rotor cada
segundo, ycada una de esas porciones contiene cuatro veces ms energa, como se ha visto en
el ejemplo del frenado de uncoche.El grfico muestra que con una velocidad del viento de 8
metros por segundo obtenemos una potencia(cantidad de energa por segundo) de 314 W por
cada metro cuadrado expuesto al viento (viento incidiendo perpendicularmente al rea barrida
por el rotor).A 16 m/s obtendremos una potencia ocho veces mayor, esto es, 2.509 W / m
2
La tabla de la seccin manual dereferencia proporciona la potencia por metro cuadrado de
superficie expuesta al viento para diferentes velocidadesdel viento.
Potencia de la frmula del viento
La potencia del viento que pasa perpendicularmente a travs de un rea circular es:
P = 1/2
v3
r
2
Donde P = potencia del viento medida en W (vatios).= (rho) = densidad del aire seco = 1.225
medida en kg/m
3
(kilogramos por metro cbico, a la presin atmosfrica promedio a nivel del
mar y a 15 C).v = velocidad del viento medida en m/s (metros por segundo). = (pi) =
3.1415926535...r = radio (esto es, la mitad de un dimetro) del rotor medido en m (metros).
Medicin de la velocidad del viento: anemmetros
Las mediciones de las velocidades del viento se realizan normalmente usando un anemmetro
de cazoletas,similar al del dibujo de la izquierda. El anemmetro de cazoletas tiene un eje
vertical y tres cazoletas que capturanel viento. El nmero de revoluciones por segundo son
registradas electrnicamente Normalmente, el anemmetro est provisto de una veleta para
detectar la direccin del viento.En lugar de cazoletas el anemmetro puede estar equipado
con hlices, aunque no es lo habitual.Otros tipos de anemmetros incluyen ultrasonidos o
anemmetros provistos de lser que detectan el desfase delsonido o la luz coherente reflejada
por las molculas de aire.Los anemmetros de hilo electro-calentado detectan la velocidad del
viento mediante pequeas diferencias detemperatura entre los cables situados en el viento y
en la sombra del viento (cara a sotavento).La ventaja de los anemmetros no mecnicos es
que son menos sensibles a la formacin de hielo. Sin embargoen la prctica los anemmetros
de cazoletas son ampliamente utilizados, y modelos especiales con ejes y
cazoletaselctricamente calentados pueden ser usados en las zonas rticas.
Los anemmetros de calidad son una necesidad para las mediciones de energa elica
Cuando compra algo, a menudo obtendr un producto acorde a lo que ha pagado por l. Esto
tambin se aplica alos anemmetros. Se pueden comprar anemmetros sorprendentemente
baratos de algunos de los principalesvendedores del mercado que, cuando realmente no se
necesita una gran precisin, pueden ser adecuados paraaplicaciones meteorolgicas, y lo son
tambin para ser montados sobre aerogeneradores.
Sin embargo, los anemmetros econmicos no resultan de utilidad en las mediciones de la
velocidad de vientoque se llevan a cabo en la industria elica, dado que pueden ser muy
imprecisos y estar pobremente calibrados,con errores en la medicin de quizs el 5 por ciento,
e incluso del 10 por ciento.Si est pensando construir un parque elico puede resultar un
desastre econmico si dispone de un anemmetroque mide las velocidades de viento con un
error del 10%. En ese caso, se expone a contar con un contenidoenergtico del viento que es
1,1
3
-1=33% ms elevado de lo que es en realidad. Si lo que tiene que hacer esrecalcular sus
mediciones para una altura de buje del aerogenerador distinta (digamos de 10 a 50 metros de
altura),ese error podr incluso multiplicarse por un factor del 1,3, con lo que sus clculos de
energa acabarn con unerror del 75%.Se puede comprar un anemmetro profesional y bien
calibrado, con un error de medicin alrededor del 1%, por unos 700-900 dlares americanos,
lo que no es nada comparado con el riesgo de cometer un error econmico potencialmente
desastroso. Naturalmente, el precio puede no resultar siempre un indicador fiable de la
calidad, por lo que deber informarse de cules son los institutos de investigacin en energa
elica bien reputados y pedirles consejo en la compra de anemmetros.

Mediciones de la velocidad del viento en la prctica
La mejor forma de medir la velocidad del viento en una futura localizacin de una turbina
elica es situar unanemmetro en el extremo superior de un mstil que tenga la misma altura
que la altura de buje esperada de laturbina que se va a utilizar. Esto evita la incertidumbre que
conlleva el recalcular la velocidad del viento a unaaltura diferente.Colocando el anemmetro
en la parte superior del mstil se minimizan las perturbaciones de las corrientes de airecreadas
por el propio mstil. Si el anemmetro est situado en la parte lateral del mstil es
fundamental enfocarlosen la direccin de viento dominante para minimizar el abrigo del
viento de la torre
Qu mstil elegir?
Para evitar el abrigo de viento, en lugar de utilizar torres de celosa, normalmente se utilizan
postes cilndricosdelgados, tensados con vientos, en los que se colocan los mecanismos de
medicin del viento.Los postes son suministrados en kits de fcil ensamblaje, por lo que usted
puede instalar un mstil paramediciones de viento en la altura del buje de una (futura) turbina
sin necesidad de una gra.El anemmetro, el poste y el registrador de datos (que veremos a
continuacin) suele costar alrededor de 5.000dlares americanos.
El registrador de datos ('data logger')
Los datos de las velocidades y direcciones del viento obtenidos por el anemmetro son
recogidos en un chipelectrnico en una pequea computadora, el registrador de datos ('data
logger'), que puede funcionar con bateradurante un largo perodo de tiempo.La fotografa
muestra un ejemplo de un registrador de datos. Es posible que una vez al mes sea necesario
ir hasta el registrador a recoger el chip y remplazarlo por otro virgen que recoja los datos del
mes siguiente (cuidado:el error ms comn de la gente que realiza mediciones de viento es
mezclar los chips y volver de nuevo con elchip virgen).
Condiciones rticas
Si hay muchas lluvias heladas en la zona o escarcha en las montaas, puede necesitar un
anemmetro calentado,que requiere una conexin a la red elctrica para hacer funcionar el
calentador.


Medias de 10 minutos
Las velocidades del viento son medidas en medias de 10 minutos para que sea compatible con
la mayora de programas estndar (y con la bibliografa sobre el tema). Los resultados en las
velocidades del viento sondiferentes si se utilizan diferentes periodos de tiempo para calcular
las medias, como se ver posteriormente
La rosa de los vientos
Observara que los fuertes vientos suelen venir de una direccin determinada, tal y como se vio
en la seccinrecursos elicos.Para mostrar la informacin sobre las distribuciones de
velocidades del viento y la frecuencia de variacin de lasdirecciones del viento, puede
dibujarse la llamada rosa de los vientos basndose en observaciones meteorolgicasde las
velocidades y direcciones del viento.En la imagen se muestra la rosa de los vientos de Brest, en
la costa Atlntica de Francia.Hemos dividido la rosa en doce sectores, abarcando cada uno 30
del horizonte (tambin puede dividirse en 8 16 sectores, aunque 12 es el nmero de sectores
que el Atlas Elico Europeo, del cul ha sido tomada esta imagen,suele utilizar como
estndar).El radio de las cuas amplias (las ms exteriores) proporciona la frecuencia relativa
de cada una de las docedirecciones del viento, es decir, qu tanto por ciento del tiempo el
viento sopla desde esa direccin.
La segunda cua da la misma informacin pero multiplicada por la media de la velocidad del
viento en cadadireccin particular. El resultado se normaliza sumando hasta el 100 por cien.
Esto indica la contribucin de cadasector en la velocidad media del viento en nuestra ubicacin
particular.La cua ms interior (en rojo) proporciona la misma informacin que la primera pero
multiplicada por el cubode la velocidad del viento en cada ubicacin. El resultado se normaliza
sumando hasta el 100 por cien. Esto indicala contribucin de cada sector en la energa
contenida en el viento en nuestra ubicacin particular.Recuerde que el contenido energtico
del viento vara con el cubo de la velocidad del viento, tal y como seexpuso en la pgina sobre
la energa en el viento. Por tanto, las cuas rojas son en realidad las ms interesantes.Indican
donde encontrar una mayor potencia que impulse nuestros aerogeneradores.En este caso
podemos ver que la direccin de viento dominante es la Sudoeste, tal y como habramos
predicho enla pgina vientos globales.Una rosa de los vientos proporciona informacin sobre
las velocidades relativas del viento en diferentesdirecciones, es decir, cada uno de los tres
grupos de datos ha sido multiplicado por un nmero que asegura que lacua ms larga del
grupo mide exactamente lo mismo que el radio del crculo ms exterior del diagrama.
Variabilidad de las rosas de los vientos
Las rosas de los vientos varan de un lugar a otro. Son en realidad una especie de huella
meteorolgica.Por ejemplo, eche un vistazo a esta rosa de los vientos de Caen (Francia) a tan
slo 150 Km. (100 millas) alnorte de Brest. Aunque la direccin del viento primaria es la misma
(la Sudoeste) observar que prcticamentetoda la energa del viento proviene del Oeste y del
Sudoeste. Por lo tanto, en este emplazamiento no nos preocuparemos de las otras direcciones
del viento.Las rosas de los vientos de las reas vecinas son a menudo similares, por lo que en la
prctica la interpolacin(hallando una media) de las rosas de los vientos de las reas
circundantes puede dar resultados seguros. Pero si elterreno es complejo, por ejemplo en
montaas y valles que recorren diferentes direcciones, o litorales orientadosen direcciones
diferentes, no es seguro en general adoptar este tipo de suposiciones.Haciendo hincapi una
vez ms, la rosa de los vientos slo indica la distribucin relativa de las direcciones delviento, y
no el nivel real de la velocidad media del viento.
Cmo utilizar una rosa de los vientos
Un vistazo a la rosa de los vientos es extremadamente til para situar aerogeneradores. Si una
gran parte de laenerga del viento viene de una direccin particular, lo que desear, cuando
coloque una turbina elica en el paisaje, ser tener la menor cantidad de obstculos posibles
en esa direccin, as como un terreno lo ms liso posible.En los ejemplos vistos anteriormente
la mayor parte de la energa viene del Sudoeste, por lo que nonecesitaramos preocuparnos de
los obstculos al este y al sudeste del aerogenerador, ya que apenas llegara nadade energa
desde esas direcciones.Sin embargo los modelos elicos pueden variar de un ao a otro, as
como el contenido energtico(normalmente alrededor de un 10 por ciento). Por lo tanto, lo
ms conveniente es tener observaciones de variosaos para poder obtener una media
fidedigna. Los proyectistas de grandes parque elicos cuentan normalmentecon un ao de
medidas locales y utilizan observaciones meteorolgicas a largo plazo de las estaciones
climticascercanas para ajustar sus medidas y obtener as una media a largo plazo fiable.Dado
que esta rosa de los vientos ha sido tomada del Atlas Elico Europeo estamos razonablemente
seguros deque podemos fiarnos de ella. El Atlas Elico Europeo contiene descripciones de cada
una de las estaciones demedida, por lo que podemos estar advertidos sobre posibles
perturbaciones locales en las corrientes de aire. En la pgina sobre la seleccin del
emplazamiento de un aerogenerador volvemos al tema de los riesgos en el uso de losdatos
meteorolgicos.
2. EMPLAZAMIENTO
Rugosidad y cizallamiento del viento
A una gran altura de la superficie del suelo, alrededor de un kilmetro, la superficie terrestre
apenas ejerceinfluencia alguna sobre el viento. Sin embargo, en las capas ms bajas de la
atmsfera, las velocidades del vientose ven afectadas por la friccin con la superficie terrestre.
En la industria elica se distingue entre rugosidad delterreno, la influencia de los obstculos, y
la influencia del contorno del terreno, tambin llamada orografa delrea. Trataremos de la
orografa cuando investigamos los llamados efectos aceleradores, a saber, el efecto tnel yel
efecto de la colina.
Rugosidad
En general, cuanto ms pronunciada sea la rugosidad del terreno mayor ser la ralentizacin
que experimente elviento.Obviamente, los bosques y las grandes ciudades ralentizan mucho el
viento, mientras que las pistas dehormign de los aeropuertos slo lo ralentizan ligeramente.
Las superficies de agua son incluso ms lisas que las pistas de hormign, y tendrn por tanto
menos influencia sobre el viento, mientras que la hierba alta y los arbustosralentizan el viento
de forma considerable.
Clase de rugosidad y longitud de rugosidad
En la industria elica, la gente suele referirse a clase de rugosidad o longitud de rugosidad
cuando se trata deevaluar las condiciones elicas de un paisaje. Una alta rugosidad de clase 3
4 se refiere a un paisaje con muchosrboles y edificios, mientras que a la superficie del mar
le corresponde una rugosidad de clase 0.Las pistas de hormign de los aeropuertos pertenecen
a la clase de rugosidad 0.5, al igual que el paisaje abiertoy llano pacido por las ovejas
(fotografa de la izquierda).La definicin exacta de clase de rugosidad y longitud de rugosidad
puede ser encontrada en el manual dereferencia. El trmino longitud de rugosidad es en
realidad la distancia sobre el nivel del suelo a la quetericamente la velocidad del viento
debera ser nula.
Cizallamiento del viento y escarpas
La fotografa area de arriba muestra un buenemplazamiento para aerogeneradores a lo largo
de unalnea de costa con las turbinas sobre un acantilado queest a una altura aproximada de
10 metros. Es un error habitual creer que en este caso se puede aadir la altura del acantilado
a la altura de la torre delaerogenerador para obtener su altura efectiva, cuando sehacen
clculos de velocidades de viento, al menos cuandoel viento viene del mar.Evidentemente esto
no se puede hacer. El acantilado dela fotografa crear turbulencia, y frenar el viento antes
incluso de que llegue al acantilado. Por lo tanto, no esuna buena idea desplazar las turbinas
ms cerca del acantilado. Muy probablemente esto implicara una produccin de energa
menor, y reducira el tiempo de vida de las turbinas, debido a una mayor rotura y
desgaste provocadas por la turbulencia.
Si tenamos eleccin, hubiese sido mucho mejor una colina suavemente redondeada, en lugar
del escarpe quese ve en la imagen. En el caso de una colina redondeada, incluso podramos
experimentar un efecto acelerador,como ms tarde explicaremos al llegar a la pgina sobre el
efecto de la colina.
La rosa de las rugosidades
Si durante un largo periodo de tiempo la velocidad del viento ha sido medida exactamente a la
altura del buje y enel lugar exacto donde se situar el aerogenerador, pueden hacerse
predicciones muy exactas de la produccin deenerga. Sin embargo, a menudo deben
recalcularse mediciones del viento hechas en un lugar fuera de la zonaconsiderada. En la
prctica esto puede hacerse con una gran exactitud, excepto en zonas de terreno muy
complejo(p.ej. terrenos accidentados y muy montaosos).As como usamos una rosa de los
vientos para trazar el mapa de la cantidad de energa procedente de diferentesdirecciones,
usamos una rosa de las rugosidades para describir la rugosidad del terreno en diferentes
direccionesdesde el futuro emplazamiento de una turbina elica. Normalmente, la rosa se
divide en 12 sectores de 30 cada uno, como en el dibujo de la izquierda, aunquetambin son
posibles otras divisiones. En cualquier caso, debern ser las mismas que las que tengamos en
nuestrarosa de los vientos.Para cada sector hacemos una estimacin de la rugosidad utilizando
las definiciones de la seccin manual dereferencia. En principio, con esto ya podra utilizarse el
programa de clculo de la velocidad del viento de la pgina anterior para estimar como cambia
la velocidad media del viento en cada sector debido a las diferentesrugosidades del terreno.
Obtencin de la rugosidad media en cada sector
Sin embargo, en la mayora de los casos, la rugosidad no caer exactamente dentro de una de
las clases derugosidad, por lo que tendremos que hallar una rugosidad media. Nos
preocuparemos sobretodo de la rugosidaden las direcciones de viento dominante. En esas
direcciones consultaremos un mapa para medir a que distanciatendremos una rugosidad
invariable.
Representacin de los cambios de rugosidad dentro de cada sector
Imaginemos que tenemos la superficie del mar o de un lago en el sector oeste (clase 0) a unos
400 m delemplazamiento de la turbina y dos kilmetros ms all se encuentra una isla
arbolada. Si el oeste es una direccinde viento importante, deberemos representar los
cambios de clase de rugosidad de 1 a 0 y de 0 a 3.
Representacin de los obstculos del viento
Es muy importante representar los obstculos del viento locales en la direccin de viento
dominante cerca de laturbina (a menos de 700 m) si se quieren hacer predicciones exactas
sobre produccin de energa. Insistiremos sobre este tema en un par de pginas
Variabilidad de la velocidad del vientoVariabilidad del viento a corto plazo
La velocidad del viento est siempre fluctuando, por lo que el contenido energtico del viento
varacontinuamente. De qu magnitud sea exactamente esa fluctuacin depende tanto de las
condiciones climticascomo de las condiciones de superficie locales y de los obstculos.
La produccin de energa de una turbina elica variar conforme vare el viento, aunque las
variaciones msrpidas sern hasta cierto punto compensadas por la inercia del rotor de la
turbina elica.

Variaciones diurnas (noche y da) del viento

En la mayora localizaciones del planeta el viento sopla ms fuerte durante el da que durante
la noche. El grficode la izquierda muestra, en intervalos de 3 horas, como vara la velocidad
del viento a lo largo del da enBeldringe (Dinamarca) (informacin obtenida del Atlas Elico
Europeo).Esta variacin se debe sobretodo a que las diferencias de temperatura, p.ej. entre la
superficie del mar y lasuperficie terrestre, son mayores durante el da que durante la noche. El
viento presenta tambin ms turbulenciasy tiende a cambiar de direccin ms rpidamente
durante el da que durante la noche.Desde el punto de vista de los propietarios de
aerogeneradores, el hecho de que la mayor parte de la energaelica se produzca durante el
da es una ventaja, ya que el consumo de energa entonces es mayor que durante lanoche.
Muchas compaas elctricas pagan ms por la electricidad producida durante las horas en las
que hay picos de carga (cuando hay una falta de capacidad generadora barata). Volveremos
sobre este tema en la seccinaerogeneradores en la red elctrica.
Turbulencia
Seguramente ya habr observado que las tormentas suelen venir asociadas a rfagas de viento
que cambiantanto en velocidad como en direccin.En reas cuya superficie es muy
accidentada y tras obstculos como edificios, tambin se producen muchasturbulencias, con
flujos de aire muy irregulares, con remolinos y vrtices en los alrededores.En la imagen puede
verse un ejemplo de como la turbulencia aumenta las fluctuaciones en la velocidad delviento
(puede compararla con la grfica de la pgina anterior).Las turbulencias disminuyen la
posibilidad de utilizar la energa del viento de forma efectiva en unaerogenerador. Tambin
provocan mayores roturas y desgastes en la turbina elica, tal y como se explica en laseccin
sobre cargas de fatiga. Las torres de aerogeneradores suelen construirse lo suficientemente
altas como para evitar las turbulencias del viento cerca del nivel del suelo.
Obstculos al viento
Esta imagen fue tomada en un emplazamiento elico de una zona costera, con el viento
viniendo desde la partederecha de la fotografa. Muestra un interesante fenmeno:



Deberamos esperar realmente que el aerogenerador de la derecha (que est directamente de
cara al viento) fueseel primero en empezar a girar cuando el viento empieza a soplar. Pero
como puede ver, el aerogenerador de laderecha no arrancar a bajas velocidades de viento
que, sin embargo, s que son suficientes para hacer que losotros dos generadores funcionen. El
motivo es que el pequeo bosque que est enfrente de las turbinas
resguarda, particularmente, la que est ms a la derecha. En este caso, la produccin anual de
estos aerogeneradores se ver probablemente reducida en un 15 por ciento de media, e
incluso ms en el caso de la turbina ms a la derecha.(Las turbinas estn separadas
aproximadamente 5 dimetros de rotor, y el bosque est situado a la misma distanciade la
primera turbina. La razn por la que parece que las turbinas estn tan cerca unas de otras es
que el vdeo hasido filmado a un 1,5 Km. de distancia, con el equivalente de una lente de 1200
mm para una cmara de 35 mm).Los obstculos del viento tales como edificios, rboles,
formaciones rocosas, etc. pueden disminuir la velocidaddel viento de forma significativa y a
menudo crean turbulencias en torno a ellos.Como puede verse en este dibujo de tpicas
corrientes de viento alrededor de un obstculo, la zona deturbulencias puede extenderse
hasta una altura alrededor de 3 veces superior a la altura del obstculo. Laturbulencia es ms
acusada detrs del obstculo que delante de l.As pues, lo mejor es evitar grandes obstculos
cerca de las turbinas elicas, y en particular si se encuentran enla parte donde sopla en viento
dominante, es decir, "en frente de la turbina".
Resguardo tras los obstculos
Los obstculos disminuirn la velocidad del viento corriente abajo del obstculo. Esta
disminucin depende de la porosidad del obstculo, es decir, de cmo de "abierto" sea el
obstculo (la porosidad se define como el rea libredividida por el rea total del objeto de cara
al viento).Obviamente un edificio es slido y no tiene porosidad mientras que un rbol
completamente abierto eninvierno (sin hojas) puede dejar pasar a su travs ms de la mitad
del viento. Sin embargo, en verano el follaje puede ser muy denso, con lo que puede hacer
disminuir la porosidad hasta dejarla en una tercera parte.El efecto de frenado del viento que
un obstculo produce aumenta con la altura y la longitud del mismo.Obviamente, el efecto
ser ms pronunciado cerca del obstculo y cerca del suelo.Cuando los fabricantes y
proyectistas calculan la produccin de energa de un aerogenerador, siempre tienen encuenta
los obstculos prximos a la turbina (a menos de un kilmetro en cualquiera de las direcciones
msimportantes del viento).
Abrigo del viento
Este grfico le proporciona una estimacin de cmo disminuye el viento tras un obstculo
romo, es decir, unobstculo que no es aerodinmico. En este caso se ha tomado un edificio de
oficinas de 7 plantas, de 20 metros dealto y 60 de ancho, situado a una distancia de 300
metros de un aerogenerador con una altura de buje de 50 m. Elabrigo del viento puede verse
literalmente en diferentes tonos de gris. Los nmeros en azul indican la velocidaddel viento en
tanto por ciento de la velocidad del viento sin el obstculo.En la parte superior de la torre de
aerogenerador amarillo la velocidad del viento ha disminuido en un 3 por ciento (hasta el 97
por ciento) de la velocidad del viento sin el obstculo. Observe que esto representa una
prdidade energa del viento de alrededor del 10 por ciento, es decir 1,03
3
- 1, tal.
Efecto de la estela
Dado que un aerogenerador produce energa a partir de la energa del viento, el viento que
abandona la turbinadebe tener un contenido energtico menor que el que llega a la turbina
Esto se deduce directamente del hecho de que la energa ni se crea ni se destruye. Si no lo
encuentra losuficientemente claro eche un vistazo a la definicin de energa del manual de
referencia.Un aerogenerador siempre va a crear un abrigo en la direccin a favor del viento.De
hecho, habr una estela tras la turbina, es decir, una larga cola de viento bastante turbulenta y
ralentizada, sise compara con el viento que llega a la turbina (la expresin estela proviene,
obviamente, de la estela que deja un barco tras de si).Realmente puede verse la estela tras un
aerogenerador si se le aade humo al aire que va a pasar a travs de laturbina, tal y como se
ha hecho en la imagen. (Esta turbina en particular fue diseada para girar en sentidocontrario
al de las agujas del reloj, algo inusual en los aerogeneradores modernos).En los parques
elicos, para evitar una turbulencia excesiva corriente abajo alrededor de las turbinas, cada
unade ellas suele estar separada del resto una distancia mnima equivalente a tres dimetros
del rotor. En lasdirecciones de viento dominante esta separacin es incluso mayor, tal y como
se explica en la pgina siguiente.
El efecto del parque
Tal y como se vio en la seccin anterior sobre el efecto de la estela, cada aerogenerador
ralentizar el viento trasde s al obtener energa de l para convertirla en electricidad.Por
tanto, lo ideal sera poder separar las turbinas lo mximo posible en la direccin de viento
dominante. Pero por otra parte, el coste del terreno y de la conexin de los aerogeneradores
a la red elctrica aconseja instalar lasturbinas ms cerca unas de otras.
Distribucin en planta del parque
Como norma general, la separacin entre aerogeneradores en un parque elico es de 5 a 9
dimetros de rotor en ladireccin de los vientos dominantes, y de 3 a 5 dimetros de rotor en
la direccin perpendicular a los vientosdominantes.En este dibujo se han situado 3 filas de
cinco turbinas cada una siguiendo un modelo totalmente tpico.Las turbinas (los puntos
blancos) estn separadas 7 dimetros en la direccin de viento dominante y 4dimetros en la
direccin perpendicular a la de los vientos dominantes.
Prdida de energa debida al efecto del parque
Conociendo el rotor de la turbina elica, la rosa de los vientos, la distribucin de Weibull y la
rugosidad en lasdiferentes direcciones, los fabricantes o proyectistas pueden calcular la
prdida de energa debida alapantallamiento entre aerogeneradores.La prdida de energa
tpica es de alrededor del 5 por ciento.
Efectos aceleradores: efecto tnel
Al utilizar un inflador de bicicleta corriente observar que el aire que sale por la boquilla se
mueve mucho msrpidamente que la velocidad a la que estamos bombeando. Por supuesto,
la razn es que la boquilla es muchoms estrecha que el cilindro del inflador.
Efecto tnel
Si toma un camino entre dos edificios altos o en un paso estrecho entre montaas observar
que se da el mismoefecto: el aire se comprime en la parte de los edificios o de la montaa que
est expuesta al viento, y su velocidadcrece considerablemente entre los obstculos del
viento. Esto es lo que se conoce como "efecto tnel".As pues, incluso si la velocidad normal
del viento en un terreno abierto puede ser de, digamos, 6 metros por segundo, en un "tnel"
natural puede fcilmente alcanzar los 9 metros por segundo.Situar un aerogenerador en un
tnel de este tipo es una forma inteligente de obtener velocidades del vientosuperiores a las
de las reas colindantes.Para obtener un buen efecto tnel el tnel debe estar "suavemente"
enclavado en el paisaje. En el caso de quelas colinas sean muy accidentadas, puede haber
muchas turbulencias en esa rea, es decir, el viento soplar enmuchas direcciones diferentes
(y con cambios muy rpidos).Si hay muchas turbulencias, la ventaja que supone la mayor
velocidad del viento se ver completamenteanulada, y los cambios en el viento pueden causar
roturas y desgastes innecesarios en el aerogenerador.
Efecto de la colina
El viento atravesando las cimas de las montaas se hace veloz y denso, y cuando sopla fuera de
ellas se vuelveligero y lento, como el agua que sale de un canal estrecho y va a desembocar al
mar. Leonardo da Vinci (1452-1519)Una forma corriente de emplazar aerogeneradores es
situndolos en colinas o estribaciones dominando el paisajecircundante. En particular, siempre
supone una ventaja tener una vista lo ms amplia posible en la direccin delviento dominante
en el rea.En las colinas, siempre se aprecian velocidades de viento superiores a las de las
reas circundantes. Una vezms, esto es debido a que el viento es comprimido en la parte de
la montaa que da al viento, y una vez el airealcanza la cima de la colina puede volver a
expandirse al descender hacia la zona de bajas presiones por la ladera asotavento de la
colina.Tal y como puede observar en el dibujo, el viento empieza a inclinarse algn tiempo
antes de alcanzar la colina,debido a que en realidad la zona de altas presiones se extiende
hasta una distancia considerable enfrente de lacolina.Tambin se dar cuenta de que el viento
se hace muy irregular una vez pasa a travs del rotor delaerogenerador.Al igual que ocurra
anteriormente, si la colina es escarpada o tiene una superficie accidentada, puede haber una
cantidad de turbulencias significativa, que puede anular la ventaja que supone tener unas
velocidades deviento mayores
Seleccin del emplazamiento de un aerogenerador
Condiciones elicas
Normalmente, el slo hecho de observar la naturaleza resulta de excelente ayuda a la hora de
encontrar unemplazamiento apropiado para el aerogenerador.Los rboles y matorrales de la
zona sern una buena pista para saber cual es la direccin de viento dominante,como puede
verse en la fotografa de la izquierdaSi nos movemos a lo largo de un litoral accidentado,
observaremos que siglos de erosin han trabajado en unadireccin en particular.Los datos
meteorolgicos, obtenidos en forma de rosa de los vientos durante un plazo de 30 aos,
sean probablemente su mejor gua, aunque rara vez estos datos son recogidos directamente
en su emplazamiento, por loque hay que ser muy prudente al utilizarlos, tal y como se ver en
la prxima seccin.
Si ya existen aerogeneradores en esa rea, sus resultados de produccin son una excelente
gua de lascondiciones de viento locales. En pases como Dinamarca y Alemania, en los que a
menudo se encuentra un grannmero de aerogeneradores dispersos por el campo, los
fabricantes pueden ofrecer resultados de produccingarantizados basndose en clculos
elicos realizados en el emplazamiento.
Buscar una perspectiva
De lo que hemos aprendido en las pginas anteriores, nos gustara tener una vista lo ms
amplia posible en ladireccin de viento dominante, as como los mnimos obstculos y una
rugosidad lo ms baja posible en dichadireccin. Si puede encontrar una colina redondeada
para situar las turbinas, es posible incluso que consigaadems un efecto acelerador.
Conexin a la red
Obviamente, los grandes aerogeneradores tienen que ser conectados a la red elctrica.Para los
proyectos de menores dimensiones es fundamental que haya una lnea de alta tensin de 10-
30 kvrelativamente cerca para que los costes de cableado no sean prohibitivamente altos
(por supuesto, esto preocupasobremanera a aquellos que tienen que pagar la extensin de la
lnea de alta tensin).Los generadores de las grandes turbinas elicas modernas generalmente
producen la electricidad a 690 V. Untransformador colocado cerca de la turbina o dentro de la
torre de la turbina convierte la electricidad en altatensin (normalmente hasta 10 - 30 kv).

Refuerzo de red
La red elctrica prxima al(a los) aerogenerador(es) deber ser capaz de recibir la electricidad
proveniente de laturbina. Si ya hay muchas turbinas conectadas a la red, la red puede
necesitar refuerzo, es decir, un cable msgrande, conectado quizs ms cerca de una estacin
de transformacin de ms alto voltaje. Para ms informacinlea la seccin sobre red elctrica.
Condiciones del suelo
La viabilidad tanto de realizar las cimentaciones de las turbinas como de construir carreteras
que permitan lallegada de camiones pesados hasta el emplazamiento deben tenerse en cuenta
en cualquier proyecto deaerogenerador.
Riesgos en el uso de datos meteorolgicos
Los meteorlogos ya recogen datos de viento para sus previsiones meteorolgicas y
para aviacin, y esainformacin es a menudo utilizada para la evaluacin de las condiciones de
viento generales para energa elica enun rea determinada.Sin embargo, aunque para las
previsiones meteorolgicas no es tan importante realizar medidas precisas de lavelocidad del
viento, y por tanto de la energa del viento, s que lo es para la elaboracin de planes
elicos.Las velocidades del viento son fuertemente influenciadas por la rugosidad de
la superficie del rea circundante, por los obstculos cercanos (como rboles, faros u otras
construcciones) y por los alrededores del terreno local.A menos de que haga clculos que
compensen las condiciones locales en las que las medidas fueron hechas, esdifcil estimar las
condiciones elicas en un emplazamiento cercano. En la mayora de los casos, la
utilizacindirecta de datos meteorolgicos infraestimarn el potencial elico real del rea.En
las pginas siguientes veremos como calculan los profesionales la velocidad del viento.
Condiciones elicas marinasCondiciones elicas en el mar
Las superficies de mares y lagos son obviamente muy lisas, por lo que la rugosidad de la
superficie marina es muy baja (a velocidades del viento constantes). Con velocidades de viento
crecientes, parte de la energa se emplea en producir oleaje, lo que implica un aumento de la
rugosidad. Una vez se han formado las olas, la rugosidad decrecede nuevo. Por tanto tenemos
una superficie de rugosidad variable (lo mismo ocurre en zonas cubiertas con ms omenos
nieve).Sin embargo, si generalizamos, puede considerarse que la rugosidad de la superficie del
agua es muy baja yque los obstculos del viento son pocos. Al realizar los clculos debern
tenerse en cuenta islas, faros, etc. tal ycomo se tendran en cuenta los obstculos situados en
la direccin de donde viene el viento o los cambios derugosidad en la tierra.
Bajo cizallamiento del viento implica menor altura de buje
Con una baja rugosidad, el cizallamiento del viento en el mar es tambin muy bajo, lo que
implica que lavelocidad del viento no experimenta grandes cambios al variar la altura del buje
del aerogenerador. As pues, puede resultar ms econmico utilizar torres ms bien bajas, de
alrededor de 0,75 veces el dimetro del rotor, enaerogeneradores emplazados en el mar,
dependiendo de las condiciones locales (normalmente, las torres de losaerogeneradores
situados en tierra miden un dimetro de rotor, o incluso ms).
Baja intensidad de las turbulencias = mayor tiempo de vida de los aerogeneradores
El viento en el mar es generalmente menos turbulento que en tierra, por lo que en un
aerogenerador situado en elmar se puede esperar un tiempo de vida mayor que en otro
situado en tierra.La baja turbulencia del mar se debe, ante todo, al hecho de que las
diferencias de temperatura a diferentesaltitudes de la atmsfera que hay sobre el mar son
inferiores a las que hay sobre la tierra. La radiacin solar puede penetrar varios metros bajo el
mar mientras que en tierra la radiacin solar slo calienta la capa superior del suelo,que llega a
estar mucho ms caliente.Consecuentemente, las diferencias de temperatura entre la
superficie y el aire sern menores sobre el mar quesobre la tierra. Esto es lo que provoca que
la turbulencia sea menor.
Condiciones del abrigo del viento en el mar
El modelo convencional WAsP usado para la modelizacin del viento en tierra est siendo
modificado para poder ser utilizado en la modelizacin de condiciones de viento en el mar,
segn su promotor, el 'Riso NationalLaboratory'.Los principales resultados obtenidos de la
experiencia del principal parque elico en Vindeby (Dinamarca) ydel construido
posteriormente en Tun Knob (Dinamarca) han conducido a nuevas investigaciones
conanemmetros situados en diferentes emplazamientos a lo largo del litoral dans desde
1996.Los resultados preliminares indican que los efectos del abrigo del viento desde tierra
pueden ser msimportantes, incluso a distancias de 20 Km., de lo que en un principio se haba
pensado.Por otro lado, parece que los recursos elicos marinos pueden ser del 5 al 10 por
ciento superiores a losestimados en un principio.
Mapa elico de Europa OccidentalRecursos elicos a 50 (45) m sobre el nivel del mar

Cmo leer el mapa elico de Europa Occidental
Este mapa elico de Europa Occidental fue originalmente publicado como una parte del Atlas
Elico Europeo.Los detalles de como interpretar los colores se indican en la leyenda de arriba.
Observe que los datos de Noruega, Suecia y Finlandia corresponden a un estudio posterior y
han sido hallados para una altura de 45 m. sobre el niveldel mar, considerando una llanura
abierta.Las zonas prpuras son las reas con los vientos ms fuertes mientras que las zonas
azules corresponden a losvientos ms dbiles. Las lneas que dividen las diferentes zonas no
estn tan definidas como aparecen en el mapa.En realidad, las reas tienden a transformarse
suavemente unas en otras.Sin embargo, observe que los colores del mapa asumen que el
globo es redondo y sin ningn obstculo alviento, efectos aceleradores o variabilidad en
la rugosidad del terreno. As pues, puede encontrar fcilmenteemplazamientos de mucho
viento para aerogeneradores en colinas y estribaciones en reas del mapa, digamos, amarillas
o verdes, mientras que tiene poco viento en zonas resguardadas de las reas prpura.
La potencia del viento
En caso de que no pueda explicar porqu la potencia del viento media calculada en la tabla es
aproximadamente eldoble de la potencia del viento a la velocidad media del viento dada, lea
las pginas que empiezan con laDistribucin de Weibull .
La realidad es ms complicada
Las diferencias locales que hay en realidad en el terreno correspondern a un dibujo mucho
ms complicado, sitomamos una vista ms de cerca. Como ejemplo, tomaremos un primer
plano de Dinamarca en la pginasiguiente.
Utilizacin del mapa elico para planificacin
Este mapa elico ha sido elaborado para asesorar a los municipios daneses en su trabajo de
planificacin (distribucin por zonas) de los aerogeneradores. Cada municipio en Dinamarca es
responsable de asignar reasapropiadas para aerogeneradores, con el fin de que el Gobierno
pueda cumplir sus planes de abastecer el 50% dela electricidad del pas con energa elica en
el 2030.
Utilizacin del mapa elico para prospecciones elicas
Este mapa es tambin un regalo para los promotores de proyectos elicos, que pueden ver
directamente cuales sonlos (probables) mejores campos elicos del pas. Por lo tanto, apenas
podra imaginarse financiado y publicado por otra institucin que no fuera el Gobierno.Sin
embargo, realmente el mapa no es suficiente para emplazar un aerogenerador, pues ha sido
desarrolladomecnicamente, sin la comprobacin detallada en el terreno. Para hacer clculos
correctos de produccin deenerga, se tendra que ir al lugar de prospeccin y verificar, p.ej.,
la porosidad de los obstculos y controlar nuevos edificios, rboles, etc.
Estado de los mtodos grficos de evaluacin elica
Este mapa fue realizado para la Danish Energy Agency por EMD, una empresa consultora
especializada en eldesarrollo de software sobre energa elica, en colaboracin con el
departamento elico de Risoe NationalLaboratory, que desarroll el software bsico de
dinmica de fluidos utilizado en los clculos elicos, el programaWAsP.Calcular un mapa elico
de una gran rea de forma tan detallada es realmente una tarea enorme: el mapa fuehecho
sobre la base de mapas digitales extremadamente detallados, a escala 1: 25000. En realidad,
los mapas secomponen de 7 capas, con una capa representando los contornos de altitud
(orografa), otra bosques y cercados (eincluso grandes rboles individuales), en una tercera
capa se representan los edificios, en una cuarta lagos y ros,etc. El programa que genera los
datos de rugosidad para el programa WAsP determina los contornos del terreno ylas reas
contiguas de bosques, lagos, ciudades, etc. en los cuadrados vecinos de cada cuadrado
hasta una distanciade 20.000 metros en todas las direcciones.Posteriormente, los resultados
fueron reajustados utilizando estadsticas de varios cientos de aerogeneradoresesparcidos por
todo el pas, cuyos datos de produccin de energa estn disponibles. As ha sido
posiblecompensar el hecho de que las velocidades medias del viento en Dinamarca tienden a
disminuir conforme nosdesplazamos hacia el este.
3. ENERGIA PRODUCIDA
Descripcin de las variaciones del viento: distribucin de WeibullModelo general de las
variaciones en la velocidad del viento
Para la industria elica es muy importante ser capaz de describir la variacin de las velocidades
del viento. Los proyectistas de turbinas necesitan la informacin para optimizar el diseo de
sus aerogeneradores, as como paraminimizar los costes de generacin. Los inversores
necesitan la informacin para estimar sus ingresos por produccin de electricidadSi mide las
velocidades del viento a lo largo de un ao observar que en la mayora de reas los fuertes
vendavalesson raros, mientras que los vientos frescos y moderados son bastante comunes.La
variacin del viento en un emplazamiento tpico suele describirse utilizando la llamada
Distribucin deWeibull, como la mostrada en el dibujo. Este emplazamiento particular tiene
una velocidad media del viento de 7metros por segundo, y la forma de la curva est
determinada por un parmetro de forma de 2.
Descripcin estadstica de las velocidades del viento
La gente que est familiarizada con la estadstica se dar cuenta de que el grfico muestra una
distribucin de probabilidad. El rea bajo la curva siempre vale exactamente 1, ya que la
probabilidad de que el viento sople acualquiera de las velocidades, incluyendo el cero, debe
ser del 100 por cien.La mitad del rea azul est a la izquierda de la lnea negra vertical a 6,6
metros por segundo. Los 6,6 m/s son lamediana de la distribucin. Esto significa que la mitad
del tiempo el viento soplar a menos de 6,6 m/s y la otramitad soplar a ms de 6,6 m/s.
Preguntarse porqu decimos entonces que la velocidad del viento media es de 7 m/s. La
velocidad delviento media es realmente el promedio de las observaciones de la velocidad del
viento que tendremos en eseemplazamiento.Como podr observar, la distribucin de las
velocidades del viento es sesgada, es decir, no es simtrica. Aveces tendr velocidades de
viento muy altas, pero son muy raras. Por otro lado, las velocidades del viento de 5,5m/s son
las ms comunes. Los 5,5 metros por segundo es el llamado valor modal de la distribucin.
Simultiplicamos cada diminuto intervalo de la velocidad del viento por la probabilidad de tener
esa velocidad particular, y los sumamos todos, obtenemos la velocidad del viento media.La
distribucin estadstica de las velocidades del viento vara de un lugar a otro del globo,
dependiendo de lascondiciones climticas locales, del paisaje y de su superficie. Por lo tanto, la
Distribucin de Weibull puede variar tanto en la forma como en el valor medio.Si el parmetro
de forma es exactamente 2, como en el grfico de esta pgina, la distribucin es conocida
comodistribucin de Rayleigh. Los fabricantes de aerogeneradores proporcionan grficas de
rendimiento para susmquinas usando la distribucin de Raileigh.

Equilibrado de la distribucin de Weibull
Otra forma de obtener la velocidad media del viento es equilibrando el
montn de bloques hacia la derecha, que representa exactamente lo mismo que el grfico
dearriba. Cada bloque representa la probabilidad de que el viento sople a esa
velocidaddurante un 1 por ciento del tiempo durante un ao: Las velocidades de 1 m/s estn
en elmontn de ms a la izquierda, mientras que las de 17 m/s estn en el de ms
a laderecha.El punto en el que todo el montn se equilibrar exactamente ser en el sptimo
montn, con lo que lavelocidad media del viento ser de 7 m/s.
La falacia de la botella promedio
Cul es el contenido energtico del viento promedio en el
emplazamiento de suaerogenerador?
La mayora de la gente nueva en la energa elica piensa que podra vivir fcilmentesin la
distribucin de Weibull. Despus de todo, si conocemos la velocidad del viento media, tambin
conocemos la potencia media del viento, no es as? Por tanto, no podramossimplemente
utilizar la potencia (o energa) a la velocidad del viento media para calcular cuanta potencia (o
energa) llegar al aerogenerador?. En otras palabras, no podramos simplemente decir que
con una velocidad media del viento de 7m/s tendremos una potencia de entrada de 210 W por
metro cuadrado de rea del rotor? (puedeencontrar esa cifra en la tabla sobre la potencia del
viento en el manual de referencia). La respuesta es no! Subestimaramos los recursos elicos
en casi un 100 %. Si hiciramos eso, seramosvctimas de lo que podramos llamar la falacia de
la botella promedio: mire la botella ms pequea y la msgrande del dibujo. Ambas tienen
exactamente la misma forma. Una mide 0,24 m de alto y la otra 0,76m. Cuntomide la botella
promedio?Si su respuesta es 0,5 m, estar siendo vctima de la falacia de la botella promedio.
Lo que nos interesa de las botellas es su volumen, por supuesto. Pero el volumen vara con el
cubo (la tercera potencia) de su tamao. Por lotanto, aunque la botella ms grande slo es
3,17 veces mayor que la pequea, su volumen es 3,17
3
= 32 veces msgrande que el de la
botella pequea.El volumen promedio es pues 16,5 veces el de la botella pequea. Eso
significa que una botella con el volumen promedio debera tener una altura 2,55 veces la
altura de la botella pequea, es decir, 0,61 metros (puesto que 2,55
3
= 16,5).

Lo que intentamos resaltar es que no puede simplemente tomar un promedio de las
velocidades del viento ydespus utilizar la velocidad media del viento para sus clculos de
potencia. Deber ponderar la probabilidad decada velocidad del viento con la correspondiente
cantidad de potencia. En las dos pginas siguientes calcularemosla energa en el viento.
Primero usamos el ejemplo de la botella para entender la idea y despus utilizaremos
lasmatemticas.
Potencia media (promedio) del vientoEquilibrado de la distribucin de potencia
La razn por la que nos interesan las velocidades del viento es por su contenido energtico,
como con las botellasde la pgina anterior: nos preocupamos de su contenido en trminos de
volumen. Ahora bien, el volumen de una botella vara con el cubo de su tamao, tal como la
potencia vara con el cubo de la velocidad del viento.Tomemos la distribucin de Weibull
para las velocidades del viento, y para cada velocidad colocamos una botellaen una repisa cada
vez que tengamos una probabilidad de un 1 por ciento de obtener esa velocidad. El tamao
decada botella corresponde a la velocidad del viento, por lo que el peso de cada botella
corresponde a la cantidad deenerga en el viento.A la derecha, a 17 m/s tenemos botellas
realmente pesadas, con un peso de casi 5.000 veces mayor que el de las botellas a 1 m/s (a 1
m/s el viento tiene una potencia de 0,61 W/m
2
A 17 m/s su potencia es de 3009 W/m
2
).

Encontrar la velocidad del viento a la que obtenemos la media de la distribucin de potencia
equivale aequilibrar las estanteras (recuerda cmo hicimos el equilibrado en la pgina de la
distribucin de Weibull?). Eneste caso, como puede ver, aunque los vientos fuertes son poco
frecuentes intervienen con una gran cantidad deenerga.Por tanto, con una velocidad media
del viento de 7 m/s en este caso, la potencia media ponderada de lasvelocidades del viento es
de 8,7 m/s. A esa velocidad la potencia del viento es de 402 W/m
2
que es casi el doblede la que
obtenamos de nuestro ingenuo clculo al principio de la pgina anterior.En las prximas
pginas utilizaremos un mtodo ms conveniente para el clculo de la potencia en el
vientoque llevar botellas de un lado al otro.

La ley de Betz
El frenado ideal del viento
Cuanto mayor sea la energa cintica que un aerogenerador extraiga del viento, mayor ser la
ralentizacin quesufrir el viento que deja el aerogenerador por su parte izquierda en el dibujo
(si usted se pregunta sobre el tubo decorriente del dibujo, es porque no ha ledo la pgina
sobre cmo los aerogeneradores desvan el viento).Si intentamos extraer toda la energa del
viento, el aire saldra con una velocidad nula, es decir, el aire no podra abandonar la turbina.
En ese caso no se extraera ninguna energa en absoluto, ya que obviamente tambinse
impedira la entrada de aire al rotor del aerogenerador. En el otro caso extremo, el viento
podra pasar a travsde nuestro tubo (arriba) sin ser para nada estorbado. En este caso
tampoco habramos extrado ninguna energa delviento.As pues, podemos asumir que debe
haber alguna forma de frenar el viento que est entremedio de estos dosextremos, y que sea
ms eficiente en la conversin de la energa del viento en energa mecnica til. Resulta
quehay una respuesta a esto sorprendentemente simple: un aerogenerador ideal ralentizara
el viento hasta 2/3 de suvelocidad inicial. Para entender el porqu, tendremos que usar la ley
fsica fundamental para la aerodinmica delos aerogeneradores:
La ley de Betz
La ley de Betz dice que slo puede convertirse menos de 16/27 (el 59 %) de la energa cintica
en energamecnica usando un aerogenerador.La ley de Betz fue formulada por primera vez
por el fsico alemn Albert Betz en 1919. Su libro "Wind-Energie", publicado en 1926,
proporciona buena parte del conocimiento que en ese momento se tena sobreenerga elica y
aerogeneradores.Es sorprendente que se pueda hacer una afirmacin general tan tajante que
se pueda aplicar a cualquier aerogenerador con un rotor en forma de disco.La demostracin
del teorema requiere algo de matemticas y de fsica, pero no se desanime por eso, tal y
comoescribe en su libro el propio Betz. La demostracin que Betz hizo del teorema se incluye
en el manual dereferencia.
Funcin de densidad de potenciaPotencia del viento
De la pgina sobre la energa en el viento sabemos que el potencial de energa por segundo (la
potencia) vara proporcionalmente al cubo de la velocidad del viento (la tercera potencia), y
proporcionalmente a la densidad delaire (su peso por unidad de volumen).Ahora podemos
combinar todo lo que hemos aprendido hasta el momento: si multiplicamos la potencia de
cadavelocidad del viento con la probabilidad de cada velocidad del viento de la grfica de
Weibull, habremoscalculado la distribucin de energa elica a diferentes velocidades del
viento = la densidad de potencia. Observeque la curva de Weibull anterior cambia de forma,
debido a que las altas velocidades del viento tienen la mayor parte de la potencia del viento.
De densidad de potencia a potencia disponible
El rea bajo la curva gris (a lo largo del eje horizontal) nos da la cantidad de potencia elica por
metro cuadradode flujo del viento que puede esperarse en este emplazamiento en particular.
En este caso tenemos una velocidaddel viento media de 7 m/s y un Weibull k = 2, por lo que
tenemos 402 W/m
2
Observe que esta potencia es casi eldoble de la obtenida cuando el viento sopla
constantemente a la velocidad media.El grfico consta de cierto nmero de columnas
estrechas, una para cada intervalo de 0,1 m/s de la velocidaddel viento. La altura de cada
columna es la potencia (nmero de vatios por metro cuadrado), con la que cadavelocidad del
viento en particular contribuye en la cantidad total de potencia disponible por metro
cuadrado. Elrea bajo la curva azul indica qu cantidad de potencia puede ser tericamente
convertida en potencia mecnica (segn la ley de Betz, ser 16/27 de la potencia total del
viento).El rea total bajo la curva roja nos dice cual ser la potencia elctrica que un
aerogenerador producir en dichoemplazamiento. Aprenderemos a calcularlo cuando
lleguemos a la pgina sobre curvas de potencia.


Los mensajes ms importantes del grfico
Lo ms importante es observar que la mayor parte de la energa elica se encontrar a
velocidades por encima dela velocidad media del viento (promedio) en el emplazamiento. No
es tan sorprendente como parece, ya quesabemos que las velocidades del viento altas tienen
un contenido energtico mucho mayor que las velocidades delviento bajas.
Velocidad de conexin
Normalmente, los aerogeneradores estn diseados para empezar a girar a velocidades
alrededor de 3-5 m/s. Es lallamada velocidad de conexin. El rea azul de la izquierda muestra
la pequea cantidad de potencia perdidadebido al hecho de que la turbina slo empieza a
funcionar a partir de, digamos, 5 m/s.
Velocidad de corte
El aerogenerador se programar para pararse a altas velocidades del viento, de unos 25 m/s,
para evitar posiblesdaos el la turbina o en sus alrededores. La velocidad del viento de parada
se denomina velocidad de corte. Laminscula rea azul de la derecha representa la prdida de
potencia.
Curva de potencia de un aerogenerador
La curva de potencia de un aerogenerador es un grfico que indica cul ser la potencia
elctrica disponible en elaerogenerador a diferentes velocidades del viento.El grfico muestra
una curva de potencia de un tpico aerogenerador dans de 600 kW.Las curvas de potencia se
obtienen a partir de medidas realizadas en campo, dnde un anemmetro es situadosobre un
mstil relativamente cerca del aerogenerador (no sobre el mismo aerogenerador ni demasiado
cerca de l, pues el rotor del aerogenerador puede crear turbulencia, y hacer que la medida de
la velocidad del viento sea pocofiable).Si la velocidad del viento no est variando demasiado
rpidamente, pueden usarse las medidas de la velocidaddel viento realizadas con el
anemmetro y leer la potencia elctrica disponible directamente del aerogenerador, ydibujar
los dos tipos de valores conjuntamente en un grfico similar al de la izquierda.
Incertidumbre en mediciones de curvas de potencia
En realidad, en el grfico puede verse una nube de puntos esparcidos alrededor de la lnea
azul, y no una curva bien definida.El motivo es que en la prctica la velocidad del viento
siempre flucta, y no se puede medir exactamente lacolumna de viento que pasa a travs del
rotor del aerogenerador (colocar un anemmetro justo enfrente delaerogenerador no es una
solucin factible, ya que el aerogenerador tambin proyectar un "abrigo" que frenar
elviento enfrente de l).As pues, en la prctica se debe tomar un promedio de las diferentes
medidas para cada velocidad del viento, ydibujar el grfico con esos promedios.Adems, es
difcil hacer medidas exactas de la propia velocidad del viento. Si se tiene un 3 por ciento de
error en las mediciones de la velocidad del viento, entonces la energa del viento puede ser un
9 por ciento superior oinferior (recuerde que el contenido energtico vara con la tercera
potencia de la velocidad del viento).En consecuencia, pueden existir errores hasta de
10% incluso en curvas certificadas.
Verificacin de las curvas de potencia
Las curvas de potencia estn basadas en medidas realizadas en zonas de baja intensidad de
turbulencias, y con elviento viniendo directamente hacia la parte delantera de la turbina. Las
turbulencias locales y los terrenoscomplejos (p.ej. aerogeneradores situados en una pendiente
rugosa) pueden implicar que rfagas de vientogolpeen el rotor desde diversas direcciones. Por
lo tanto, puede ser difcil reproducir exactamente la curva en unalocalizacin cualquiera dada
Riesgos en el uso de las curvas de potencia
Una curva de potencia no indicar cuanta potencia producir un aerogenerador a una cierta
velocidad del vientomedia. Ni siquiera se acercar si usa este mtodo!Recuerde que el
contenido de energa vara fuertemente con la velocidad del viento, tal como se vio en
laseccin sobre la energa en el viento. Por lo tanto, es muy importante la forma a la que se ha
llegado a ese promedio, es decir, si los vientos varan mucho o si soplan a una velocidad
relativamente constante.Tambin, puede acordarse del ejemplo en la seccin sobre la funcin
de densidad de potencia, que la mayor parte de energa elica est disponible a las
velocidades del viento que son el doble de la velocidad del viento mscomn en dicho
emplazamientoFinalmente, debe tenerse la cuenta el hecho de que la turbina puede no estar
girando a la temperatura y presinde aire estndar, y consecuentemente hacer correcciones
de los cambios en la densidad del aire.
Coeficiente de potencia
El coeficiente de potencia indica con qu eficiencia el aerogenerador convierte la energa del
viento enelectricidad.Simplemente dividiendo la potencia elctrica disponible por la potencia
elica de entrada, para medir como detcnicamente eficiente es un aerogenerador. En otras
palabras, tomamos la curva de potencia y la dividimos por elrea del rotor para obtener la
potencia disponible por metro cuadrado de rea del rotor. Posteriormente, para cadavelocidad
del viento, dividimos el resultado por la cantidad de potencia en el viento por
metro cuadrado.El grfico muestra la curva del coeficiente de potencia para un aerogenerador
dans tpico. Aunque laeficiencia media de estos aerogeneradores suele estar por encima del
20 por cien, la eficiencia vara mucho con lavelocidad del viento (pequeas oscilaciones en la
curva suelen ser debidas a errores de medicin).Como puede observar, la eficiencia mecnica
del aerogenerador ms alta (en este caso del 44%) se da avelocidades alrededor de 9 m/s. Este
valor ha sido elegido deliberadamente por los ingenieros que disearon laturbina. A bajas
velocidades del viento la eficiencia no es tan alta, ya que no hay mucha energa que recoger.
Aaltas velocidades del viento, la turbina debe disipar cualquier exceso de energa por encima
de aquella para la queha sido diseado el generador. As pues, la eficiencia interesa sobretodo
en la zona de velocidades de viento dondese encuentra la mayor parte de la energa.
Una mayor eficiencia tcnica no es necesariamente el camino a seguir
No es un fin en si mismo el tener una gran eficiencia tcnica en un aerogenerador. Lo que en
realidad interesa esel coste de sacar los Kwh. del viento durante los prximos 20 aos. Dado
que en este caso el combustible es gratisno hay necesidad de ahorrarlo. Por tanto, la turbina
ptima no tiene por qu ser necesariamente la de mayor produccin anual de energa. Por
otro lado, cada metro cuadrado de rea de rotor cuesta dinero, por lo que, por supuesto, es
necesario obtener toda la energa que se pueda (mientras puedan limitarse los costes por
Kwh.).Volveremos sobre este tema en la pgina de optimizacin de aerogeneradores.
Energa anual disponible en un aerogenerador
Ahora estamos preparados para calcular la relacin entre las velocidades de viento medias y la
energa anualdisponible en un aerogenerador. Para dibujar el grfico de la derecha hemos
utilizado el programa de clculo de la potencia de la pgina anterior, y la curva de potencia del
ejemplo por defecto de un aerogenerador de 600 kW. Seha utilizado una atmsfera estndar
con una densidad del aire de 1,225 Kg. /m
3.
Para cada uno de los parmetros de Weibull 1'5, 2'0 y 2'5 se ha calculado la energa anual
disponible adiferentes velocidades de viento medias a la altura del buje del aerogenerador
Como puede ver, a una velocidad del viento media baja, de 4,5 m/s, la energa disponible
puede variar hasta un50 por ciento dependiendo del parmetro de forma mientras que, a una
velocidad media del viento muy alta, de 10m/s a la altura del buje, puede variar alrededor del
30 por ciento.
La salida vara casi con el cubo de la velocidad del viento
Fijmonos ahora en la curva roja con k = 2, que es la curva que normalmente muestran los
fabricantes:Con una velocidad media del viento a la altura del buje de 4,5 m/s la mquina
generar alrededor de 0,5 GWh por ao, es decir, 500.000 Kwh. al ao. Con una velocidad
media del viento de 9 m/s generar 2,4 GWh/ao =2.400.000 Kwh. al ao. As pues, al doblar
la velocidad media del viento la produccin de energa ha aumentado4,8 veces.Si en lugar de
eso hubisemos comparado 5 con 10 m/s, hubisemos obtenido una produccin de energa
casiexactamente 4 veces mayor.La razn por la que no se obtienen exactamente los mismos
resultados en ambos caso, es que la eficiencia delos aerogeneradores vara con las velocidades
del viento, tal y como se ve en la curva de potencia. Observe que laincertidumbre que se aplica
a la curva de potencia tambin se aplica a los resultados de arriba.Puede refinar sus clculos
teniendo en cuenta que, p.ej., en climas templados, el viento tiende a ser ms fuerteen
invierno que en verano, y ms fuerte durante el da que durante la noche.
El factor de carga
Otra forma de conocer la produccin anual de energa de un aerogenerador es mirar el factor
de carga de unaturbina en su localizacin particular. Con factor de carga queremos decir la
produccin anual de energa dividida por la produccin terica mxima, si la mquina
estuviera funcionando a su potencia nominal (mxima) durantelas 8766 horas del
ao.Ejemplo: si una turbina de 600 kW produce 1,5 millones de Kwh. al ao, su factor de carga
es 1.500.000:(365,25 * 24 * 600) = 1.500.000: 5.259.600 = 0,285 = 28,5 por ciento.Los factores
de carga pueden variar en teora del 0 al 100, aunque en la prctica el rango de variacin va
del 20al 70 por ciento, y sobretodo alrededor del 20 al 30 por ciento.

La paradoja del factor de carga
Aunque generalmente se preferira tener un gran factor de carga, puede no ser siempre
ventajoso desde el punto devista econmico. Esto puede ser difcil de comprender para
aquellos que estn acostumbrados a la tecnologaconvencional y nuclear.En localizaciones con
mucho viento, por ejemplo, puede ser ventajoso usar un generador ms grande con elmismo
dimetro de rotor (o dimetro de rotor ms pequeo para un tamao determinado de
generador). Estotendera a disminuir el factor de carga (utilizando menos de la capacidad de
un generador relativamente grande), pero puede significar una produccin anual
sustancialmente mayor, tal y como podr verificar si usa el programade clculo de la
potencia.Si vale o no la pena tener un menor factor de carga con un generador relativamente
mayor, depende tanto de lascondiciones elicas como, por supuesto, del precio de los
diferentes modelos de turbinas.Otra forma de ver la paradoja del factor de carga es decir que,
hasta cierto punto, se tiene la posibilidad deelegir entre tener un produccin de potencia
relativamente estable (cerca del lmite de diseo del generador) conun alto factor de carga, o
bien una alta produccin de energa (que fluctuar) con un bajo factor de carga
4. COMO FUNCIONA UN AEROGENERADOR
Componentes de un aerogenerador
La gndola contiene los componentes clave del aerogenerador, incluyendo el multiplicador y
el generador elctrico. El personal de servicio puede entrar en la gndola desde la torre de la
turbina. A la izquierda de lagndola tenemos el rotor del aerogenerador, es decir, las palas y el
buje.Las palas del rotor capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. En un
aerogenerador moderno de1000 kW cada pala mide alrededor de 27 metros de longitud y su
diseo es muy parecido al del ala de un avinEl buje del rotor est acoplado al eje de baja
velocidad del aerogenerador El eje de baja velocidad del aerogenerador conecta el buje del
rotor al multiplicador. En un aerogenerador moderno de 600 kW el rotor gira bastante
lentamente, de unas 19 a 30 revoluciones por minuto (rpm.). El ejecontiene conductos del
sistema hidrulico para permitir el funcionamiento de los frenos aerodinmicos.El
multiplicador tiene a su izquierda el eje de baja velocidad. Permite que el eje de alta velocidad
que est a suderecha gire 50 veces ms rpidamente que el eje de baja velocidad.El eje de alta
velocidad gira aproximadamente a 1.500 revoluciones por minuto (rpm.), lo que permite
elfuncionamiento del generador elctrico. Est equipado con un freno de disco mecnico de
emergencia. El frenomecnico se utiliza en caso de fallo del freno aerodinmico, o durante las
labores de mantenimiento de la turbina.El generador elctrico suele llamarse generador
asncrono o de induccin. En un aerogenerador moderno la potencia mxima suele estar entre
500 y 3000 kilovatios (kW).El mecanismo de orientacin es activado por el controlador
electrnico, que vigila la direccin del vientoutilizando la veleta. El dibujo muestra la
orientacin de la turbina. Normalmente, la turbina slo se orientar unos pocos grados cada
vez, cuando el viento cambia de direccin.El controlador electrnico tiene un ordenador que
continuamente monitoriza las condiciones del aerogenerador yque controla el mecanismo
de orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamientoen el
multiplicador o en el generador), automticamente para el aerogenerador y llama al
ordenador del operarioencargado de la turbina a travs de un enlace telefnico mediante
mdem.El sistema hidrulico es utilizado para restaurar los frenos aerodinmicos del
aerogenerador La unidad de refrigeracin contiene un ventilador elctrico utilizado para
enfriar el generador elctrico. Ademscontiene una unidad de refrigeracin del aceite
empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinastienen generadores
enfriados por agua.El anemmetro y la veleta se utilizan para medir la velocidad y la direccin
del viento. Las seales electrnicasdel anemmetro son utilizadas por el controlador
electrnico del aerogenerador para conectar el aerogenerador cuando el viento alcanza
aproximadamente 5 metros por segundo. El ordenador parar el
aerogenerador automticamente si la velocidad del viento excede de 25 metros por segundo,
con el fin de proteger a la turbina ysus alrededores. Las seales de la veleta son utilizadas por
el controlador electrnico del aerogenerador para girar al aerogenerador en contra del viento,
utilizando el mecanismo de orientacin.
Aerodinmica en aerogeneradores
El rotor, compuesto por las palas del rotor y el buje, est situado corriente arriba de la torre y
la gndola en lamayora de aerogeneradores modernos. Esto se hace sobretodo porque la
corriente de aire tras la torre es muyirregular (turbulenta).
Qu es lo que hace que el rotor gire?
La respuesta parece obvia: el viento.Pero en realidad, no se trata simplemente de molculas
de aire que chocan contra la parte delantera de las palas delrotor. Los aerogeneradores
modernos toman prestada de los aviones y los helicpteros tecnologa ya conocida,adems de
tener algunos trucos propios ms avanzados, ya que los aerogeneradores trabajan en un
entornorealmente muy diferente, con cambios en las velocidades y en las direcciones del
viento.
Sustentacin
Eche un vistazo a la imagen del perfil cortado (seccin transversal) del ala de un avin. La razn
por la que unaeroplano puede volar es que el aire que se desliza a lo largo de la superficie
superior del ala se mueve msrpidamente que el de la superficie inferior.Esto implica una
presin ms baja en la superficie superior, lo que crea la sustentacin, es decir, la fuerza
deempuje hacia arriba que permite al avin volar.La sustentacin es perpendicular a
la direccin del viento. El fenmeno de la sustentacin es desde hace siglos bien conocido por
la gente que trabaja en la construccin de tejados: saben, por experiencia, que el material de
lacara a sotavento del tejado (la cara que no da al viento) es arrancado rpidamente, si no est
correctamente sujetoa su estructura.
Aerodinmica de los aerogeneradores: prdida de sustentacin y resistencia aerodinmica
Prdida de sustentacin
Ahora bien, qu es lo que ocurre cuando un avin se inclina demasiado hacia atrs en un
intento de subir msrpidamente? La sustentacin del ala va de hecho a aumentar, pero en el
dibujo puede verse que, de repente, elflujo de aire de la superficie superior deja de estar en
contacto con la superficie del ala. En su lugar, el aire giraalrededor de un vrtice irregular
(condicin que tambin se conoce como turbulencia). Bruscamente, lasustentacin derivada
de la baja presin en la superficie superior del ala desaparece. Este fenmeno es
conocidocomo prdida de sustentacin.Un avin perder la sustentacin si la forma del ala va
disminuyendo demasiado rpidamente conforme el airese mueve a lo largo de su direccin
general de movimiento (por supuesto, no va a ser el ala propiamente dicha laque cambie su
forma, sino el ngulo que forma el ala con la direccin general de la corriente, tambin
conocidocomo ngulo de ataque, que ha sido aumentado en el dibujo de arriba). Observe que
la turbulencia es creada en lacara posterior del ala en relacin con la corriente de aire.La
prdida de sustentacin puede ser provocada si la superficie del ala del avin (o la pala del
rotor de unaerogenerador) no es completamente uniforme y lisa. Una mella en el ala o en la
pala del rotor, o un trozo de cintaadhesiva, pueden ser suficiente para iniciar una turbulencia
en la parte trasera, incluso si el ngulo de ataque es bastante pequeo. Obviamente, los
diseadores de aviones intentan evitar la prdida de sustentacin a toda costa,ya que un avin
sin la sustentacin de sus alas caer como si fuera una piedra.En la pgina sobre control de
potencia volveremos sobre este tema, y veremos cmo los diseadores deaerogeneradores
hacen uso deliberado del fenmeno de prdida de sustentacin cuando disean la palas del
rotor
Resistencia aerodinmica
Sin embargo, los diseadores de aviones y los de palas de rotor no slo se preocupan de la
sustentacin y de la prdida de sustentacin.Tambin se preocupan de la resistencia del aire,
conocida en el argot tcnico como resistencia aerodinmica.La resistencia aerodinmica
normalmente aumentar si el rea orientada en la direccin del movimiento aumenta.
Aerodinmica de los aerogeneradores
Suma de velocidades y direcciones del viento (velocidades del viento)
El viento que llega a las palas del rotor de un aerogenerador no viene de la direccin en la que
el viento sopla en elentorno, es decir, de la parte delantera de la turbina. Esto es debido a que
las propias palas del rotor se estnmoviendo.Para entenderlo, considere el dibujo de la
bicicleta, que est equipada con una bandera (o con una veleta) paraindicar la direccin del
viento: si tenemos un tiempo completamente calmado y la bicicleta avanza a, digamos, 7m/s,
la bicicleta se mover a travs del aire a 7 m/s. Sobre la bicicleta podemos medir una velocidad
del vientorelativa a la bicicleta de 7 m/s. La bandera apuntar recta hacia atrs, ya que el
viento vendr directamente de la parte delantera de la bicicleta.Ahora miremos de nuevo la
bicicleta directamente desde arriba y consideremos una vez ms que la bicicletaavanza a una
velocidad constante de 7 m/s. Si el viento sopla desde la derecha, tambin a 7 m/s, la bandera
se ver parcialmente desplazada hacia la izquierda, en un ngulo de 45 respecto a la bicicleta.
Con algo menos de viento, p.ej. 5 m/s, la bandera se desviar menos, algo as como unos 35.
Tal y como puede verse en el dibujo, ladireccin del viento, el viento resultante, medido desde
la bicicleta, cambiar cuando la velocidad del vientocambie.Y qu ocurre con la velocidad del
viento medida desde la bicicleta?El viento est soplando, por as decirlo, a una velocidad de 7
m/s desde delante, y a una velocidad de 5 a 7 m/sdesde la derecha. Si sabe algo de geometra
o de trigonometra podr calcular que la velocidad del viento medidadesde la bicicleta estar
entre 8,6 y 9,9 metros por segundo.Ya hemos visto suficiente sobre cambios en las direcciones
del viento. Veamos que ocurre ahora con el rotor del aerogenerador.
Aerodinmica del rotor
Para estudiar como se mueve el viento respecto a las palas del rotor de un aerogenerador,
hemos fijado lazos rojosen los extremos de las palas del rotor, y lazos amarillos a una distancia
al buje de aproximadamente 1/4 lalongitud de la pala.A continuacin dejamos los lazos flotar
en el aire libremente (en el dibujo no se han tenido en cuenta lascorrientes de aire creadas por
las propias palas, ni tampoco la fuerza centrfuga).Las dos imgenes de esta pgina le
proporcionan una vistalateral de la turbina, y otra vista desde la parte delantera de
laturbina.Dado que la mayora de las turbinas tienen una velocidad degiro constante, la
velocidad a la que se mueve la punta de la pala(velocidad perifrica) suele estar alrededor de
64 m/s, mientrasque en el centro del buje es nula. A un cuarto de la longitud de la pala, la
velocidad ser entonces de 16 m/s.

Los lazos amarillos, cerca del buje del rotor, sern llevados ms hacia la parte de atrs de la
turbina que loslazos rojos, en los extremos de las palas. Esto es debido a que la velocidad en el
extremo de las palas es alrededor de 8 veces superior a la velocidad del viento que llega
enfrente de la turbina.
Por qu estn torsionadas las palas del rotor?
Las palas del rotor de los grandes aerogeneradores estn siempre torsionadas.Visto desde la
pala del rotor, el viento llegar desde un ngulo mucho mayor (ms desde la direccin
generalde viento en el paisaje) conforme nos desplazamos hacia la base de la pala, en el centro
del rotor.Tal como vio en la pgina sobre prdida de sustentacin, la pala de un rotor dejar de
proporcionar sustentacin si el viento llega con un ngulo de ataque demasiado grande.As
pues, la pala debe estar alabeada, con el fin de que el ngulo de ataque sea el ptimo a
lo largo de toda lalongitud de la misma. Sin embargo, en el caso particular de aerogeneradores
controlados por prdida aerodinmica("stall controlled") es importante que la pala est
construida de tal forma que la prdida de sustentacin se produzca de forma gradual desde la
raz de la pala y hacia el exterior a velocidades de viento altas.
Palas del rotor
Cambiar la velocidad del viento cambia la direccin del viento relativa a pala del rotor
En este siguiente dibujo hemos sacado una de las palas del rotor de la pgina anterior fuera de
su buje, y miramosdesde el buje hacia el extremo, en la parte posterior (cara a sotavento) de la
pala. El viento en el paisaje sopla de 8a 16 m/s (desde la parte inferior del dibujo), mientras
que el extremo de la pala gira hacia la parte izquierda de laimagen.En el dibujo puede ver
como el ngulo de ataque del viento cambia mucho ms bruscamente en la base de la pala
(lnea amarilla), que en el extremo de la pala (lnea roja), cuando el viento cambia. Si el viento
llega a ser losuficientemente fuerte como para que haya una prdida de sustentacin, este
fenmeno empezar en la base de la pala.
Direccin de sustentacin
Cortemos ahora la pala del rotor en el punto por el que pasa la lnea amarilla. En el siguiente
dibujo la flechagris muestra la direccin de la sustentacin en ese punto. La sustentacin es
perpendicular a la direccin delviento. Tal y como puede observar, la sustentacin empuja la
pala parcialmente en la direccin que nosotrosqueremos, es decir, hacia la izquierda. Sin
embargo, tambin la dobla otro tanto.
Perfiles de la pala del rotor (secciones transversales)
Como puede ver, las palas del rotor de un aerogenerador se parecen mucho a las alas de un
avin. De hecho, losdiseadores de palas de rotor usan a menudo perfiles clsicos de alas de
avin como seccin transversal de la partems exterior de la pala.Sin embargo, los perfiles
gruesos de la parte ms interior de la pala suelen estar especficamente diseados
paraturbinas elicas. La eleccin de los perfiles de las palas del rotor conlleva una solucin de
compromiso entre unascaractersticas adecuadas de sustentacin y prdida de sustentacin, y
la habilidad del perfil para funcionar bienincluso si hay algo de suciedad en su superficie (lo
cual puede ser un problema en reas en las que llueve poco).
Materiales de la pala del rotor
La mayora de las modernas palas de rotor de grandes aerogeneradores estn fabricadas con
plstico reforzado confibra de vidrio ("GRP"), es decir, polister o epoxy reforzado con fibra de
vidrio.Utilizar fibra de carbono o aramidas (Kevlar) como material de refuerzo es otra
posibilidad, pero normalmenteestas palas son antieconmicas para grandes
aerogeneradores.Los materiales compuestos (composites) de madera, madera-epoxy, o
madera-fibra-epoxy an no han penetrado en el mercado de las palas de rotor, aunque existe
un desarrollo continuado en ese rea. Las aleacionesde acero y de aluminio tienen problemas
de peso y de fatiga del metal, respectivamente. Actualmente slo sonutilizados en
aerogeneradores muy pequeos.
Control de potencia en aerogeneradores
Los aerogeneradores estn diseados para producir energa elctrica de la forma ms barata
posible. As pues,estn generalmente diseados para rendir al mximo a velocidades alrededor
de 15 m/s. Es mejor no disear aerogeneradores que maximicen su rendimiento a vientos ms
fuertes, ya que los vientos tan fuertes no soncomunes.En el caso de vientos ms fuertes es
necesario gastar parte del exceso de la energa del viento para evitar daosen el
aerogenerador. En consecuencia, todos los aerogeneradores estn diseados con algn tipo
de control de potencia. Hay dos formas de hacerlo con seguridad en los modernos
aerogeneradores.
Aerogeneradores de regulacin por cambio del ngulo de paso ("pitch controlled")
En un aerogenerador de regulacin por cambio del ngulo de paso, el controlador electrnico
de la turbinacomprueba varias veces por segundo la potencia generada. Cuando sta alcanza
un valor demasiado alto, elcontrolador enva una orden al mecanismo de cambio del ngulo de
paso, que inmediatamente hace girar las palasdel rotor ligeramente fuera del viento. Y a
la inversa, las palas son vueltas hacia el viento cuando ste disminuyede nuevo.As pues, las
palas del rotor deben ser capaces de girar alrededor de su eje longitudinal (variar el ngulo
de paso), tal y como se muestra en el dibujo.Observe que el dibujo est exagerado: durante la
operacin normal, las palas girarn una fraccin de gradocada vez (y el rotor estar girando al
mismo tiempo).El diseo de aerogeneradores controlados por cambio del ngulo de paso
requiere una ingeniera muydesarrollada, para asegurar que las palas giren exactamente el
ngulo deseado. En este tipo de aerogeneradores, elordenador generalmente girar las palas
unos pocos grados cada vez que el viento cambie, para mantener unngulo ptimo que
proporcione el mximo rendimiento a todas las velocidades de viento.El mecanismo de cambio
del ngulo de paso suele funcionar de forma hidrulica.
Aerogeneradores de regulacin por prdida aerodinmica ("stall controlled")
Los aerogeneradores de regulacin (pasiva) por prdida aerodinmica tienen las palas del
rotor unidas al buje enun ngulo fijo.Sin embargo, el perfil de la pala ha sido
aerodinmicamente diseado para asegurar que, en el momento en quela velocidad del viento
sea demasiado alta, se crear turbulencia en la parte de la pala que no da al viento, tal ycomo
se muestra en el dibujo de la pgina anterior. Esta prdida de sustentacin evita que la fuerza
ascensional dela pala acte sobre el rotor.Si ha ledo la seccin sobre aerodinmica y
aerodinmica y prdida de sustentacin, se dar cuenta de queconforme aumenta la velocidad
real del viento en la zona, el ngulo de ataque de la pala del rotor tambinaumentar, hasta
llegar al punto de empezar a perder sustentacin.
Si mira con atencin la pala del rotor de un aerogenerador regulado por prdida aerodinmica
observar que la pala est ligeramente torsionada a lo largo de su eje longitudinal. Esto es as
en parte para asegurar que la pala pierde la sustentacin de forma gradual, en lugar de hacerlo
bruscamente, cuando la velocidad del viento alcanzasu valor crtico (otras de las razones para
torsionar la pala han sido mencionadas en la seccin previa sobreaerodinmica).La principal
ventaja de la regulacin por prdida aerodinmica es que se evitan las partes mviles del rotor
yun complejo sistema de control. Por otro lado, la regulacin por prdida aerodinmica
representa un problema dediseo aerodinmico muy complejo, y comporta retos en el diseo
de la dinmica estructural de toda la turbina, para evitar las vibraciones provocadas por la
prdida de sustentacin. Alrededor de las dos terceras partes de losaerogeneradores que
actualmente se estn instalando en todo el mundo son mquinas de regulacin por
prdidaaerodinmica.

Aerogeneradores de regulacin activa por prdida aerodinmica
Un nmero creciente de grandes aerogeneradores (a partir de 1 MW) estn siendo
desarrollados con unmecanismo de regulacin activa por prdida aerodinmica.Tcnicamente,
las mquinas de regulacin activa por prdida aerodinmica se parecen a las de regulacin
por cambio del ngulo de paso, en el sentido de que ambos tienen palas que pueden girar.
Para tener un momento detorsin (fuerza de giro) razonablemente alto a bajas velocidades del
viento, este tipo de mquinas sernnormalmente programadas para girar sus palas como las
de regulacin por cambio del ngulo de paso a bajasvelocidades del viento (a menudo slo
utilizan unos pocos pasos fijos, dependiendo de la velocidad del viento).Sin embargo, cuando
la mquina alcanza su potencia nominal, observar que este tipo de mquinas presentanuna
gran diferencia respecto a las mquinas reguladas por cambio del ngulo de paso: si el
generador va asobrecargarse, la mquina girar las palas en la direccin contraria a la que lo
hara una mquina de regulacin por cambio del ngulo de paso. En otras palabras, aumentar
el ngulo de paso de las palas para llevarlas hasta una posicin de mayor prdida de
sustentacin, y poder as consumir el exceso de energa del viento.Una de las ventajas de la
regulacin activa por prdida aerodinmica es que la produccin de potencia puedeser
controlada de forma ms exacta que con la regulacin pasiva, con el fin de evitar que
al principio de unarfaga de viento la potencia nominal sea sobrepasada. Otra de las ventajas
es que la mquina puede funcionar casiexactamente a la potencia nominal a todas las
velocidades de viento. Un aerogenerador normal de regulacin pasiva por prdida
aerodinmica tendr generalmente una cada en la produccin de potencia elctrica a
altasvelocidades de viento, dado que las palas alcanzan una mayor prdida de sustentacin.El
mecanismo de cambio del ngulo de paso suele operarse mediante sistemas hidrulicos
o motores elctricos paso a paso.La eleccin de la regulacin por cambio de paso es sobretodo
una cuestin econmica, de considerar si vale ono la pena pagar por la mayor complejidad de
la mquina que supone el aadir el mecanismo de cambio de pasode la pala.
Otros mtodos de control de potencia
Algunos aerogeneradores modernos usan alerones (flaps) para controlar la potencia del rotor,
al igual que losaviones usan aletas para modificar la geometra de las alas y obtener as una
sustentacin adicional en el momentodel despegue.Otra posibilidad terica es que el rotor
oscile lateralmente fuera del viento (alrededor de un eje vertical) paradisminuir la potencia. En
la prctica, esta tcnica de regulacin por desalineacin del rotor slo se usa
enaerogeneradores muy pequeos (de menos de 1 kW), pues somete al rotor a fuerzas que
varan cclicamente y quea la larga pueden daar toda la estructura.
Mecanismo de orientacin
El mecanismo de orientacin de un aerogenerador es utilizado para girar el rotor de la turbina
en contra del viento.
Error de orientacin
Se dice que la turbina elica tiene un error de orientacin si el rotor no est perpendicular al
viento. Un error deorientacin implica que una menor proporcin de la energa del viento
pasar a travs del rea del rotor (paraaqullos que saben matemticas, est proporcin
disminuir con el coseno del error de orientacin).Si esto fuera lo nico que ocurre, el
mecanismo de orientacin sera una excelente forma de controlar la potencia de entrada al
rotor del aerogenerador. Sin embargo, la parte del rotor ms prxima a la direccin de
lafuente de viento estar sometida a un mayor esfuerzo (par flector) que el resto del rotor. De
una parte, esto implicaque el rotor tendr una tendencia natural a orientarse en contra del
viento, independientemente de si se trata de unaturbina corriente abajo o corriente arriba.
Por otro lado, esto significa que las palas sern torsionadas hacia amboslados en la direccin
de "flap" (direccin perpendicular al plano del rotor) a cada vuelta del rotor. Por tanto,
lasturbinas elicas que estn funcionando con un error de orientacin estarn sujetas a
mayores cargas de fatiga quelas orientadas en una direccin perpendicular al viento.
Mecanismo de orientacin
Casi todos los aerogeneradores de eje horizontal emplean orientacin forzada, es decir,
utilizan un mecanismoque mantiene la turbina orientada en contra del viento mediante
motores elctricos y multiplicadoresLa imagen muestra el mecanismo de orientacin de una
mquina tpica de 750 kW vista desde abajo, mirandohacia la gndola. En la parte ms exterior
podemos distinguir la corona de orientacin, y en el interior las ruedasde los motores de
orientacin y los frenos del sistema de orientacin. Casi todos los fabricantes de mquinas
conrotor a barlovento prefieren frenar el mecanismo de orientacin cuando no est siendo
utilizado. El mecanismo deorientacin se activa por un controlador electrnico que vigila la
posicin de la veleta de la turbina varias veces por segundo, cuando la turbina est girando
Contador de la torsin de los cables
Los cables llevan la corriente desde el generador de la turbina elica hacia abajo a lo largo de
la torre. Sinembargo, los cables estarn cada vez ms torsionados si la turbina, por accidente,
se sigue orientando en el mismosentido durante un largo periodo de tiempo. As pues, los
aerogeneradores estn equipados con un contador de latorsin en los cables que avisar al
controlador de cuando es necesario detorsionar los cables. Por tanto, es posibleque alguna vez
vea una turbina que parezca que haya perdido los estribos, orientndose continuamente en
lamisma direccin durante cinco vueltas.Como en los otros equipos de seguridad en la turbina,
el sistema es redundante. En este caso, la turbina estequipada tambin con un interruptor de
cordn que se activa cuando los cables se torsionan demasiado.
Torres de aerogeneradores
La torre del aerogenerador soporta la gndola y el rotor.En los grandes aerogeneradores las
torres tubulares pueden ser de acero, de celosa o de hormign. Las torrestubulares tensadas
con vientos slo se utilizan en aerogeneradores pequeos (cargadores de bateras, etc.).
Torres tubulares de acero
La mayora de los grandes aerogeneradores se entregan con torres tubulares de acero,
fabricadas en secciones de20-30 metros con bridas en cada uno de los extremos, y son unidos
con pernos "in situ". Las torres son tronco-cnicas (es decir, con un dimetro creciente hacia la
base), con el fin de aumentar su resistencia y al mismotiempo ahorrar material.
Torres de celosa
Las torres de celosa son fabricadas utilizando perfiles de acero soldados. La ventaja bsicade
las torres de celosa es su coste, puesto que una torre de celosa requiere slo la mitad
dematerial que una torre tubular sin sustentacin adicional con la misma rigidez. La
principaldesventaja de este tipo de torres es su apariencia visual (aunque esa cuestin es
claramentedebatible). En cualquier caso, por razones estticas, las torres de celosa han
desaparecido prcticamente en los grandes aerogeneradores modernos.
Torres de mstil tensado con vientos
Muchos de los aerogeneradores pequeos estn construidos con delgadas torres de
mstilsostenidas por cables tensores. La ventaja es el ahorro de peso y, por lo tanto, de coste.
Lasdesventajas son el difcil acceso a las zonas alrededor de la torre, lo que las hace
menosapropiadas para zonas agrcolas. Finalmente, este tipo de torres es ms propenso a
sufrir actosvandlicos, lo que compromete la seguridad del conjunto.
Soluciones de torres hbridas
Algunas torres estn hechas con diferentes combinaciones de las ya mencionadas. Un
ejemploes la torre de tres patas Bonus 95 kW de la fotografa, de la que podra decirse que es
unhbrido entre una torre de celosa y una torre tensada con vientos.
Consideraciones de coste
Generalmente, el precio de la torre de la turbina elica supone alrededor de un 20 por ciento
del coste total de laturbina. Para una torre de unos 50 metros, el coste adicional de otros 10
metros es de unos 15.000 dlaresamericanos. Por lo tanto, es bastante importante para el
coste final de la energa construir las torres de la formams ptima posible.
Consideraciones aerodinmicas
Generalmente, es una ventaja disponer de una torre alta en zonas con una elevada rugosidad
del terreno, dado quela velocidad del viento aumenta conforme nos alejamos del suelo, tal y
como se vio en la pgina sobrecizallamiento del viento.Las torres de celosa y las de mstil
tensado con vientos tienen la ventaja de ofrecer menos abrigo que una torremaciza.
Consideraciones de dinmica estructural
Las palas de rotor de turbinas con torres relativamente cortas estarn sometidas a velocidades
de viento muydiferentes (y, por lo tanto, a diferente flexin) cuando la pala se encuentre en su
posicin ms elevada y en su posicin ms baja, lo que provoca un aumento de las cargas de
fatiga en la turbina.
Eleccin entre torres altas y bajas
Obviamente, obtendr ms energa de una turbina ms grande que de otra pequea, pero si
echa un vistazo a lostres aerogeneradores de abajo, que son de 225 kW, 600 kW y 1500 kW,
respectivamente, y con dimetros de rotor de 27, 43 y 60 metros, observar que las alturas de
las torres tambin son diferentes.Claramente, un rotor de 60 metros de dimetro no podr ser
instalado sobre una torre de menos de 30 metros. Perosi consideramos el coste de un gran
rotor y un gran generador y multiplicador, sera seguramente un desperdicioinstalarlos sobre
una torre pequea, ya que se dispone de velocidades de viento mucho ms altas y, por lo
tanto, demucha ms energa con una torre alta (ver la seccin sobre recursos elicos). Cada
metro de torre cuesta dinero, por supuesto, por lo que la altura ptima de la torre es funcin
de:
1. Coste por metro de torre (10 metros ms de torre le costarn actualmente alrededor
de 15.000 dlaresamericanos).
2. Cunto varan los vientos locales con la altura sobre el nivel del suelo, es decir, la
rugosidad promediodel terreno local (las grandes rugosidades van mejor con una torre
alta).
3. El precio que el propietario de la turbina obtiene por un Kwh. adicional de
electricidad.Los fabricantes suelen servir mquinas donde la altura de la torre es igual
al dimetro del rotor. Estticamente,mucha gente piensa que las turbinas son ms
agradables a la vista cuando la altura de la torre es aproximadamenteigual al dimetro
del rotor.
Consideraciones sobre seguridad en el trabajo
La eleccin de un determinado tipo de torre tiene consecuencias sobre la seguridad en el
trabajo: esto es tratado en profundidad en la pgina sobre seguridad en turbinas elicas.
Tamao de aerogeneradores
La potencia producida aumenta con el rea de barrido del rotor

Cuando un agricultor habla de la extensin de tierra que est cultivando normalmente lo har
en trminos dehectreas o de acres. Lo mismo ocurre con los aerogeneradores, aunque en el
caso del cultivo elico se cultiva unrea vertical en lugar de una horizontal.El rea del disco
cubierto por el rotor (y, por supuesto, las velocidades del viento) determina cuanta
energa podemos colectar en un ao.El dibujo le dar una idea de los tamaos de rotor
normales en aerogeneradores: una tpica turbina con ungenerador elctrico de 600 kW suele
tener un rotor de unos 44 metros. Si dobla el dimetro del rotor, obtendr unrea cuatro
veces mayor (dos al cuadrado). Esto significa que tambin obtendr del rotor una potencia
disponiblecuatro veces mayor.Los dimetros de rotor pueden variar algo respecto a las cifras
dadas arriba, ya que muchos de los fabricantesoptimizan sus mquinas ajustndolas a las
condiciones de viento locales: por supuesto, un gran generador requierems potencia (es
decir, vientos fuertes) slo para poder girar. Por lo tanto, si instala un aerogenerador en un
reade vientos suaves realmente maximizar la produccin anual utilizando un generador
bastante pequeo para untamao de rotor determinado (o un tamao de rotor ms grande
para un generador dado). Para una mquina de600 kW, los tamaos de rotor pueden variar
entre 39 a 48 m. La razn por la que, en zonas de vientos suaves, se puede obtener una mayor
produccin de un generador relativamente ms pequeo es que la turbina estarfuncionando
durante ms horas a lo largo del ao.
Razones para elegir grandes turbinas
1. Existen economas de escala en las turbinas elicas, es decir, las mquinas ms
grandes son capaces desuministrar electricidad a un coste ms bajo que las mquinas
ms pequeas. La razn es que los costesde las cimentaciones, la construccin de
carreteras, la conexin a la red elctrica, adems de otroscomponentes en la turbina
(el sistema de control electrnico, etc.), son ms o menos independientes deltamao
de la mquina.2.
2. Las mquinas ms grandes estn particularmente bien adaptadas para la energa
elica en el mar. Loscostes de las cimentaciones no crecen en proporcin con el
tamao de la mquina, y los costes demantenimiento son ampliamente
independientes del tamao de la mquina.3.
3. En reas en las que resulta difcil encontrar emplazamientos para ms de una nica
turbina, una granturbina con una torre alta utiliza los recursos elicos existentes de
manera ms eficiente.
Razones para elegir turbinas ms pequeas
1. La red elctrica local puede ser demasiado dbil para manipular la produccin de
energa de una granmquina. Este puede ser el caso de las partes remotas de la red
elctrica, con una baja densidad de poblacin y poco consumo de electricidad en el
rea.2.
2. Hay menos fluctuacin en la electricidad de salida de un parque elico compuesto de
varias mquinas pequeas, pues las fluctuaciones de viento raras veces ocurren y, por
lo tanto, tienden a cancelarse. Unavez ms, las mquinas ms pequeas pueden
ser una ventaja en una red elctrica dbil.3.
3. El coste de usar grandes gras, y de construir carreteras lo suficientemente fuertes
para transportar loscomponentes de la turbina, puede hacer que en algunas reas
las mquinas ms pequeas resulten mseconmicas.
4. Con varias mquinas ms pequeas el riesgo se reparte, en caso de fallo temporal de
la mquina (p.ej. sicae un rayo).5.
5. Consideraciones estticas en relacin al paisaje pueden a veces imponer el uso de
mquinas ms pequeas. Sin embargo, las mquinas ms grandes suelen tener una
velocidad de rotacin ms pequea,lo que significa que realmente una mquina
grande no llama tanto la atencin como muchos rotores pequeos movindose
rpidamente (ver la seccin sobre aerogeneradores en el paisaje ).
5. GENERADORES
Generadores de turbinas elicas
EL aerogenerador convierte la energa mecnica en energa elctrica. Los aerogeneradores son
algo inusuales, sise les compara con los otros equipos generadores que suelen encontrarse
conectados a la red elctrica. Una de lasrazones es que el generador debe trabajar con una
fuente de potencia (el rotor de la turbina elica) que suministrauna potencia mecnica muy
variable (momento torsor).En estas pginas se asume que usted est familiarizado con la bases
de electricidad, electromagnetismo y, en particular, con corriente alterna. Si alguna de las
expresiones voltio (V), fase, trifsica, frecuencia o Herzio (Hz) lesuena rara, eche un vistazo al
manual de referencia sobre electricidad , y lea sobre corriente alterna , corrientealterna
trifsica , electromagnetismo e induccin , antes de seguir con las siguientes pginas.
Voltaje generado (tensin)
En grandes aerogeneradores (alrededor de 100-150 kW) el voltaje (tensin) generado por la
turbina suele ser de690 V de corriente alterna trifsica (AC). Posteriormente, la corriente es
enviada a travs de un transformador anexo a la turbina (o dentro de la torre), para aumentar
su voltaje entre 10.000 y 30.000 V, dependiendo delestndar de la red elctrica local.Los
grandes fabricantes proporcionan modelos de aerogeneradores tanto de 50 Hz (para las redes
elctricas dela mayor parte del mundo) y de 60 Hz (para la red elctrica de Amrica).
Sistema de refrigeracin
Los generadores necesitan refrigeracin durante su funcionamiento. En la mayora de turbinas
la refrigeracin selleva a cabo mediante encapsulamiento del generador en un conducto,
utilizando un gran ventilador para larefrigeracin por aire, aunque algunos fabricantes usan
generadores refrigerados por agua. Los generadoresrefrigerados por agua pueden ser
construidos de forma ms compacta, lo que tambin les proporciona algunasventajas en
cuanto a rendimiento elctrico se refiere, aunque precisan de un radiador en la gndola para
eliminar el calor del sistema de refrigeracin por lquido.
Arranque y parada del generador
Si conecta (o desconecta) un gran generador de turbina elica a la red simplemente
accionando un interruptor corriente, muy probablemente daar el generador, el
multiplicador y la corriente de red del vecindario.Ms tarde conocer como los diseadores
de aerogeneradores tratan este tema en la pgina cuestiones sobrecalidad de potencia.
Opciones de diseo en generadores y conexin a red
Las turbinas elctricas pueden ser diseadas tanto con generadores sncronos como
asncronos, y con variasformas de conexin directa o conexin indirecta a red del generador.
La conexin directa a red significa que elgenerador est conectado directamente a la red de
corriente alterna (generalmente trifsica). La conexin indirectaa red significa que la corriente
que viene de la turbina pasa a travs de una serie de dispositivos elctricos queajustan la
corriente para igualarla a la de la red. En generadores asncronos esto ocurre de forma
automtica.
Generadores sncronosPrincipios de un generador trifsico (o motor)
Todos los generadores trifsicos utilizan un campo magntico giratorio. En el dibujo de la
izquierda hemosinstalado tres electroimanes alrededor de un crculo. Cada uno de los tres
imanes est conectado a su propia faseen la red elctrica trifsica. Como puede ver, cada
electroimn produce alternativamente un polo norte y un polosur hacia el centro. Las letras
estn en negro cuando el magnetismo es fuerte, y en gris claro cuando es dbil. Lafluctuacin
en el magnetismo corresponde exactamente a la fluctuacin en la tensin de cada fase.
Cuando una delas fases alcanza su mximo, la corriente en las otras dos est circulando en
sentido opuesto y a la mitad detensin. Dado que la duracin de la corriente en cada imn es
un tercio de la de un ciclo aislado, el campomagntico dar una vuelta completa por ciclo.
Operacin de un motor sncrono
La aguja de la brjula (con el polo norte pintado de rojo) seguir exactamente el campo
magntico, y completaruna revolucin por ciclo. En una red de 50 Hz, la aguja completar 50
revoluciones por segundo, lo que equivale a50 veces 60 = 3000 rpm. (Revoluciones por
minuto).En el dibujo de arriba, hemos construido de hecho lo que se llama motor sncrono
bipolar de imn permanente.La razn por la que se llama motor sncrono es que el imn
del centro girar a una velocidad constante sncrona(girando exactamente como el ciclo) con la
rotacin del campo magntico.La razn por la que se le llama bipolar es que tiene un
polo norte y un polo sur. Puede parecerle tripolar, perode hecho la aguja de la brjula siente la
traccin de la suma de los campos magnticos que estn alrededor de su propio campo
magntico. Por tanto, si el imn de la parte superior es un polo sur fuerte, los dos imanes de la
parteinferior equivaldrn a un polo norte fuerte.Se llama motor de imn permanente debido a
que la aguja de la brjula del centro es un imn permanente, y noun electroimn (se podra
fabricar un motor real sustituyendo la aguja de la brjula por un potente imn permanente, o
un electroimn que mantenga su magnetismo gracias a una bobina, arrollada alrededor de un
ncleode hierro, alimentada con corriente continua).Al montaje con los tres electroimanes se
le denomina estator del motor, porque es la parte del motor que permanece esttica (en el
mismo lugar). La aguja de la brjula del centro es el llamado rotor, obviamente porquees la
parte que gira.
Operacin de un generador sncrono
Si empieza a forzar el imn para que gire (en lugar de dejar que la corriente de red lo mueva)
descubrir quetrabaja como generador, devolviendo corriente alterna a la red (debera tener
un imn ms potente para producir mucha electricidad). Cuanta ms fuerza (par torsor) le
aplique, mayor electricidad producir, aunque el generador seguir girando a la misma
velocidad, impuesta por la frecuencia de la red elctrica.Puede desconectar completamente el
generador de la red y construir su propia red elctrica trifsica,enganchando bombillas a tres
bobinas arrolladas a electroimanes. Sin embargo, si desconecta su generador de lared principal
tendr que accionarlo a una velocidad de giro constante para que produzca corriente alterna a
unafrecuencia constante. Por lo tanto, con este tipo de generador, normalmente querr usar
una conexin indirecta ared del generador.En la prctica, los generadores sncronos de imn
permanente no son muy usados. Hay varias razones para queas sea. Una ellas es que los
imanes permanentes tienden a desmagnetizarse al trabajar en los potentes camposmagnticos
en el interior de un generador. Otra de las razones es que estos potentes imanes (fabricados a
partir detierras raras, como el neodimio) son bastante caros, a pesar de que los precios han
disminuido ltimamente.
Turbinas elicas con generadores sncronos
Las turbinas elicas que utilizan generadores sncronos suelen usar imanes en el rotor
alimentados por corrientecontinua de la red elctrica. Dado que la red suministra corriente
alterna, hay que convertir la corriente alterna encorriente continua antes de enviarla a las
bobinas arrolladas a los electroimanes del rotor.Los electroimanes del rotor estn conectados
a la corriente mediante escobillas y anillos rozantes en el rbol (eje) del generador.
Cambio de la velocidad de giro del generadorUn generador tetrapolar
La velocidad de un generador (o motor) que est directamente conectado a una red trifsica es
constante y estimpuesta por la frecuencia de la red, tal y como vimos en la pgina
anterior.Sin embargo, si dobla el nmero de imanes que hay en el estator, puede asegurar que
el campo magnticogirar a la mitad de la velocidad.En el dibujo de la izquierda se ve como el
campo magntico se mueve ahora en el sentido de las agujas delreloj durante media
revolucin antes de alcanzar de nuevo el mismo polo magntico. Simplemente
hemosconectado los seis imanes a las tres fases en el sentido de las agujas del reloj.Este
generador (o motor) tiene cuatro polos en todo momento, dos polos sur y dos polos norte.
Dado que ungenerador slo completar media revolucin por ciclo, obviamente dar 25
revoluciones por segundo en una redde 50 Hz, o 1500 revoluciones por minuto (rpm.).Al
doblar el nmero de polos en el estator de un generador sncrono, tendremos que doblar el
nmero deimanes en el rotor, tal y como se ve en el dibujo. En caso contrario, los polos no
iran parejos (podramos utilizar dos imanes en forma de herradura en este caso).
Otros nmeros de polos
Obviamente, podemos repetir lo que acabamos de hacer, e introducir otro par de polos,
simplemente aadiendo 3electroimanes ms en el estator. Con 9 imanes conseguimos una
mquina de 6 polos, que girar a 1000 rpm. Enuna red de 50 Hz. Los resultados generales son
los siguientes.
Velocidades de un generador sncrono (rpm)

El trmino "velocidad del generador sncrono" se refiere a la velocidad del generador cuando
est girando deforma sncrona con la frecuencia de red. Esto es aplicable a todo tipo de
generadores, sin embargo: en el caso degeneradores asncronos (o de induccin) equivale a la
velocidad en vaco del generador.
Generadores de baja o alta velocidad?
La mayora de turbinas elicas usan generadores de 4 6 polos. La razn por la que se utilizan
estos generadoresde velocidad relativamente alta es por ahorrar en tamao y en costes.La
fuerza mxima (par torsor) que un generador puede manejar depende del volumen del rotor.
Para una potencia de salida dada, podr elegir entre un gran generador (y, por lo tanto, caro)
de baja velocidad, o ungenerador ms pequeo (ms barato) de alta velocidad.
Generadores asncronos (o de induccin)
Nota: antes de leer esta pgina deber haber completado las tres pginas anteriores sobre
generadores de turbinaselicas. La mayora de turbinas elicas del mundo utilizan un
generador asncrono trifsico (de jaula bobinada), tambin llamado generador de induccin,
para generar corriente alterna. Fuera de la industria elica y de las pequeas unidades
hidroelctricas, este tipo de generadores no est muy extendido; aunque de todas formas,
elmundo tiene una gran experiencia en tratar con ellos: Lo curioso de este tipo de generador
es que fue inicialmentediseado como motor elctrico. De hecho, una tercera parte del
consumo mundial de electricidad es utilizado parahacer funcionar motores de induccin que
muevan maquinara en fbricas, bombas, ventiladores, compresores,elevadores, y otras
aplicaciones donde se necesita convertir energa elctrica en energa mecnica. Otra de
lasrazones para la eleccin de este tipo de generador es que es muy fiable, y
comparativamente no suele resultar caro.Este generador tambin tiene propiedades
mecnicas que lo hace especialmente til en turbinas elicas (eldeslizamiento del generador, y
una cierta capacidad de sobrecarga).
El rotor de jaula
Este es el rotor que hace que el generador asncrono sea diferente del generador sncrono. El
rotor consta de uncierto nmero de barras de cobre o de aluminio, conectadas elctricamente
por anillos de aluminio finales.En el dibujo del principio de la pgina puede verse el rotor
provisto de un ncleo de "hierro", utilizando unapilamiento de finas lminas de acero aisladas,
con agujeros para las barras conductoras de aluminio. El rotor sesita en el centro del estator,
que en este caso se trata de nuevo de un estator tetrapolar, conectado directamente alas tres
fases de la red elctrica.
Funcionamiento como motor
Cuando se conecte a la corriente, la mquina empezar a funcionar como motor, girando a una
velocidadligeramente inferior a la velocidad sncrona del campo magntico del estator. Qu
es lo que ocurre?Si miramos las barras del rotor desde arriba (en el dibujo de la
derecha) tenemos un campo magnticomovindose respecto al rotor. Esto induce una
corriente muy elevada en las barras del rotor, que apenas ofrecenresistencia, pues estn
cortocircuitadas por los anillos finales.
El rotor desarrolla entonces sus propios polos magnticos, que se ven, por turnos, arrastrados
por el campomagntico giratorio del estator.
Funcionamiento como generador
Ahora bien, qu es lo que ocurre si hacemos girar el rotor de forma manual a, exactamente,
la velocidad sncronadel generador, p.ej. 1500 rpm.? (Revoluciones por minuto) para el
generador sncrono tetrapolar, tal y como se vioen la pgina anterior? La respuesta es: nada.
Dado que el campo magntico gira exactamente a la misma velocidadque el rotor, no se
produce ningn fenmeno de induccin en el rotor, por lo que no interaccionar con el
estator.Y si aumentamos la velocidad por encima de las 1500 rpm.? En ese caso el rotor se
mueve ms rpidamenteque el campo magntico giratorio del estator, lo que significa que,
una vez ms, el estator inducir una grancorriente en el rotor. Cuanto ms rpidamente
hagamos girar el rotor, mayor ser la potencia transferida al estator en forma de
fuerza electromagntica, y posteriormente convertida en electricidad suministrada a la red
elctrica.
Deslizamiento del generador
La velocidad de un generador asncrono variar con la fuerza de giro (momento, o par
torsor) que se le aplique. Enla prctica, la diferencia entre la velocidad de rotacin a potencia
mxima y en vaco es muy pequea, alrededor de un 1 por ciento. Esta diferencia en
porcentaje de la velocidad sncrona es el llamado deslizamiento delgenerador. As pues, un
generador tetrapolar girar en vaco a 1500 rpm. si se conecta a una red con una corrientede
50 Hz. Si el generador est funcionando a la mxima potencia, girar a 1515 rpm. El hecho de
que el generador aumente o disminuya ligeramente su velocidad si el par torsor vara es una
propiedad mecnica muy til. Estosignifica que habr menor rotura y desgaste en la caja
multiplicadora (menor par torsor mximo). Esta es una delas razones ms importantes para
la utilizacin de generadores asncronos, en lugar de generadores sncronos,
enaerogeneradores directamente conectados a la red elctrica.
Ajuste automtico de los polos del rotor
Se ha dado cuenta de que no especificamos el nmero de polos del estator cuando
describamos el rotor? Lo bueno del rotor de jaula es que l mismo adapta el nmero de polos
del estator de forma automtica. As pues, unmismo rotor puede ser utilizado con una gran
variedad de nmeros de polos.
Requerimientos de conexin a la red
En la pgina sobre el generador sncrono de imn permanente mostramos que poda funcionar
como generador sinconexin a la red pblica.En un generador asncrono es diferente, pues
precisa que el estator est magnetizado por la red antes defuncionar.Sin embargo, se puede
hacer funcionar un generador asncrono de forma autnoma si se le provee decondensadores
que le suministren la corriente magnetizante necesaria. Tambin es preciso que haya algo
deremanencia en el hierro del rotor, es decir, algo de magnetismo restante, cuando se ponga
en marcha la turbina (encaso contrario, necesitar una batera y electrnica de potencia, o un
pequeo generador diesel, para arrancar elsistema).
Cambio del nmero de polos del generador
Tal vez est pensando que un estator con el doble de imanes ser el doble decaro, pero en
realidad no ocurre as. De cualquier forma, los generadores (ymotores) estn fabricados con
un gran nmero de imanes estatricos, tal ycomo se ve en el dibujo (en el dibujo an no se han
aadido los devanadosestatricos arrollados al hierro).La razn de esta disposicin es que se
desea minimizar el entrehierro entre.

El rotor y el estator. Al mismo tiempo es necesario refrigerar los imanes. El hierro del estator
consta en realidad deun gran nmero de delgadas (0,5 mm) lminas de acero aisladas, que se
apilan para formar el hierro del estator.Esta disposicin en capas se realiza para evitar que las
corrientes parsitas en el hierro del estator disminuyan laeficiencia del generador.As pues, el
problema de proveer de ms polos a un generador asncrono de jaula bobinada se reduce a
conectar de distinta forma los imanes vecinos: bien cogemos un grupo de imanes a la misma
vez, conectndolos a la mismafase conforme nos vamos moviendo alrededor del estator, o
bien cambiamos a la siguiente fase cada vez quetenemos un nuevo imn.
Generador de nmero de polos variable, dos velocidades
Algunos fabricantes equipan sus turbinas con dos generadores, uno pequeo para periodos de
vientos suaves, yotro grande para periodos de vientos fuertes.Un diseo ms comn en las
mquinas ms nuevas es un generador de nmero de polos variable, es decir,generadores en
los que (dependiendo de como estn conectados los imanes del estator) puede funcionar
condiferente nmero de polos y, por tanto, a distinta velocidad de rotacin.Algunos
generadores se fabrican por encargo como dos-en-uno, es decir, que son capaces de funcionar
como, p.ej., un generador de 400 kW o uno de 2000 kW, y a dos velocidades diferentes. Este
diseo se est extendiendocada vez ms en toda la industria.Si vale o no la pena de utilizar un
generador doble o un mayor nmero de polos para los vientos suavesdepender de la
distribucin de velocidades del viento local, y los costes de los polos adicionales comparado
conel precio que el propietario de la turbina obtiene por la electricidad (deber tener presente
que el contenidoenergtico de los vientos suaves es muy bajo).Sin embargo, una buena razn
para utilizar un sistema de generador doble es que puede hacer funcionar suturbina a ms baja
velocidad de rotacin a bajas velocidades de viento. Esto supone a la vez una mayor eficiencia
(aerodinmicamente), y un menor ruido de las palas del rotor (que slo suele suponer un
problema a bajasvelocidades del viento).Y a todo esto, es posible que usted tenga algunos
motores de nmero de polos variable en su casa sin nisiquiera saberlo: las lavadoras que
tambin centrifugan suelen tener motores con nmero de polos variablecapaces de girar a
baja velocidad para lavar y a alta velocidad para centrifugar. De igual forma, los ventiladores
desu cocina pueden estar construidos para funcionar a dos o tres velocidades diferentes (en
este ltimo caso, con unventilador de velocidad variable, puede emplear lo que ha aprendido
sobre la energa en el viento: si quiere extraer de su casa una cantidad de aire dos veces
superior por minuto utilizando el mismo ventilador, gastar ocho vecesms de electricidad).
Generadores de deslizamiento variable para turbinas elicas
Durante muchos aos, los fabricantes de motores elctricos se han enfrentado al problema de
que sus motores slo podan girar a velocidades casi fijas, determinadas por el nmero de
polos del motor.Tal y como vimos en la pgina anterior, el deslizamiento del motor (o
generador) en una mquina asncrona (deinduccin) suele ser muy pequeo por cuestiones de
eficiencia, por lo que la velocidad de giro variar alrededor de un uno por ciento entre el
rgimen en vaco y a plena carga.Sin embargo, el deslizamiento es funcin de la resistencia
(medida en ohmios) de los devanados del rotor delgenerador. A mayor resistencia, mayor
deslizamiento. Por lo que una de las formas de variar el deslizamiento esvariar la resistencia
del rotor. De esta forma puede aumentarse el deslizamiento del rotor hasta, p.ej., un 10
por ciento.En motores, esto suele hacerse mediante un rotor bobinado, es decir, un rotor con
cables de cobre arrolladosconectados en estrella, y conectados a resistencias variables
externas, adems de un sistema de control electrnico para operar las resistencias. La
conexin suele hacerse con escobillas y anillos rozantes, lo que supone un claroinconveniente
respecto al diseo tcnico elegante y simple de una mquina de rotor de jaula bobinada.
Tambinintroduce partes que se desgastan en el generador, por lo que requiere un
mantenimiento adicional.
Opti Slip
Una variacin interesante del generador de induccin de deslizamiento variable evita los
problemas queintroducen los anillos rozantes, las escobillas, las resistencias externas y, a su
vez, el mantenimiento.Montando las resistencias externas en el propio rotor, as como
el sistema electrnico, todava le queda el problema de cmo comunicarle al rotor la cantidad
de deslizamiento que necesita. Sin embargo, estacomunicacin puede hacerse de forma muy
elegante, usando comunicaciones de fibra ptica, y enviando la seal atravs de la electrnica
del rotor cada vez que pasa por una fibra ptica fija.
Funcionamiento a velocidad variable de una turbina de regulacin por cambio del ngulo de
paso ("pitchcontrolled")
Como se mencion en la pgina anterior, ser capaz de hacer funcionar una turbina a velocidad
variable suponemuchas ventajas.Una de las razones por las que se puede querer hacer
funcionar la turbina a velocidad variable es que el controldel ngulo de paso (control del par
torsor para evitar sobrecargas en la caja multiplicadora y en el generador,variando el ngulo
de paso de las palas) es un proceso mecnico. Lo cual significa que el tiempo de reaccin
delmecanismo de cambio del ngulo de paso viene a ser un factor crtico en el diseo de
turbinas.Sin embargo, si se tiene un generador de deslizamiento variable, se puede empezar a
aumentar el deslizamientouna vez se est cerca de la potencia nominal de la turbina. La
estrategia de control aplicada en un diseoampliamente utilizado en turbinas danesas es la de
hacer funcionar el generador a la mitad de su deslizamientomximo cuando la turbina est
funcionando cerca de su potencia nominal. Cuando sopla una rfaga de viento, lasseales del
mecanismo de control hacen que el deslizamiento aumente para permitir que el rotor gire un
poco msrpidamente, hasta que el mecanismo de cambio del ngulo de paso puede hacer
frente a la situacin, girando las palas ms hacia afuera del viento. Una vez que el mecanismo
de cambio del paso ha hecho su trabajo, eldeslizamiento disminuye de nuevo. En el caso de
que el viento caiga de repente, el mecanismo aplicado es elinverso.Aunque estos conceptos
puedan parecer simples, asegurar que los dos mecanismos de control cooperen deforma
eficiente es todo un reto tcnico.
Mejora de la calidad de potencia
Puede objetar que hacer funcionar un generador con un alto deslizamiento produce ms calor,
lo hace que elgenerador trabaje menos eficientemente. Sin embargo, esto no constituye un
problema en s mismo, ya que lanica alternativa es gastar el exceso de energa orientando las
palas del rotor fuera del viento, al cambiar el ngulode paso.Uno de los beneficios reales de
utilizar la estrategia de control que aqu se menciona es la obtencin de unamejor calidad de
potencia, dado que las fluctuaciones en la potencia de salida son absorbidas o
compensadasvariando el deslizamiento del generador, y almacenando o liberando parte de la
energa en forma de energarotacional en el rotor de la turbina elica.
Generacin de corriente alterna (CA) a frecuencia variable
La mayora de aerogeneradores funcionan a una velocidad casi constante con conexin
directa a red. Sin embargo,con conexin indirecta a red, el generador de la turbina elica
funciona en su propia mini-red separada decorriente alterna, como se ilustra en el grfico. Esta
red est controlada electrnicamente (utilizando un inversor), por lo que puede variarse la
frecuencia de la corriente alterna en el estator del generador. De esta forma se puedehacer
funcionar la turbina a una velocidad de giro variable. As pues, la turbina generar corriente
alternaexactamente a la frecuencia variable aplicada al estator.
El generador puede ser bien un generador sncrono o un generador asncrono, y la turbina
puede tener una cajamultiplicadora, como en la imagen de arriba, o no tenerla, si el generador
tiene muchos polos, como se explica enla pgina siguiente.
Conversin a corriente continua (CC)
La corriente alterna de frecuencia variable no puede ser tratada en la red elctrica pblica.
Deberemos, por tanto, rectificarla, es decir, convertirla en corriente continua (CC). La
conversin de corriente alterna de frecuenciavariable a corriente continua puede hacerse
utilizando tiristores o grandes transistores de potencia.
Conversin a corriente alterna de frecuencia fija
Posteriormente convertimos la corriente continua (fluctuante) a corriente alterna (utilizando
un inversor) deexactamente la misma frecuencia que la de la red elctrica pblica. Esta
conversin de corriente alterna en elinversor tambin puede hacerse utilizando tiristores
o transistores.Los tiristores o transistores de potencia son grandes interruptores de material
semiconductor que funcionan sin partes mecnicas. A primera vista, la clase de corriente
alterna que se obtiene de un inversor tiene un aspecto bastante feo (nada que ver con la suave
curva sinusoidal que aprendimos cuando estudibamos corriente alterna).En lugar de eso, lo
que se tiene es una serie de saltos bruscos en la tensin y en la corriente, como puede verse
enla animacin de arriba.
Filtrado de la corriente alterna
Sin embargo, las formas de onda rectangulares pueden ser suavizadas utilizando las
inductancias y condensadoresapropiados, en lo que se da en llamar filtro. Sin embargo, la
apariencia ms o menos dentada de la tensin nodesaparece completamente, tal y como se
explica ms abajo.
Ventajas de la conexin indirecta a red: velocidad variable
La ventaja de la conexin indirecta a red es que permite hacer funcionar la turbina elica a
velocidad variable.La principal ventaja es que permite que el rotor gire ms rpidamente
durante rfagas de viento, y almacenar as parte del exceso de energa en forma de energa
rotacional hasta que la rfaga haya terminado. Obviamente,esto requiere de una estrategia de
control muy inteligente, pues debemos ser capaces de distinguir entre rfaga yaltas
velocidades de viento en general. De est forma es posible reducir el par torsor mximo
(reduciendo asdeterioro del multiplicador y del generador), as como las cargas de fatiga en la
torre y en las palas del rotor.La ventaja secundaria es que con la electrnica de potencia se
puede controlar la potencia reactiva (es decir, eldesfase de la corriente respecto a la tensin
en la red de corriente alterna), y as mejorar la calidad de potencia dela red elctrica. Esto
puede ser particularmente til en turbinas funcionando en una red elctrica
dbil.Tericamente, la velocidad variable tambin supone una ligera ventaja en trminos
de produccin anual, puestoque permite hacer funcionar una mquina a la velocidad ptima
de giro, dependiendo de la velocidad del viento.Sin embargo, desde el punto de vista
econmico la ventaja es tan pequea que apenas merece la penamencionarlo.
Desventajas de la conexin indirecta a red
La desventaja bsica de la conexin indirecta a red es el coste. Como acabamos de ver, la
turbina necesitar unrectificador y dos inversores, uno para controlar la corriente del estator, y
el otro para generar la corriente desalida. Actualmente, parece ser que el coste de la
electrnica de potencia excede a los beneficios que reporta elhecho de construir turbinas ms
ligeras, aunque esto puede cambiar cuando el coste de la electrnica de potenciadisminuya.
Mirando las estadsticas de operacin de aerogeneradores con electrnica de potencia
(publicadas por el institutoalemn ISET), parece tambin que las tasas de disponibilidad de
estas mquinas estn por debajo de las de lasmquinas convencionales, debido a fallos en
la electrnica de potencia.Otras desventajas son la prdida de energa en el proceso de
conversin CA-CC-CA, y el hecho de que laelectrnica de potencia puede introducir distorsin
armnica de la corriente alterna en la red elctrica y, por tanto,reducir la calidad de
potencia.La distorsin armnica se produce porque el proceso de filtrado mencionado arriba
no es perfecto, y puededejar algunos "tonos agudos" (mltiplos de la frecuencia de la red) en
la corriente de salida.
Cajas multiplicadoras para aerogeneradores
Por qu utilizar una caja multiplicadora?
La potencia de la rotacin del rotor de la turbina elica es transferida al generador a travs del
tren de potencia, esdecir, a travs del eje principal, la caja multiplicadora y el eje de alta
velocidad, como vimos en la pgina con loscomponentes de un aerogenerador.Pero, por qu
utilizar una caja multiplicadora? No podramos hacer funcionar el generador directamente
conla energa del eje principal?Si ussemos un generador ordinario, directamente conectado a
una red trifsica de CA (corriente alterna) a 50Hz, con dos, cuatro o seis polos, deberamos
tener una turbina de velocidad extremadamente alta, de entre 1000 y3000 revoluciones por
minuto (rpm.), como podemos ver en la pgina sobre cambio de la velocidad de giro
delgenerador. Con un rotor de 43 metros de dimetro, esto implicara una velocidad en
el extremo del rotor de bastante ms de dos veces la velocidad del sonido, as es que
deberamos abandonar esta opcin.Otra posibilidad es construir un generador de CA lento con
muchos polos. Pero si quisiera conectar elgenerador directamente a la red, acabara con un
generador de 200 polos (es decir, 300 imanes) para conseguir unavelocidad de rotacin
razonable de 30 rpm.Otro problema es que la masa del rotor del generador tiene que ser
aproximadamente proporcional a la cantidadde par torsor (momento, o fuerza de giro) que
tiene que manejar. As que, en cualquier caso, un generador accionado directamente ser muy
pesado (y caro).
Menos par torsor, ms velocidad
La solucin prctica, utilizada en direccin contraria en muchas mquinas industriales, y
que est relacionada conlos motores de automviles, es la de utilizar un multiplicador.Con un
multiplicador hace la conversin entre la potencia de alto par torsor, que obtiene del rotor de
la turbinaelica girando lentamente, y la potencia de bajo par torsor, a alta velocidad, que
utiliza en el generador.La caja multiplicadora de la turbina elica no "cambia las velocidades".
Normalmente, suele tener una nicarelacin de multiplicacin entre la rotacin del rotor y el
generador. Para una mquina de 600 750 kW, larelacin de multiplicacin suele ser
aproximadamente de 1:50.La fotografa de abajo muestra una caja multiplicadora para
aerogenerador de 1,5 MW. Esta particular cajamultiplicadora es un tanto inusual, pues tiene
bridas para acoplar dos generadores en la parte de alta velocidad (enla derecha). Los
accesorios naranja, que estn justo debajo de los dispositivos de sujecin de los generadores
(derecha), son frenos de emergencia de disco accionados hidrulicamente. El fondo puede ver
la parte inferior deuna gndola para una turbina de 1,5 kW.
El controlador electrnico de la turbina elica
El controlador de la turbina elica consta de varios ordenadores que continuamente
supervisan las condiciones dela turbina elica, y recogen estadsticas de su funcionamiento.
Como su propio nombre indica, el controlador tambin controla un gran nmero de
interruptores, bombas hidrulicas, vlvulas y motores dentro de la turbina.Cuando el tamao
de una turbina elica crece hasta mquinas de megavatios, se hace incluso ms importanteque
su tasa de disponibilidad sea alta, es decir, que funcionen de forma segura todo el tiempo.
Comunicacin con el mundo exterior
El controlador se comunica con el propietario o el operador de la turbina elica mediante un
enlace decomunicacin, como por ejemplo, enviando alarmas o solicitudes de servicio a travs
del telfono o de un enlaceradiofnico. Tambin es posible llamar a la turbina elica para que
recoja estadsticas, y revise su estado actual.En parques elicos, normalmente una de las
turbinas estar equipada con un PC, desde el que es posible controlar y recoger datos del resto
de los aerogeneradores del parque. Este PC ser llamado a travs de una lnea telefnicao un
enlace radiofnico.
Comunicaciones internas
Normalmente, suele haber un controlador en la parte inferior de la torre y otro en la gndola.
Enlos modelos recientes de aerogeneradores, la comunicacin entre controladores suele
hacerseutilizando fibra ptica. La imagen de la derecha muestra una unidad de
comunicaciones de fibraptica.En algunos modelos recientes, hay un tercer controlador
situado en el buje del rotor. Estaunidad suele comunicarse con la gndola utilizando
comunicaciones en serie, a travs de un cableconectado con anillos rozantes y escobillas al eje
principal.
Mecanismos de autoproteccin y redundancia
Los ordenadores y sensores suelen estar por duplicado (son redundantes) en todas las reas de
precisin, deseguridad o de servicio, de las mquinas grandes ms nuevas. El controlador
compara continuamente las lecturasde las medidas en toda la turbina elica, para asegurar
que tanto los sensores como los propios ordenadoresfuncionan correctamente. La fotografa
del principio de la pgina muestra el controlador de una mquina de unmegavatio, que tiene
dos ordenadores centrales (quitamos la tapa en uno de los dos ordenadores para mostrar
laelectrnica).
Qu est monitorizado?
Es posible monitorizar o fijar alrededor de entre 100 y 500 valores de parmetros en
una turbina elica moderna.Por ejemplo, el controlador puede contrastar la velocidad de
rotacin del rotor, el generador, su voltaje y corriente.Adems, los rayos y su carga pueden ser
registrados. Tambin pueden realizarse medidas de la temperatura delaire exterior, la
temperatura en los armarios electrnicos, la temperatura del aceite en el multiplicador,
latemperatura de los devanados del generador, la temperatura de los cojinetes del
multiplicador, la presinhidrulica, el ngulo de paso de cada pala del rotor (en mquinas de
regulacin por cambio del ngulo de paso - pitch controlled- o de regulacin activa por prdida
aerodinmica -active stall controlled-), el ngulo deorientacin (contando el nmero de
dientes en la corona de orientacin), el nmero de vueltas en los cables dealimentacin, la
direccin del viento, la velocidad del viento del anemmetro, el tamao y la frecuencia de
lasvibraciones en la gndola y en las palas del rotor, el espesor de las zapatas del freno, si la
puerta de la torre estabierta o cerrada (sistema de alarma).

Estrategias de control
Muchos de los secretos de empresa de los fabricantes de aerogeneradores se encuentran en la
forma en que elcontrolador interacciona con los componentes de la turbina elica. Las mejores
estrategias de control sonresponsables de una parte importante del crecimiento de la
productividad de los aerogeneradores en los ltimosaos.Una estrategia interesante seguida
por algunos fabricantes es la de adaptar la estrategia operacional al climaelico local. De esta
forma, puede ser posible, por ejemplo, minimizar el desgaste y la rotura de la mquinadurante
los (raros) periodos de clima tormentoso.
Control de la calidad de potencia en aerogeneradores
La mayora de la gente piensa en el controlador como la unidad que hace funcionar el
aerogenerador; por ejemplo,que orienta la turbina en contra del viento, que vigila que
los sistemas de seguridad funcionen correctamente y queconecta la turbina.El controlador
hace de hecho todas estas cosas, pero tambin vigila la calidad de potencia de la
corrientegenerada por la turbina elica.
Conexin a la red y calidad de potencia
En la seccin sobre calidad de potencia veremos como las compaas exigen que la conexin a
red de losaerogeneradores se realice "suavemente", y qu requerimientos tienen respecto a
que la corriente alterna y latensin se muevan de forma sincronizada la una respecto a la
otra.La fotografa de la derecha muestra la parte de alta tensin de un controlador de una
mquina de 1 megavatio.Esta parte del controlador opera, por ejemplo, los tiristores, que
aseguran un acoplamiento suave a la red elctrica.
Control de la potencia reactiva
Tpicamente, la tensin y la corriente son medidas 128 veces por ciclo de corriente alterna
(esdecir, 50 x 128 veces por segundo o 60 x 128 veces por segundo, dependiendo de
lafrecuencia de la red elctrica). Partiendo de esto, un procesador DSP calcula la estabilidad
dela frecuencia de la red, as como la potencia activa y reactiva de la turbina (la
componentereactiva de la potencia es bsicamente una cuestin de si la tensin y la corriente
estn o no enfase).Para asegurar que la calidad de potencia sea la adecuada, el controlador
debe conectar ydesconectar un gran nmero de condensadores elctricos, que ajustarn la
potencia reactiva(es decir, el ngulo de fase entre la tensin y la corriente). Como puede
ver en la fotografa dela izquierda, un banco de condensadores conmutables es en s mismo
una unidad bastantegrande en una mquina de 1 megavatio.
Compatibilidad electromagntica ("EMC")
En una turbina elica, alrededor de los cables para transporte de energa y de los generadores,
hay camposelectromagnticos muy potentes. Esto implica que la electrnica del sistema de
control tiene que ser insensible aestos campos electromagnticos.Y a la inversa, la electrnica
no debera emitir radiacin electromagntica que pueda inhibir el funcionamientode otros
equipos electrnicos. La imagen de la izquierda muestra una sala libre de radiacin con
paredes de metalen el laboratorio de uno de los mayores fabricantes de controladores de
aerogeneradores. El equipo de la sala seutiliza para medir las emisiones electromagnticas de
los componentes de los controladores.


6. DISSEO DE AEROGENERADORES
Diseo de aerogeneradores: consideraciones bsicas de carga
Cuando se construyen aerogeneradores o helicpteros, deben tenerse en cuenta laresistencia,
el comportamiento dinmico y las propiedades de fatiga de losmateriales y de todo el
conjunto.
Cargas extremas (fuerzas)
Los aerogeneradores estn construidos para atrapar la energa cintica (de movimiento) del
viento. As pues, se preguntar porqu los modernos aerogeneradores no se construyen con
un gran nmero de palas del rotor, comoen los viejos molinos de viento "americanos" que ha
visto en la pelculas del Oeste.Sin embargo, las turbinas con muchas palas o con palas muy
anchas, esto es, turbinas con un rotor muy slido,estarn sujetas a fuerzas muy grandes,
cuando el viento sopla a una velocidad de huracn (recuerde que elcontenido energtico del
viento vara con la tercera potencia -el cubo- de la velocidad del viento).Los fabricantes de
aerogeneradores deben certificar sus turbinas, garantizando que una vez cada 50 aos pueden
soportar vientos extremos de unos 10 minutos de duracin.Por lo tanto, para limitar la
influencia de los vientos extremos, los fabricantes de turbinas optan por construir turbinas con
pocas palas, largas y estrechas.Para compensar la estrechez de las palas de cara al viento, los
fabricantes de turbinas prefieren dejar que lasturbinas giren relativamente rpidas.
Cargas de fatiga (fuerzas)
Las aerogeneradores estn sujetos a vientos fluctuantes y, por tanto, a fuerzas fluctuantes.
Esto se da particularmente en el caso de estar emplazados en un clima elico muy
turbulento.Los componentes sujetos a una flexin repetida pueden desarrollar grietas, que en
ltima instancia pueden provocar la rotura del componente. Un ejemplo de esto es la enorme
mquina alemana Growian (100 m dedimetro de rotor), que tuvo que ponerse fuera de
servicio en menos de 3 semanas de funcionamiento. La fatigadel metal es un problema bien
conocido en muchas industrias. As pues, generalmente el metal no se elige comomaterial para
las palas del rotor.En el diseo de una turbina elica, es muy importante calcular por
anticipado como vibrarn los diferentescomponentes, tanto individualmente como en
conjunto. Tambin es importante calcular las fuerzas que participanen cada flexin y
estiramiento de un componente.De esto se ocupa la dinmica estructural, donde los fsicos
han desarrollado modelos matemticos de ordenador que analizan el comportamiento de toda
la turbina elica.Estos modelos son utilizados por los fabricantes de turbinas para disear sus
mquinas de forma segura.
Dinmica estructural: un ejemplo *)
Una torre de aerogenerador de 50 m de alta tendr tendencia a oscilar de un lado a otro cada
3 segundos, aproximadamente. La frecuencia a la que la torre oscila de un lado al otro se
denomina frecuencia propia de latorre. La frecuencia propia depende de la altura de la torre,
el espesor de la pared de la torre, el tipo de acero y del peso de la gndola y el rotor.
Ahora bien, cada vez que la pala del rotor pasa por el abrigo de la torre, el rotor se ver un
poco menosempujado contra la torre.Si el rotor gira con una velocidad de rotacin tal que una
pala pasa la torre cada vez que la torre est en una desus posiciones extremas, entonces la
pala del rotor puede bien amortiguar o amplificar (reforzar) las oscilacionesde la torre.Las
propias palas del rotor son tambin flexibles y pueden tener tendencia a vibrar, digamos, una
vez por segundo. Como puede ver, es muy importante conocer las frecuencias propias
de todos los componentes paradisear una turbina segura, que no oscile fuera de control.*)
Un ejemplo muy espectacular de las fuerzas de dinmica estructural trabajando bajo la
influencia del viento(oscilaciones de torsin subamortiguadas) es el famoso derrumbamiento
de puente de Tacoma (cerca de Seattle,en los Estados Unidos).
Aerogeneradores: Mquinas de eje horizontal o vertical?Aerogeneradores de eje horizontal
La mayor parte de la tecnologa descrita en estas pginas se refiere a aerogeneradores de eje
horizontal (o"HAWTs", que corresponde a las siglas de la denominacin inglesa "horizontal axis
wind turbines").La razn es simple: todos los aerogeneradores comerciales conectados a la red
se construyen actualmente conun rotor tipo hlice de eje horizontal (es decir, de eje principal
horizontal).Por supuesto, la finalidad del rotor es la de convertir el movimiento lineal del
viento en energa rotacional que pueda ser utilizada para hacer funcionar el generador. El
mismo principio bsico es el que se utiliza en lasmodernas turbinas hidrulicas, en las que la
corriente de agua es paralela al eje de rotacin de los labes de laturbina.
Aerogeneradores de eje vertical
Eole C, un aerogenerador de eje vertical Darrieus de 4200 kW, con un dimetro derotor de 100
m, en Cap Chat, Qubec (Canad). Esta mquina (que es elaerogenerador ms grande del
mundo) ya no est operacional. Fotografa SrenKrohn 1997 DWIAComo probablemente
recordar, en las clsicas norias de agua el agua llegaba enngulo recto (perpendicular)
respecto al eje de rotacin de la noria.Los aerogeneradores de eje vertical (o "VAWTs", como
algunos les llaman) soncomo las norias en ese sentido (algunos tipos de turbinas de eje vertical
realmentetambin podran trabajar con un eje horizontal, aunque apenas seran capaces
demejorar la eficiencia de una turbina de tipo hlice).La nica turbina de eje vertical que ha
sido comercialmente fabricada a todos los volmenes es la mquinaDarrieus, que debe su
nombre al ingeniero francs Georges Darrieus, quien patent el diseo en 1931 (fue producida
por la compaa estadounidense FloWind, que quebr en 1997). La mquina Darrieus
se caracteriza por sus palas en forma de C, que le hacen asemejarse a un batidor de huevos.
Normalmente se construye con dos otres palas.Las principales ventajas tericas de una
mquina de eje vertical son:
1) Puede situar el generador, el multiplicador, etc. en el suelo, y puede no tener que necesitar
una torre para lamquina.2) No necesita un mecanismo de orientacin para girar el rotor en
contra del viento.Las principales desventajas son:1) Las velocidades del viento cerca del nivel
del suelo son muy bajas, por lo que a pesar de que puede ahorrase latorre, sus velocidades de
viento sern muy bajas en la parte ms inferior de su rotor.
2) La eficiencia promedio de las mquinas de eje vertical no es impresionante.3) La mquina
no es de arranque automtico (es decir, una mquina Darrieus necesitar un "empuje" antes
dearrancar. Sin embargo, esto es slo un inconveniente sin importancia, ya que puede utilizar
el generador comomotor absorbiendo corriente de red para arrancar la mquina).4) La
mquina puede necesitar cables tensores que la sujeten, aunque esta solucin no es
practicable en reas muycultivadas.5) Para sustituir el cojinete principal del rotor se necesita
desmontar el rotor, tanto en las mquinas de ejehorizontal como en las de eje vertical. En el
caso de las ltimas, esto implica que toda la mquina deber ser desmontada (esta es la razn
por la que EOLE 4 del dibujo ya no est en funcionamiento).
Aerogeneradores: con rotor a barlovento o a sotavento?
Mquinas con rotor a barlovento
Las mquinas con rotor a barlovento tienen el rotor de cara al viento. La principal ventaja de
los diseos corrientearriba es que se evita el abrigo del viento tras la torre. Con mucho, la gran
mayora de los aerogeneradores tieneneste diseo. Por otro lado, tambin hay algo de abrigo
enfrente de la torre, es decir, el viento empieza a desviarsede la torre antes de alcanzarla,
incluso si la torre es redonda y lisa. As pues, cada vez que el rotor pasa por latorre, la potencia
del aerogenerador cae ligeramente.El principal inconveniente de los diseos corriente arriba
es que el rotor necesita ser bastante inflexible, y estar situado a una cierta distancia de la torre
(como muchos fabricantes han averiguado de su coste). Adems, unamquina corriente arriba
necesita un mecanismo de orientacin para mantener el rotor de cara al viento.
Mquinas con rotor a sotavento
Pequea turbina con rotor a sotavento (22 kW). Puede observar que las palas del rotor estn
plegadas hacia fuera de la torre formando un cono ("coning").Las mquinas con rotor a
sotavento tienen el rotor situado en la cara a sotavento de latorre. La ventaja terica que
tienen es que pueden ser construidos sin un mecanismo de orientacin, si el rotor y lagndola
tienen un diseo apropiado que hace que la gndola siga al viento pasivamente. Sin embargo,
en grandesmquinas sta es una ventaja algo dudosa, pues se necesitan cables para conducir
la corriente fuera del generador.Cmo destorsiona los cables si la mquina ha estado
orientndose de forma pasiva en la misma direccin duranteun largo periodo de tiempo, si no
dispone de un mecanismo de orientacin? (Los anillos rozantes o los colectoresmecnicos no
son muy buena idea si se est trabajando con corrientes de 1000 amperios).Una ventaja ms
importante es que el rotor puede hacerse ms flexible. Esto supone una ventaja tanto
encuestin de peso como de dinmica estructural de la mquina, es decir, las palas se curvarn
a altas velocidadesdel viento, con lo que le quitarn parte de la carga a la torre.El
inconveniente principal es la fluctuacin de la potencia elica, debida al paso del rotor a travs
del abrigo dela torre. Esto puede crear ms cargas de fatiga en la turbina que con un diseo
corriente arriba.
Aerogeneradores: Cuntas palas?Por qu no un nmero par de palas?
Los ingenieros de modernos aerogeneradores evitan construir grandes mquinas con un
nmero impar de palas.La razn ms importante es la estabilidad de la turbina. Un rotor con
un nmero impar de palas (y como mnimotres palas) puede ser considerado como un disco a
la hora de calcular las propiedades dinmicas de la mquina.Un rotor con un nmero par de
palas puede dar problemas de estabilidad en una mquina que tenga unaestructura rgida. La
razn es que en el preciso instante en que la pala ms alta se flexiona hacia atrs, debido aque
obtiene la mxima potencia del viento, la pala ms baja pasa por la sombra del viento de
enfrente de la torre.
El concepto tripala dans
La mayora de aerogeneradores modernos tienen diseos tripala, con el rotor a barlovento (en
lacara de la torre que da al viento), usando motores elctricos en sus mecanismos de
orientacin. A este diseo se lesuele llamar el clsico "concepto dans", y tiende a imponerse
como estndar al resto de conceptos evaluados. Lagran mayora de las turbinas vendidas en
los mercados mundiales poseen este diseo. El concepto bsico fueintroducido por primera
vez por el clebre aerogenerador de Gedser.
Concepto bipala (oscilante/basculante)
Los diseos bipala de aerogeneradores tienen la ventaja de ahorrar el coste de una pala y, por
su puesto, su peso. Sin embargo, suelen tener dificultades para penetrar en el mercado, en
parte porque necesitan una mayor velocidad de giro para producir la misma energa de salida.
Estosupone una desventaja tanto en lo que respecta al ruido como al aspecto visual.
ltimamente,varios fabricantes tradicionales de mquinas bipala han cambiado a diseos
tripala.Las mquinas bi y monopala requieren de un diseo ms complejo, con un rotor
basculante(buje oscilante), como el que se muestra en el dibujo, es decir, el rotor tiene que ser
capaz de inclinarse, con el finde evitar fuertes sacudidas en la turbina cada vez que una de las
palas pasa por la torre. As pues elrotor est montado en el extremo de un eje perpendicular al
eje principal, y que gira junto con el eje principal. Esta disposicin puede necesitar de
amortiguadores adicionales que eviten que las palas delrotor choquen contra la torre.


Concepto monopala
S, los aerogeneradores monopala existen y, de hecho, ahorran el coste de otra pala! Si algo
puede ser construido,los ingenieros lo harn. Sin embargo, los aerogeneradores monopala no
estn muy extendidos comercialmente, pues los inconvenientes de los bipala tambin son
aplicables, e incluso en mayor medida, a las mquinasmonopala.Adems de una mayor
velocidad de giro, y de los problemas de ruido y de intrusin visual, necesitan uncontrapeso en
el lado del buje opuesto a la pala que equilibre el rotor. Obviamente, esto anula el ahorro de
pesocomparado con un diseo bipala.
Optimizacin de aerogeneradoresOptimizacin y economa
El molino de viento para bombear agua de la fotografa de la izquierda tiene unaspecto muy
diferente al de los grandes aerogeneradores modernos. Sin embargo,estn diseados de forma
bastante inteligente para el fin al que estn destinados:el rotor muy slido y con muchas palas
significa que girar incluso a velocidadesde viento muy bajas, por lo que bombear una
cantidad de agua razonable a lolargo de todo el ao.Claramente, sern muy ineficientes a altas
velocidades del viento, y tendrnque pararse y orientarse fuera del viento para evitar daos en
la turbina, debido ala solidez del rotor. Aunque eso realmente no importa: no queremos vaciar
los pozos e inundar los tanques de agua durante un vendaval.El diseo de un aerogenerador
no est slo determinado por la tecnologa, sino por una combinacin de tecnologa y
economa: los fabricantes de aerogeneradores quieren optimizar susmquinas para producir la
electricidad al menor coste posible por kilovatio-hora (Kwh.) de energa.Aunque los fabricantes
no se preocupan demasiado de si estn utilizando los recursos elicos de formaeficiente: a fin
de cuentas el combustible es gratis. No es necesariamente una buena idea maximizar la
produccin anual de energa, si esto implica que se tieneque construir un aerogenerador muy
caro.En las prximas secciones veremos algunas de las decisiones que los fabricantes deben
tomar.
Relativo al generador y al tamao del rotor
Un generador pequeo (es decir, un generador con una baja potencia de salida nominal en
kW) requiere menosfuerza para hacerlo girar que uno grande. Si se acopla un gran rotor a un
generador pequeo, se estar produciendo electricidad durante una gran cantidad de horas al
ao, pero slo se capturar una pequea parte delcontenido energtico del viento a altas
velocidades de viento.Por otro lado, un generador grande ser muy eficiente a altas
velocidades de viento, pero incapaz de girar a bajas velocidades.As pues, los fabricantes
mirarn la distribucin de velocidades de viento y el contenido energtico del viento
adiferentes velocidades para determinar cul ser la combinacin ideal de tamao de rotor y
de tamao degenerador en los diferentes emplazamientos de aerogeneradores.Adaptar una
turbina con dos (o ms) generadores puede ser ventajoso en algunas ocasiones, aunque si vale
o nola pena depende realmente del precio de la electricidad.
Alturas de la torre
En la seccin sobre cizallamiento del viento, hemos aprendido que en general las torres ms
altas aumentan la produccin de energa de un aerogenerador.Una vez ms, discernir si vale o
no la pena el coste adicional que supone una torre ms alta depende tanto de laclase de
rugosidad como del coste de la electricidad.
Diseo para un bajo ruido mecnico en aerogeneradores
Las emisiones sonoras en aerogeneradores pueden tener dos orgenes diferentes: el ruido
mecnico, quetrataremos en esta pgina, y el ruido aerodinmico, que veremos en la pgina
siguiente.
Fuentes mecnicas de emisin sonora
El ruido mecnico, es decir, componentes metlicos movindose o chocando unos contra
otros, puede originarseen el multiplicador, en la transmisin (los ejes) y en el generador de
una turbina elica.Las mquinas de principios de los ochenta o anteriores emiten algn tipo de
ruido mecnico, que puede ser odo en los alrededores inmediatos a la turbina, o en el peor de
los caso incluso a distancias de hasta 200 m.Sin embargo, un estudio llevado a cabo en 1995
sobre las prioridades en investigacin y desarrollo de losfabricantes de aerogeneradores
daneses mostraba que ninguno de los fabricantes consideraba ya que el ruidomecnico fuese
un problema, por lo que no se consideraba necesario seguir investigando en ese rea. La razn
eraque en un plazo de tres aos las emisiones sonoras se haban reducido a la mitad de su
nivel anterior, debido amejoras en la ingeniera.
Multiplicadores de aerogeneradores silenciosos
Los multiplicadores de los aerogeneradores ya no son multiplicadores industriales estndar,
sino que han sidoespecficamente adaptados para un funcionamiento silencioso en
aerogeneradores. Una forma para conseguirlo esque las ruedas de acero del multiplicador
tengan un ncleo flexible semiblando, aunque una superficie dura paraasegurar resistencia y
una larga duracin frente al desgaste.La forma de conseguirlo es bsicamente calentando los
engranajes despus de que los dientes hayan sidorectificados, y despus se les deja enfriar
lentamente mientras se rellenan de un polvo especial con un altocontenido en carbono. Luego
el carbono migrar hacia la superficie del metal. Esto asegurar un alto contenido decarbono y
una alta durabilidad en la superficie del metal, mientras que la aleacin de acero del
interior permanecer ms blanda y ms flexible.
Anlisis de dinmica estructural
Cuando viaja en coche, avin o tren puede haber notado la resonancia de los diferentes
componentes, es decir, eltablero de instrumentos de un coche o la ventanilla de un tren
pueden amplificar el ruido.Un consideracin importante, que actualmente pertenece al
proceso de diseo de la turbina, es el hecho de quelas palas pueden actuar como membranas
capaces de transmitir las vibraciones sonoras de la gndola y la torre.Tal y como se explica en
la seccin de esta visita sobre Investigacin y Desarrollo, los fabricantes de turbinasdesarrollan
actualmente modelos informticos de sus mquinas antes de construirlas, para asegurar que
lasvibraciones de los diferentes componentes no interaccionarn para amplificar el ruido.Si
mira el chasis de la estructura de la gndola en alguno de los grandes aerogeneradores que
actualmenteexisten en el mercado puede descubrir algunos extraos agujeros practicados en
l sin ninguna razn aparente.Estos agujeros han sido precisamente hechos para asegurar que
la estructura no vibrar de forma sncrona con elresto de componentes de la turbina.
Aislamiento acstico
Actualmente, el aislamiento acstico juega un papel secundario en la mayora
de aerogeneradores modernos queexisten en el mercado, aunque puede ser til minimizar
algunos de los ruidos a medias y altas frecuencias. Sinembargo, parece que es en general ms
eficiente atacar los problemas de ruido desde su fuente, en la propiaestructura de la mquina.
Diseo para un bajo ruido aerodinmico en aerogeneradoresFuentes aerodinmicas de
emisin sonora
Cuando el viento choca contra diferentes objetos a una cierta velocidad, generalmente
empezar a emitir unsonido. Si choca contra los arbustos o contra las hojas de los rboles, o
contra la superficie del agua, crear unamezcla al azar de altas frecuencias, llamada a menudo
ruido blanco.El viento tambin puede inducir vibraciones en superficies, como ocurre a veces
con partes de un edificio, uncoche e, incluso, con un planeador (sin motor). Cada una de estas
superficies emite su propio sonido. Si el vientochoca contra un canto afilado, puede producir
un tono puro, como el de los instrumentos musicales de viento.
Emisin acstica de una pala y la ley de la quinta potencia
Las palas del rotor producen un ligero sonido silbante que puede orse si se est cerca de un
aerogenerador avelocidades de viento relativamente bajas.Las palas deben frenar el viento
para transferir la energa al rotor. En este proceso producen algunas emisionesde ruido blanco.
Si la superficie de la pala es muy lisa (que de hecho debe serlo por razones aerodinmicas),
lassuperficies emitirn una pequea parte del ruido. La mayor parte del ruido se originar en el
borde de salida(posterior) de las palas. Un cuidado diseo de los bordes de salida y una
cuidadosa manipulacin de las palasdurante su ensamblado, han llegado a ser una prctica
habitual en la industria.Sin variar el resto de parmetros, la presin sonora aumentar con la
quinta potencia de la velocidad de la palarelativa al aire circundante. As pues, observar que
los modernos aerogeneradores con grandes dimetros delrotor tienen una velocidad de giro
muy baja.
Diseo en punta de pala
Dado que las puntas de pala se mueven mucho ms rpidamente que la base, se debe tener
mucho cuidado en eldiseo de la punta de la pala. Si mira de cerca las diferentes palas de
rotor, descubrir sutiles cambios en sugeometra a lo largo del tiempo, ya que cada vez se
estn haciendo ms investigaciones en ese campo.Esta investigacin tambin se hace por
razones de rendimiento, ya que una gran parte del par torsor (momentode giro) del rotor
proviene de la parte ms exterior de las palas. Adems, el flujo de aire alrededor de la punta
dela pala es extremadamente complejo, comparado con el flujo de aire en el resto de la pala.


Bsqueda de palas ms silenciosas
La bsqueda de palas ms silenciosas contina, pero como se dijo en la seccin el ruido es un
problemasecundario, la mayora de los beneficios de esa investigacin repercuten en un
aumento de la velocidad de giro yen un aumento de la produccin de energa, ya que en
general el ruido no constituye un problema en s mismo,dadas las distancias de las casas
vecinas, etc.
6. AEROGENERADORES Y MEDIOAMBIENTE
Los aerogeneradores y el medio ambiente:
Paisaje
Consejos sobre arquitectura paisajstica y aerogeneradores

Los aerogeneradores son siempre elementosaltamente visibles en el paisaje. De locontrario,
no estn situados adecuadamentedesde un punto de vista meteorolgico (ver la pgina sobre
emplazamiento deaerogeneradores).La fotografa de la izquierda muestra el parque elico de
Kappel (Dinamarca).Probablemente sea la distribucin msagradable desde el punto de vista
estticoconocida por este autor. La forma del dique alo largo de la costa se repite en la lnea
de lasturbinas.Slo hay un elemento que molesta en laimagen de arriba: La nica turbina de al
ladode la granja, que interrumpe la que de otramanera sera una disposicin uniforme de las
turbinas (esa turbina ya estaba ah antes de que se construyera el parque elico).
Disposiciones geomtricas simples
En reas llanas suele ser una buena idea situar las turbinas en una distribucin geomtrica
simple, fcilmente perceptible por el espectador. Las turbinas situadas equidistantemente a lo
largo de una lnea recta es una buenasolucin, aunque el ejemplo de la fotografa de arriba
puede ser incluso ms elegante, donde los contornos del paisaje invitan a una solucin as.Sin
embargo, existen lmites a la utilidad de ser dogmticos sobre la utilizacin de patrones
simples:En paisajes con fuertes pendientes, rara vez es viable la utilizacin de un patrn
simple, y suele ser mejor hacer que las turbinas sigan los contornos de altitud del paisaje, o los
cercados u otras caractersticas del paisaje.Cuando las turbinas estn situadas en varias filas,
rara vez es posible percibir la distribucin cuando se mira el parque desde una altura de los
ojos normal. Slo si nos situamos al final de una fila, aparece realmente como unadistribucin
ordenada. En la siguiente fotografa panormica, probablemente slo sea capaz de discernir
tres filasde turbinas, mientras que el resto parece que est disperso por todo el paisaje.
Pintura gris claro
La fotografa de la pgina anterior muestra una de las mayores agrupaciones de
aerogeneradores daneses en Nssuden, en la isla de Gotland (Suecia). La pintura gris de las
turbinas hace que se confundan bien con el paisaje.
Tamao de los aerogeneradores
Los grandes aerogeneradores permiten una produccin igual de energa con un menor nmero
de aerogeneradores.Esto puede suponer ciertas ventajas econmicas, como menores costes
de mantenimiento.Desde un punto de vista esttico, los grandes aerogeneradores tambin
suponen una ventaja, porquegeneralmente tienen una velocidad de rotacin menor que las
turbinas ms pequeas. As pues, en general lasgrandes turbinas no llaman la atencin de la
misma forma que lo hacen los objetos que se mueven rpidamente.
Percepcin de la gente de los aerogeneradores en el paisaje
Cmo perciba la gente que los aerogeneradores encajan en el paisaje es en gran medida una
cuestin de gusto. Numerosos estudios en Dinamarca, Reino Unido, Alemania y los Pases
Bajos han revelado que la gente quevive cerca de aerogeneradores est generalmente ms
a favor de ellos que los habitantes de las ciudades.
Visualizacin 3-D del balizamiento en aerogeneradores
E n los ltimos aos, el tamao de los aerogeneradores ha crecido de forma considerable. En
1980, unaerogenerador de tamao medio tena un dimetro de rotor de 10,5 metros- hoy en
da hay muchosaerogeneradores con un dimetro de rotor de ms de 80 metros,
aproximadamente un 25% mayores que laenvergadura de un Boeing 747.Como consecuencia,
el nmero de aerogeneradores que exceden el lmite de 100 metros de altura, a los que
lasautoridades danesas de aviacin pueden exigir el balizamiento, ha aumentado. La primera
vez que esto ocurri enDinamarca fue en 1999, cuando se montaron seis aerogeneradores de
2 MW en Hagesholm, en Selandia.De acuerdo con el reglamento de aviacin dans sobre
balizamiento, las construcciones de menos de 100metros no se sealizan, mientras que las de
ms de 150 metros se sealizan siempre. Para aqullas que tienen unaaltura comprendida
entre los 100 y los 150 metros la Administracin Danesa de Aviacin Civil estudia cada casoen
particular y como debe sealizarse, en caso de que se decida hacerlo, una construccin.
Cmo deben sealizarse los aerogeneradores?
En el 2000, durante la fase de planificacin de los dos parques elicos offshore en Dinamarca a
gran escala, lasautoridades danesas, los fabricantes de aerogeneradores y los promotores del
proyecto empezaron a considerar seriamente la cuestin de cmo sealizar los
aerogeneradores con una altura total de ms de 100 metros. Los dos parques de 160 MW se
construyeron, respectivamente, durante el ao 2002 y 2003, en Horns Rev en el Mar del Norte
y en la costa de Nysted, en la isla de Lolland.Desde el principio estuvo claro que para la
sealizacin de aerogeneradores de una altura superior a los 100metros habra que hacer
malabarismos con varias consideraciones diferentes. Por un lado, las autoridades endefensa
precisan de balizamientos claros, justificado por la necesidad de realizar ejercicios de
entrenamientomilitar, as como operaciones de rescate. Por otro lado, las autoridades
medioambientales quieren que el balizamiento se haga de forma que no genere molestias,
tanto a la naturaleza como a los vecinos.As pues, las dos ingenieras que estaban tras los
proyectos de Horns Rev y Nysted tenan una necesidadapremiante de clarificar cmo se iban a
sealizar los dos primeros parques elicos offshore del mundo que se balizasen. Los
fabricantes de aerogeneradores queran ayudar a resolver la cuestin, particularmente en
lo que serefiere a establecer normas claras y a especificaciones realistas de intensidad de
emisin y de frecuencia de pulso.Al mismo tiempo, era muy importante encontrar soluciones
que fuesen agradables a la vista y al entornoinmediato.
De acuerdo con esto, la Asociacin Danesa de la Industria Elica y las dos firmas consultoras de
ingenierainiciaron en el otoo de 2000 un proyecto de visualizacin en 3D: Visualizacin de
Balizamiento enAerogeneradores. El proyecto obtuvo una subvencin de un milln de coronas
(135.000 EUR) de la fundacinPublic Service Obligation, controlada por Eltra, uno de los
operadores de sistema de Dinamarca.En este caso, el concepto "Public Service Obligation"
cubre la obligacin legal, por parte del operador del sistema,de llevar a cabo o subvencionar
investigaciones de relevancia para la sociedad en lo que compete al Operador deSistema.
Por qu una visualizacin 3D?
El objetivo inmediato del proyecto fue desarrollar el denominado configurador de
aerogeneradores, que puede ser utilizado para visualizar un parque determinado con
diferentes tipos de sealizacin, con diferentes colores eintensidades. As, las configuraciones
que resultan pueden ser visualizadas desde diferentes ngulos y distancias,as como bajo
diferentes condiciones climatolgicas y de luminosidad.Una herramienta de visualizacin
avanzada parece ser la solucin adecuada para obtener una imagen realistaque permita la
evaluacin de la visibilidad de diferentes sealizaciones, as como su impacto medioambiental.
En primer lugar, puede ser utilizada para visualizar nuevos parques elicos antes de que se
construyan. En segundolugar, es mucho ms barato hacer la visualizacin de diferentes
soluciones que montar diferentes modelos en parques elicos ya existentes y llevar luego a
cabo ejercicios militares de vuelo.As, la herramienta de visualizacin ser til para equilibrar el
debate entre las autoridades y los diferentesactores. Esta herramienta ayudar finalmente a
encontrar la solucin ms apropiada para el balizamiento deaerogeneradores.
El caso de Nysted
Una compaa de software danesa fue la encargada, en colaboracin con los participantes del
proyecto, dedesarrollar el software 3D necesario. El software para la visualizacin final
comprende diferentes mdulos: elmodulo aerogenerador, el mdulo emisin lumnica, y el
mdulo parque elico. Adems, el software puedemanejar una base de datos de paisajes, es
decir, el mar, la costa o una localizacin en tierra firme.El proyecto utilizado en el parque
elico offshore de Nysted, al sur deLolland, es un caso de este modelo. Este parque ser
conectado a la reddurante el 2003. El parque elico offshore de Nysted constar de
72aerogeneradores, cada uno de una potencia instalada de 2,2 MW. Laaltura de buje es 68,8
m, y el dimetro de rotor 82,4 m. La mxima alturaen punta de pala es pues de 110 m.El
parque offshore se dispondr en 8 filas de 9 turbinas la ms cercanaa unos 10 Km. de la costa.
Las 72 turbinas tendrn una produccin anualde electricidad equivalente al consumo
de 110.000 hogares daneses.
Sonido en aerogeneradoresHoy en da el ruido es un problema secundario
Es interesante observar que los niveles de emisin sonora de todos los nuevos diseos de
aerogeneradores danesestienden a agruparse entorno a los mismos valores. Esto parece
indicar que las ganancias debidas a los nuevosdiseos, p.ej. puntas de pala ms silenciosas, se
gastan en aumentar ligeramente la velocidad en punta de pala (lavelocidad del viento medida
en la punta de la pala) y, por tanto, a aumentar la energa producida por las mquinas.En la
seccin de la visita guiada sobre diseo de aerogeneradores hemos explicado como se
diseanactualmente las turbinas para reducir las emisiones sonoras.
Por lo tanto, parece que el sonido no es un problema principal para la industria, dada la
distancia a la que seencuentran los vecinos ms cercanos (normalmente se observa una
distancia mnima de unos 7 dimetros de rotor o 300 metros).Los conceptos de percepcin de
sonido y de medicin no son ampliamente conocidos por el pblico en general,aunque son
bastante fciles de entender una vez uno se ha familiariza con ellos. De hecho, en seguida
puede hacer los clculos usted mismo.
Plan de instalacin de un aerogenerador respecto al sonido
Afortunadamente, es razonablemente fcil predecir el efecto sonoro de los aerogeneradores.
En una de la pginassiguientes puede incluso probarlo por s mismo, utilizando el programa de
clculo del mapa de sonido utilizado para trazar este dibujo.Cada cuadrado mide 43 por 43
metros, correspondiente a un dimetro de rotor. Las reas rojas brillantes sonlas reas con
una alta intensidad sonora, por encima de los 55 dB(A). Las reas suaves indican reas con
nivelesde sonido por encima de los 45 dB(A), que normalmente no sern utilizadas para la
construccin de viviendas,etc. (en seguida explicaremos los trminos nivel sonoro y
dB(A)).Como puede ver, la zona afectada por el sonido slo se extiende a una distancia de
unos pocos dimetros derotor desde la mquina.
Ruido de fondo: el ruido enmascarado ahoga el ruido de la turbina
Ningn paisaje est nunca en silencio absoluto. Por ejemplo, las aves y las actividades
humanas emiten sonidos y,a velocidades de viento de alrededor de 4-7 m/s y superiores, el
ruido del viento en las hojas, arbustos, rboles,mstiles, etc. enmascarar (ahogar)
gradualmente cualquier potencial sonoro de los aerogeneradores.Esto hace que la medicin
del sonido de los aerogeneradores de forma precisa sea muy difcil. Generalmente,
avelocidades de 8 m/s y superiores llega a ser una cuestin bastante abstrusa el discutir las
emisiones de sonido delos modernos aerogeneradores, dado que el ruido de fondo
enmascarar completamente cualquier ruido de laturbina.
La influencia de los alrededores en la propagacin del sonido
La reflexin del sonido por parte de las superficies del terreno y de los edificios puede hacer
que el mapa desonido sea diferente en cada localizacin. En general, corriente arriba de los
aerogeneradores apenas se oyeningn sonido. Por lo tanto, la rosa de los vientos es
importante para registrar la dispersin sonora potencial endiferentes direcciones.
La percepcin humana del sonido y del ruido
La mayora de la gente encuentra agradable or el sonido de las olas en la orilla del mar, y a
bastantes de nosotrosles molesta el sonido de la radio del vecino, aunque el nivel real de
sonido pueda ser bastante menor.Aparte de la cuestin del gusto musical de su vecino,
obviamente existe una diferencia en trminos decontenido de informacin. Las olas del mar
emiten un ruido "blanco" aleatorio, mientras que la radio de su vecinotiene algn contenido
sistemtico que su cerebro no puede evitar discernir y analizar. Si normalmente le
resultaantiptico su vecino, sin duda estar incluso ms molesto con el sonido. A falta de una
definicin mejor para"ruido", los expertos lo definen como "sonido no deseado".Dado que la
distincin entre ruido y sonido es un fenmeno con un alto factor psicolgico, no es fcil
elaborar un modelo sencillo y universalmente satisfactorio del fenmeno del sonido. De
hecho, un estudio llevado a cabo por el instituto de investigacin dans "DK Teknik" parece
indicar que la percepcin del sonido de losaerogeneradores por parte de las personas est ms
gobernada por su actitud hacia la fuente de sonido que por elsonido real en s mismo.
Medicin y clculo de los niveles de sonido
La escala dB(A)
Las autoridades pblicas en todo el mundo utilizan la denominada escala dB(A), o decibelios
(A), para cuantificar las medidas de sonido. Para darle una idea de la escala, vea la tabla de
abajo.

La escala de decibelios (A) mide la intensidad de sonido en todo el rango de las diferentes
frecuencias audibles(diferentes tonos), y posteriormente utiliza un sistema de ponderacin
teniendo en cuenta el hecho de que el odohumano tiene una sensibilidad diferente a cada
frecuencia de sonido. Generalmente omos mejor a frecuenciasmedias (rango vocal) que a
bajas o altas frecuencias. El sistema de dB(A) dice que la presin sonora a lafrecuencia ms
audible debe ser multiplicada por valores altos, mientras que las frecuencias menos
audibles sonmultiplicadas por valores bajos, y con todo esto obtenemos un ndice numrico.(El
sistema de ponderacin (A) se utiliza para sonidos dbiles, como el de los aerogeneradores.
Existen otrossistemas de ponderacin para sonidos fuertes, llamados (B) y (C), aunque
raras veces se utilizan).La escala de decibelios es una escala logartmica, o escala relativa. Esto
significa que al doblar la presinsonora (o energa del sonido) el ndice se multiplica
aproximadamente por 3. As pues, un nivel de sonido de 100dB(A) contiene el doble de energa
que uno de 97 dB(A). La razn de medir el sonido de esta manera es quenuestro odos (y
mente) perciben el sonido en trminos del logaritmo de la presin sonora, en lugar de en
trminosde la presin sonora en s misma.La mayora de la gente dir que, si se aumenta 10
veces la cantidad de dB(A), entonces se dobla la intensidadde sonido (sonoridad) subjetiva.En
caso de que est interesado en las definiciones exactas, eche un vistazo al manual de
referencia.
Propagacin del sonido y distancia: ley del inverso de cuadrado de la distancia
La energa de las ondas sonoras (y por tanto la intensidad del sonido) caern con el cuadrado
de la distancia a lafuente sonora. En otras palabras, si nos alejamos 200 metros de un
aerogenerador, el nivel de sonido ser uncuarto del que tenamos a 100 metros. Y as, si
multiplicamos por dos su distancia har que el nivel de dB(A) sedivida por 6.A una distancia de
un dimetro de rotor de la base de un aerogenerador emitiendo 100 dB(A)
generalmentetendr un nivel de sonido de 55-60 dB(A), correspondiente a una secadora de
ropa (europea). Cuatro dimetros derotor ms all tendrn 44 dB(A), que corresponden al
sonido que tendra en una tranquila sala de estar. A unadistancia de 6 dimetros de rotor (260
m) tendra alrededor de 40 dB(A).La relacin exacta entre el nivel de sonido y la distancia a la
fuente sonora se da en el manual de referenciasobre acstica.En la prctica, la absorcin y la
reflexin del sonido (por superficies blandas y duras) puede jugar un papel enun
emplazamiento particular y modificar los resultados mostrados aqu.
Suma de sonidos de diversas fuentes
Si tenemos dos aerogeneradores en lugar de uno solo, situados a la misma distancia de
nuestros odos, naturalmente la energa sonora que nos llegue ser el doble. Como acabamos
de ver, esto significa que las dosturbinas aumentarn el nivel de sonido en 3 dB(A). Cuatro
turbinas en lugar de una (a la misma distancia) aumentarn el nivel de sonido en 6 dB(A). Se
necesitan realmente diez turbinas situadas a la misma distancia para percibir que la intensidad
del sonido subjetiva (la sonoridad) se ha doblado (es decir, que el nivel de dB se ha
multiplicado por 10). Si quiere conocer los detalles sobre la adicin de sonidos, eche un vistazo
al manual dereferencia sobre acstica.
La penalizacin del tono puro
El hecho de que el odo humano (y la mente) discierne ms fcilmente los tonos puros que el
ruido blanco (aleatorio) implica que las autoridades pueden querer tenerlo en cuenta al hacer
las estimaciones de sonido.Consecuentemente, a menudo tienen reglas que especifican que
deben aadirse cierto nmero de dB(A) a losvalores obtenidos, en el caso de que aparezcan
tonos puros en un sonido.
Informacin sobre el ruido de aerogeneradores en la prctica
De acuerdo con estndares internacionales, los fabricantes de aerogeneradores suelen
especificar niveles tericosde dB(A) para emisiones sonoras considerando que todo el sonido
se origina en un punto central aunque, por supuesto, en la prctica se origina en toda la
superficie de la mquina y de su rotor.La presin sonora as calculada oscila entre 96-101 dB(A)
en los modernos aerogeneradores. La cifra en smisma carece de inters, pues: no habr un
solo punto donde pueda experimentar ese nivel de sonido! Sinembargo, resulta til
para predecir los niveles de sonido a diferentes distancias del aerogenerador.
Lmites legales de ruido
A distancias superiores a 300 metros, el nivel de ruido terico mximo de los aerogeneradores
de alta calidadestar generalmente muy por debajo de los 45 dB(A) al aire libre,
que corresponden a la legislacin danesa (parareas con concentracin de varias casas, un
lmite de ruido de 40 dB(A) es el lmite legal en Dinamarca).Las regulaciones de ruido varan de
un pas a otro. En la prctica, los mismos diseos de mquina pueden ser utilizados en todas
partes.
La prctica habitual: clculos en lugar de mediciones
El clculo de la emisin de sonido potencial en aerogeneradores es importante para obtener
(de las autoridades pblicas) una licencia de construccin para la instalacin de
aerogeneradores en reas con una gran densidad de poblacin.De forma general, en la
prctica es mucho ms fcil calcular las emisiones de sonido potenciales que medirlas.La razn
por la que resulta difcil medir el sonido es que el nivel de sonido tiene que ser unos 10
dB(A)superior al ruido de fondo para poder medirlo adecuadamente. Sin embargo, el ruido de
fondo de las hojas, los pjaros y el trfico suele estar alrededor de los 30 dB(A). As pues, en
casi todo el mundo, las autoridades pblicas confan en los clculos, ms que en las
mediciones, a la hora de conceder licencias de construccin deaerogeneradores.
Periodo de restitucin de la energa en aerogeneradoresSon necesarios dos o tres meses
Los modernos aerogeneradores recuperan rpidamente toda la energa gastada en su
fabricacin, instalacin, mantenimiento y desmantelamiento. Bajo condiciones de viento
normales, a una turbina le cuesta entre dos y tresmeses recuperar toda la energa
implicada.Este es uno de los principales resultados del anlisis del ciclo de vida de los
aerogeneradores hecho por laAsociacin danesa de la industria elica.El estudio incluye el
contenido energtico de todos los componentes de un aerogenerador, y tambin incluye
elcontenido de energa global de todos los eslabones de la cadena de produccin.
Mtodo de anlisis input-output
Para encontrar los resultados, el estudio emplea el llamado modelo "input-output" de la
economa danesa, publicado por el "Danish Central Bureau of Statistics". El modelo "input-
output" divide la economa en 117subsectores, y representa los flujos de 27 bienes energticos
(combustibles, etc.) entre los 117 sectores.La principal ventaja de utilizar este mtodo, en
lugar de utilizar clculos de ingeniera, es que nos permiterepresentar adecuadamente la
cantidad de energa utilizada por los productores de equipamiento de componentes
yfabricacin, edificios, etc. en todos los eslabones de la cadena de produccin. El resultado es
una gran tabla de 117 por 117 flujos de energa (realizando una operacin matemtica en la
tabla, denominada inversin de la matriz, obtenemos la cantidad de energa por dlar de
salida).
El balance de energa en los aerogeneradores marinos
Los aerogeneradores instalados en el mar pueden tener un balance de energa ligeramente
favorable respecto a losinstalados en tierra, dependiendo de las condiciones de viento locales.
En Dinamarca y en los Pases Bajos, dondelas turbinas terrestres estn tpicamente situadas
en terreno llano, los aerogeneradores marinos producen un 50 por ciento ms de energa que
los situados en los emplazamientos terrestres cercanos. La causa es la baja rugosidad dela
superficie del mar. Por otro lado, la construccin e instalacin de las cimentaciones requiere
un 50 por cientoms de energa que las terrestres. Sin embargo, debe tenerse presente que los
aerogeneradores marinos tienen unamayor vida esperada que las turbinas terrestres,
alrededor de 20 a 30 aos. El motivo es que la baja turbulencia enel mar provoca menores
cargas de fatiga en los aerogeneradores.
Anlisis de las turbinas de 1980
Los aerogeneradores de 1980 resultaron sorprendentemente buenos en los estudios sobre el
balance de energa.Los anlisis muestran que mientras las turbinas danesas pequeas (10-30
kW) de 1980 tardaron casi un ao enrecuperar la energa gastada en su fabricacin, instalacin
y desmantelamiento, a las turbinas de 55 kW les llevalrededor de 6 meses el recuperar toda
la energa.
Aves y aerogeneradores
Las aves colisionan a menudo con lneas areas de alta tensin, mstiles, postes y ventanas de
edificios. Tambinmueren atropelladas por los automviles.Sin embargo, rara vez se ven
molestadas por los aerogeneradores. Estudios de radar en Tjaereborg, en la parteoccidental de
Dinamarca, donde hay instalado un aerogenerador de 2 MW con un dimetro de rotor de 60
metros,muestran que las aves (bien sea de da o de noche) tienden a cambiar su ruta de vuelo
unos 100-200 metros antesde llegar a la turbina, y pasan sobre ella a una distancia segura.En
Dinamarca hay varios ejemplos de aves (halcones) anidando en jaulas montadas en las torres
de losaerogeneradores.El nico emplazamiento conocido en el que existen problemas de
colisin deaves est localizado en Altamont Pass, en California. Incluso all, las colisiones
no son comunes, aunque la preocupacin es mayor dado que las especies afectadas estn
protegidas por ley.Un estudio de Ministerio de Medio Ambiente dans indica que las lneas de
alimentacin, incluidas las lneasde alimentacin que conducen a los parques elicos,
representan para las aves un peligro mucho mayor que losaerogeneradores en s
mismos.Algunas aves se acostumbran a los aerogeneradores muy rpidamente, a otras les
lleva algo ms de tiempo. As pues, las posibilidades de levantar parques elicos al lado de
santuarios de aves dependen de la especie encuestin. Al emplazar los parques elicos
normalmente se tendrn en cuenta las rutas migratorias de las aves,aunque estudios sobre las
aves realizados en Yukon en el norte de Canad muestran que las aves migratorias
nocolisionan con los aerogeneradores (Canadian Wind Energy Association Conference, 1997).
Aves y aerogeneradores marinos
Los aerogeneradores marinos no tienen un efecto significativo en las aves acuticas. Esta es
la conclusin globalque se obtiene de un estudio de la vida de las aves marinas realizado en el
parque elico marino dans de TunKnob.El parque elico marino ha sido situado en ese rea
en particular debido a la sustanciosa poblacin de eiderscomunes (Somateria mollissima) y la
pequea poblacin de negrones comunes (Melanitta nigra). En Tun Knobms del 90 por
ciento de las aves son eiders, y alrededor del 40 por ciento de la poblacin del Atlntico
Norteinvernan en la parte danesa del Kattegat.Los estudios fueron dirigidos por el Instituto
Nacional de Investigacin Medioambiental de Kal (Dinamarca).
Ocho estudios diferentes
El estudio minucioso consta tanto de vigilancia area, conteos de aves desde las torres de
observacin yobservacin de la distribucin espacial de aves en el emplazamiento marino,
como de un control similar delemplazamiento en la misma regin.En el periodo de tres aos
unos ocho experimentos han sido llevados a cabo. El experimento central fue elestudio
llamado "before-after-control-impact". Desde una torre situada a un kilmetro de las turbinas
y desdeaeroplanos, los cientficos trazaron el mapa de la poblacin de eiders del invierno
anterior al montaje de lasturbinas y de los dos inviernos posteriores.
Disminucin de la poblacin
Durante el periodo de tres aos la poblacin de eiders disminuy en un 75 por ciento y el
nmero de negronescomunes disminuy en ms de un 90 por ciento. Pero lo ms interesante
es que la poblacin de aves acuticasdisminuy en todos los bancos de arena de Tun Knob, y
no slo alrededor de las turbinas. Esto indica que otrosfactores, adems de las turbinas, deben
tenerse en cuenta. Al mismo tiempo el rea fue vigilada por buzos enrepetidas ocasiones con
el fin de determinar las variaciones en la poblacin de mejillones azules (Mytilus edulis),de los
que se alimentan las aves.
Menos alimento
La cantidad de mejillones azules mostr tambin una enorme variacin natural durante los
tres aos.Especialmente la poblacin de los mejillones ms pequeos, que son el sustento
preferido por los eiders, cay deforma significativa durante este periodo. Teniendo en mente
estos descubrimientos, el grupo de cientficosconcluy que los cambios en el tamao y en la
composicin de la poblacin de mejillones azules podan explicar la variacin en el nmero de
eiders antes y despus de la construccin del parque elico.
Distancia segura
Se realizaron experimentos controlados de parada de las turbinas durante un cierto periodo de
tiempo. En otroexperimento se utilizaron reclamos para atraer a los eiders, que son unas aves
muy sociales.El resultado del experimento utilizando grupos de reclamos a diferentes
distancias del parque elico mostrque los eiders son reacios a pasar a una distancia de las
turbinas inferior a 100 metros.El experimento de arranque/parada mostr que no hay ningn
efecto detectable de los rotores que estn girandosobre la cantidad de eiders en el rea. De
hecho los eiders (al igual que las personas) aparentemente prefieren lasturbinas que giran
(aunque ese resultado era claramente insignificante).La conclusin global de los dos
experimentos finales fue que, por un lado, los eiders se mantienen a unadistancia segura de las
turbinas y, por otro lado, los rotores que giran no los ahuyentan de sus reas de forraje.
Del mismo modo, los eiders muestran un comportamiento de aterrizaje normal hasta una
distancia de100 metrosde las turbinas.
Sombra proyectada por los aerogeneradores
Los aerogeneradores, al igual que el resto de estructuras altas, proyectarn una sombra en las
reas vecinas cuandoel sol est visible. Si vive cerca de un aerogenerador es posible que se vea
molestado si las palas del rotor cortanla luz solar, causando un efecto de parpadeo cuando el
rotor est en movimiento.Sin embargo, una planificacin cuidada y la utilizacin de un buen
programa para planificar el emplazamientode su aerogenerador pueden ayudarle a resolver
ese problema. Si conoce la zona donde el potencial efecto de parpadeo va a tener
determinado tamao, ser capaz de situar las turbinas de forma que evite cualquier
molestiaimportante para los vecinos.
Pocas reglas
La proyeccin de la sombra no est en general regulada explcitamente por las autoridades de
planificacin. Sinembargo, en Alemania a habido un caso judicial en el cual el juez permiti 30
horas de parpadeo real por ao enuna propiedad de vecinos en particular. Parece ser que
durante las 30 horas slo se incluye el parpadeo que ocurrecuando la propiedad est
siendo realmente utilizada por personas (que estn despiertas).
Prediccin del parpadeo de la sombra
Afortunadamente, parece ser que somos capaces de predecir con bastante exactitud la
probabilidad de cundo ydurante cunto tiempo puede haber un efecto de parpadeo. No
podemos saber por adelantado si habr viento ocul ser la direccin del mismo, aunque
utilizando astronoma y trigonometra podemos calcular bien unescenario probable o un "caso
ms desfavorable", es decir, una situacin donde siempre hay insolacin cuando elviento est
todo el tiempo soplando y el rotor de la turbina sigue exactamente al sol orientando la
turbinaexactamente como se mueve el sol.
8. LA RED ELCTRICA
Aerogeneradores en la red elctrica: Variaciones en la energa elica
La gran mayora de la potencia instalada de aerogeneradores en el mundo est conectada a la
red, es decir, lasturbinas suministran su electricidad directamente a la red elctrica pblica.
Produccin de energa durante una clida semana veraniega
La grfica de arriba muestra la produccin de electricidad durante una semana veraniega de
los 650 MW(megavatios) de aerogeneradores instalados en la parte oeste de Dinamarca.La
curva azul en la parte de arriba de la izquierda muestra la produccin de energa del 25 de
junio de 1997,mientras que la curva naranja muestra la produccin de energa del da
anterior.El consumo de potencia elctrica era de 2.700 MW en el momento en que fue
impresa esta grfica por el centrode control de la compaa elctrica. El viento estaba
suministrando 270 MW, por lo que suministraba exactamenteel 10 por ciento del consumo de
potencia de 3 millones de personas a las 13:45, cuando nosotros visitamos elcentro de control.
El viento se ajusta a los patrones de consumo diario de electricidad
En la parte inferior del grfico puede verse la produccin de energa de los cinco
das anteriores. De media, el mesde junio es el mes del ao de menor produccin de energa
elica en Dinamarca. Sin embargo, algunos das devientos frescos empezaron en las horas
tempranas del 24 de junio.Las condiciones climticas tpicas son que los vientos son suaves
durante la noche, y ms fuertes durante elda, como puede ver durante los cinco das de
vientos moderados.Lo que significa que la electricidad elica se ajusta bien en los patrones de
consumo de electricidad, es decir, laelectricidad elica es en general ms valioso para los
sistemas de redes elctricas que si estuviese siendo producida a un nivel aleatorio.
Variacin estacional en la energa elicaEl viento se ajusta a las tendencias de consumo
estacional de electricidad
En zonas templadas los vientos de verano son generalmente ms dbiles que los de invierno.
El consumo deelectricidad es generalmente mayor en invierno que en verano en estas
regiones.Por lo tanto, en zonas ms fras del planeta la calefaccin elctrica es perfecta en
combinacin con la energaelica, pues el enfriamiento de las casas vara con la velocidad del
viento de la misma forma que la produccin deelectricidad en los aerogeneradores vara con
las velocidades del viento.Las centrales elctricas convencionales desaprovechan una gran
cantidad de calor, as como de combustible (almenos el 60 %), es decir, por cada unidad de
calor til consumido por una casa, la central elctrica ha malgastado1,5 unidades de calor (y de
combustible).
Variaciones anuales en la energa elica
As como los campos de cultivo varan su cosecha de un ao a otro, encontrar que las
condiciones elicas puedenvariar de un ao al siguiente. Tpicamente, estos cambios son
menores que los que se producen en la produccinagrcola. En el caso de Dinamarca, ver que
la produccin de los aerogeneradores tiene una variacin tpica (unadesviacin estndar) de
alrededor de un 9 a un 10 por ciento.
Cuestiones de aerogeneradores y de calidad de potencia
El comprador de un aerogenerador no necesita preocuparse l mismo sobre las regulaciones
tcnicas deaerogeneradores y del resto del equipamiento conectado a la red elctrica. Esta
responsabilidad suele dejarse alfabricante de la turbina y a la compaa elctrica local.Para la
gente interesada en temas tcnicos, en esta pgina nos adentraremos en algunas de las
cuestioneselectrotcnicas relacionadas con la conexin de las turbinas a la red elctrica.
Calidad de potencia
El trmino calidad de potencia se refiere a la estabilidad en la tensin, estabilidad en la
frecuencia y a la ausenciade diversas formas de ruido elctrico (p.ej., el parpadeo o la
distorsin armnica) en la red elctrica. Hablando entrminos ms generales, las compaas
elctricas (y sus clientes) prefieren una corriente alterna con una bonitaforma sinusoidal,
como la que se muestra en la imagen de arriba (si no est familiarizado con los
fundamentossobre corriente alterna (CA) puede serle til consultar el manual de referencia
sobre este tema antes de continuar).
Arrancar (y parar) una turbina
La mayora de controladores electrnicos de aerogeneradores estn programados para que la
turbina funcione envaco a bajas velocidades de viento (si estuviese conectada a la
red elctrica a bajas velocidades de viento, dehecho funcionara como motor, tal y como
puede leer en la pgina sobre el generador). Una vez que el viento sehace lo suficientemente
potente como para hacer girar el rotor y el generador a su velocidad nominal, esimportante
que el generador de la turbina sea conectado a la red elctrica en el momento oportuno.Si no
es as, tan solo estarn la resistencia mecnica del multiplicador y del generador para evitar
que el rotor se acelere, y que finalmente se embale (existen diversos dispositivos de seguridad,
incluyendo frenos de proteccin contra fallos, en el caso de que el modo de arranque correcto
falle, que puede haber ledo en la seccinsobre seguridad en aerogeneradores).
Arranque suave con tiristores
Si conectase a red un gran aerogenerador con un interruptor normal, los vecinos veran un
oscurecimiento parcial(a causa de la corriente requerida para magnetizar al generador),
seguido de un pico de potencia, debido a lacorriente del generador sobrecargando la red.
Puede ver esta situacin en el dibujo de la ventana del navegador que se acompaa, donde
puede ver el parpadeo de la bombilla al accionar el interruptor que arranca elaerogenerador.
El mismo efecto puede ser posiblemente visto si conecta su ordenador y el transformador de
lafuente de alimentacin se magnetiza del golpe.Otro efecto lateral desagradable al utilizar
interruptores "duros" sera el de aplicar un desgaste extra almultiplicador, pues la conexin del
generador actuara como si de repente se accionase el freno mecnico de laturbina.Los
grandes tiristores de potencia en aerogeneradores secalientan enormemente cuando se
activan. Deben estar equipados con disipadores trmicos de aluminio yventiladores, tal y como
puede ver en la fotografa de laderechaPara evitar esta situacin los
modernos aerogeneradores tienen un arranque suave, se conectan y se desconectan dela red
de forma gradual mediante tiristores, un tipo de interruptor continuo de semiconductor que
puede ser controlado electrnicamente (de hecho es posible que usted tenga un tiristor en su
propia casa, si tiene una de lasmodernas lmparas regulables, en las que se puede ajustar el
voltaje de forma continua).Los tiristores pierden alrededor de un 1 a un 2 por ciento de
la energa que pasa a travs de ellos. As pues, losmodernos aerogeneradores suelen estar
equipados con un llamado interruptor derivante, esto es, un interruptor mecnico que es
activado despus de que la turbina ha efectuado el arranque suave. De esta forma se minimiza
lacantidad de energa perdida.


Redes dbiles, refuerzo de red
Si una turbina se conecta a una red elctrica dbil (es decir, que est muy lejos en un rincn
remoto de una redelctrica con una baja capacidad de transporte de energa), pueden haber
algunos problemas de oscurecimiento parcial/sobretensin de energa del tipo de los
mencionados arriba.En estos casos puede ser necesario un refuerzo de red para transportar la
corriente alterna desde elaerogenerador.Su compaa elctrica local tiene experiencia en
tratar con estos problemas de tensin, pues son el reflejoexacto de lo que ocurre cuando se
conecta un gran usuario (p.ej. una fabrica con grandes motores elctricos) a lared.
Flicker
El flicker es una expresin de ingeniera para designar variaciones cortas en la tensin de la red
elctrica que pueden provocan que las bombillas parpadeen. Este fenmeno puede ser
relevante si el aerogenerador estconectado a una red dbil, ya que variaciones de viento
efmeras causarn variaciones en la potencia generada.Hay varias formas de tratar este asunto
en el diseo de una turbina: mecnicamente, elctricamente y utilizandoelectrnica de
potencia.
Evitar el "islanding"
El "islanding" es una situacin que puede ocurrir si una seccin de la red elctrica se
desconecta de la red elctrica principal, como ocurrira por el disparo accidental o
intencionado de un gran disyuntor en la red (p.ej. debido a paros en el suministro elctrico o a
cortocircuitos en la red). Si los aerogeneradores siguen funcionando en la partede la red que
ha quedado aislada, es muy probable que las dos redes separadas no estn en fase despus de
un breve intervalo de tiempo.El restablecimiento de la conexin a la red elctrica principal
puede causar enormes sobreintensidades en la redy en el generador de la turbina elica. Esto
tambin causara una gran liberacin de energa en la transmisinmecnica (es decir, en los
ejes, el multiplicador y el rotor), tal como lo hara una "conexin dura" del generador dela
turbina a la red elctrica.As pues, el controlador electrnico tendr que estar constantemente
vigilando la tensin y la frecuencia de lacorriente alterna de la red. En el caso de que la tensin
o la frecuencia de la red local se salgan fuera de ciertoslmites durante una fraccin de
segundo, la turbina se desconectar automticamente de la red, e inmediatamentedespus se
parar (normalmente activando los frenos aerodinmicos).

Parques elicos marinos conectados a red
La red elctrica
El dibujo de arriba muestra la red de transmisin elctrica danesa. Las principales centrales
elctricas aparecen enamarillo. La capacidad generadora total era de unos 10.000 MW en
1998. Los parques elicos marinos actuales yfuturos, con un total de unos 4.100 MW, se
muestran en blanco y azul.La parte occidental y oriental del pas no est directamente
conectada, sino que est conectada a los sistemas detransmisin elctrica alemanes y suecos
utilizando CA (lneas de transmisin de corriente alterna). El resto de lasconexiones a Suecia,
Noruega y Alemania son conexiones de CC (corriente continua).La conexin a red de los
parques elicos marinos no constituye un problema en s misma, ya que lastecnologas que se
emplean son conocidas. Sin embargo, la optimizacin de estas tecnologas
paraemplazamientos marinos remotos ser importante para asegurar una economa
razonable.Los primeros parques elicos marinos de tamao comercial en Dinamarca se
situarn a unos 15-40 Km. de lacosta, a profundidades del agua de 5 a 10, y posiblemente 15,
metros. Los tamaos de los parques variarn de 120a 150 MW. Los primeros parques (ao
2002) sern construidos utilizando la actual generacin de aerogeneradoresde 1,5 MW, que
por entonces habrn terminado un periodo de funcionamiento en tierra de unos cinco aos.
Cableado
El cableado subterrneo que conecta los parques marinos a la red elctrica principal es una
tecnologa muyconocida. Los cables submarinos tendrn que ser enterrados para reducir el
riesgo de daos ocasionados por equipos de pesca, anclas, etc. Si las condiciones del fondo lo
permiten, ser ms econmico hundir los cables en ellecho marino (utilizando chorros de agua
a presin) que enterrarlos en el fondo del mar.
Tensiones
En los grandes parques elicos de 120-150 MW que estn siendo proyectados en Dinamarca,
probablemente seutilizarn conexiones de 30-33 kV. En el centro de cada parque habr
seguramente una plataforma con unaestacin transformadora de 30 a 150 kv, adems de
diversas instalaciones de servicio.La conexin con tierra firme se har utilizando conexiones de
150 kV.
Potencia reactiva, "HVDC"
Los cables submarinos tendrn una gran capacitancia elctrica, que puede ser til para
suministrar potenciareactiva a los parques. Puede ser til tener alguna forma de
compensacin variable de la potencia reactiva dentrodel sistema, dependiendo de la
configuracin precisa de la red. Si la distancia a la red principal es considerable,una alternativa
interesante sera la de conectar los parques a tierra firme utilizando conexiones de
corrientecontinua alta tensin (correspondiente a la abreviacin inglesa "HVDC").


Vigilancia remota
Obviamente, la vigilancia remota de los parques ser incluso ms importante que en tierra. Los
enlaces por radiodedicados a este fin ya han estado funcionando en Tunoe Knob y en Vindeby
durante varios aos.Con las grandes unidades de 1,5 MW previstas para estos parques puede
resultar econmico instalar, p.ej.,extra sensores en cada pieza del equipo (y continuamente
analizar sus mnimas variaciones, que suelen cambiar sutendencia cuando la pieza est
desgastada). sta es una tendencia muy conocida en ciertos sectores industriales para
asegurar un mantenimiento ptimo de la maquinara.
9. ACCIONES PARA EL MANTENIMIENTO DE
UN AEROGENERADOR
Mantenimiento Preventivo
Dado que las condiciones climticas pueden impedir que el personal de servicio llegue hasta
los aerogeneradoresen pocas de mal tiempo, es muy importante asegurar una alta tasa de
disponibilidad en los parques elicosmarinos. En localizaciones marinas remotas puede
ser necesario optimizar los programas de revisin de unmantenimiento preventivo.
Mantenimiento tras su instalacin
Transcurrido 1 mes desde la instalacin del aerogenerador, se recomienda, reapretar toda la
tornillera delaerogenerador.
Permanente
Para asegurar la vida de su aerogenerador, le aconsejamos siga los siguientes consejos
de mantenimiento:Cada 6 meses, y a ser posible en los cambios de estacin, se recomienda
realizar una inspeccin de mantenimientoen la cual se deben de revisar los siguientes puntos:-
Revisar y reapretar todos los tornillos.- Comprobar el estado de los cables.- Inspeccin visual
de las hlices.
- Revisin del sistema de frenado automtico, accionando este manualmente.
Las partes principales del aerogenerador a la hora de realizar las inspecciones de
mantenimiento son:


Tortillera
Toda la tornillera es de acero inoxidable. Ante la falta de cualquier tornillo en una revisin de
mantenimiento, reemplazarlo inmediatamente antes de que pueda producir daos mayores.
Cableado
Comprobar el estado de las uniones y empalmes, as como regletas de conexiones que haya,
para evitar que puedadesconectarse y dejar el aerogenerador funcionando libremente.

Hlices
Las hlices de fibra de vidrio / carbono, llevan en el borde de ataque una cinta protectora de
Poliuretano abrasivo.Esta cinta con el paso del tiempo puede verse afectada por
las condiciones climatolgicas.En caso de falta total parcial de la cinta, acuda a su instalador
y reemplace la cinta. En caso contrario, la erosiny cambios climticos incidirn directamente
sobre la hlice, reduciendo su vida til.
Rodamientos
El aerogenerador est equipado con rodamientos blindados de gran calidad que no necesitan
mantenimiento.
Amortiguador
El aerogenerador lleva instalados 2 amortiguadores hidrulicos que permiten el frenado
rpido, y su vuelta a la posicin normal lenta, evitando golpes bruscos.El amortiguador tiene
una pequea holgura al principio de su retroceso que es normal, si su holgura fuera mayor de
la mitad del recorrido y se observan perdidos de aceite, habra que sustituir los
amortiguadores por unosnuevos.
Engrase
El aerogenerador Inclin, consta de 3 partes mviles:El eje delantero (hlice-alternador),
provisto de rodamientos blindados y recubiertos totalmente con una grasa de por vida. No
precisan engrase.El eje de orientacin (aerogenerador-torre), provisto con rodamientos
blindados. No precisan engrase.El eje de inclinacin (alternador-giratoria), es un casquillo de
acero inoxidable / bronce engrasado de por vida.