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,l o"recer hoy a%uella leccin a un p3blico ms di!

erso %ue el concurrente a la


<ni!ersidad, he credo "orzoso desarrollar un poco ms algunos pensamientos %ue
podan ser menos ase%uibles para lectores e-tra7os al estudio "ilos"ico0 , esto se
reduce la ampliacin hecha sobre el te-to primiti!o0
>iguen !arios apndices %ue insisten sobre cuestiones ms concretas, todas ellas
cone-as con la doctrina e-puesta en la leccin0 )e ellas me interesa sobretodo, el %ue
presenta bre!emente una interpretacin "ilos"ica del sentido general latente en la
teora "sica de Einstein0 Dreo %ue por !ez primera, se subraya a%u cierto crcter
ideolgico %ue lle!a en s esta teora y contradice las interpretaciones %ue hasta ahora
solan darse de ella0
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-%T# # +# T&/H&/# &;,H,0-
Esta tercera edicin !a re!isada0 ?a re!isin ha consistido en sustituir tres o cuatro
palabras, en a7adir pocas ms, en colgar de algunas pginas ciertas notas al pie9 pero
sobre todo, en subrayar mediante cursi!as, algunas lneas del te-to primiti!o0
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LA IDEA DE LAS GENERACIONES
+o que m7s importa a un sistema cientfico es que sea verdadero( Pero la e8posicin
de un sistema cientfico impone a ste una nueva necesidadC adem7s de ser verdadero es
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preciso que sea comprendido( -o me refiero a'ora a las dificultades que el pensamiento
abstracto, sobre todo si innova, opone a la mente, sino a la comprensin de su tendencia
profunda, de su intencin ideolgica, pudiera decirse, de su fisonoma(
-uestro pensamiento pretende ser verdadero, esto es, refle!ar don docilidad lo que las
cosas son( Pero sera utpico ", por tanto, falso suponer que, para lograr su pretensin,
el pensamiento se rige e8clusivamente por las cosas, atendiendo slo a su conte8tura( 1i
el filsofo se encontrase slo ante los ob!etos, la filosofa sera siempre una filosofa
primitiva( as, !unto a las cosas, 'alla el investigador los pensamientos de los dem7s,
todo el pasado de meditaciones 'umanas, senderos innumerables de e8ploraciones
previas, 'uellas de rutas ensa"adas al travs de la eterna selva problem7tica, que
conserva su virginidad no obstante su reiterada violacin(
Todo ensa"o filosfico atiende, pues, dos instanciasC lo que las cosas son " lo que se
'a pensado sobre ellas( &sta colaboracin de las meditaciones precedentes le sirve,
cuando menos, para evitar todo error "a cometido " da a la sucesin de los sistemas un
car7cter progresivo(
#'ora bienC el pensamiento de una poca puede adoptar ante lo que 'a sido pensado
en otras pocas dos actitudes contrapuestas Aespecialmente respecto al pasado
inmediato, que es siempre el m7s eficiente " lleva en s infartado, encapsulado, todo el
pretrito( Da", en efecto, pocas en las cuales el pensamiento se considera a s mismo
como desarrollo de ideas germinadas anteriormente, " pocas que sienten el inmediato
pasado como algo que es urgente reformar desde su raz( #quellas son pocas de
filosofa pacficaB stas son pocas de filosofa beligerante, que aspira a destruir el
pasado mediante su radical superacin( -uestra poca es de este 6ltimo tipo, si se
entiende por <<nuestra poca>> no la que acaba a'ora, sino la que a'ora empieza(
Huando el pensamiento se ve forzado a adoptar una actitud beligerante contra el
pasado inmediato, la colectividad intelectual queda escindida en dos grupos( ;e un lado,
la gran masa ma"oritaria de los que insisten en la ideologa establecidaB de otro, una
escasa minora de corazones de vanguardia, de almas alerta que vislumbran a lo le!os
zonas de piel a6n intacta( &sta minora vive condenada a no ser bien entendidaC los
gestos que en ella provoca la visin de los nuevos paisa!es no pueden ser rectamente
interpretados por la masa de retaguardia que avanza a su zaga " a6n no 'a llegado a la
altitud desde la cual la terra incgnita se otea( ;e aqu que la minora de avanzada viva
en una situacin de peligro entre el nuevo territorio que 'a de conquistar " el vulgo
retardatario que 'ostiliza a su espalda( ientras edifica lo nuevo, tiene que defenderse
de lo vie!o, mane!ando a un tiempo, como los reconstructores de Nerusaln, la azada " el
asta(
&sta discrepancia es m7s 'onda " esencial de lo que suele creerse( Tratar de aclarar
en qu sentido(
Por medio de la 'istoria intentamos la comprensin de las variaciones que
sobrevienen en el espritu 'umano( Para ello necesitamos primero advertir que esas
variaciones no son de un mismo rango( Hiertos fenmenos 'istricos dependen de otros
m7s profundos, que, por su parte, son independientes de aquellos( +a idea de que todo
influ"e en todo, de que todo depende de todo, es una vaga ponderacin mstica que debe
repugnar a quien desee resueltamente ver claro( -oB el cuerpo de la realidad 'istrica
posee una anatoma perfectamente !erarquizada, un orden de subordinacin, de
dependencia entre diversas clases de 'ec'os( #s, las transformaciones de orden
industrial o poltico son poco profundasC dependen de las ideas, de las preferencias
morales " estticas que tengan los contempor7neos( Pero, a su vez, ideologa, gusto "
moralidad no son m7s que consecuencias " especificaciones de la sensacin radical ante
la vida, de cmo se sienta la e8istencia en su integridad indeferenciada( &sta que
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llamaremos <<sensibilidad vital>> es el fenmeno primario en 'istoria " lo primero que
'abramos de definir para comprender una poca(
1in embargo, cuando la variacin de la sensibilidad se produce slo en alg6n
individuo, no tiene trascendencia 'istrica( Dan solido disputar sobre el 7rea de la
filosofa de la 'istoria dos tendencias que, a mi !uicio, " sin que "o pretenda a'ora
desarrollar la cuestin, son pare!amente errneas( Da 'abido una interpretacin
colectivista " otra individualista de la realidad 'istrica( Para aqulla, el proceso
sustantivo de la 'istoria es obra de las muc'edumbres difusasB para sta, los agentes
'istricos son e8clusivamente los individuos( &l car7cter activo, creador de la
personalidad es, en efecto, demasiado evidente para que pueda aceptarse la imagen
colectiva de la 'istoria( +as masas 'umanas son receptivasC se limitan a oponer su favor
o su resistencia a los 'ombres de vida personal e iniciadora( as, por otra parte, el
individuo se9ero es una abstraccin( <ida 'istrica es convivencia( +a vida de la
individualidad egregia consiste, precisamente, en una actuacin omnmoda sobre la
masa( -o cabe, pues, separar los <<'roes>> de las masas( 1e trata de una dualidad
esencial al proceso 'istrico( +a 'umanidad, en todos los estadios de su evolucin, 'a
sido siempre una estructura funcional en que los 'ombres m7s enrgicos Acualquiera
que sea la forma de esta energa= 'an operado sobre las masas d7ndoles una determinada
configuracin( &sto implica cierta comunidad b7sica entre los individuos superiores " la
muc'edumbre vulgar( *n individuo absolutamente 'eterogneo a la masa no producira
sobre sta efecto algunoC su obra resbalara sobre el cuerpo social de la poca sin
suscitar en l la menor reaccin, por tanto, sin insertarse en el proceso general 'istrico(
&n varia medida, 'a acontecido esto no pocas veces, " la 'istoria debe anotar al margen
de su te8to principal la biografa de esos 'ombres <<e8travagantes>>( Homo todas las
dem7s disciplinas biolgicas, tiene la 'istoria un departamento destinado a los
monstruos, una teratologa(
+as variaciones de la sensibilidad vital que son decisivas en la 'istoria se presentan
ba!o la forma de generacin( *na generacin no es un pu9ado de 'ombres egregios, ni
simplemente una masaC es como un nuevo cuerpo social ntegro, con su minora selecta
" su muc'edumbre, que 'a sido lanzado sobre el 7mbito de la e8istencia con una
tra"ectoria determinada( +a generacin, compromiso din7mico entre masa e individuo,
es el concepto m7s importante de la 'istoria ", por decirlo as, el gozne sobre el que sta
e!ecuta sus movimientos(
*na generacin es una variedad 'umana, en el sentido rigoroso que dan a este trmino
los naturistas( +os miembros de ella vienen al mundo dotados de ciertos caracteres
tpicos, que les prestan una fisonoma com6n, diferenci7ndolos de la generacin
anterior( ;entro de ese marco de identidad pueden ser los individuos del m7s diverso
temple, 'asta el punto de que, 'abiendo de vivir los unos !unto a los otros, a fuer de
contempor7neos, se sienten a veces como antagonistas( Pero ba!o la m7s violenta
contraposicin de los pro y los anti descubre f7cilmente la mirada una com6n filigrana(
*nos " otros son 'ombres de su tiempo, " por muc'o que se diferencien se parecen m7s
todava( &l reaccionario " el revolucionario del siglo W,W son muc'o m7s afines entre s
que cualquiera de ellos con cualquiera de nosotros( ? es que blancos o negros,
pertenecen a una misma especie, " en nosotros, negros o blancos, se inicia otra distinta(
as importante que los antagonismos del pro y el anti, dentro del 7mbito de su
generacin, es la distancia permanente entre los individuos selectos " los vulgares(
Orente a las doctrinas al uso que silencian o niegan esta evidente diferencia de rango
'istrico entre unos " otros 'ombres, se senta uno !ustamente incitado a e8agerarla( 1in
embargo, esas mismas diferencias de talla suponen que se atribu"e a los individuos un
mismo punto de partida, una lnea com6n sobre la cual se elevan unos m7s, otros
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menos, " viene a representar el papel que el nivel del mar en topografa( ?, en efecto,
cada generacin representa una cierta altitud !ital, desde la cual se siente la e8istencia
de una manera determinada( 1i tomamos en su con!unto la evolucin de un pueblo, cada
una de sus generaciones se nos presenta como un momento de su vitalidad, como una
pulsacin de su potencia 'istrica( ? cada pulsacin tiene una fisonoma peculiar,
6nicaB es un latido impermutable en la serie del pulso, como lo es cada nota en el
desarrollo de una meloda( Pare!amente podemos imaginar a cada generacin ba!o la
especie de un pro"ectil biolgico lanzado al espacio en un instante preciso, con una
violencia " una direccin determinadas( ;e una " otra participan tanto sus elementos
m7s valiosos como los m7s vulgares(
as con todo esto, claro es, no 'acemos sino construir figuras o pintar ilustraciones
que nos sirven para destacar el 'ec'o verdaderamente positivo donde la idea de
generacin confirma su realidad( &s ello simplemente que las generaciones nacen unas
de otras, de suerte que la nueva se encuentra "a con las formas que a la e8istencia 'a
dado la anterior( Para cada generacin, vivir es pues, una faena de dos dimensiones, una
de las cuales consiste en recibir lo vivido Aideas, valoraciones, instituciones, etc=, por la
antecedenteC la otra, de!ar fluir su propia espontaneidad( 1u actitud no puede ser la
misma ante lo propio que ante lo recibido( +o 'ec'o por otros, e!ecutado, perfecto en el
sentido de concluso, se adelanta 'acia nosotros con una uncin particularC aparece como
consagrado ", puesto que no le 'emos labrado nosotros tendemos a creer que no 'a sido
obra de nadie, sino que es la realidad misma( Da" un momento en que las ideas de
nuestros maestros no nos parecen opiniones de unos 'ombres determinados, sino la
verdad misma, annimamente descendida sobre la tierra( &n cambio, nuestra
sensibilidad espont7nea, lo que vamos pensando " sintiendo de nuestro propio peculio,
no se nos presenta nunca concluido, completo " rgido como una cosa definitiva, sino
que es una fluencia ntima de materia menos resistente( &sta desventa!a queda
compensada por la ma"or !ugosidad " adaptacin a nuestro car7cter, que tiene siempre
lo espont7neo(
&l espritu de cada generacin depende de la ecuacin que esos dos ingredientes
formen, de la actitud que ante cada uno de ellos adopte la ma"ora de sus individuos(
G1e entregar7 a lo recibido, deso"endo las ntimas voces de lo espont7neoI G1er7 fiel a
estas e indcil a la autoridad del pasadoI Da 'abido generaciones que sintieron una
suficiente 'omogeneidad entre lo recibido " lo propio( &ntonces se vive en pocas
cumulati!as( %tras veces 'an sentido una profunda 'eterogeneidad entre ambos
elementos, " sobrevinieron pocas eliminatorias y polmicas, generaciones de combate(
&n las primeras, los nuevos !venes, solidarizados con los vie!os, se supeditan a ellosC
en la poltica, en la ciencia, en las artes siguen dirigiendo los ancianos( 1on tiempos de
vie!os( &n las segundas, como no se trata de conservar " acumular, sino de arrumbar "
sustituir, los vie!os quedan barridos por los mozos( 1on tiempos de !venes, edades de
inaccin " beligerancia constructiva(
&ste ritmo de pocas de senectud " pocas de !uventud es un fenmeno tan patente a
lo largo de la 'istoria, que sorprende no 'allarlo advertido por todo el mundo( +a razn
de esta inadvertencia est7 en que no se 'a intentado a6n formalmente la instauracin de
una nueva disciplina cientfica, que podra llamarse metahistoria, la cual sera a las
'istorias concretas lo que es la fisiologa a la clnica( *na de las m7s curiosas
investigaciones meta'istricas consistira en el descubrimiento de los grandes ritmos
'istricos( Porque 'a" otros no menos evidentes " fundamentales que el antedic'oB por
e!emplo, el ritmo se8ual( 1e insin6a en efecto, una pendulacin en la 'istoria de pocas
sometidas al influ!o predominante del varn a pocas sub"ugadas por la influencia
femenina( uc'as instituciones, usos, ideas, mitos, 'asta a'ora ine8plicados, se aclaran
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de manera sorprendente cuando se cae en la cuenta de que ciertas pocas 'an sido
regidas, modeladas, por la supremaca de la mu!er( Pero no es a'ora ocasin adecuada
para internarse en esta cuestin(
II
LA PREVISIN DEL FUTURO
1i cada generacin consiste en una peculiar sensibilidad, en un repertorio org7nico de
ntimas propensiones, quiere decirse que cada generacin tiene su vocacin propia, su
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