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7.1. Perfil del alumno: ;.quien logra el exito?


Participar con prontitud y frecuencia en las clases en red es la
clave del exito para el alumno. Una caracteristica afin es tener una
actitud positiva. Un curso en red es como un viaje de exploraci6n por
el mundo del conocimiento. 19ual que en los viajes oceanicos, una de
las atracciones principales es la oportunidad de interactuar con
completos extraflos que se convierten en compafleros de viaje.
Para los ne6fitos en la red, la mayor barrera es vencer las inhibi-
ciones a la hora de comunicarse a traves de este medio. Las discusio-
nes que tienen lugar pueden parecer extraflas al principio debido a
que el estilo de escritura predominante no se parece al modo en que se
suele enseflar a escribir ejercicios. Algunos usuarios se adaptan ra-
pidamente al medio y sin esfuerzo aparente de aclimataci6n. Otros
necesitan tiempo para coger el ritmo. Muchos recien llegados a una
red invierten de diez a veinte horas solamente para leer el discurso
en red y ver c6mo los demas se comunican antes de arriesgarse a de-
cir algo. Como humanos, somos naturalmente reacios a los cambios
en los modos de comunicaci6n que nos son familiares. Esto quiere
decir que los recien llegados se sentiran inc6modos y que el hecho de
que en red sea uno mismo quien toma la iniciativa de participar su-
pondra un pretexto para postergar el esfuerzo de iniciaci6n. Los que
dirijan un program a de enseflanza en red tienen que estar al co-
rriente de que alumnos son usuarios novatos y alertar a los profeso-
res acerca de esos individuos. Hay que preocuparse de vigilar si es-
tan siguiendo el curso y pueden hacer falta mensajes privados para
promover su participaci6n. Los ne6fitos no tienen que sentirse reti-
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centes a la hora de pedir ayuda y orientaci6n sobre sus primeros pa-
sos. Saber que estas cuestiones son el mejor pretexto para entablar
una comunicaci6n social informal en los espacios de conferencia es
crucial para acomodarse al medio.
Uno de los pocos estudios sobre los factores asociados con las no-
tas y las evaluaciones subjetivas de los alumnos en el aprendizaje en
red mostr6 que, igual que en otros modos de aprendizaje, los alum-
nos mejor preparados son quienes destacan CHiltz, 1993). El factor
asociado mas importante se podia observar en los resultados de las
pruebas de aptitud en matematicas obtenidos por los alumnos en el
SAT (la prueba que llevan a cabo los alumnos de secundaria de Es-
tados Unidos antes de entrar en la universidad). Sin embargo, incluso
los alumnos con notas muy bajas fueron capaces, en lineas generales,
de aprobar los cursos impartidos en redes de aprendizaje y sus eva-
luaciones subjetivas eran incluso mas favorables que las de los alum-
nos con resultados ligeramente superiores en las pruebas de aptitud.
Resumiendo, aunque la preparaci6n academica ciertamente ayuda
en el entorno de aprendizaje en red, como en cualquier otro entorno, el
usuario no tiene que ser un genio para disfrutarlo o usarlo de forma
adecuada.
Los alumnos explican que las redes de aprendizaje presentan
muchas ventajas. Por ejemplo, les dan oportunidad de revisar y rele-
er 10 que ya se ha dicho con la frecuencia que les haga falta para en-
tenderlo y retenerlo. Pueden tomarse el tiempo que haga falta para
reflexionar sobre 10 que estan leyendo y decidir que cuestiones pre-
guntar 0 con que comentarios contribuir a la discusi6n. Nadie en la
clase puede observar cuanto tiempo le ha costado a un alumno pen-
sar 0 emitir una respuesta, un rasgo que le confiere al alumno lento
una igualdad virtual de la que no suele disfrutar en las clases cara a
cara. La libertad de tomar uno mismo la iniciativa, sin embargo, lle-
va consigo la responsabilidad de esforzarse en contestar. Debido a la
tecnologia, es demasiado facil postergar para manana 10 que habria
que hacer hoy. Algunos sistemas tienen aplicaciones para recordar
a los alumnos que no se hall mantenido al dia de los ejercicios y dis-
cusiones 0 que se estan quedando rezagados. Como minimo el ins-
tructor debe teller una aplicaci6n de busqueda que le permita detec-
tar a quienes no estan haciendo el debido esfuerzo de participaci6n.
La experiencia informatica previa, la mecanografia e incluso el
hecho de que el idioma que se usa en el curso en red sea la lengua
materna del alumno no tienen importancia relativa en los resulta-
dos de los cursos en red CHiltz, 1993). La raz6n principal es que los
alumnos pueden trabajar a su propio ritmo y tomarse el tiempo que
necesiten para leer, redactar y corregir sus respuestas. Por ejemplo,
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los alumnos que participan en cursos en ingles que no tienen el in-
gles como lengua propia aseguran que el sistema de clases en red
presenta ventajas concretas. Pueden leer las intervenciones varias
veces a fin de entenderlas, consultar diccionarios y luego hacer bo-
rradores de sus respuestas, corregirlos y enviarlos. El resultado es
que pueden participar a un nivel mas equitativo con los alumnos de
habla inglesa en una clase en red que en un curso tradicional.
Todos los alumnos, independientemente de su preparaci6n, se be-
nefician de la oportunidad de participar a su propio ritmo, que les per-
mite investigar y reflexionar con mayor profundidad acerca de un
tema de interes. Por esta raz6n los buenos estudiantes a menudo ase-
guran que aprenden mas en el entomo en red. Un estudiante licen-
ciado envi6 un mensaje al final del curso diciendo que en cursos ante-
riores se habia aburrido tanto que habia considerado la posibilidad de
abandonar la universidad. La comunidad de aprendizaje en red fue la
primera experiencia que tuvo en la universidad que logr6 estimularlo,
entusiasmarlo y convencerlo de que queria completar su carrera.
Los factores que marcan la diferencia en el exito de los alumnos
en los cursos en red son la accesibilidad, la actitud, la motivaci6n y
la autodisciplina para participar con regularidad. La practica de la
ciberetiqueta y el estilo de las comunicaciones hacen que la expe-
riencia sea mas placentera. Tambien hace falta un metodo sistema-
tico para recordar, organizar y revisar los archivos de texto a medi-
da que se acumulan.
7.2. Acceso y uso regular
Lo ideal es que cada estudiante tenga ordenador personal, modem
e impresora para poder acceder en cualquier momento. Esto es espe-
cialmente cierto en el caso de la enseftanza para adultos, pero tam-
bien de los estudiantes en edad escolar. Los alumnos de cursos en red
carentes de materiales que les faciliten el acceso necesitan reservar
horas para usar equipos comunitarios, como por ejemplo aulas de or-
denadores en centros academicos o lugares de trabajo.
En las escuelas publicas, a menudo los ordenadores no estan dis-
ponibles en horario extraescolar, cuando los edificios estan cerrados.
Cualquier comunidad que decida instalar esta tecnologia para la en-
seftanza publica O para adultos debe proporcionar tambien acceso
desde otro lugar, como la biblioteca publica. La accesibilidad duran-
te veinticuatro horas es la situacion ideal de quienes cuentan con
equipo en sus casas. Sin embargo, para una gran parte de nuestra
sociedad, esa sigue siendo una solucion demasiado cara.
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La interacci6n en red tiene que ser interesante y divertida. Nadie
puede disfrutarla ni aprovechar las ventajas de interactuar con los
compalieros si no hay bastante tiempo para leer, reflexionar y dis-
frutar 10 que hay en pantalla. Cuando llega la fatiga, hay que llevar
a cabo una pausa, un paseo 0 cualquier otra actividad que permita
descansar a los ojos y la mente. Aunque las pausas a mitad de sesi6n
para evitar la carga psicol6gica pueden resultar beneficiosas, una
vez que el usuario elige intervalos regulares para participar en red,
tiene que mantenerlos. Quedarse rezagado por no haberse conectado
en varios dias es la antesala del fracaso en el aprendizaje en red.
Un estudio sobre el uso del sistema Caucus de conferencias en la
Facultad de Empresariales de la Lancaster University en Inglaterra
(Hardy et al., 1991) incluye extractos de entrevistas con alumnos
que inciden en esta idea. El programa de dos alios usa la CEI como
vehiculo principal para el trabajo en grupo y las tutorias, comple-
mentado con talleres ep el campus que se celebran tres veces al aiio.
La mayoria de alumnos contaban con PC's en sus casas y no tenian
dificultades para encontrar momentos adecuados para participar.
Para aquellos que confiaban en acceder desde su lugar de trabajo, la
participaci6n regular yen ultima instancia el exito y la satisfacci6n
con el programa resultaban mas problematicos. Tengase en cuenta
el contraste entre las experiencias de dos alumnos. A Maggie le pa-
reci6 que el sistema le permitia mantenerse en contacto a diario con
los demas miembros de su comunidad de aprendizaje: Me siento
bastante conectada con la otra gente (...) Si quiero puedo leer 10 que
ellos aportan cada dia (...) Puedo combinarmelo con mi vida diaria
bastante bien (...) No tengo que sentarme ni guardarme nada para
mas tarde. Si se me ocurre una idea la introduzco de manera bastan-
te inmediata. Tambien obtengo respuesta con bastante rapidez. Mag-
gie podia conectarse mediante un ordenador en su lugar de trabajo y
conseguir tiempo para participar durante lajornada. Sin embargo, a
otra alumna, Jenny, le resultaba mucho mas dificil usar el equipo en
su lugar de trabajo. Se qued6 rezagada en el curso y nunca lleg6 a re-
cuperar el ritmo. Dependia de un equipo informatico compartido que
estaba muy solicitado durante el dia y tenia quedarse hasta tarde
por las noches 0 volver el fin de semana para encontrar una termi-
nal vacia: Consegui cogerl el ritmo cuando descubri que podia acce-
der al sistema desde el Technology Information Center. Empece a ir
los sabados y los domingos por la maliana porque no podia encontrar
sitio los dias entre semana (...) Usaba la sala de estudio para la for-
maci6n del personal, que es muy pequelia, y eso queria decir que te-
nia que hacer cola, y a medida que pasaba el dia pensaba que no con-
seguia encontrar sitio entre semana.
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7.3. Interaccion y apoyo entre compafteros
Las redes de aprendizaje hacen enfasis en el aprendizaje en cola-
boraci6n y la participaci6n activa. Las siguientes son las claves para
los alumnos.
.Entrar en la conferencia o discusi6n de clase y descargar to do
el material (no leido).
.Introducir comentarios nuevos y/o respuestas a los comentarios
ya existentes (en algunos sistemas son dos operaciones distintas).
.Editar o modificar los comentarios ya escritos.
.Racer una lista de los miembros de la clase, determinar su iden-
tidad y sus progresos en relaci6n con la participaci6n (algunos siste-
mas proporcionan listas de miembros que indican la posici6n de la
persona en la discusi6n).
.Enviar mensajes privados a! instructor y a los demas alumnos.
.Encontrar otras actividades de conferencia o discusi6n relacio-
nadas con el programa educativo y/o con !as relaciones sociales en-
tre participantes.
.Establecer discusiones privadas para el trabajo en grupos pe-
queftos.
El equipo basico para acceder consta normalmente de un PC, un
modem y un paquete de software de comunicaciones. Ademas, nor-
malmente los usuarios tienen software de procesamiento de textos
para preparar sus ejercicios e informes. En este entomo, tienen que
aprender las siguientes clases de operaciones:
.Conectarse a la red a traves del software de comunicaciones y
del acceso telef6nico del que se disponga.
.Ser capaces de descargar texto de la red y copiarlo en los fiche-
ros locales de un PC. La mayoria de paquetes de comunicaciones tie-
nen una serie de aplicaciones y protocolos para que esto sea una ta-
rea relativamente facil. Sin embargo, ocasionalmente hay que saber
convertir el formato interno del texto en la red al estandar ASCII
para eliminar los formatos ocultos (los caracteres de control invisi-
bles) que no significan nada para el PC o interfieren con su funcio-
namiento.
.Ser capaces de convertir texto producido en el procesador de
textos al estandar ASCII o algUn otro formato estandar como el
RTF (Rich Text Format) para enviarlo a la red a fin de presentarlo.
Una vez mas el envio puede llevarlo a cabo el software de comuni-
caciones.
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Algunos sistemas de redes pueden suministrar su propio paque-
te de comunicaciones para su uso en el ordenador personal, 10 cual
automatiza buena parte de las operaciones. Automatiza, por ejem-
plo, la descarga de todos los mensajes nuevos y facilita la revision a
las velocidades de pantalla mas elevadas posibles en un PC. Hay
una gama de protocolos estandar distintos y formatos de datos, que
no hace falta que el alumno intente entender. Es importante saber
con que protocolos y formatos puede trabajar la red y adaptar el soft-
ware de comunicaciones al de la red. Los operadores de la red tienen
que suministrar la informacion basica. En caso contrario, los pro-
veedores de servicios pueden ofrecer la informacion.
En algunos cursos tecnicos puede hacer falta enviar e intercam-
biar ficheros binarios con otros participantes. Los ficheros binarios
son la clase de datos que pueden albergar programas ejecutables y
diversos tipos de graficos. Los productos de las tipicas hojas de calcu-
10 suelen adoptar la forma de ficheros binarios. La mayoria de redes
actuales admiten la transferencia de ficheros binarios de ocho bits.
El software de trabajo en red proporciona un espacio para almace-
nar en red estos ficheros para su descarga.
Tal vez uno de los aspectos mas importantes de esta tecnologia
sea aprender como se almacena la informacion en el sistema, ser ca-
paces de buscar y recuperar informacion util y de almacenar 10 es-
crito de un modo que resulte de facil acceso para los demas. La ma-
yoria de sistemas presentan al usuario cualquier mensaje nuevo en
cuanto llega. A medida que el tamafto de una conferencia aumenta
hasta tener centenares 0 millares de mensajes, cada vez se vuelve
mas importante poder retroceder y encontrar de forma selectiva men-
sajes antiguos. Es conveniente que quienes dirigen el program a edu-
cativo y el profesor proporcionen alguna clase de orientacion para
este proceso. Un enfoque tipico es proporcionar una serie de palabras
clave que sirvan habitualmente para clasificar los mensajes.
La mayoria de sistemas de aprendizaje a distancia (si no ahora,
si en un futuro proximo) proporcionan acceso a Internet y a un mun-
do muy extenso de materiales y servicios que pueden usarse como
base para programas educativos diversos. En esencia, hay tres tec-
nologias distintas que tanto el alumno como el profesor deben apren-
der gradualmente a dominar: el PC y su software, el sistema de CO-
municaciones en grupo y el software de redes como por ejemplo el de
Internet. La suerte es que no hay que aprender todas las aplicacio-
nes disponibles de una sola vez. Los que dirigen programas educati-
vos tienen que transmitir a los alumnos los conocimientos minimos
sobre el sistema que hay que aprender para iniciar el proceso de en-
seftanza.
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