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Mario Bunge: La ciencia, su mtodo y su filosofa

Mientras los animales inferiores slo estn en el mundo, el hombre trata de entenderlo. Por
medio de la investigacin cientfica, el hombre ha alcanzado una reconstruccin conceptual del
mundo que es cada vez ms amplia, profunda y exacta. La ciencia como actividad como
investigacin pertenece a la vida social; en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro
medio natural y artificial, a la invencin y manufactura de bienes materiales y culturales, la
ciencia se convierte en tecnologa.
Ciencia formal y Ciencia fctica
Ciencia formal: Objeto de estudio: ideal. Los enunciados consisten en relaciones entre signos.
Para demostrar los teoremas se utiliza la lgica.
Ciencia fctica: Objeto de estudio: material. Los enunciados se refieren en su mayora a entes
extra cientficos (sucesos y procesos). Para confirmar sus conjeturas necesitan de la
observacin y/o experimento.
Los rasgos esenciales del tipo de conocimiento que alcanzan las ciencias fcticas son la
racionalidad y la objetividad. Por conocimiento racional se entiende:
a) que est constituido por conceptos, juicios y raciocinios y no por sensaciones, imgenes,
pautas de conducta, etc.
b) El punto de partida del cientfico son ideas que pueden combinarse de acuerdo con algn
conjunto de reglas lgicas con el fin de producir nuevas ideas (inferencia deductiva).
c) que esas ideas no se amontonan caticamente o, simplemente, en forma cronolgica, sino
que se organizan en sistemas de ideas, esto es en conjuntos ordenados de proposiciones
(teoras).
Que el conocimiento cientfico de la realidad es objetivo, significa:
a) que concuerda aproximadamente con su objeto; vale decir que busca alcanzar la verdad
Fctica.
b) que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos recurriendo a un comercio peculiar con
los hechos (observacin y experimento), intercambio que es controlable y hasta cierto punto
reproducible. Ambos rasgos de la ciencia fctica, la racionalidad y la objetividad, estn
ntimamente soldados.
Caractersticas principales de la ciencia fctica
1) El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto, y
siempre vuelve a ellos. Un ejemplo; el fsico atmico perturba el tomo al que desea espiar; el
bilogo modifica e incluso puede matar al ser vivo que analiza; el antroplogo empeado en el
estudio de campo de una comunidad provoca en ella ciertas modificaciones.
2) El conocimiento cientfico trasciende los hechos: descarta los hechos, produce nuevos
hechos, y los explica.
3) La ciencia es analtica: la investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno a uno,
y trata de descomponerlo todo en elementos (no necesariamente ltimos o siquiera reales).
4) La investigacin cientfica es especializada: una consecuencia del enfoque analtico de los
problemas es la especializacin.
5) El conocimiento cientfico es claro y preciso: La claridad y la precisin se obtienen en ciencia
de las siguientes maneras:
a) los problemas se formulan de manera clara; lo primero, y a menudo lo ms difcil, es
distinguir cules son los problemas.
b) la ciencia parte de nociones que parecen claras al no iniciado; y las complica, purifica y
eventualmente las rechaza.
c) la ciencia define la mayora de sus conceptos.
d) la ciencia crea lenguajes artificiales inventando smbolos (palabras, signos matemticos,
smbolos qumicos, etc.
e) la ciencia procura siempre medir y registrar los fenmenos.
6) El conocimiento cientfico es comunicable: no es inefable sino expresable, no es privado sino
pblico.
7) El conocimiento cientfico es verificable: debe aprobar el examen de la experiencia.
8) La investigacin cientfica es metdica: no es errtica sino planeada. Los investigadores no
tantean en la oscuridad: saben lo que buscan y cmo encontrarlo.
9) El conocimiento cientfico es sistemtico: una ciencia no es un agregado de informaciones
inconexas, sino un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s.
10) El conocimiento cientfico es general: ubica los hechos singulares en pautas generales, los
enunciados particulares en esquemas amplios.
11) El conocimiento cientfico es legal: busca leyes (de la naturaleza y de la cultura) y las aplica.
El conocimiento cientfico inserta los hechos singulares en pautas generales llamadas "leyes
naturales" o "leyes sociales".
12) La ciencia es explicativa: intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las leyes en
trminos de principios.
13) El conocimiento cientfico es predictivo: Trasciende la masa de los hechos de experiencia,
imaginando cmo puede haber sido el pasado y cmo podr ser el futuro.
14) La ciencia es abierta: no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Si un
conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no pertenece a la ciencia sino a
algn otro campo.
15) La ciencia es til. La utilidad de la ciencia es una consecuencia de su objetividad; sin
proponerse necesariamente alcanzar resultados aplicables en nueva tecnologa, la
investigacin los provee a la corta o a la larga.

Cul es el mtodo de la ciencia?
1. La ciencia, conocimiento verificable, Criterios de VERDAD: el gusto, el argumento de
autoridad, la evidencia, la conveniencia.
El gusto. Hume, en una obra clebre escogi el gusto como criterio de verdad. En su
Treatise of Human Nature (1739) puede leerse: "No es slo en poesa y en msica que
debemos seguir nuestro gusto, sino tambin en la filosofa (que en aquella poca inclua
tambin a la ciencia).
La autoridad. La mayora de los filsofos, an creen que la manera correcta de decir el valor
de verdad de un enunciado es someterlo a la prueba de algn texto: es decir verificar si es
compatible con (o deducible de) frases ms o menos clebres tenidas por verdades eternas,
o sea, principios infalibles de alguna escuela de pensamiento.
La evidencia. Segn esta opinin, verdadero es aquello que parece aceptable a primera
vista, sin examen ulterior: aquello, en suma, que se intuye.
La conveniencia. Aqu aparecen las "verdades vitales" (o las "mentiras vitales"), esto es, las
afirmaciones que se creen o no por conveniencia, independientemente de su fundamento
racional y/o emprico.
2. Veracidad y verificabilidad: Para que un trozo de saber merezca ser llamado "cientfico",
no basta ni siquiera es necesario que sea verdadero.
Debemos saber, en cambio, cmo hemos llegado a saber, o a presumir, que el enunciado
en cuestin es verdadero: debemos ser capaces de enumerar las operaciones (empricas o
racionales) por las cuales es verificable (confirmable o disconfirmable) de una manera
objetiva al menos en principio.
No se trata de una cuestin de nombres: quienes no deseen que se exija la verificabilidad
del conocimiento deben abstraerse de llamar "cientficas" a sus propias creencias, aun
cuando lleven bonitos nombres con races griegas.
Se las invita cortsmente a bautizarlas con nombres ms impresionantes, tales como"
reveladas, evidentes, absolutas o vitales si se quieres.", etc. Para verificar un enunciado no
basta la contemplacin y ni siquiera el anlisis. Comprobamos nuestras afirmaciones
confrontndolas con otros enunciados.
El enunciado confirmatorio (o disconfirmatorio), que puede llamarse el verificans, depender
del conocimiento disponible y de la naturaleza de la proposicin dada, la que puede
llamarse verificandum.
3. Las proposiciones generales verificables: hiptesis cientficas.
Al tratar el problema de la verificacin, debemos averiguar qu se puede verificar, ya que no
toda afirmacin es verificable. Cuando un enunciado verificable posee un grado de
generalidad suficiente, habitualmente se lo llama hiptesis cientfica. O, lo que es
equivalente, cuando una proposicin general (particular o universal) puede verificarse slo
de manera indirecta esto es, por el examen de algunas de sus consecuencias es
conveniente llamarla "hiptesis cientfica".
4. El mtodo cientfico ars inveniendi?
La investigacin se abre camino en la selva de los hechos, no haya venidas hechas en
ciencia, pero hay una brjula llamada Mtodo Cientfico. Hay, ciertamente, reglas que
facilitan la invencin cientfica, y en especial la formulacin de hiptesis; entre ellas figuran
las siguientes: el sistemtico reordenamiento de los datos, la supresin imaginaria de
factores con el fin de descubrir las variables relevantes, el obstinado cambio de
representacin en busca de analogas fructferas.
A las hiptesis cientficas se llega, de muchas maneras: hay muchos principios heursticos
(va inductiva, analoga, consideraciones filosficas), y el nico invariante es el requisito de
verificabilidad.
5. El mtodo cientfico, tcnica de planteo y comprobacin.
El proceso que conduce a la enunciacin de una hiptesis cientfica puede estudiarse en
diversos niveles; el lgico, el psicolgico y el sociolgico.
El lgico se interesar por la inferencia plausible como conexin inversa (no deductiva)
entre proposiciones singulares y generales.
El psiclogo investigar la etapa de la "iluminacin" o relmpago en el proceso de
resolucin de los problemas, etapa en que se produce la sntesis de elementos
anteriormente inconexos; tambin se propondr estudiar fenmenos tales como los
estmulos e inhibiciones que caracterizan al trabajo en equipo.
El socilogo inquirir por qu determinada estructura social favorece ciertas clases de
hiptesis mientras desalienta a otras.
El metodlogo, en cambio no se ocupar de la gnesis de las hiptesis, sino del planteo de
los problemas que las hiptesis intentan resolver y de su comprobacin. El origen del nexo
entre el planteo y la comprobacin esto es, el surgimiento de la hiptesis se lo deja a
otros especialistas.

6. El mtodo experimental.
Lo que habitualmente se llama "mtodo experimental" no envuelve necesariamente
experimentos en el sentido estricto del trmino, y puede aplicarse fuera del laboratorio. La
metodologa nos dice cmo debemos proceder (reglas del mtodo cientfico):
Probamos una consecuencia particular de nuestra suposicin general.
Se debe formular preguntas precisas sobre los hechos.
La recoleccin y anlisis de datos debe hacerse segn las reglas de la estadstica.
No debe contemplarse respuestas definitivas, porque no hay preguntas finales.
7. Mtodos tericos.
La ciencia moderna consiste en su mayor parte de teoras explicativas, es decir, en
sistemas de proposiciones que pueden clasificarse en: principios, leyes, definiciones, etc., y
que estn vinculadas entre s mediante conectivas lgicas (tales como "y, o, si... entonces",
etc.).
Las teoras dan cuenta de los hechos no slo describindolos de manera ms o menos
exacta, sino tambin proveyendo modelos conceptuales de los hechos, en cuyos trminos
puede explicarse y predecirse, al menos en principio, cada uno de los hechos de una clase.
8. En qu se apoya una hiptesis cientfica.
Por esto, no debiera sorprender que las hiptesis cientficas tengan soportes no slo
cientficos (empricos y racionales), sino tambin extracientficos (psicolgicos y culturales).
Soporte emprico: Mientras ms numerosos sean los hechos que confirman las hiptesis, y
mayor sea la precisin con que ella reconstruye los hechos, tendremos este soporte.
Soporte racional: Se manifiesta cuanto ms estrecho sea el acuerdo de la hiptesis en
cuestin con el conocimiento disponible de mismo orden.
Soporte psicolgico: influye sobre nuestra eleccin de las suposiciones y sobre el valor que
le asignamos a su concordancia con los hechos.
Soporte cultural: consiste en su compatibilidad con alguna concepcin del mundo, y en
particular, con la Zeitgeist prevaleciente. Es originalmente una expresin del idioma alemn
que significa "el espritu (Geist) del tiempo (Zeit)".Muestra el clima intelectual y cultural de
una era.
9. La ciencia: tcnica y arte.
El arte de formular preguntas y de probar respuestas esto es, el mtodo cientfico es
cualquier cosa menos un conjunto de recetas; y menos tcnica todava es la teora del
mtodo cientfico.
La investigacin es una empresa multilateral que requiere el ms intenso ejercicio de cada
una de las facultades psquicas, y que exige un concurso de circunstancias sociales
favorables; por este motivo, todo testimonio personal, perteneciente a cualquier perodo, y
por parcial que sea, puede echar alguna luz sobre algn aspecto de la investigacin.
10. La pauta de la investigacin cientfica; el mtodo cientfico.
1 PLANTEO DEL PROBLEMA
1.1 Reconocimiento de los hechos: Los ms relevantes.
1.2 Descubrimiento del problema: hallazgo de la incoherencia en el cuerpo del saber.
1.3 Formulacin del problema: planteo de una pregunta que tiene probabilidad de ser la
correcta.
2 CONSTRUCCIN DE UN MODELO TERICO
2.1 Seleccin de los factores pertinentes.
2.2 Invencin de las hiptesis centrales y de las suposiciones auxiliares.
2.3 Traduccin matemtica.
3 DEDUCCIN DE CONSECUENCIAS PARTICULARES
3.1 Bsqueda de soportes racionales.
3.2 Bsqueda de soportes empricos:
4 PRUEBA DE LAS HIPTESIS
4.1 Diseo de la prueba.
4.2 Ejecucin de la prueba.
4.3 Elaboracin de los datos.
4.4 Inferencia de la conclusin: interpretacin de los datos elaborados a la luz del modelo
terico.
5 INTRODUCCIN DE LAS CONCLUSIONES EN LA TEORA
5.1 Comparacin de las conclusiones con las predicciones: contraste de los resultados.
5.2 Reajuste del modelo: eventual correccin o aun reemplazo del modelo.
5.3 Sugerencias acerca de trabajo ulterior.
11. Extensibilidad del mtodo cientfico.
El mtodo de la ciencia no es, por cierto, seguro; pero es intrnsecamente progresivo,
porque es autocorrectivo: exige la continua comprobacin de los puntos de partida, y
requiere que todo resultado sea considerado como fuente de nuevas preguntas.
12. El mtodo cientfico: un dogma ms?
Siempre debe considerarse que en filosofa cientfica todo es problemtico: todo
conocimiento fctico es falible (pero perfectible), y aun las estructuras formales pueden
reagruparse de maneras ms econmicas y racionales.
Los partidarios del mtodo cientfico no deben apegarse obstinadamente al saber, ni
siquiera a los medios consagrados para adquirir conocimiento, sino que debe adoptar una
actitud investigadora.

Qu significa ley cientfica?
Presentamos algunos significados
(1) Ley1, o simplemente ley, denota toda pauta inmanente del ser o del devenir; esto es, toda
relacin constante y objetiva en la naturaleza, en la mente o en la sociedad.
(2) Ley2 o enunciado nomolgico o enunciado de ley, designa toda hiptesis general que tiene
como referente mediato una ley1, y que constituye una reconstruccin conceptual de ella.
(3) Ley3, o enunciado nomopragmtico, designa toda regla mediante la cual puede regularse
(exitosamente o no) una conducta. Las leyes3 son casi siempre consecuencias de leyes2 en
conjuncin con tems de informacin especfica.
(4) Ley4, o enunciado metanomlogico, designa todo principio general acerca de la forma y/o
alcance de los enunciados de ley pertenecientes a algn captulo de la ciencia fctica.

Justificacin de la distincin entre leyes y enunciados de leyes.
Mientras las leyes de la naturaleza, del pensamiento y de la sociedad (leyes1) son la estructura
de la realidad, los correspondientes enunciados nomolgicos (leyes2) pertenecen a nuestros
modelos ideales de la realidad, por lo cual se aplican en el mejor de los casos slo
aproximadamente, nunca con toda la exactitud deseada. Los enunciados nomopragmticos
(leyes3) no se consideran habitualmente como proposiciones que pertenecen a una clase
aparte, acaso porque rara vez son axiomas independientes.
En efecto, casi siempre son aplicaciones deleyes2 a situaciones o a clases de situaciones
especficas. Las leyes4 no son requisitos lgicos o metodolgicos conocidos de antiguo, tales
como "Los enunciados nomolgicos deben ser generales, significativos y verificables". Las
leyes4 son reglas que guan la construccin de las teoras.

Aplicacin de la distincin entre leyes1 y leyes2: son necesarias las leyes cientficas?
(a) Las leyes1 (pautas objetivas) son fcticamente necesarias pero lgicamente contingentes.
(b) Las leyes2 (enunciados nomolgicos) son fcticamente contingentes y lgicamente
necesarias. Esto es, no en el sentido de ser impuestas por axiomas lgicos, o por principios
inmutables de la razn, sino porque distincin entre a estar relacionadas lgicamente con otros
propiedad.
Aplicacin de la estn o tienden leyes2 y leyes3: es la causalidad un enunciado de leyes
intrnsecas de las leyes? Los ingredientes causal y estadstico de una ley natural o social dada
no son siempre propiedades intrnsecas de ella, sino que varan segn que se trate de un
enunciado nomolgico o nomopragmtico. Por esto es til, cuando se discute el problema de la
legalidad y de la causalidad, aclarar si se hace referencia a leyes o a enunciados que se usan
con fines predictivos o con otros propsitos vinculados con la experiencia.

Los ideales de la ciencia en trminos de los diversos niveles de significacin de "ley
(1) Legalidad. Los hechos singulares (sucesos y procesos) tales como el lanzamiento del
Sputnik, la ltima pesadilla del lector, o la ltima huelga de la historia, debern considerarse
como casos particulares de leyes1, (o, ms exactamente, como secciones de haces de leyes1).
(2) Cognoscibilidad. Las leyes1 no son perceptibles pero son cognoscibles. Su conocimiento se
corporiza en hiptesis generales (particulares o universales) que pueden llamarse "leyes2 o
"enunciados nomolgicos".
(3) Limitacin y perfectibilidad. Toda ley2 tiene un dominio de validez peculiar yes falible porque
depende en parte de la experiencia; pero todo enunciado nomolgico puede perfeccionarse
tanto en extensin como en precisin.
(4) Generalidad del conocimiento fctico. Los enunciados fcticos singulares son deducibles de
enunciados fcticos generales (hiptesis llamadas leyes2). A esto se reduce, desde el punto
de vista lgico, la explicacin cientfica de los hechos.
(5) Sistematicidad. Las leyes2 constituyen sistemas lgicamente organizados o, al menos,
organizables. La mayora de las leyes2 son deducibles de hiptesis de tipo ms elevado; las de
mximo grado en un contexto dado se llaman "axiomas" o "principios".
(6) Generalidad de los enunciados empricos. Los enunciados empricos singulares (los que se
refieren a la subclase de hechos que llamamos "experiencia") son deducibles de hiptesis que
pueden llamarse "leyes3".
(7) La legalidad de las leyes. Los enunciados nomolgicos (leyes2) encuadran en ciertos
esquemas generales que pueden denominarse "leyes. La exigencia (inadecuada) de que todas
las leyes debieran ser expresables como ecuaciones diferenciales, y el principio (plausible) de
covariancia pertenecen a esta clase de proposiciones (o, mejor, de propuestas).

Filosofar cientficamente y encarar la ciencia filosficamente
1. Lugar de la epistemologa en la universidad Latinoamrica.
Es fcil advertir cun modesto es el lugar que actualmente ocupa la filosofa de la ciencia en
nuestras universidades. La filosofa de la ciencia se ensea solamente en las facultades de
filosofa, y en stas no ocupa un lugar importante. Tan poca importancia se le asigna a la
filosofa de la ciencia en nuestra universidad, que el estudiante es lanzado a ella inerme.
No se le dota, por ejemplo, de nociones cientficas de nivel universitario; no se le equipa con
las herramientas de la lgica moderna y del anlisis lgico del lenguaje; ni siquiera se le
exige un conocimiento suficiente del ingls, del alemn y del francs.
2. Algunos de los motivos del atraso de la epistemologa en Latinoamrica.
a) En nuestro medio an no se ha difundido la noticia de que la ciencia se est convirtiendo
en el ncleo de la cultura moderna.
b) Durante el ltimo medio siglo han proliferado en Europa, y se han exportado a
Latinoamrica, las corrientes irracionalistas: Se niega la razn, Se exalta la intuicin, Se
rechaza el dato fundado y se abraza al mito. Con ello se niega la ciencia, que es un enfoque
racional del mundo, y por consiguiente se niega la epistemologa que es la teora de ese
enfoque racional de los hechos materiales y espirituales.
c) El nivel cientfico de Latinoamrica es bajo, aunque sube rpidamente. Tenemos un
notable dficit de cientficos.
d) Los filsofos de tipo tradicional no son los nicos escpticos acerca de la utilidad de la
epistemologa: tambin la mayora de los cientficos suelen considerarla pasatiempo de
profesores jubilados.
3. Filosofa y ciencia.
Epistemologa es en efecto un trmino adecuado para abarcar estas 2 disciplinas; lo que
implica filosofa de, en, desde, con y para la ciencia. Este enfoque permite abordar todos los
aspectos que pueden presentarse en el examen de la ciencia: el lgico, el gnoseolgico, y
eventualmente el ontolgico. En cualquiera de sus acepciones debemos considerar que la
epistemologa no est por encima ni por debajo de la ciencia: est a la vez en la raz, en los
frutos y en el propio tronco del rbol de la ciencia.
Es necesario distinguir los problemas metacientficos de los cientficos, pero no hay por qu
inventar un abismo que los separe: acaso no exista problema cientfico que no suscite
problemas filosficos, ni problema filosfico que pueda abordarse con esperanza de xito si
no es adoptando una actitud cientfica.
4. Disciplinas contiguas a la epistemologa.
La lgica es una de las herramientas de trabajo del epistemlogo, ya que uno de sus
cometidos es analizar la estructura lgica de las teoras cientficas. Dado que toda ciencia
emplea signos, el epistemlogo har bien en emplear los resultados de la semitica al
analizar el lenguaje de la ciencia.
Tambin debemos decir que la historia de la ciencia y la filosofa son vitales: la primera nos
puede servir coma materia prima de la epistemologa, y la segunda, igualmente como la
fuente de la actividad cientfica.
Adems debemos considerar la psicologa de la ciencia que estudia el correlato psquico del
concepto y del acto del cientfico; y mientras la sociologa de la ciencia estudia la funcin
social de la ciencia y eventualmente la responsabilidad social del cientfico, la filosofa de la
ciencia, por su parte, se ocupa de los aspectos lgicos, gnoseolgicos y ontolgicos de la
ciencia, y no del comportamiento individual o social del investigador cientfico.
5. Los estudios epistemolgicos en la formacin del cientfico.
El estudiante de ciencias o el cientfico que alguna vez dediquen una parte de su tiempo a
estudios epistemolgicos podrn obtener de stos algunos de los siguientes beneficios:
a) Podr corregir, sistematizar y enriquecer las opiniones filosficas que integran su visin
del mundo.
b) Se esforzar por entender los trminos que emplea, tal como se esforzaron, antes que l,
los cientficos con mentalidad filosfica que construyeron la ciencia moderna.
c) se habituar a explicar las suposiciones e hiptesis, lo que le permitir saber qu es lo
que hay que corregir cuando la teora no concuerda satisfactoriamente con los hechos.
d) se acostumbrar a ordenar sistemticamente las ideas y a depurar el lenguaje; se
habituar, en suma, a buscar la coherencia y la claridad.
e) afilar su bistur crtico: la meditacin epistemolgica, al habituar a exigir pruebas, es
buen preventivo del dogmatismo.
f) el cientfico con alguna formacin epistemolgica podr mejorar la estrategia de la
investigacin.
g) su atencin se desplazar del resultado al problema, de la receta a la explicacin, de la
ley emprica a la ley terica.
h) la filosofa y la historia de la ciencia le acostumbrarn a considerar la marcha de la
ciencia, no como un desarrollo meramente aditivo, sino como un proceso en que cada
solucin plantea nuevos problemas.
i) se ampliar su horizonte, al enriquecerse el surtido de relaciones lgicas y de
posibilidades de interpretacin.
j) obrar con cautela cuando tantee terreno nuevo: extremar las exigencias de la
verificacin, dudar del valor de los datos empricos que encajen en teoras endebles.
6. El aprendizaje y la enseanza de la epistemologa.
La epistemologa como cualquier otra rama del saber y acaso ms que otras, es una
empresa colectiva, a la que contribuye en numerosos especialistas, filsofos de la lgica, de
la matemtica, de la fsica, de la biologa, de las ciencias socio-histricas, etctera. La
filosofa de la ciencia que no es ensenada por cientficos a estudiantes que poseen una
formacin cientfica discreta, tiene mucho de farsa.
Es hora de que el estudio de la epistemologa cobre entre nosotros la seriedad que lo
caracteriza en otras partes. Es hora de facilitar, a quienes deseen estudiarla con seriedad,
los instrumentos lgicos, semiticos y cientficos necesarios.