Está en la página 1de 8

HANNAH ARENDT (1.906-1.

975)




1.- CONTEXTO SOCIO-HISTRICO, CULTURAL Y FILOSFICO.



Nuestra autora, de origen judo y nacionalidad alemana hasta que pas a ser
aptrida por el gobierno alemn y posteriormente obtuvo la nacionalidad americana en
1.951, desarrolla sus teoras a lo largo del S.XX, un perodo convulso marcado por las
continuas guerras y radicalizacin de ideologas.

En el plano poltico se produce la Revolucin Rusa (1.917) y el proletariado
consigue numerosas victorias sociales. Tienen lugar la I y la II Guerra Mundial
(1.914-1.918 y 1.939-1.945 respectivamente).

La II Guerra Mundial acaba con la consolidacin del nazismo alemn y su
consiguiente persecucin de la raza juda, duramente reprimida en los campos de
concentracin y holocaustos y, a su vez, se produce la implantacin de regmenes
totalitarios, tanto de ideologa fascista como comunista, duramente criticados por
Arendt.

Tambin tiene lugar la Gran Depresin (1.929), la Guerra de Vietnam y la
Guerra Fra entre EEUU y sus aliados capitalistas y la URSS y los comunistas.

En el plano artstico cabe citar los movimientos de vanguardia del perodo de
entreguerras y su confianza en el irracionalismo.

A nivel cientfico, Einstein revolucionar este mbito con su teora de la
relatividad y aparecer la fsica cuntica y la biotecnologa.

Por ltimo, en Filosofa destacan la aplicacin del marxismo, del vitalismo y el
psicoanlisis de Freud.

Entre las obras ms importantes de Arendt destacaremos Los orgenes del
totalitarismo y La condicin humana.







1







2.- LA REPERCUSIN DE LA OBRA DE HANNAH ARENDT


Hannah Arendt es una relevante pensadora poltica de clasificacin incierta,
tanto por sus enfoques, como por la crtica penetrante presente en su obra. Su reflexin
arraiga en una gran variedad de problemas polticos de buena parte del siglo XX: el
origen de los totalitarismos o de las dictaduras nazi y comunista que sufre Europa, los
mecanismos de desintegracin de las personas sometidas al totalitarismo, las
migraciones forzosas, la arbitrariedad del poder, la violencia y la revolucin, la cuestin
juda y el surgimiento de Israel como Estado, la desobediencia y la lucha por los
derechos civiles y la no-discriminacin racial en los EE.UU., las protestas contra la
guerra del Vietnam, etc.

Su pensamiento no se presenta con una voluntad sistemtica, sino que hay que hacer un
seguimiento de sus ideas a travs del gran nmero de artculos y conferencias que
complementan sus obras. El tono general de sus escritos oscila desde la firme exigencia
tica fundada en los valores y los ideales de Occidente, hasta la crtica amarga y
decepcionada de la modernidad.

La variedad de sus referentes filosficos, entre los cuales destacan Aristteles,
San Agustn, Kant, Nietzsche y sobre todo Heidegger, tampoco permite integrarla en
ninguna corriente de pensamiento. Para acabar de hacer ms difcil esta clasificacin,
ella misma quiso mantener un cierto distanciamiento hacia el gremio filosfico oficial.
As, al inicio de la obra La vida de la mente escribe: No pretendo ni ambiciono ser un
filsofo, ni contarme entre aquellos que Kant denomin, irnicamente pensadores
profesionales; en el mismo sentido, en una entrevista en la televisin alemana declara:
Yo no pertenezco al crculo de los filsofos. Deseo mirar la poltica, por decirlo as,
con los ojos liberados de cualquier filosofa.

Los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial (1.939-1.945) y del
Holocausto condicionan la reflexin poltica de Arendt y su spera desmitificacin de
los comportamientos humanos. Por ejemplo, a propsito de la conducta de Adolf
Eichmann, el mximo responsable del transporte de judos a los campos de exterminio,
observa que se trataba de una personalidad mediocre, sin ninguna otra maldad
especialmente elaborada y no de la prfida inteligencia organizativa descrita por sus
meticulosos acusadores; y que la caracterstica ms destacada de su conducta criminal
no era estupidez, sino incapacitacin para pensar crticamente. Como ha hecho notar
la ensayista poltica Marie Louise Knott en su eplogo al libro Tiempos presentes, una
compilacin de ocho artculos periodsticos de Arendt aparecidos entre los aos 1943 y
1975, fueron los nacionalsocialistas quienes abocaron a la filsofa y juda a la
poltica.




2




3.- ORIGEN DEL TOTALITARISMO


El ascenso de los nazis al poder impulsa a Arendt a actuar contra aquellos que anulan la
libertad, atentan contra su identidad juda y traicionan la tradicin europea de
participacin democrtica que se remonta al mundo clsico. Desde un punto de vista
biogrfico, pasa de la actuacin como militante juda al trabajo intelectual de
desmitificar los dos grandes totalitarismos, que traen al exterminio del pueblo judo y a
la deportacin y la muerte de millones de campesinos rusos bajo el terror de Stalin. A
estas vctimas hay que aadir todo el mundo que muestre cualquier forma de libre
pensamiento y de disidencia, como por ejemplo escritores, artistas, cientficos y
activistas polticos.


Arendt explica el surgimiento de los totalitarismos a partir de los
acontecimientos histricos y sociales de las primeras dcadas del siglo XX. Los efectos
combinados de la Primera Guerra Mundial (1.914-1918), la creciente convulsin social
y los problemas econmicos que conducen a la Gran Depresin (1929) motivan la
aoranza de la estabilidad de tiempos pasados. La gente acepta de buen grado los
sacrificios del presente a cambio de la promesa de un futuro esplndido y seguro, y en
este sentido Arendt comenta que la Utopa es el verdadero opio del pueblo.


Pero la aceptacin de esta promesa esta envenenada con la paralizacin de la
vida cvica y poltica, la desaparicin de todo pluralismo y el debilitamiento de la razn,
y trae el germen de la disolucin de las individualidades y la aparicin del hombre-
masa, cuya principal caracterstica no era la brutalidad o la rudeza, sino el aislamiento
ntimo y la falta de relaciones sociales normales. Esta paralizacin permite que la
burguesa rellene todos los espacios polticos hasta monopolizar el poder del Estado en
su beneficio; esto saca legitimidad a las instituciones de representacin poltica y hiere
de muerte la nocin de ciudadana como participacin en la vida colectiva. Finalmente,
cae la fachada de una democracia ya vaca y traicionada por todo el mundo y los
totalitarios hacen suyo el Estado. Esta derrota se completa con la regulacin total de las
actividades colectivas y el regreso a la disciplina del mundo animal, regulacin y
disciplina que los individuos asumen sin pensar porque ya son hombres-masa: No es
que haya pensamientos peligrosos. Es que pensar ya representa todo un peligro.








3





4.- DESCRIPCIN DE LOS TOTALITARISMOS

Arendt describe los totalitarismos como manifestaciones totalmente nuevas de
maldad poltica; no se trata de variantes ms perversas de los despotismos,
absolutismos, tiranas y dictaduras que ya se han dado en la historia. En estos ltimos
regmenes muy a menudo se poda vivir y trabajar con cierta autonoma, siempre que se
renunciara a la vida poltica. En cambio, el totalitarismo es especialmente aberrante
porque anula del todo las conciencias, exige la obediencia absoluta, no deja ningn
espacio para la autonoma o independencia individual y crea el hombre-masa.

La opresiva maldad de los totalitarismos se basa en la ficcin ideolgica,
impuesta con la propaganda y el adoctrinamiento, y en una concepcin diferente del
terror. Las tiranas usaban el terror como instrumento para mantenerse en el poder. En
cambio, el terror de los totalitarismos acontece una finalidad en s misma y se presenta
la necesidad apelando a las supuestas leyes de la historia (el inexorable triunfo de la
sociedad sin clases, en el totalitarismo estalinista), o a las que impone la naturaleza (la
guerra natural entre la raza escogida -la aria- y las degeneradas, en el totalitarismo nazi).
De manera paralela, el adoctrinamiento propagandstico hace aumentar la presin del
totalitarismo y cohesiona las masas frente a una posible intervencin exterior; la
propaganda forma parte inevitable de la "guerra psicolgica".

En El Sistema Totalitario, Arendt explica por qu el totalitarismo se diferencia
esencialmente de otras formas de opresin poltica. Segn Arendt, en los totalitarismos
se da la destruccin de la vida democrtica y el desprestigio de la libertad cvica y
poltica abierta al compromiso entre opciones plurales. La informacin acontece en
propaganda y los medios de comunicacin slo contienen las consignas del
adoctrinamiento oficial. Se dice, ilusoriamente, que ya no hay diferencias ni clases
sociales. La polica poltica aterroriza a todo el mundo; la fuerza domina sobre la razn
y la legalidad; la deportacin y la muerte amenazan el pensamiento libre y crtico. El
partido oficial domina el Estado. La disensin y la diferencia, es decir, la
individualidad, acontecen como una traicin al discurso ideolgico oficial; discurso
seguro porque se basa en las leyes de la historia o en las de la naturaleza. Esta seguridad
abre a la voluntad de dominio total o hegemnico del mundo, voluntad que aspira a
generalizar la negacin de la pluralidad poltica ya conseguida en el interior del propio
Estado.








4




5.- REIVINDICACIN DE LA VIDA POLTICA

En la descripcin del totalitarismo ya se esconde la concepcin positiva de la
poltica, tambin presente en el resto de la obra de Arendt. La poltica es concebida
como un gora o espacio de intercambio de palabra y de construccin consensuada de la
convivencia plural.

De este modo, Arendt exige algo ms que la democracia entendida como el
simple rgimen poltico representativo y sus instituciones. Ahora bien, como punto de
partida este rgimen de partidos y democracia formal ya merece ciertamente una buena
valoracin. Por un lado, hay que recordar que Arendt siempre se muestra agradecida al
sistema poltico de los EE.UU. por su acogida y que expresa su admiracin por las
instituciones democrticas republicanas. Por otro lado, no ahorra las crticas hacia estas
mismas instituciones porque son incapaces de parar y de resolver los conflictos raciales
y no encuentran una salida en guerras socialmente muy contestadas como la del
Vietnam, y por la rigidez del sistema de partidos, el cual, segn ella, promueve el mal
entre los militantes al empujarlos a no pensar y a acatar las consignas y la disciplina de
partido.

Arendt reivindica la democracia cvica y poltica como punto de encuentro de
los individuos en la sociedad plural. Para ilustrar su concepcin de la democracia,
Arendt menciona a Scrates y la analoga del filsofo tbano, que inquietaba las
conciencias de la vieja Atenas haciendo que los individuos practicaran el libre examen
crtico (pensamiento), actuaran (voluntad) y valoraran (juicio). Esta concepcin de la
poltica en que se insina una determinada concepcin de la identidad humana comporta
tambin una visin crtica de la historia de la filosofa poltica: La mayor parte de la
filosofa poltica desde Platn podra interpretarse fcilmente como los diversos intentos
para encontrar bases tericas y formas de prcticas que permitan escapar de la poltica
por completo.

La diferencia entre las nociones de rgimen democrtico y democracia cvica se
hace muy evidente en la desobediencia civil o resistencia pacfica, es decir, en los casos
en que se usa la no-violencia para luchar contra algn aspecto del sistema poltico legal
mediante actos no delictivos (huelgas, marchas, manifestaciones, boicots, etc.) Estas
acciones, realizadas por mucha gente, perturban o imposibilitan el normal
funcionamiento de la vida social. Arendt analiza la lucha por el reconocimiento de la
igualdad de derechos civiles para los afroamericanos, y tiempos despus hace lo mismo
con el movimiento social contra la guerra del Vietnam. Los dos casos ilustran el posible
enfrentamiento entre el rgimen democrtico con el poder de sus instituciones y la
democracia cvica como suma combinada de individuos que definen su vida a travs del
pensamiento, de la accin (voluntad) y del juicio.

5




6.- DESPLIEGUE POLTICO DE LA IDENTIDAD O CONDICIN HUMANA.

Al contrario que ocurre en el totalitarismo, el rgimen democrtico hace posible la
democracia cvica y, por lo tanto, es el nico sustrato en el cual los individuos pueden
realizarse; el despliegue humano no est en el hecho de pensar, sino en la vida activa. El
plan de la obra de Arendt La vida de la mente responde a las facultades que definen el
ser humano: pensamiento, voluntad y juicio. Slo la democracia cvica favorece estas
tres dimensiones de la vida humana: la vida en la crtica (pensamiento), la accin y
participacin voluntaria en la vida cvica y poltica (voluntad) y su particular juego de
compromisos vitales (juicio)*. Pensar, querer y juzgar son las condiciones de la
responsabilidad moral.

Esta suma de pensamiento, de voluntad y de juicio define la identidad humana
como constitutivamente poltica: Una vida sin accin ni discurso [...] est literalmente
muerta para el mundo; ha dejado de ser una vida humana porque ya no la viven los
hombres. Por un lado, el hombre se construye en la democracia cvica porque
pensamiento, voluntad y juicio encuentran el sustrato que necesitan; pero, por otro lado,
no salimos del mundo humano cuando los ciudadanos tienen como tarea la construccin
de la legitimidad misma del rgimen democrtico y de su autoridad. El rgimen y la
autoridad democrticos no pueden buscar ninguna justificacin ms all de la poltica
misma, por ejemplo, apelando a Dios o al conocimiento de leyes incuestionables. Esta
justificacin slo puede ser una produccin de los humanos plurales y, por lo tanto,
presentar una cierta arbitrariedad. La democracia como rgimen necesita del juego
poltico que hay en la democracia cvica para fundamentarse y construir las nuevas
certezas polticas, las cuales, aun as, son provisionales y estn abiertas al futuro, y
admiten la crtica y la pluralidad de opciones.

Mientras que Heidegger haba definido el ser humano como un ser para la
muerte, Arendt, en su obra La condicin humana, hace de la natalidad un punto central
de su pensamiento poltico y antropolgico. Cada ser humano es una novedad, un inicio
en el mundo, algo nuevo en la historia que enriquece la pluralidad; la esperanza est en
los elementos nuevos que cada generacin aporta.

Para Hannah Arendt es tarea indiscutible de la educacin formar hombres
capaces, mediante la accin y la palabra, de inaugurar un nuevo comienzo en un mundo
que ya estaba antes de su llegada y que permanecer tras su partida. Si hay una temtica
que recorre la obra completa de Arendt es la de la natalidad, esto es, la experiencia del
inicio, del comienzo, el hecho de que llegamos al mundo a travs del nacimiento y que,
con cada accin, confirmamos ante los dems el hecho biolgico de nuestra condicin
natal, dando vida a lo nuevo.


*JUICIO: Capacidad de los ciudadanos para ponderar sus decisiones cotidianas desde una
arquitectura interna bien dotada de componentes cvicos.

6





Hay que entender lo poltico (conexin entre la personas) desde la accin y el
discurso, desde la creacin de un espacio pblico en el que los hombres, desde la
pluralidad, revelen su propio yo y formen la trama de relaciones humanas. La
posibilidad de pensar y de hacer un uso pblico del pensar mediante el juicio poltico y
el juicio histrico, complementara esa construccin de un mundo comn como espacio
de aparicin.

A partir de ese significado de lo poltico, Arendt hace una crtica del sinsentido
que comporta un hacer - vida activa- sobre el que no se puede pensar -vida
contemplativa-.

Cmo se nos presenta ese mundo sin sentido? La distincin que hace la autora
entre LABOR, TRABAJO Y ACCIN es clave para precisar el significado que, para
ella, tiene la tecnologa (lo creado) frente a lo que es innato en el hombre.

Mientras que la labor es la actividad humana que cubre las necesidades de la
vida, el trabajo crea un mundo de artificios (normalmente no necesarios o en demasa) y
la accin es la capacidad de iniciativa, de iniciar algo nuevo y esto solo puede darse en
y desde la pluralidad. Esta pluralidad se da entre los hombres, no entre las cosas y es
imprescindible para que haya libertad.

El ser humano singular puede, segn Arendt, sobrevivir en una sociedad sin
jams trabajar o producir algo por s mismo, pero no sin la capacidad de iniciativa, de
accin, en la que es bsico la relacin y conexin con los dems.

De esta manera, la accin, en tanto sirve a la fundamentacin y conservacin de
la comunidad poltica, crea las condiciones para una continuidad de las generaciones,
para el recuerdo y, de esta forma, para la historia. Transcurre entre los individuos y
muestra a la vez la singularidad, la diferencia y el pluralismo del ser humano.
















7