Está en la página 1de 5

La mente humana es capaz de crear complejas maravillas como el juego del ajedrez.

Una
combinacin de escaques en la que piezas blancas y negras se enfrentan con unas estrictas
reglas y que, durante siglos, ha fascinado y atrapado la atencin de los ms grandes
intelectos. Stefan Zweig utiliza este juego como disculpa para el estudio de los vericuetos de
nuestra mente, sus luces y sus sombras.

En un transatlntico que hace la travesa entre Nueva York y Buenos Aires, el narrador
coincide con Mirko Czentovic, campen mundial de ajedrez, con el que desea entablar
contacto dado su inters por conocer y analizar los ms variados tipos humanos.

Sin embargo, el campen mundial no parece tener un inters recproco y se muestra hurao y
escurridizo con el resto de viajeros. Sus modales y carcter le hacen de inmediato antiptico,
por lo que el narrador debe conjurarse con McConnor, millonario americano aficionado al
ajedrez, que aporta dinero para que el campen se preste a jugar una partida a cambio de un
precio ya que el dinero es el nico inters que el ajedrecista parece sentir.

Como es de prever, la derrota se inclina del lado de los aprendices pero, en la revancha,
cuentan con la inesperada ayuda de un misterioso pasajero, el Sr. B., gracias a cuyos
consejos, fuerzan las tablas. Ser el propio Czentovic quien proponga la siguiente partida,
esta vez, exclusivamente frente al nuevo jugador.

A partir de este momento, el narrador nos desvela la verdadera historia de este misterioso
viens que escapa de Europa tras conseguir huir de la Gestapo y explica el origen de su
profundo conocimiento del ajedrez, el noble juego.

Tras ser detenido por la Gestapo, se le recluye en una habitacin de hotel, privada de
cualquier comodidad, con las ventanas tapiadas y una estrecha vigilancia. La estancia slo es
interrumpida para someter al detenido a intensos interrogatorios en los que se trata de forzar
su resistencia psquica. Slo el ajedrez, replicando las partidas de grandes maestros recogidas
en un libro que logra pasar inadvertido a sus guardianes, le ha servido como medio de escape
intelectual, como roca a la que aferrarse para evadirse mentalmente de su prisin.

Y ya hemos anticipado bastante de la trama como para detenernos y dejar que sea el lector
quien conozca por sus propios medios el desenlace de este breve relato. Porque la verdadera
esencia del texto, la razn que justifica su fama merecida, es el modo en el que Zweig
describe con plena naturalidad el proceso de deterioro psicolgico, la compulsiva obsesin
que se aduea del Sr. B. Cmo su personalidad se disocia al tener que jugar mentalmente,
primero como jugador blanco y seguidamente como negro y cmo finalmente logra superar la
prueba de su cautiverio pero a un alto precio.
Porque el equilibrio mental es un complejo y delicado estado del que fcilmente podemos ser
derribados, apenas sin aviso. Aquello que se nos muestra como escapatoria, como medio de
fuga o simple refugio puede tornarse prisin y angustia. Y sta es la realidad de la que nos
habla Zweig,

En un tiempo en el que an la neurologa no haba alcanzado el nivel cientfico actual, ni su
conocimiento era de dominio pblico, Zweig sabe mostrar en breves pinceladas todo el
conocimiento sobre la materia, sus causas y sus efectos, el desencadenante y el proceso.

Pero Novela de ajedrez, pese a su brevedad, ofrece muchos ms motivos de reflexin. Uno
de ellos, a la vista de lo que la Historia nos ha enseado (la novela fue escrita en 1941,
aunque no fuera publicada hasta tres aos ms tarde), es que la realidad siempre supera a la
ficcin. El Sr. B. afirma haber deseado ser enviado a un campo de trabajo (an no se conoca
el verdadero sentido de esta expresin!) antes que ser sometido a una tortura psicolgica que
para s hubieran querido la mayora de los que cayeron en las manos de la Gestapo.

Y es que Zweig cede en la tentacin de reflejar en sus personajes sus propios valores y
temores. Nada peor para el autor que verse privado de lectura, de la posibilidad de enviar o
recibir correspondencia e incluso de material para escribir. Nazis malvados! Pero es cierto
que para el autor, un mundo privado de su entorno cultural no mereca la pena ser vivido. Por
ello mismo, y creyendo viable la victoria alemana, acabara suicidndose poco despus de
finalizar esta obra.
Tambin el tiempo pasado se proyecta en la narracin, reflejado por el contraste entre los
dos protagonistas. De un lado, el Sr. B., noble viens, relacionado con la Corona Austriaca,
culto y refinado. De otro, Czentovic, hurfano desamparado, acogido por un sacerdote,
escasamente dotado para cualquier labor intelectual (con la excepcin del ajedrez para el
que parece tener un don natural) y dominado por su avaricia y un desprecio revanchista
frente al resto de humanos.

Dos conceptos de vida contrapuestos: un arribista y un caballero. La ambicin por el dinero y
el delicado distanciamiento de quien no lo necesita. No pediremos a Zweig que contemple las
circunstancias de Czentovic, disfrutemos tan solo de su prosa sencilla pero directa e
impactante, del modo en el que sabe desarrollar toda la trama y la manera en que nos lleva
hasta la ltima pgina sin hacernos perder el inters o anticipar el final.

La edicin de El Acantilado (con traduccin de Manuel Lobo) forma parte del proceso de
publicacin en nuestro idioma de todas las obras de este autor. Pese a que la escasa
extensin del libro parecera aconsejar su publicacin junto a otro ttulo de similar longitud,
el empeo de la editorial es poner de relieve la singularidad de cada una de estas obras,
efecto que sin duda logra.
Volvamos al ajedrez, a su mundo bicolor donde el objetivo es lograr la derrota del otro para
obtener mi victoria. Por contraste, la vida no es en blanco o negro, sino que se nos ofrece con
una infinita gama de colores que hace ms complejas nuestras decisiones y que nos obliga a
reinventar a cada momento las reglas del juego para llegar a un punto en que mi victoria no
implique necesariamente la derrota del otro. Sobre este juego y sus peligros nos previene
Zweig, a favor de la libertad de cada individuo y de su dignidad, como nicos medios de
arrebatarnos de la locura que acecha y de la que tampoco l pudo escapar.

A Stefan Zweig los horrores del nazismo, la brutalidad de Alemania durante la Segunda
Guerra Mundial, lo dejaron sin patria. Como dice Sebald,en Campo Santo,reflexionando acerca
del concepto de patria: Destruir la patria es lo mismo que destruir a la persona (). Y no hay
una nueva patria.(). La patria es el pas de la infancia y la juventud. Quin la ha perdido sigue
estando perdido, aunque haya aprendido a no tambalearse en el extranjero como si estuviera
borracho. Ese fue su mal, su castigo, la carga de la que intent huir y la que nunca pudo
superar.
Hasta la poca de Stefan Zweig, hasta los malditos aos de la Segunda Guerra Mundial, la
humanidad nunca jams haba descendido a semejante cotas de inhumanidad. Bien es cierto
que antes hubo una Gran Guerra con su cuota de masacres y carniceras, antes, incluso, una
Revolucin Francesa que trajo de la mano la guillotina y el Terror, pero nunca antes
la civilizacin moderna fue consciente, como en tiempos del nazismo, de encontrarse a tan
escasos pasos de desaparecer al estilo de la Antigua Roma, la Gracia Clsica o
elEgipto Faranico. En esos momentos, le toc a un intelectual, a Zweig, soportar esa carga,
darse cuenta de cmo se comportaba el ser humano y, por ende, todo un pas, una patria,
metida de lleno en las matanzas. Zweig naci en Viena en el ao 1881, una ciudad
que representara muy bien el desmoronamiento del periclitado rgimen de los Habsburgo,
empezando con el Pacto deVersalles, ese desmembramiento de la nacin y esa agona del
concepto de patria para el escritor. Para Sebald, ahora en su ensayo Ptrida Patria, el
concepto de patria esrelativamente nuevo. Se acu precisamente en el momento en que la
patria dej de ser un sitio donde permanecer y en el que individuos y grupos sociales enteros
se vieron obligados a darle la espalda y emigrar. Por ello, ese concepto, como no es raro que
ocurra, est en relacin mutua con aquello a lo que se refiere. Cuanto ms se habla de la
patria, menos existe sta (). La experiencia de la prdida de la patria no puede repararse
nunca. Exactamente eso le sucedi a Zweig, se vio obligado a darle la espalda y a
enfermar,definitivamente, de patria. Porque Zweig se vio obligado a abandonar su Austria,
su Viena, su Salzburgo, ciudades no destruidas por un terremoto como la Lisboa de 1700, ni
por un incendio como Londres, ni por una erupcin volcnica al estilo de Pompeya y Herculano,
ni tan siquiera por un bombardeo o raid devastador aliado, al estilo de lo que le ocurri a Berln;
no, simplemente extravi su Viena, su Austria entera, porque le era imposible, ya, vivir en ellas.
Y eso lo refleja ampliamente en sus obras, a travs de la decadencia y descomposicin de la
sociedad de la poca. Doble prdida de identidad si tenemos en cuenta que, adems de
viens, Zweig era judo, un judo con identidad nacional condenado, como desde entonces
tantos millones de judos, a ser un judo sin identidad y sin destino. Estos dos problemas, la
ausencia de una identidad y una patria usurpada de donde fue arrancado a la fuerza, lo
condujeron al suicidio. Porque en un principio el escritor plante su resistencia y su lucha ante
las adversidadescon un exilio dolorossimo pero esperanzado que, al final, exiliado sin patria,
creyendo firmemente en la victoria del nazismo, se convirti en un suicidio como forma
particular de resistencia. Era tal el dolor de ver y constatar las atrocidades de su pueblo que fue
incapaz de soportarlo. Como sostiene Peter Weiss en La Esttica de la Resistencia: Mantener
el equilibrio entre los vivos con todos los muertos que llevamos dentro, con nuestro lamento por
los muertos y con nuestra propia muerte, que tenemos ante los ojos, es circunstancia que
a Zweig se le hizo imposible. Las atrocidades eran tales y de tal magnitud que convivir con
ellas en el futuro para Zweig en especial si como el crea Hitler ganaba y se perpetuaba tras la
guerra- era un esfuerzo que colmaba ms all de sus fuerzas vitales. Para Sebald, de nuevo en
su obra Campo Santo, era impensable que Zweig pudiera convivir con la obscenidad de una
sociedad psquica y socialmente deformada y el escndalo de que la historia, como si no
hubiera pasado nada, pudiera proseguir luego prcticamenteimperturbada. Motivos, todos, que
Carlos Soldevilla resume, en su estudio crtico a modo de introduccin a las Obras
Completas de Zweig en la Editorial Juventud, de la siguiente manera: Y se comprende que un
sensitivo como Zweig, personalmente a salvo, no tuviese fuerzas para soportar el tremendo
impacto que produjo en su espritu, no solamente la tragedia de su gente, sino el derrumbe de
una concepcin idealista del mundo y, especialmente, de esa Europa que tanto amo y de la
que, en cierto modo, pudo considerarse como hijo mimado. No en vano, sus memorias, que
hablan y no paran de la prdida de ese estatus, de ese orden otrora ejemplar anterior a la
guerra, se titulan El Mundo de Ayer, con el clarificadorsubttulo de cmo se senta an sin
patria: Memorias de un Europeo. El ser humano, para Zweig, era capaz de lo mejor y de lo
peor, en sus novelas siempre los personajes sucumben a la llamada del abismo y, bajo la idea
de un hombre de naturaleza responsable, aparecen otros hombres, ms primitivos. Sus
novelas de Blut und Geist Sangre y Espritu-, no fueron sino un preludio de la propia y
personal suerte que correra el autor. De hecho, que eligiera retratar a personajes en biografas
como las de Erasmo yFouch no es coincidencia. Ambos personajes supieron atravesar
grandes tormentas la Europa del siglo XVI con sus guerras de religin y la de finales
del XVIII con la sacudida napolenica- sin perder el rumbo y con mano firme, ejemplo de lo que
deberan ser los dirigentes y pensadores de la poca actual ya que tanto uno como
otro, Fouch comoErasmo, ofrecen un cuadro de inseguridad y de angustia de unos tiempos
que prefigurabanla poca que le toc vivir a Zweig. Y por qu no, un augurio del propio final
de Zweig lo encontramos en su retrato de Von Kleist, en la obra En Combate contra el Demonio
Holderlin, Kleist, Nietzsche-, escritor que tambin se suicid. Zweig se encontraba en 1939
pasando una temporada en Londres. Das antes del estallido de la guerra pudo viajar, tal vez
azuzado por un sentimiento premonitorio, a su Austria por entonces ya anexionada
al Reich hitleriano tras el Anschluss. En Viena se despidi de su ciudad y de su madre para
regresar a Londres y, desde all y con los hechos blicos ya consumados, trasladarse con su
segunda mujer al Brasil. Con sus obras prohibidas en el Gran Reich por tanto en Austria
tambin-, como ciudadano britnico, tuvo una maldita visin: vio a Hitler vencedor de la guerra.
Y se avergonz del futuro y tambin del presente. Tuvo tiempo de denunciar toda la brutalidad
del nazismo en su Novela de Ajedrez pero lo que podra haber sido un frtil valladar contra la
barbarie se detuvo ah. Se quit la vida enPetrpolis, junto a su esposa. En palabras de
Carlos Soldevilla: Al perder la fe en sus ideales humansticos haba perdido la voluntad de
vivir. El aliento embriagador del trpico no haba logrado curarle de la fina aoranza de
su Salzburgo mozartiano. Para qu voy a hablar de Novela de Ajedrez despus todo esto?.
Simplemente, creo, que esta es su mejor critica: recordar al firme y fino intelectual que la
escribi. Despus, lo que resta es maravillarnos con ella y leerla una y otra vez.