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DANZANDO CON LA FAMILIA

UN ENFOQUE SIMBOLICO-EXPERIENCIAL

Carl A. Whitaker
William M. Bumberry

Danzando con la familia permite al lector compartir los procesos internos de uno de los
verdaderos maestros de nuestro tiempo. Describe vvidamente las ideas y los mtodos del
autor as como su enfoque de las sesiones teraputicas.

El libro est distribuido en 10 captulos. Cada captulo contiene: transcripciones de la
intervencin con la familia, texto de apoyo y material terico. Al final de cada captulo
encontramos preguntas de William M. Bumberry sobre lo realizado en la intervencin y
respuestas aclaratorias de Carl Whitaker.

CAPTULO 1: COMIENZO CON LA FAMILIA: ACERCAMIENTO, REENCUADRE Y
AMPLIACIN DEL SNTOMA.

GENOGRAMA.[pic]

Padre: John
Madre: Marie
Hijos: Vanesa (30), Gail (28), Doris (27), Mike (23), Marla (18).

Consiste en una terapia de tres das a la que asisten los padres (John y Marie) y tres de sus
cinco hijos (Vanessa, Doris y Marla), los otros dos (Mike y Gail) se unen el ltimo da. Es
una familia de granjeros similar a la familia de Carl.

La reunin la promueve Vanesa, la portavoz de la familia, est estudiando para ser
terapeuta y aunque geogrficamente se encuentra distante de la familia se siente
involucrada en las peleas familiares y desea encontrar un alivio. Adems est preocupada
por su hermana Gail que ha sido hospitalizada debido a un estrs emocional. Acaba de
ingresar en un programa de readaptacin y se lamantiene medicada.

El terapeuta de Gail se opone a su participacin en las sesiones familiares por temor a que
perjudique su progreso. A pesar de todo, Gail decide asistir el ltimo da, con la
aprobacin de su terapeuta.

Mike era el nico varn, tambin ha retrasado su llegada. Tiene problemas de trabajo y es
quien trae a Gail. Todos viven fuera de la ciudad y tienen que realizar un largo viaje hasta
el consultorio.

El comienzo

Los primeros momentos son esenciales. Comienza un proceso bilateral de evaluacin. Es
el momento en que el terapeuta debe establecer alguna conexin personal y no
mantenerse en profesional distante. Una de sus tareas iniciales es dar a conocer a la
familia la manera cmo trabaja y qu espera de ellos.

El proceso est en marcha. Estamos aprendiendo a bailar juntos.

Su intencin es trasmitirles a la familia su conviccin de que su buena disposicin a
mostrar su padecimiento es esencial para crecer en la terapia. Los intentos de delegar en
l el control y la responsabilidad no contribuirn en nada a mejorar su calidad de vida.

Ejemplo: Pero tengo que ser claro con ustedes, yo soy una especie de entrenador de
bisbol, no estoy jugando en el partido. Ustedes son los que tienen que tomar las
decisiones definitivas sobre lo que hacen en su vida.

Ser sincero con la familia al establecer las condiciones para trabajar con ellos es
fundamental. Quiere que sepan que desea trabajar con ellos pero que no tiene inters en
transformarse en unmiembro ms de la familia.

Su responsabilidad consiste en ser lo ms receptivo posible a su sufrimiento, pero no
reside en aceptar responsabilidad alguna por su vida real.

Ejemplo: Debo advertirles que yo puedo ponerme desagradable o malo.

Esto tiene por objeto liberarlos de la fantasa de cura con la que llegaron a su consultorio.
El slo hecho de asistir a las sesiones no les har ningn bien. Hay un arduo trabajo por
delante. l no puede hacerlo por ellos ni ahorrarles el esfuerzo.

Carl realiza un acercamiento hacia el padre, le dice que l tambin pertenece a una familia
de granjeros. Este tipo de contacto puede ser especialmente eficaz porque es autntico.
Es una forma de lo que Minuchin llama joinning o acercamiento.

En estos primeros momentos tiende a ligarse a ellos, as como tambin a distanciarse. Esta
libertad para entrar y salir es una tarea bsica de la terapia y de la vida en general.

En busca del padre
Al poco de comenzar la sesin inicial trata de poner en marcha un proceso que le permita
obtener informacin de la familia, pero no meramente la historia vinculada al motivo de
consulta, sino informacin respecto a la familia como un todo. As les hace saber que le
interesan todos, no solo el paciente identificado.

Normalmente empieza siempre por el padre. Ya que en nuestra cultura el padre es el
progenitor ms perifrico y su intencin es comprometerlo inmediatamente.

Le pregunta al padre: Puede hablar de la familia? No de laspersonas que la componen
sino de la manera cmo funcionan.

Los padres normalmente pasan un mal rato al responder.

En cierto momento, Carl nota que la madre se est poniendo ansiosa de que participe
tanto el padre y le dice: Me permite que hable con su marido para hacerme una idea de
cmo piensa l sobre esto? Esto tiene un objetivo concreto le hace saber a la madre que
no la ha olvidado y a la vez que no interfiera.

Cambio de perspectivas: creacin de un encuadre interactivo
Investiga la familia de origen de los progenitores.

La madre se ve como una vctima de la insensibilidad del padre. Para liberar a la madre de
este rol de vctima de la falta de atencin de su marido, Carl la rotula como ingenua.

Ahora el cuadro es ms complejo, ella tambin forma parte del rompecabezas (sistema).

Carl trata de incitarla a la accin sugiriendo el uso de un arco y una flecha, su esperanza es
que la ayude a darse cuenta de que hay otras formas de actuar. Quiere darle poder, no
acepta su rol de vctima. De manera cmica le ofrece una esperanza.

Para Whitaker la mejor manera de encararlo es emitir un juicio y dejar que ellos decidan si
es correcto o no.

Para la familia el padre es el problema, Carl quiere liberarlos de esta lgica estrecha y
crear una esperanza desarrollando perspectivas alternativas.

Hace falta ms, no slo debe destruirse el viejo modelo y subrayarse su mutualidad, sino
que debe hacerse de una manera que no sea fcilmente repudiada.

Esforzarsepara encuadrar su danza en la cooperacin mutua. No se trata de uno o de otro,
sino de uno y de otro.

Infidelidad bilateral. Padre enamorado de su trabajo y madre enamorada de sus hijos.

Importante ayudar a darse cuenta de que hay muchas formas de distanciarse. Desexualiza
la palabra aventura para que forme parte del pensamiento de la pareja en la vida
cotidiana.

Empieza a surgir el padre
Cuando la sesin inicial se acerca al final, el foco de atencin vuelve al padre. Trata al
padre de ser humano y no de mquina, esto es fundamental. Establecer el hecho de que
l tambin tiene sentimientos.

Al terminar la sesin inicial, el padre ha empezado a mostrar signo de humanidad y la
relacin conyugal ha sido redefinida como una sociedad conjunta. Se ha subrayado su
carcter interactivo.

CAPTULO 2: LA PERSONA DEL TERAPEUTA: INTEGRIDAD PERSONAL Y ESTRUCTURA DEL
ROL PERSONAL.

El proceso de terapia familiar gira en torno de personas y relaciones, no de tcnicas de
intervencin o abstracciones tericas.

La teora y la tcnica cobran vida y adquieren una forma cuando pasan a travs de la
personalidad del terapeuta. Sera una tontera no tomar en serio el lugar central que
ocupa nuestra personalidad, nuestros supuestos filosficos y nuestros prejuicios
personales en el proceso de la terapia.

El supuesto social de que uno debe ser capaz de salvar a todas las familias que ingresan en
su consultorio es mortal.

Para ser til a una familia que sufre, el terapeuta debeser claro sobre la estructura del rol
profesional que adoptar. El rol que adoptamos habla elocuentemente de nuestra
personalidad.

La gua bsica de su rol profesional es la de desarrollar al mximo el crecimiento de todos
los que participan en el proceso teraputico, incluido el suyo propio.

Integridad Personal

El sistema de creencias de cada uno, se encuentra en el ncleo del trabajo de cualquier
terapeuta.

El primer supuesto que ha de considerar es el punto de vista bsico que tiene de las
personas. Whitaker, despus de 40 aos de profesin, ha terminado dndose cuenta de
que no cree en la gente. Prefiere trabajar con familias porque en ellos es donde se
encuentra el poder real y la energa de la vida.

Las familias no son frgiles, son robustas y resistentes. Debera preocuparnos menos el
temor de ejercer demasiada influencia en ellas. Es ms justificable la preocupacin por
nuestra incapacidad para llegar a las familias de un modo significativo.

Cuando una familia se acerca a un terapeuta, todos los miembros quieren que se
legitimen sus puntos de vista personales. Si bien ste es su deseo, no es lo que necesitan.
Lo que necesitan es una experiencia que los libere de las perspectivas bloqueadas que han
desarrollado. Necesitan que les den la oportunidad de ver a su familia en un contexto ms
complicado. Que los despojen del bueno vs malo. Necesitan que les quiebren la situacin
de comodidad en la que se encuentran. Tienen que ser liberados para poder generarel
tipo de ansiedad requerido que los impulse a realizar un esfuerzo de crecimiento
gigantesco. La tarea del terapeuta es esforzarse para movilizar ese coraje. Para hacerlos
ver que los conflictos y las diferencias de opinin no tienen que ser necesariamente
desastrosos. Si no se les impulsa, dando por supuesto que pueden empeorar las cosas, se
decide por la familia que sus miembros estn demasiado enfermos para curarse y son
demasiado ineptos para crecer.

La tarea del terapeuta es impulsarlos, no decirles cmo deben crecer. Tienen que
descubrir su propia frmula, en lugar de imitar la del terapeuta. Tratar de ayudarlos los
rebaja porque sugiere que mi manera de vivir es superior a la suya.

Las familias no crecen por algo que el terapeuta les hace. El verdadero crecimiento es algo
que el terapeuta y la familia hacen mutuamente. El terapeuta y la familia componen
juntos el vehculo de crecimiento.

Somos ms semejantes a las familias que tratamos que diferentes.

El rol de experto o gur tiene cierto atractivo porque nos engaa hacindonos creer que
somos especiales. Es atrayente, pero es mortfero. Las familias pueden vernos como
sabelotodos, nuestra responsabilidad es pincharles la ilusin. Hacerles ver que no vamos a
mostrar el camino, que para llegar a cualquier parte tienen que ensuciarse las manos. Su
manera favorita de hacerlo es mostrando pedacitos de su propia condicin humana.
Atentarlos a reconocer algunas de sus limitaciones.

No sabra ni cmo empezar adecirles qu hacer en su situacin. Tengo bastantes
problemas para llevar adelante mi propia vida. Pero me alegrara tratar de ser de alguna
utilidad en su lucha con la vida.

Una vez superado todo eso de la propia grandiosidad, ya se est preparado para
considerar lo que realmente implica ocuparse de los dems.

Para ser un terapeuta verdaderamente atento, o lo que es lo mismo, una persona, hay
que ser capaz de caminar por una cuerda floja. Mientras que la capacidad de ser clido es
fundamental, l capacidad de ser duro es igualmente esencial. Tener una sola de ellas no
basta. Los dos componentes calidez-dureza deben estar en equilibrio.

La utilizacin de s mismo

Antes de fortificarnos en la armadura de teoras y tcnicas que ofrecen proteccin cuando
empieza a fallar nuestro coraje, es fundamental echar una ojeada a nuestro mundo de
valores y prejuicios. Sobre todo cuando la principal herramienta de un terapeuta es l
mismo. Tan solo despus de haber luchado con usted podr llevar su persona, no slo el
uniforme de terapeuta, al consultorio. La bsqueda de m mismo, por consiguiente, es
fundamental para poder utilizarme a m mismo.

Uno de los primeros indicios sobre la manera en que podr trabajar con determinada
familia es la medida en la que puedo verme a m mismo en ellos. Si realmente puedo
verme en sus luchas, tenemos una probabilidad. Si son demasiado diferentes, demasiado
ajenos, tenemos un problema. Si nuestros mundos son demasiado diferentes,
lacolaboracin de un coterapeuta que conozca ms ntimamente el mundo de ellos puede
ser inestimable. Un agrave disonancia cultural no impide necesariamente la terapia pero
hay que tomarla en serio.

Si nota que le est resultando difcil ocuparse de determinada familia se lo hace saber.

La responsabilidad del terapeuta

Es una de las reas ms problemticas para los terapeutas.

Cuanto mayor es la necesidad que siente el terapeuta de asumir la responsabilidad de un
paciente, menor es su confianza en la capacidad del paciente para comportarse como una
persona competente. Debemos evitar que la gente se convenza de que es inepta.

La postura de Whitaker es esforzarse para ser receptivo a la familia sin ser responsable
por ellos. En realidad, su responsabilidad es impulsarlos para que acepten la plena
responsabilidad de su vida.

Otro aspecto de su responsabilidad es ms tcnico o terico. Asume como su
responsabilidad la de barajar las cartas a favor del cambio. Quiere crear las condiciones
que acrecentarn la posibilidad de un crecimiento real.

Este condicionamiento de las circunstancias requiere que toda la familia asista a sesin. La
presencia de toda la familia es la nica manera que conozco para generar la ansiedad y la
motivacin necesarias para el cambio.

Por ltimo, debo aceptar la responsabilidad plena por las decisiones que adopto y los
actos que realizo.

La estructura del rol profesional

La capacitacin profesional recibimos y las ideas y valores queencontramos en los libros,
cursos y supervisiones, contribuyen todos a formar este modelo que est en constante
evolucin.

No existe en realidad un modelo clnico preformado que usted pueda adoptar. Su
interpretacin ideogrfica de las ideas de los otros le da su marca nica.

El rol del terapeuta es una especie de posicin parental, ms bien pseudoparental, un
padre simblico, tal vez la idea de un padre adoptivo lo explique mejor, es demasiado
amplia pero sirve.

Se ofrece a participar, pero retengo la opcin de decidir cundo deseo salir. Cuando siente
que le empujan a cumplir otro rol, se mueve rpidamente para ponerlo a descubierto e
invalidarlo.

Esposa: Doctor, qu piensa?, cree que debera divorciarme de l?

Terapeuta: Bueno, no s, yo no estoy disponible. Llevo 47 aos de casado y no estoy
dispuesto a dejar a mi mujer por usted. Y tampoco creo en la poligamia.

Su respuesta tiene por objetivo poner al descubierto la maniobra manipuladora y subrayar
lo absurdo que resulta pedir a otro que dirija su vida.

Es mucho ms complicado empatizar con una familia, ya que todo comentario que se hace
es odo y filtrado por varios odos. La solucin es hacerles ver que ha tomado la unidad
familiar como centro de atencin. Que no tiene inters en aliarse con ningn miembro.
Que est impulsando a toda la familia para que crezca.

Una de las cosas por las que nos eligen es por la honestidad, nadie necesita un apoyo
falso. Ser la prostituta psicolgica puede ofrecercierto nivel comodidad corrupta, pero no
es lo que vale.

Parte del rol es ser franco con ellos sin emitir juicios. No acusa ni trata de venderles un
punto de vista, simplemente comparte su opinin.

Los secretos es otro componente de esta estructura de rol. No puede haber secretos entre
los miembros de la familia. Ser depositario de secretos o dejarse seducir para formar
alianzas encubiertas son actitudes que no encajan en este rol. Cuando recibe una carta,
llamada, etc tiene la norma de empezar la siguiente sesin describiendo el hecho. Esto
aclara las cosas y nos mantiene en el buen camino. Tambin nos libera de una atadura y
de a preocupacin de tener que guardar un secreto.

Otro elemento a tener en cuenta es la ansiedad. La ansiedad es necesaria para impulsar el
cambio, no tiene inters en reducir su tensin prematuramente. Hacerlo sera
antiteraputico.

Para que se produzca un cambio, los miembros de la familia tienen que comprometerse
emocionalmente entre s. Su estilo consiste en insistir en las experiencias emocionales, no
en las enseanzas educativas.

El objetivo de la terapia es ayudar a la familia alcanzar un nivel de vida ms satisfactorio.
La simple remisin de los sntomas no es suficiente. Un objetivo ms realista y agradable
sera desarrollar la libertad de tener una vida familiar que estimule la rotacin de los
chivos expiatorios, as todos podran beneficiarse de la experiencia de ocupar todas las
posiciones.

CAPTULO 3: EL PROCESO DE LA TERAPIAFAMILIAR: ASPECTOS POLTICO-
ADMINISTRATIVOS Y ETAPAS DE LA TERAPIA.

El viaje de la terapia familiar empieza con una cita a ciegas y termina con un nido vaco.
Pasa por una serie de fases y luchas.

La Batalla de la Estructura

Debemos actuar de acuerdo a nuestras creencias. La Batalla de la Estructura consiste en
que usted se enfrente consigo mismo y luego les presente el resultado a ellos. No es una
tcnica ni un juego de poder. Es la fijacin de las condiciones mnimas que se requieren
antes de empezar.

Es necesario establecer la posicin yo con respecto a la familia para que ellos puedan
construir su propia posicin nosotros.

- El joining o coparticipacin

Consiste en desarrollar suficientemente una conexin para sentir por lo menos que vale la
pena continuar. Mientras se suele pensar que es algo que el terapeuta le hace a la familia.
l ha llegado a considerarlo como una especie de experiencia mutua. La calidad de esa
experiencia es el resultado de una serie de factores como: el deseo de relacionarnos
mutuamente y la participacin automtica que surge a partir de antecedentes comunes,
experiencias similares o perspectivas compartidas. Implica mayor empata.

- Cmo establecer una metaposicin

Al comienzo trata de establecer una metaposicin con respecto a la familia. Que
entiendan qu pueden esperar de l y qu espera l de ellos. Esta relacin no se concibe
como iguales. Desea que entiendan que en su rol de terapeuta es miembro de una
generacinmayor.

La metfora de un entrenador de beisbol es buena para describir cmo ser la relacin.
No le interesa jugar en el equipo, tan slo le interesa ayudarlos a jugar mejor. Se deja
convencer para jugar como primer bateador, resulta difcil que vuelva a la metaposicin
de entrenador.

- Cmo convocar al grupo

Uno de sus mtodos es tratar de convocar a todo el grupo antes de empezar, se corre un
riesgo considerable si se comienza la terapia sin que estn todas las personas claves. Los
miembros ausentes pueden sentirse dejados de lado por no ser considerados vitales para
el funcionamiento de la familia. Adems se produce una sensacin de paranoia con
respecto a lo que s dijo en su ausencia.

El paciente es toda la familia.

Propiedad emergente: no se puede conocer un organismo diseccionndolo y
examinando sus partes componentes. No reunirse todos los priva de la oportunidad de
tener una experiencia teraputica ptima. En lugar de unificar a la familia, se forman
tringulos, alianzas y coaliciones

- Comenzando por el padre

Su estilo ms usual de empezar la entrevista es preguntarle al padre cmo funciona la
familia. Esto obedece a su principio de que los hombres son menos emocionales y
accesibles que las mujeres. En lugar de dejar que el padre acte como si fuese el vecino de
al lado, quiero que se mude a su propia casa. Si se puede impulsar al padre para que surja
emocionalmente, esto puede ofrecer una esperanza inesperada a toda la familia.Es
normal que deje a la madre y al paciente identificado para el final. Quiere conversar con
todos los dems antes de dirigirse a ellos.

- Ampliar los sntomas

Por lo general, las familias llegan a terapia con un miembro determinado que manifiesta
un sntoma que preocupa a toda la familia. Eso debe considerarse como un billete de
entrada. Nunca hay que creer el cuento de que ste es el nico problema de la familia, ni
siquiera el ms importante. Su objetivo es ampliar el panorama lo ms pronto posible.

Su tarea es complicar su excesiva simplificacin inicial que distorsionaba la realidad
familiar.

Adems de ampliar la constelacin del sntoma, tambin trata de cambiar su perspectiva
para que logren una visin interpersonal. Comienza a convertirse en un problema familiar.

Su objetivo es desencadenar una interaccin real. Quiere que sea ms personal. Para que
sea real, tiene que estar en un contexto honesto.

La Batalla por la Iniciativa

Ahora el proceso cambia. La fase siguiente es hacer que ellos asuman la responsabilidad
de lo que sucede en la terapia.

En este punto de la terapia, el esfuerzo est dirigido a conseguir que ellos se hagan cargo
de s mismos. Que tengan el coraje de tomar la iniciativa para enfrentarse a s mismos en
lugar de esperar que el terapeuta lo haga por ellos. Suele ser un perodo marcado por
tensiones y silencios cargados de ansiedad.

Este aprendizaje se produce gracias a algn intercambio experiencial, no mediante
unaenseanza aislada. Otra manera en la que trata de comunicar esta idea es la de no
iniciar nunca el tema de si habr otra sesin. Son ellos los que tienen que abordarlo. Si no
o hacen, l tampoco.

Alianza Teraputica

Si se logra con xito la Batalla de la Estructura y la Batalla de la Iniciativa, se constituye la
Alianza Teraputica. Estamos preparados para seguir adelante.

Formar la alianza teraputica con la familia es complicado. Su capacidad de verlos siempre
como un organismo multifactico, densamente interconectado, es lo que permite su
alianza con ellos.

Es una fase en la que la conexin adquiere un carcter ms personal. Tiene ms libertad
para ser espontneo y creativo.

En este perodo es cuando la familia empieza a hacer algunos cambios. Avanzan y son
capaces de arriesgarse ms.

Trata de alentar su esfuerzo sin dirigirlo. Sus asociaciones se hacen ms vvidas.

Finalizacin

A medida que contina el crecimiento de la familia, los integrantes utilizan cada vez ms
sus recursos. Adquieren la confianza necesaria para rechazar lo que l piensa y comienzan
a confiar profundamente en lo que piensan ellos. Le ven cada vez ms humano. Llegan a
ser su propio terapeuta. Asumen la responsabilidad de su vida.

Independientemente de la sensacin que experimenta de inminente prdida, su tarea es
despedirlos dndoles su bendicin. Experimenta una sensacin de prdida similar a la de
los padres cuando sus hijos se van a la universidad. Pero les da su bendiciny son libres de
regresar cuando quieran.

La decisin de partir deben tomarla ellos. Es su vida. Cuando se da cuenta de que se
aproxima esta fase trata de registrar pista o indicios que sugieren que estn listos para
partir. Cuando las detecta, las pone de manifiesto. La decisin de terminar la terapia debe
aceptarse con cuidado. Es antiteraputico tratar de interferir en su decisin de partir. El
terapeuta debe respetar este proceso.

El nido vaco

Cuando la familia se va hay una sensacin de prdida. La mejor manera de aliviar el
sufrimiento es contar con un grupo profesional de apoyo. Cuando se pertenece a un
grupo, nunca se est realmente solo. La capacidad de separar el rol profesional de la vida
real es esencial.

Otras cuestiones

- Cmo se determina el men: Uno de los aspectos realmente interesantes de la sesin
inicial, es que nadie se conoce, es igual que una cita a ciegas. Esto le permite al terapeuta
andar hurgando y tanteando sin la sensacin de que s premeditado. Por lo general, se
propone introducirse en una amplia gama de temas difciles en la primera reunin. Las
familias pueden soportar investigaciones sobre casi todo sin quedarse mudos. Cuando se
establece que estos temas son importantes para la vida, hay un acuerdo tcito de que
podemos volver a ellos ms adelante. Los impulsos asesinos, suicidas, sexuales son
temas que merecen ser mencionados. Cuando queda claro que estos temas son normales,
se vuelven menos txicos. Si el terapeuta no lohace al principio, ms adelante se
encontrar con actitudes ms negativas y defensivas.

- Cmo encarar los impases: Los impases son inevitables! Los perodos en los que se
siente bloqueado y no sabe qu camino seguir son parte del proceso. Su manera favorita
de salir de esta situacin es invitar a un consultor a la sesin siguiente. Esto permite tener
a alguien con sentirse unido. Brinda una visin binocular y te da el espacio necesario para
ver las cosas de manera diferente. Adems de ayudarte, el consultor ayuda a la familia a
destruir su fantasa mgica de que slo l podra ayudarlos. El punto de vista nuevo del
consultor a menudo despeja la situacin y te permite al terapeuta salir del atolladero.

CAPTULO 4: TERAPIA FAMILIAR SIMBLICO-EXPERIENCIAL.

Compara la terapia simblica con la infraestructura de una ciudad. Lo importante es mirar
todo lo que existe por debajo de sus calles y edificios. Esto es lo que permite la vida sobre
la superficie. Este mundo subterrneo es esencial para la vida de la ciudad. De una manera
similar conceptualiza la terapia simblica. Nuestros mundos personales subterrneos
estn dominados por un corriente de impulsos y smbolos en desarrollo. Aunque no
siempre son visibles, estn ah. No tengo que sorprenderme por si existencia, ni
cuestionarla. Los impulsos fluyen por nuestro inconsciente. Somos todos iguales en este
sentido.

El mundo de los smbolos

El significado y el efecto de la realidad externa estn determinados por nuestrarealidad
interna.

Si podemos ayudar a ampliar el mundo simblico de las familias que tratamos, podrn
tener vidas ms plenas.

Todos tenemos impulsos sexuales primitivos, homicidas y suicidas. Es parte de la
condicin humana. Estos impulsos dejan su marca en nuestra vida concreta.

Una manera de poder vislumbrar el modelo bsico de una familia es observar los rituales
familiares interpersonales. Observar cmo actan cuando estn fsicamente juntos es
revelador, por ejemplo en la comida, cena, vacaciones, etc. Estos acontecimientos
muestras por lo general cmo es la familia.

Con la mirada hacia dentro

Existe una sola manera de comprender el complejo mundo de los impulsos y los
smbolos y consiste en mirar hacia adentro.

Carl cree que todos somos homicidas, todos luchamos con impulsos suicidas, todos

tenemos fantasas incestuosas, todos estamos aterrorizados por la idea de la muerte. Si no
se acepta esto se limita una gran parte de nuestra condicin humana.

Nuestra propia toma de conciencia del mundo de impulsos que albergamos es un
requisito necesario para poder ver, no digamos comprender, el mundo simblico de los
dems.

La Terapia Simblico-Experiencial

La idea de esta terapia surge del hecho de que mientras pensamos y hablamos de las
cosas en un nivel, vivimos en otro nivel que es un territorio muy diferente. La terapia
simblica intenta moverse directamente en el nivel de la vida y no en el del reino del
pensamiento, la conversacin o elrazonamiento. Es una terapia en la que no se trabaja
con los datos que la familia presenta como tales. No se trata de una educacin. La terapia
simblica es un intento de abordar el sistema de representaciones que subyace en lo que
se est diciendo realmente. Implica recoger los fragmentos simblicos que uno detecta o
percibe.

La terapia simblica se centra en ayudar a la gente a estar ms cmoda con su impulso de
vida, a temerlo menos, y a integrarlo ms plenamente en su vida concreta. El mundo de
los impulsos no puede evitarse. La nica manera de hacerlo es utilizarse a uno mismo. El
terapeuta debe estar dispuesto a exponer alguna de sus propias experiencias simblicas.
Este enfoque tiene el objetivo de ofrecerles la oportunidad de explorarse contando con
una imagen en la cual reflejarse y tal vez exponer ms cosas de su propio sistema de
creencias. Suele ser preferible hacer salir los impulsos poco a poco.

Realiza inversin de roles en la familias porque puede tener un efecto liberador en los
miembros de la familia.

Confusin

Para poder abrir su esquema normalmente se requiere una contaminacin real de la
perspectiva que tienen. Una de las maneras ms efectivas de hacerlo es a travs del poder
de la confusin. Quiere ser capaz de perturbar sus certidumbres y destruir la idea que
tienen de que la vida es simple. Es una de las maneras ms potentes de abrir
simblicamente la infraestructura de la familia. Quiere darles nuevas opciones y
consideraciones para explorar.Una de las mejores maneras de ofrecer a la familia el
beneficio de la confusin es que el terapeuta utilice libremente los principios universales
que l tiene sobre la gente y las familias. Al dar por supuesto que toda la tensin, salud y
patologa de cualquier familia tambin se encuentra en las dems familias, ya ests
preparado para bailar con ellos.

Si no hay confusin no puede haber cambio ni progreso.

La expresin que utiliza para explicar cmo funciona realmente su mtodo es sembrar en
el inconsciente.

Hay muchas maneras de introducir de un modo til el beneficio de la confusin en las
sesiones. Una de sus favoritas es jugar con la confusin de roles. Otro mtodo es
ofrecerles una serie de soluciones ridculas cuando piden una respuesta para un
problema. El empleo de palabras con doble significado o de frases singulares tambin
puede tener un gran efecto. Adems, trata de usar de forma afectiva palabras explosivas
para atraer la atencin y subrayar algunos temas. A veces, la nica manera de que un
tema salga a la luz es exagerndolo.

La Experiencia

El verdadero crecimiento emocional se produce slo como consecuencia de la
experiencia. Presentar sugerencias, recomendaciones o conocimientos carece de
importancia y adems con frecuencia resulta perjudicial para el proceso.

El Crecimiento

La familia crece cuando adquiere una mayor tolerancia ante lo absurdo de la vida. Son
ms capaces de superar el sufrimiento, de enfrentarse con su temor, eliminandoas el
dominio que ste ejerce sobre ellos.

El crecimiento es un proceso que dura toda la vida y consiste en la lucha constante por
lograr mayores niveles de pertenencia, y una mayor individualizacin.

CAPTULO 5: EL PROCESO SE PERSONALIZA: SE CUESTONAN LAS RIGIDECES Y SE ABREN
CAMINOS.

El carcter del proceso de la terapia empieza a cambiar. El terapeuta empieza a ser una
persona, y no un gur. En este momento desea guiar el suprasistema terapeuta-familia
que se est desarrollando en la direccin de una mayor apertura y honestidad. Quiere que
se vuelva ms personal. Su manera de hacerlo es responder a la familia de una manera
ms personal. Se trata de estar ms vivo. Estar realmente all y ser ms receptivo con lo
que est pasando. Ellos tienen la experiencia de su propia experiencia, no slo la
devolucin de lo suyo.

Escuchen, estoy preocupado por nosotros Cmo pueden atraerme lo suficiente para
hacerme sentir conectado a ustedes?

Desafiar a la familia par que crezca

Es fundamental que ellos asuman la responsabilidad de ponernos en marcha, es decir,
tomar la iniciativa en la sesin. Si se adelanta a romper la tensin dndoles un centro de
atencin, los priva de la experiencia de hacerse cargo de su propia vida.

Utiliza la tcnica de jugar con los roles familiares. Hacerlo de esta forma medio ridcula
suele tener un efecto de permitir que las familias vean el absurdo de su situacin con
claridad. Esta especie de juego hace que la verdadera adopcin dedecisiones quede en sus
manos.

Lo mejor que puede hacer el terapeuta es ayudarlos a mirarse a s mismos y a aceptar
plenamente la responsabilidad de decidir y vivir. Pero no se trata de dejarlos solos. Es
responsabilidad del terapeuta confiar en que los recursos de la familia existan y motivarlos
para que los busquen.

Terminar con las coas en el aire, con una sensacin de algo inacabado o confuso, suele
legar a producir una integracin y un crecimiento reales. Ej: Baile de los padres, lanza el
tema de infidelidad y lo deja en el aire. A esto lo llama Movimiento de amplificacin,
consiste en tomar lo que ellos nos presentan y subir la apuesta dando a entender que
significa mucho ms. Modificar el contexto.

Para Whitaker, la educacin no es teraputica, tiene que ser algo ms penetrante.

CAPTULO 6: EL DILEMA UNIVERSAL: HOMBRES SI ESPERANZA MUJERES ESPERANZADAS.

Uno de los temas cargados afectivamente en la familia es el de las relaciones hombre-
mujer. Cmo se relacionan, cmo se mantiene la distancia y cmo buscan la intimidad son
cuestiones fundamentales.

Hombres/Mujeres: la eterna dialctica

Antiguo axioma: Los hombres se valen del amor para lograr una gratificacin sexual,
mientras que las mujeres se valen de lo sexual para obtener amor.

Para los hombres lograr la intimidad es un asunto imposible. En lugar de buscar un sentido
en las relaciones personales, los hombres tratan de encontrarlos en los logros, la
adquisicin y la posesin. Desde luegoque los hombres pueden aprender a ser ms
personales y protectores, pero dudo que alguna vez puedan ser tan intuitivamente
afectuosos como una madre.

Para describir el modelo de la familia tradicional pone la analoga de una rueda de bici. La
madre es el eje de la rueda. Es la responsable del mundo interior de la familia, de
ocuparse de que haya suficiente proteccin y cuidados. El padre es la llanta y la goma. Su
funcin es tratar ms directamente con el mundo exterior. l tiene que proteger al resto
de la familia de algunos de los aspectos peligrosos del mundo real, as como preparar a los
nios para ser capaces de enfrentarse a las exigencias de ese mundo. Los nios son los
radios de la rueda. Son los que unen al padre y la madre. Supongo que tambin tienden a
separarlos si llevamos la analoga demasiado lejos. Este modelo, no es precisamente el
que fomenta la intimidad en la madre y el padre, como mujer y marido.

Durante este captulo sigue hablando del matrimonio y la relacin de intimidad.

El modo en que nuestra cultura ve el matrimonio es absurdo. Es como si creyesen que es
posible vivir una vida compartida juntos sin comprometerse emocionalmente con el otro.

Whitaker piensa que elegimos parejas que se corresponden psicolgicamente con
nosotros, no se trata de un proceso fortuito.

La intimidad es un proceso, no un acontecimiento. Es algo que se desarrolla y crece con el
tiempo, y no existe simplemente. Cuando el matrimonio puede brindar la oportunidad
paraenfrentarse bilateralmente a los propios miedos interiores, as como tambin a los del
cnyuge aparece la intimidad. Si la pareja se queda encallada en un proceso bilateral de
proyeccin de culpas, es poco lo que hace para alentar el crecimiento.

CAPTULO 7: EL SECRETO DE LA INFIDELIDAD: CONSEGUI LO QUE SE QUIERE.

Si hay algo peor que no conseguir lo que se quiere es precisamente conseguirlo

Nos sacrificamos para lograr nuestros objetivos para descubrir al final que la alegra
esperada es huidiza y evasiva. Tal vez la dificultad est no en la idea de que el logro no
sirve sino en la nocin de que la vida ser ms fcil gracias l. Una perspectiva ms
productiva sera luchar para superar el sufrimiento, aceptndolo. Tan solo incorporando el
sufrimiento nos liberamos de su dominio.

El motivo por el cual obtener lo que se desea es tan devastador se debe a que el logro est
muy mal orientado. Cuando nos concentramos en el logro estamos destinados a fracasar,
an cuando tengamos xito. nicamente si nos enfrentamos con nuestros conflictos y
aceptamos nuestra responsabilidad, podemos empezar realmente a crecer.

CAPTULO 8: UNA VEZ MS, EL CUIDADO POR EL PACIENTE.

Uno de los aspectos ms complejos de la tarea del terapeuta es el de preocuparse por el
paciente de una manera que lo ayude a crecer y no que resulte simplemente informativa
o incluso destructiva.

Para ser tiles, tenemos que ser capaces de sentir el sufrimiento de nuestros pacientes y
apreciar susconflictos. Pero si bien es esencia, no es suficiente! Si este tipo de proteccin
es todo lo que tenemos que ofrecer, la relacin teraputica se ver seriamente limitada.

Para demostrar realmente inters, debemos tambin desarrollar la capacidad de
confrontacin. Tenemos que estar dispuestos a desafiar a desafiar a la gente para que se
enfrente a temas que preferira no admitir. Pero la pura confrontacin sin proteccin
tampoco tiene mucho valor. La verdadera preocupacin requiere una mezcla de
proteccin y confrontacin. Son complementarios, no antagnicos. Nuestra preocupacin
es el ingrediente que permite que la confrontacin sea til y no abusiva. La confrontacin
sin preocupacin es simplemente sadismo.

Otro aspecto de la preocupacin se relaciona con la amplitud de emociones que sentimos
por nuestros pacientes. La diversidad de sentimientos normalmente aumenta con el
tiempo. Los pacientes pueden percibir los sentimientos del terapeuta hacia ellos y por lo
general responden de la misma manera.

El otro componente fundamental consiste en ser respetuoso de los recursos y capacidades
de nuestros pacientes. Parte de esto consiste en ser conscientes de nuestras propis
limitaciones como terapeutas.

Para Whitaker el dicho: Un beso de mam vale por 1000 del terapeuta es cierto. Los
miembros de la familia tienen el potencial de ser tiles entre s, de inspirar crecimiento.
En comparacin, nuestra potencia es bastante dbil.

Nuestro mayor poder reside en ser verdaderos. En lamedida en que somos verdaderos
con ellos, ellos aprendern a ser verdaderos con nosotros.

Tercer da de terapia con la familia de granjeros, ste se caracteriza por la llegada de Gail y
Mike. Se acerca el final de esta experiencia de tres das y Carl les da la oportunidad de
expresar algn pensamiento final. Hay alguna pregunta que quieran hacer antes de
despedirnos?

Despedida: Para m ha sido un gran placer tenerlos aqu y poder llegar a conocerlos. Los
tendr siempre presentes.

El proceso de terminar la relacin con la familia forma parte integrante del proceso de la
terapia. Constituye un componente fundamental con respecto a cmo ven la terapia y
cmo la integran en su experiencia actual de la vida. En su despedida quiere transmitir un
mensaje de inters, preocupacin y afecto, sin sugerir de alguna manera que est en
desacuerdo con la decisin de terminar. Ellos necesitan saber que tengo cierta confianza
en ellos. Que pueden afrontar el mundo solos, por su cuenta. Adems quiere que sepan
que si bien no se aferra a ellos, estar siempre disponible si alguna vez deciden regresar.
Este tipo de final coloca la responsabilidad de vivir donde corresponde, directamente en
sus manos, como grupo.

CAPTUO 9: LA FAMILIA SANA Y LA PATOLOGA NORMAL.

Una de las dificultades cuando se trabaja con familias es lade tratar de determinar cundo
una familia es sana y cundo no lo es. Si bien en realidad no hay ningn criterio aceptado
universalmente, todos tenemos algunas ideas que guan nuestro pensamiento. Tal vez el
punto de partida ms vlido sea tener en cuenta nuestros propios criterios personales.
Todos nosotros siempre estamos emitiendo este tipo de juicios sobre los dems. Coloco a
las personas que se me presentan en la matriz interpersonal interna que he formado con
el paso de los aos. No es un proceso planificado o consciente, simplemente es algo que
se da.

El otro no tiene que percibir el mundo de la manera que lo perciba yo para considerarlo
sano.

La vida familiar

La familia sana es dinmica, no esttica. Est en un proceso de evolucin y cambio
continuos. Es un sistema en movimiento. Hay reglas, polticas y pautas. Las reglas son
normalmente encubiertas no estn articuladas, a menudo ni siquiera son conscientes, sin
embargo, son potentes. En las familias sanas estas reglas sirven como directrices y est al
servicio de un esfuerzo de crecimiento. En las familias patolgicas, las reglas se usan para
restringir el cambio y mantener el statu quo.

Uno de los componentes bsicos de la estructura de una familia que funciona bien es la
separacin clara de las generaciones, pero esto no debe confundirse con una estructura
jerrquica rgida.

En la familia sana la fuerza de los padres funciona de una forma encubierta, puesto que su
fuerza es clara no tienen lanecesidad de probarla constantemente ante sus hijos y ante s
mismos. Fomentan una actitud abierta con respecto al juego, la experimentacin y el
cambio de roles.

La familia sana puede vivir con tringulos cambiantes y coaliciones fluctuantes sin generar
celos ni inseguridad. Tener la libertad de experimentar todas las combinaciones y
permutaciones posibles de tringulos es una experiencia enriquecedora. Es fundamental
para establecer lmites sanos. Esto abarca tambin la necesidad de separarse, de irse y de
no sentirse culpable.

Esta clase de estructura brinda a cada miembro de la familia la experiencia de formar
parte de un todo seguro y protector, mientras que estimula a la vez la independencia y la
manifestacin de s mismo.

Los conflictos y problemas que surgen inevitablemente son afrontados sin perder de vista
el cario y el inters que existe entre ellos. El chivo expiatorio es rotatorio.

Tal vez uno de los verdaderos hitos de una familia sana sea su capacidad para hacer que
las crisis alienten el crecimiento en lugar de permitir que los destruya. El conflicto debe
ser considerado el fertilizante de la vida. Si bien no siempre huele bien, es decisivo para
lograr un crecimiento ptimo.

Otro indicador de la salud en la familia es el espacio que se brinda a la intimida del amor,
as como tambin a la violencia del odio. Los temas emocionales pueden discutirse sin
amenazar la continuidad y unin del grupo.

As mismo, existe tambin la libertad para reconocer yaceptar la unidad familiar de 3 o 4
generaciones.

Por ltimo, la familia sana es un organismo social abierto, no cerrado.

Cuando hablamos de las familias, es importante tener presente que estamos ms unidos
por similitudes que separados por diferencias, que todos los modelo que consideramos
patolgicos e indicadores de familias enfermas tambin se encuentran en toda familia
normal. La diferencia reside por lo general en la intensidad, rigidez y duracin ms que
en la aparicin de estor problemas.

Cuando vemos a una familia durante una temporada su conducta no slo se vuelve ms
comprensible, sino que adems por lo general tiene sentido.

El matrimonio

La base de la familia es el matrimonio.

La nueva familia debe ser claramente diferente de cada familia de origen, a la vez que
conoce cules son los aspectos que vale la pena conservar de cada uno. Esto no sucede
mgicamente.

Es necesario formar una relacin madura. Cuando antes nos liberemos del mito de la
pareja perfecta ms pronto podremos comenzar a construir una intimidad.

Buscar en nosotros, ir ms all de un l y un ella. Encontrar un equilibrio viable. La
prdida de este nosotros es lo que hace que el divorcio sea tan devastador y la
infidelidad tan destructiva. La intimidad cuesta trabajo. Los matrimonios crecen juntos o
separados, no hay punto medio.

La idea de compromiso es fundamental, pero se entiende mal. El compromiso que en
realidad trata de asegurar el matrimonio es el que constituye unacuerdo de crecer
verdaderamente ms cerca uno del otro, de hacerse partcipes mutuamente de las
inquietudes y de dar a las necesidades del cnyuge la misma prioridad que a las propias.

Todos los matrimonios sanos experimentan bilateralmente divorcios emocionales. Pero la
pareja ana sabe que puede sobrevivir a este perodo doloroso.

La capacidad de abordar las diferencias es algo que estabiliza y mejora la calidad del
matrimonio.

Participar en un proceso de contaminacin mutua es fundamental en una relacin
dinmica y no esttica.

Los padres

Este tipo de crecimiento como pareja es tambin lo que nos prepara para tener xito
como padres. La calidad de la relacin entre los cnyuges es lo que se requiere cuando la
pareja s transforma en pap y mam. Este vnculo entre la madre y el padre es
fundamental paro los nios. Su sensacin de seguridad o pnico es un reflejo del vnculo
emocional existente entre sus padres. Lo fundamental no es la relacin del nio con su
padre o madre, sino la relacin que tiene con la relacin de ellos.

El proceso que transforma a una pareja en una familia comprende varios cambios
predecibles. La simbiosis natural madre-beb es el punto central de afecto de la familia. Si
el padre tiene la suficiente madurez para darse cuenta y no ponerse celoso, la familia
puede avanzar, sino empieza el verdadero problema.

CAPTULO 10: EN QU DIRECCIN SE CRECE? UN SEGUIMIENTO DESPUS DE TRES AOS.

Dio buen resultado la terapia? Cada uno denosotros debe enfrentarse con la cuestin de
lo que funciona y lo que no funciona.

La terapia es un proceso dirigido al crecimiento. Su objetivo bsico no es la eliminacin de
los sntomas, ni el cambio de primer orden. El crecimiento o el xito se relacionan ms
con el proceso en desarrollo de la familia, con la capacidad de sus miembros para ser
autnticamente personales con respecto a los dems. Lo que resulta esencial es su
predisposicin a iniciar el viaje, no la claridad con la que est marcada la ruta. La accin
del terapeuta con respecto a la familia no debe tener por objeto privarlos de su ansiedad.
Debe centrarse en transformar su ansiedad en algo til, algo productivo. Cualquier
alejamiento prematuro de la intensidad tambin disminuye la perspectiva de crecimiento
real.

Analoga con los cambios de velocidad de un automvil. En primera no se puede hacer
mucho, se puede hacer funcionar el vehculo pero es ineficiente y bastante restringido. Al
cambiar a segunda en el momento adecuado, se obtienen mejores resultados y una gama
de posibilidades ms amplia. As es como ve a las familias. Su tarea es ayudarles a acceder
otro nivel de vida.

Un componente esencial de este cambio es ayudarles a mirar por encima de su
sufrimiento. Quiere que aprendan no slo a tolerar sino tambin a disfrutar de la ansiedad
y el dolor que hace que la vida sea real.

Una de las formas en que trata de evitar de llegar a interesarse demasiado en la vida
concreta de la familia espermanecer centrado en su propia experiencia de vida. Se dedica
ms a su esfuerzo por expandirse y crecer que a tratar servicialmente de estirarlos a ellos.

El crecimiento slo se produce cuando empieza el viaje. Ni siquiera es necesario que tenga
xito. Superar el miedo que suscita tratar de cambiar puede ser suficiente.

Si el terapeuta se deja convencer por el modelo de cambio conductista, se convierte en su
empleado y ser controlado por las acciones de ellos. Cuando ellos hacen un cambio
significativo, el terapeuta queda bloqueado. La nica salida es la de declararse inepto o
decir que los pacientes ofrecen resistencias. l se mantiene fuera de esta confusin. Al
mantenerse en el centro de su vida y proteger sus fronteras, puede iniciarse un proceso
paralelo. Al establecer ellos fronteras ms adecuadas y asumir la responsabilidad de su
propia vida, comienza su crecimiento.

La familia vuelve

Tres aos despus la familia vuelve para hacer una sesin de seguimiento.

Mayor libertad de la familia hacer frente a su sufrimiento y para interesarse por los otros.
Mayor capacidad de juego y risas.

Les pregunta por los efectos secundarios de las sesiones anteriores. Empieza por el padre,
como suele hacer, quiere que asuma su posicin. Quiere hablar usted? Puede decir algo
sobre lo que signific esa experiencia para usted? Habla el padre de los proyectos que
quedan por terminar en la granja, es bastante parecido a las conversaciones de hace 3
aos, pero hay una diferenciainteresante, no haba sensacin de enojo por parte de las
mujeres, parecan un tanto interesadas y disfrutar de la charla. Al aumentar la capacidad
del padre para estar presente en la familia, los dems se han vuelto ms capaces de verlo
como una persona.

Pregunta a la familia Qu pas durante las sesiones? Al padre: Qu sucedi en las
entrevistas que lo hizo cambiar?

Cuando la sesin empieza a acercarse a su fin, Carl hizo un ofrecimiento ms abierto para
que hablaran ms sobre el cambio producido en la familia.

Vanessa: Creo que las sesiones familiares nos han acercado como familia. Lo veo en pap
y mam.

Este es uno de los objetivos de la terapia, liberar a las personas para que puedan usar sus
agallas en la vida. Para que puedan experimentar realmente la vida, no slo pensar en
ella.

Cuando la sesin termina, hay un clima de aflojamiento y calma. No les causa pnico la
perspectiva de quedarse solos frente a frente. No hay sensacin alguna de que le
necesiten para tener el coraje de ser ellos. Han formado un conjunto familiar y l est
claramente ms afuera que antes. Es notable su mayor grado de libertad y coraje. Han
desarrollado la capacidad de estar realmente con los dems.

Cuando la terapia finaliza tambin contina. La familia lleva al terapeuta con ellos y el
terapeuta tiene incorporada a la familia.

Al continuar la vida, al terapeuta le queda la alegra de haber participado en una
experiencia humana conmovedora