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Pedro de Valdivia (Villanueva de la Serena,

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Extremadura, Espaa, 17 de abril de
1497
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Tucapel, Nueva Extremadura, 25 de diciembre de 1553) fue un militar y
conquistador espaol de origen extremeo.
ndice
1 Biografa
2 Hacia el Nuevo Mundo
3 El Desierto de Atacama y el Valle de la Posesin
4 Fundacin de la ciudad de Santiago de la Nueva Extremadura
5 Valdivia es nombrado Gobernador y Capitn General Interino de Reino de Chile
6 La nueva colonia
7 El ataque de Michimalonco: Incendio de Santiago
8 Fundacin de La Serena - Nuevas exploraciones
9 Inicio de la Guerra de Arauco
10 Valdivia vuelve al Per
11 Gobernador por el Rey
12 Proceso de Valdivia - El regreso a Chile
13 Campaa de 1550 - La batalla de Andalin
14 Fundacin de Concepcin de Mara Pursima del Nuevo Extremo
15 Campaa de 1551-52 (Fundacin de la ciudad de Valdivia)
16 Campaa de 1553
17 Batalla de Tucapel - Muerte de Valdivia
18 Retrato y autorretrato de Pedro de Valdivia
19 Batallas de Valdivia
20 Referencias y Notas
21 Enlaces externos
Biografa
Hijo de Pedro Oncas de Melo e Isabel Gutirrez de Valdivia, provena de una familia de
hidalgos con cierta tradicin militar (Casa de Valdivia).
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Pedro de Valdivia es reconocido
por ser el Fundador de Chile y, a su vez, de la Chilenidad
[cita requerida]
, ostentando numerosos
monumentos, avenidas y plazas, tanto en Santiago como en otras ciudades chilenas.
En 1520 inici su carrera como soldado en la Guerra de las Comunidades de Castilla, y
posteriormente milit en el ejrcito del emperador Carlos V, destacando su participacin
durante las campaas de Flandes y las Guerras Italianas, en la Batalla de Pava y en el
asalto a Roma. Contrajo matrimonio en Zalamea en 1527, con doa Marina Ortiz de Gaete,
natural de Salamanca. En 1535 parti al Nuevo Mundo y no volvera a ver a su esposa.
Con el ttulo de Teniente gobernador otorgado por Francisco Pizarro, lider la Conquista de
Chile (Nueva Extremadura) a partir de 1540. Fund las ciudades de Santiago de Nueva
Extremadura en 1541, Villanueva de La Serena en 1544, La Concepcin de Mara Pursima
del Nuevo Extremo en 1550, Santa Mara la Blanca de Valdivia del Nuevo Extremo en
febrero de 1552 y La Imperial en abril de 1552. Adems, dispuso la fundacin de las
ciudades de Santa Mara Magdalena de la Villa Rica y Los Confines de Angol.
En 1541 recibi de sus compaeros conquistadores organizados en un cabildo, el ttulo de
Gobernador y Capitn General del Reino de Chile. Despus de sofocar la resistencia
indgena y algunas conspiraciones en su contra, regres al Virreinato del Per en 1548,
donde Pedro de la Gasca le confirm el ttulo. De regreso a Chile emprendi la llamada
guerra de Arauco, en la cual muri en 1553, en la batalla de Tucapel.
En varias oportunidades estuvo muy bien acompaado de un selecto grupo de hombres
ilustres como don Francisco Martnez Vegaso, don Francisco Prez de Valenzuela entre
otros conquistadores espaoles. Tambin estuvo con el futuro toqui Lautaro.
Hacia el Nuevo Mundo
Emprendi viaje a Amrica en la expedicin de Jernimo de Ortal,
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llegando a la isla de
Cubagua en 1535. All particip en el descubrimiento y conquista de Venezuela con su
amigo Jernimo de Alderete, compaero de armas en la Guerra de las Comunidades de
Castilla. Pas unos meses en Coro donde conoci a Francisco Martnez Vegaso. Aos
despus los tres se asociaran para la conquista de Chile.
Despus de un perodo todava no esclarecido por la Historia, en 1538 Valdivia pas a Per
y se alist en las fuerzas de Francisco Pizarro, participando como su Maestre de Campo en
la guerra civil que Pizarro mantena con Diego de Almagro. Al finalizar este conflicto con
Almagro derrotado en la Batalla de Las Salinas, su desempeo militar fue reconocido y
recompensado con minas de plata en el Cerro de Porco (Potos), y tierras en el valle de la
Canela (Charcas). Cercana a esta encomienda estaba la asignada a la viuda Ins Surez, con
quien establece un vnculo ntimo, a pesar tener esposa en Espaa.
Pero lo cierto es que para el gobernador del Per la iniciativa supona algunos beneficios y
ningn costo. Valdivia dejara disponibles para otro colaborador los repartimientos de
indios y la mina. Adems la autorizacin no involucraba apoyo econmico, al menos de las
cajas reales, pues era costumbre por entonces que los conquistadores se financiasen por su
cuenta. Cediendo al entusiasmo del Maestre de Campo, le facult en abril de 1539 para
pasar a la conquista de Chile como su teniente de gobernador, aunque no me favoreci
escriba ms tarde Valdivia, ni con un tan solo peso de la Caja de S. M. ni suyo, y a mi
costa e misin hice la gente e gastos que convino para la jornada, y me adeud por lo poco
que hall prestado, dems de lo que al presente yo tena.
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Pese a su empeo, las dificultades para reunir financiamiento y soldados estuvieron a punto
de frustrar el plan de Valdivia. Los prestamistas juzgaban desmesurado el riesgo a sus
capitales, y la gente rehua enrolarse en la conquista de la tierra ms desacreditada de las
Indias, considerada desde la vuelta de Almagro como miserable y hostil, sin oro, y de clima
muy fro. Al decir de Valdivia en carta al Emperador Carlos V de fecha 4 de septiembre de
1545, no haba hombre que quisiera venir a esta tierra, y los que ms huan della eran los
que trajo el Adelantado don Diego de Almagro, que como la desampar, quedo tan mal
infamada, que como de la pestilencia huan de ella; y an muchas personas que me
queran y eran tenidos por cuerdos, no me tuvieron por tal cuando tuve que gastar la
hacienda que tena, en una empresa tan apartada del Per y donde el Adelantado no haba
perseverado.
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Hasta que se dirigi a un acaudalado comerciante prestamista, Francisco Martnez, que
acababa de llegar de Espaa con armas, caballos y otros artculos muy apreciados en las
colonias. Martnez accedi a contribuir, aportando nueve mil pesos de oro en mercaderas,
valoradas al precio que al mercader mejor le pareci. A cambio de su capital y el riesgo,
exiga nada menos que la mitad de los beneficios que produjese la empresa, aunque todo el
peso de los trabajos de la conquista recaa sobre Valdivia. Sin alternativa, ste acept.
Finalmente logr reunir unos setenta mil pesos castellanos,
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suma escasa para la
envergadura de la iniciativa, pues por entonces un caballo por ejemplo, costaba dos mil. En
cuanto a soldados, slo once se enrolaron en la aventura,
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ms la plasenciana Ins Surez,
que vendi sus alhajas y todo lo que tena para ayudar a los gastos de Valdivia. Iba en
calidad de criada de ste, para disimular un poco que era en realidad su amante.
Cuando ya se dispona a emprender la marcha, lleg a Cuzco el antiguo secretario de
Pizarro, Pedro Snchez de la Hoz, que haba vuelto a Espaa luego de hacer fortuna en la
conquista temprana del Per. Regresaba con cdula otorgada por Rey que le facultaba a
explorar las tierras al sur del Estrecho de Magallanes, dndole el ttulo de Gobernador de
las tierras que all descubriese. A instancias de Pizarro, Valdivia y Snchez de la Hoz
celebraron un contrato de compaa en la que el primero aportaba todo lo reunido al
momento, y el segundo se comprometa a aportar cincuenta caballos y doscientas corazas y
a equipar dos buques que al cabo de cuatro meses deban traer a Chile diversas mercaderas
para apoyar la expedicin. Aquella sociedad iba a causar numerosos contratiempos a
Valdivia, a quien Snchez de la Hoz consideraba un obstculo a sus ambiciones.
Qu mova a Pedro de Valdivia a emprender un proyecto que casi todos consideraban
insensato?. Pensaba que las desacreditadas tierras del sur eran apropiadas para establecer
una gobernacin de carcter agrcola, y crea poder descubrir suficientes riquezas mineras,
si bien no tan abundantes como en el Per, pero suficientes para sostener una colonia de la
que l fuese Seor. Porque por encima de todo Valdivia se propona establecer un nuevo
reino que le diese fama y poder. Dejar fama y memoria de m, deca. Aunque uno ms de
los hidalgos aventureros que por entonces venan de Espaa a hacer la Amrica, los
talentos de Valdivia eran superiores. Bien lo saba, y estaba convencido que conseguira
renombre en el tan mal infamado Chile, pues mientras ms difcil la empresa, ms fama
para el emprendedor. Astuto, infatigable y con gran sentido de la oportunidad, este lder
audaz, a menudo imprudente, tuvo la virtud y acaso la genialidad de levantar la mirada
por sobre riquezas triviales y ver futuro all, donde los dems slo vean dificultades.
Desde la sierra cuzquea bajaron al este hasta el valle de Arequipa, siguiendo al sur por la
zona cercana a la costa. Pasando por Moquegua y luego Tacna, acamparon en la quebrada
de Tarapac. Durante este trayecto nuevos auxiliares se sumaron a la pequea hueste, hasta
sumar viente castellanos. De Pero Snchez de la Hoz, que deba haberse unido aqu a la
expedicin aportando las especies comprometidas, no se tena noticia. El otro socio de la
empresa, el capitalista Francisco Martnez, tuvo un grave accidente y debi volverse al
Per.
La noticia de la marcha de Valdivia se haba difundido por el altiplano, y varios soldados se
le unieron en Tarapac. Entre ellos, algunos que ms tarde tendran rol protagnico en la
conquista de Chile: Rodrigo Araya con diecisis soldados; tambin Rodrigo de Quiroga,
Juan Bohn, Juan Jufr, Gernimo de Alderete, Juan Fernndez de Alderete, el capelln
Rodrigo Gonzlez de Marmolejo, Santiago de Azoca y Francisco de Villagra. La
Expedicin de Pedro de Valdivia a Chile ya sumaba 110 espaoles.
Partieron entonces para Atacama-la chica siguiendo el Camino del Inca donde hicieron
campamentos en Pica, Guatacondo y Quillagua para llegar a Chiu-Chiu. All Valdivia se
enter que su camarada de Italia Francisco de Aguirre se encontraba en Atacama-la grande
(San Pedro de Atacama) y sali con algunos jinetes a su encuentro. Esto le salv la vida.
Pues entretanto, Pedro Snchez de la Hoz, que haba quedado en el Per tratando de reunir
los refuerzos pactados, slo haba conseguido que le cobrasen antiguas deudas. Pero
sintindose respaldado por la designacin real de gobernador, una noche a comienzos de
junio de 1540 lleg al campamento de Valdivia en Atacama-la chica (Chiu-Chiu) junto a
Antonio de Ulloa, Juan de Guzmn, y otros dos cmplices. En sigilo se acercaron a la
tienda donde suponan encontrar durmiendo a Valdivia, con el propsito de asesinarle y
tomar el mando de la expedicin.
Al entrar en la morada a oscuras, advirtieron que en el lecho no estaba Valdivia sino doa
Ins Surez, quien dio grandes gritos de alarma y reprendi con dureza a Pedro Snchez,
mientras ste se disculpaba nerviosamente. Ya despierto el campamento por el alboroto de
doa Ins, acudi el alguacil de campo Luis de Toledo con algunos soldados para castigar a
los intrusos, pero al ver que se trataba del encumbrado personaje opt por enviar un
mensajero a alertar a Valdivia de la sospechosa conducta de su socio.
A su regreso Valdivia mal disimula su enojo y piensa en colgar a Snchez de la Hoz,
aunque finalmente le perdona la vida a cambio de la renuncia por escrito a todo derecho de
expedicin y conquista. De los cmplices desterr a tres, pero Antonio de Ulloa se gan su
confianza y fue incorporado a la hueste.
El Desierto de Atacama y el Valle de la Posesin

El Desierto de Atacama
Segn Vivar, para entonces la expedicin completaba ciento cincuenta y tres hombres y
dos clrigos, los ciento y cinco de a caballo y cuarenta y ocho de a pie,
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ms el millar de
indios de servicio, cuyo lento andar por la carga del bagaje determinaba el ritmo del
avance. Al entrar al vasto y temible Desierto de Atacama, ardiente de da y glido en la
noche, Valdivia dividi la expedicin en cuatro grupos, que marcharon separados por una
jornada, dando as tiempo a que las escasas fuentes de agua, agotadas por un grupo,
pudiesen recuperarse mientras llegaba el siguiente. El jefe sali en la ltima cuadrilla, pero
se adelantaba con dos de a caballo, para animar a sus hombres, mirando como todos
pasaban sus trabajos, sufriendo l con el cuerpo los propios que no eran pequeos, y con
el espritu los de todos.
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Ya en lo profundo del Desierto el aliento del lder se hizo ms necesario. De tanto en tanto
tropezaban con los restos muertos de hombres y animales, algunos de la expedicin de
Almagro. Son tan speros y fros los vientos de los ms lugares de este despoblado,
refiere Pedro Mario de Lobera, que acontece arrimarse el caminante a una pea y
quedarse helado y yerto en pie por muchos aos, que parece estar vivo, y as se saca de
aqu carne momia en abundancia.
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Junto con sealarles la ruta, aquellos cadveres
confirmaban la fama del pas donde la iniciativa de Valdivia los iba metiendo.
Tal vez afligido por el macabro paisaje, Juan Ruiz, uno que ya haba estado en Chile con
Almagro, se arrepinti de la aventura. Deca en secreto a sus compaeros que aqu no
haba de comer ni para treinta hombres, y andaba amotinando gente para volverse al
Per.
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Advertido de la sedicin por su maestre de campo Pedro Gmez de Don Benito,
Valdivia mostr la otra cara de su liderazgo. Ni siquiera permiti confesar al insurrecto y le
hizo ahorcar por traicin, continuando sin ms la marcha.
El grupo de vanguardia de la expedicin, que encabezaba Alonso de Monroy, llevaba
herramientas para mejorar los pasos y evitar que los caballos despeasen. Tambin
procuraba profundizar los pequeos pozos que conocan los guas indios, porque tuviesen
agua clara que no faltase para la gente que atrs vena.
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Sin embargo, cuando llevaban
unos dos meses de camino por el desierto ms seco del planeta, slo encontraron
manantiales agotados, y el ejrcito crey perecer en la batalla contra la deshidratacin bajo
el aplastante sol atacameo. Los hombres iban perdiendo la esperanza.

Aguada Doa Ins: Mario de Lobera insina su hallazgo como milagro. Vivar sin
embargo no lo menciona en su detallada crnica del paso por el desierto de Atacama. Por
su parte Barros Arana escribi en 1873: El pozo o vertiente que hoy lleva el nombre de
doa Ins y que produce todava un poco de agua, es probable que sea el mismo a que se
refiere Mario, aunque seguramente ste, arrastrado por la pasin de lo maravilloso que
dominaba a los conquistadores espaoles, haya exagerado la importancia del trabajo
mandado hacer por Ins Surez, la cual quiz no hizo otra cosa que descubrir una
vertiente natural.
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Pero la mujer no. Cuenta Mario que Ins Surez mand cavar a un yanacona en el
asiento donde ella estaba, y cuando haba profundizado no ms de un metro, el agua brot
con la abundancia de un arroyo, y todo el ejrcito se satisfizo, dando gracias a Dios por
tal misericordia, y testificando ser el agua la mejor que han bebido la del jahuel de doa
Ins, que as le qued por nombre. Aunque es difcil dar crdito a este prodigio, al menos
en los trminos descritos por el valioso cronista, lo cierto es que desde entonces ese lugar se
llama Aguada de Doa Ins. Se encuentra sobre una quebrada de nombre Doa Ins Chica,
a unos 20 km al noreste de El Salvador, y al pie de un monte conocido como Cerro Doa
Ins, situado inmediatamente al norte del Salar de Pedernales.
Pocos das despus las fatigas del Despoblado terminaban, si bien perecieron muchas
personas de servicio as indios como negros. El jueves 26 de octubre de 1540,
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la
expedicin pudo acampar en la ribera de un ameno riachuelo donde, dice el citado narrador,
no solamente los hombres manifestaban extraordinario consuelo con verse fuera de tantas
calamidades, ms an tambin los caballos insinuaban el regocijo que sentan, con los
relinchos, lozana y bros que mostraban, como si reconocieran el trmino de los
trabajos. Estaban en el esplndido valle de Copiap, o Copayapu en lengua indgena. Al
entrar en el tuvieron que enfrentar en batalla a una tropa diaguita, estimada por Lobera en
ocho mil guerreros, a la que derrotaron, pudiendo as instalarse en el valle.
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Como aqu comenzaba su jurisdiccin, Valdivia llam a toda la tierra que hubiese de este
valle al sur la Nueva Extremadura en recuerdo de su suelo natal. Hizo colocar una cruz de
madera en un sitio prominente y a continuacin, relata un historiador, formse la tropa
ostentando sus uniformes militares y sus relucientes armas y los sacerdotes entonaron el Te
Deum, tras lo cual tron la artillera, redoblaron los tambores y atabales y prorrumpieron
los espedicionarios en aclamaciones de alegra. En seguida el conquistador, con la espada
desnuda en una mano y el pendn de Castilla en la otra, dio con aire marcial unos cuantos
paseos por el sitio y declar posesionado el valle, en nombre del rey de Espaa, y por ser
este el primer territorio habitado de la conquista a l encomendada, orden se le
denominase Valle de la Posesin.
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An en medio del jbilo general, un detalle de esta ceremonia no pas inadvertido para
algunos. Valdivia deba ocupar el territorio a nombre del gobernador Pizarro, del que era su
teniente, mas lo hizo en nombre del Rey, provocando suspicacias en los conquistadores que
le eran menos afines. Algunos declararon en el proceso que varios aos ms tarde se le
sigui ante el virrey La Gasca, que llegado al valle de Copiap (Valdivia) tom posesin
de l por S.M., sin llevar provisiones sino de don Francisco Pizarro por su teniente,
dndonos a entender que era ya gobernador.
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Fundacin de la ciudad de Santiago de la Nueva
Extremadura
Renueva la marcha al sur siguiendo el camino del Inca. Al caer al valle del ro Aconcagua
por Putaendo, el cacique Michimalonco lo intenta detener sin xito. Avanza luego ms al
sur, trasponiendo las cinagas de Lampa y Quilicura, hasta llegar al valle amplio y frtl del
ro llamado por los picunche Mapuchoco (actual Mapocho), que nace al este en la cordillera
de Los Andes y desciende bordeando la falda meridional de un cerro llamado Tupahue. Al
enfrentar un pen el cauce se divida en dos, dejando encerrada entre sus brazos una isla
de tierra llana. Cerca de ah en la actual localizacin de la Estacin Mapocho, haba un
Tambo inca, y parta hacia la Cordillera el Camino de las Minas, que terminaba en la actual
Mina La Disputada de Las Condes, con al menos dos tambos intermedios. Este camino era
usado para transitar hacia el Apu de Cerro El Plomo donde se celebraban ofrendas a
Viracocha, siendo la ms importante de ella los Capac cocha, en el Inti Raymi.

La fundacin de Santiago, leo de Pedro Lira (1858). La obra muestra a Pedro de
Valdivia en la cima del Hueln, sealando hacia el centro del lugar escogido para fundar la
ciudad, la actual Plaza de Armas, el 12 de febrero de 1541. Atrs se aprecia el ro Mapocho,
y al fondo el cerro El Plomo, la cumbre andina ms alta del valle.

Monumento a Pedro de Valdivia en el Cerro Santa Luca en el lugar exacto donde fue
fundada la ciudad de Santiago de Nueva Extremadura.
Valdivia instal el campamento en esta isla al oeste del pen llamado en mapudungn
Hueln, o Piedra del Dolor, tal vez el 13 de diciembre, da de Santa Luca. El lugar le
pareci adecuado para fundar una ciudad. Flanqueado al norte, sur y este por barreras
naturales, el emplazamiento permita a los conquistadores defender mejor el poblado de
cualquier ataque indgena. Por otro lado, la poblacin aborigen era ms abundante en el
valle del Mapocho que en los valles de ms al norte, asegurando a los invasores mano de
obra para cultivar la tierra, y sobre todo para explotar las minas que todava tenan
esperanza de descubrir, a pesar que la fama de la tierra las deca escasas.
Con todo, parece que no era su intencin dar a este asentamiento carcter de capital del
reino. Aos ms tarde Valdivia vendera sus solares y otros bienes en el valle del Mapocho,
estableciendo su residencia en la ciudad de la Concepcin, que estimaba ubicada en el
centro de su jurisdiccin, tena en sus inmediaciones lavaderos de oro, y una enorme
poblacin aborgen.
El 12 de febrero de 1541, se fund la ciudad de Santiago de la Nueva Extremadura a los
pies del Hueln, rebautizado como Santa Luca. Traz la ciudad el alarife Pedro de Gamboa
en forma de damero, dividiendo en manzanas el terreno dentro de la isla fluvial, las que se
repartieron a la vez en cuatro solares para los primeros vecinos. Al trazado y formacin de
la ciudad le sigui en el mes de marzo la creacin del primer cabildo, importando el sistema
jurdico e institucional espaol. La asamblea qued integrada por Francisco de Aguirre y
Juan Jufr como alcaldes, Juan Fernandez de Alderete, Francisco de Villagra, Martn de
Solier y Gernimo de Alderete como regidores, y Antonio de Pastrana como procurador.
Apenas instalados, una informacin de la mayor gravedad, aunque de origen desconocido,
se difundi en la colonia: los almagristas haban asesinado en el Per a Francisco Pizarro.
De ser cierta la noticia, los poderes de teniente gobernador de Valdivia y los repartimientos
entregados a los vecinos podan quedar extinguidos, al venir otro conquistador del Per a
regir la tierra y distribuirla entre su hueste.
Valdivia es nombrado Gobernador y Capitn General
Interino de Reino de Chile
Considerando la situacin, el cabildo resolvi entregar a Valdivia el ttulo de Gobernador y
Capitn General Interino en nombre del Rey. Astuto, el hasta entonces Teniente de
Gobernador de Pizarro rechaz el cargo inicialmente, para no quedar como traidor ante ste
por si segua vivo. Sin embargo, ante la amenaza de los vecinos de entregar a otro el
gobierno, Valdivia, que en realidad deseaba ardientemente ser nombrado Gobernador,
acept el 11 de junio de 1541. Eso s, dej constancia escrita que se someta a la decisin
del pueblo contra su voluntad, cediendo slo porque la asamblea le haca ver que as serva
mejor a Dios y al Rey.
Sobre este particular, se ha especulado que el mismo Valdivia se las arregl para correr el
rumor sobre la muerte de Pizarro. Sostiene la sospecha la siguiente circunstancia: no
obstante ser efectivo que el Gobernador del Per fue asesinado por los almagristas, el hecho
no tuvo lugar sino hasta el 26 de junio de 1541, cuando ya Valdivia haba recibido el cargo
de Gobernador de Chile del cabildo de Santiago. Adems, resulta un tanto extrao que el
extremeo se haya negado ya no una, sino tres veces, a aceptar; pues existiendo
presunciones sobre la muerte de Pizarro, la solicitud del cabildo resultaba del todo
razonable.
Como haya sido, debe tenerse en cuenta que mientras a Pizarro la empresa de Chile no le
haba costado ms que el papel en que extendi la provisin a Valdivia, ste abandon su
cmoda posicin en el Per, asumi deudas y acept sociedades cuyos trminos rayaban en
la usura, para dejar fama y memoria de mi conquistando lo que se crea la tierra ms
pobre del Nuevo Mundo, donde no haba como dar de comer a ms de cincuenta
vecinos.
La nueva colonia

Monumento a Pedro de Valdivia en la Plaza de Armas de Santiago. Estatua en bronce por
el espaol Enrique Prez Comendador.
Sostiene el conquistador en su mano derecha el rollo del acta de la fundacin de Santiago, y
apoya la izquierda en la espada, smbolo de justicia. En la metfora del artista, el robusto
caballo sin riendas es Chile, que camina al futuro por su cuenta a partir de la obra del
fundador.
Las casas de la aldea se edificaron con los materiales disponibles en el entorno, madera con
revoque de barro y techo de paja. La plaza no era ms que un pedregal eriazo con un
madero vertical empotrado en el centro, smbolo de que all rega el Rey de Castilla y su
justicia. Una acequia que abasteca el agua desde una vertiente del Santa Luca, atravesaba
el poblado hacia el este. Al costado norte de la plaza estaba el rancho de Valdivia y junto a
l, una ramada para las asambleas del cabildo y ms all el recinto de la crcel. La iglesia y
solares de los curas en el frente poniente.
A pesar de la reputacin de pobreza de estas provincias, el principal afn del Gobernador
era el hallazgo de oro, el mejor medio de atraer nuevos contingentes que le permitieran
profundizar la conquista y poblamiento de un territorio tan vasto. De encontrarlo, mejorara
tambin el nimo de los ciento cincuenta aventureros impacientes que le acompaaban,
algunos de los cuales ya demostraban cierta inquietud. Se daba por descontado que el oro
no sera tan abundante como en el Per, pero deba haberlo, por el tributo en el metal que
antao pagaban los naturales chilenos al Inca. Intentando descubrir de dnde sala esa
contribucin, y adems para proveerse de alimentos hurtndolo en las siembras de los
indios, Valdivia y la mitad de sus hombres salan con frecuencia a reconocer los valles de
las inmediaciones, dejando en la aldea como teniente de gobernador a Alonso de Monroy.
Una de esas excursiones los llev al valle de Chile (Aconcagua) donde les esperaba
Michimalonco, el poderoso cacique que all rega y quien ya tena la experiencia con la
presencia espaola al haber recibido en buenos trminos a Diego de Almagro en 1535, y
an antes al primer espaol que pis territorio chileno, Gonzalo Calvo de Barrientos.
Atrincherado en un fuerte con gran nmero de indios bien pertrechados para la guerra,
el sagaz caudillo indgena sin duda pretenda aprovechar la salida de los invasores para
llevar la lucha a un lugar spero e montuoso, tcticamente ventajoso para l, y enfrentar
primero slo a una fraccin de ellos, para luego dar cuenta del resto que permaneca en la
villa. Mand Valdivia a su tropa acometer la fortaleza, pero teniendo especial cuidado de
prender vivo a Michimalonco, que esperaba fuese de utilidad a sus propsitos ms all de
esa batalla. Despus de tres horas de combate y la muerte de muchos indios y apenas un
espaol, los castellanos terminaron de arruinar el fuerte y, por el momento, la estrategia del
cacique. Para satisfaccin de Valdivia, aquel y otros jefes indios fueron aprehendidos con
vida.
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Empeado en conseguir la ubicacin del oro y mano de obra indgena para extraerlo, trat
muy bien a los capturados, quienes aparentemente cedieron a las atenciones y a cambio de
su libertad, guiaron a los castellanos a sus lavaderos en las quebradas del estero Marga
Marga, muy cerca del lugar de la batalla. Dice el soldado cronista Mario de Lobera, que al
ver la faena los espaoles rompieron en expresiones de jbilo, y como si ya tuvieran el oro
en las bolsas, slo pensaban si haba tantos costales y alforjas en el reino donde echar
tanto, y cmo en breve tiempo iran a Espaa a hacer torres del metal, comenzando desde
luego a hacerlas de viento.
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Los caciques deben haber contemplado con mucho inters la
escena, pues inesperadamente apareca un aliado para la defensa de su suelo: la codicia del
invasor.

Construccin de un Navo. En Historia general de las Indias Occidentales, por Antonio de
Herrera y Tordesillas.
Pedro de Valdivia dispuso que dos soldados con experiencia en explotaciones mineras
dirigieran a los ms de mil indios de trabajo que los caciques haban facilitado. Cerca de
ah, donde el ro Aconcagua desemboca en las playas de Concn, zona por entonces
abundante en bosques, orden tambin construir un bergantn para transportar el oro al
Per, traer suministros y embarcar all a los espaoles que, imaginaba, se enrolaran en la
conquista de Chile al constatar la existencia del metal. A cargo de vigilar ambas empresas
qued al capitn Gonzalo de los Ros, al mando de unos veinticinco soldados.
A comienzos de agosto, Valdivia se encontraba supervisando personalmente los trabajos
del lavadero y astillero, cuando recibi un mensaje escrito de su teniente en Santiago,
Alonso de Monroy, avisando que haba claros indicios de una conspiracin para asesinarle.
Regres de inmediato a la aldea y se reuni con sus capitanes ms leales, mas no haba
pruebas contundentes contra los sospechosos. La calidad de estos, dos de ellos integrantes
del Cabildo, aconsejaba extrema cautela en el proceder. Pero interrumpi estas
preocupaciones la noticia de un nuevo y grave acontecimiento, una catstrofe que vendra a
desmoronar el ya bien encaminado proyecto de Valdivia: lleg a Santiago una noche, tras
enajenado galope, el capitn Gonzalo de los Ros junto al negro Juan Valiente. Eran los
nicos sobrevivientes al desastre: Liderados por los caciques Trajalongo y Chigaimanga,
los indios de los lavaderos y el astillero se haban sublevado, sin duda porque de no actuar
en ese momento, la venida de ms espaoles en el buque hara ms difcil expulsarlos de su
tierra. Atrajeron a los codiciosos soldados con una olla repleta de oro, dndoles muerte en
una emboscada y arrasando luego las dos faenas. Sali apurado el Gobernador con algunos
jinetes a verificar el estado de las obras, y si era posible retomar los trabajos, pero
llegando al asiento de las minas donde se haba hecho la matanza, no tuvo oportunidad
de hacer otra cosa ms que de llorar el dao que vean sus ojos.
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Peor, las informaciones
que pudo recoger daban cuenta que los naturales estaban preparando la insurreccin general
y definitiva.
Cuando Valdivia entraba de vuelta en Santiago su semblante mostraba pesadumbre. Al
verlo, uno de los que conspiraba en su contra, un tal Chinchilla, no pudo evitar que su
regocijo desbordara y se puso a correr por la plaza dando brincos de alegra con un pretal
de cascabeles.
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Supo esto el Gobernador, cuyo humor no debe haber estado ya para
delicadezas, y orden apresarle inmediatamente. El mismo Valdivia contaba a su Rey ms
tarde: Hice all mi pesquisa (probablemente tortur a Chinchilla) y hall culpables a
muchos, pero por la necesidad en que estaba (de soldados) ahorqu cinco que fueron los
cabezas, y disimul con los dems, y con esto asegur la gente. Agrega que los conjurados
de Chile estaban de acuerdo con los almagristas del Per, los que deban matar a Pizarro.
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Por su parte, Mario de Lobera confirma que los cinco confesaron al momento de su
muerte ser verdad que se amotinaban.
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Parece que el propsito de los golpistas era
regresar al Per, acaso en el barco y con el oro. Pertenecan al bando de los almagristas, que
ahora rega all, de modo que sus perspectivas eran mucho mejores en ese pas que en esta
mala tierra. Su camino sin embargo, pasaba irremediablemente por el asesinato del
Gobernador, ya que ste no permita a nadie abandonar la colonia. El buen cronista Alonso
de Gngora Marmolejo describe en estos trminos el sentir de los conspiradores: que
haban venido engaados; que mejor les sera volverse al Per que estar esperando cosa
incierta pues no vean muestra de riqueza encima de la tierra, y que no era cosa justa de
hombres de bien, que por hacer Seor a Valdivia pasar ellos tantos trabajos y necesidades;
que Valdivia era codicioso de mando y que por mandar haba aborrecido al Per, y que
agora que los tena dentro de Chile seran forzados a todo lo que quisiese hacer dellos.
3

Buenas razones, mal momento. Luego de un brevsimo proceso instruido por el Alguacil
Gmez de Almagro, fueron ejecutados junto a Chinchilla don Martn de Solier, noble de
Crdoba y regidor del cabildo, Antonio de Pastrana, procurador y suegro de Chinchilla, y
dos conspiradores ms. Jabonado libr esa vez Pedro Sancho de la Hoz, buen amigo del
torpe del cascabel, en cuya compaa haba venido del Per. Para escarmiento de algn otro
impaciente que quisiese rebelarse, o siquiera desertar luego del desastre del oro y el
bergantn, los cadveres de los desdichados flotaron al viento en las horcas por mucho
tiempo, en lo ms alto del Santa Luca, el Pen del Dolor.
9

El ataque de Michimalonco: Incendio de Santiago
Tras este segundo intento de darle muerte, Valdivia no tena alternativa sino proceder en la
forma resuelta en que lo hizo. Pero aunque fortaleci su autoridad en el frente interno, en el
externo la situacin de los espaoles ofreca a los lderes indgenas una coyuntura
inmejorable para intentar desalojarlos de su tierra o exterminarlos definitivamente. Las
ejecuciones deben haber parecido a los caciques evidencia que el asalto de Aconcagua
haba afectado severamente la moral enemiga, al punto que se mataban entre ellos. En
contraste, la noticia de la victoria de Trajalongo se propagaba entre las tribus de todos los
valles cercanos a Santiago, infundiendo renovado entusiasmo entre los indgenas.
Para organizarlos, Michimalonco convoc una junta, a la que concurrieron miles de indios
de los valles de Aconcagua, Mapocho y Cachapoal. Decidieron all la rebelin total, que se
iniciara ocultando todo resto de alimento, para apremiar an ms a los castellanos y al
millar de yanaconas peruanos que les serva. As, perecern y no permanecern en la
tierra, y si acaso quisiesen porfiar, que los mataran por una parte con el hambre y por
otra los apocaran con la guerra.
2
Adems, esperaban que la necesidad obligara a los
hispanos a dividirse saliendo lejos del casero a abastecerse.
Ante la falta de vveres y la amenaza de insurreccin inminente, Pedro de Valdivia mand
apresar jefes indios en las inmediaciones de Santiago. Con evidente impaciencia dijo a los
siete caciques que se logr capturar, que diesen luego traza en que, o viniesen todos los
indios de paz, o se juntasen todos a hacer la guerra, porque deseaba acabar de una vez con
ello con bien o con mal.
14
Les exigi adems que ordenaran traer bastimento a la
ciudad, y les retuvo hasta que ello sucediera. Pero desde luego no hubo ataque ni los
alimentos llegaron; esperaban que los espaoles se dividieran.
El tiempo transcurra a favor de los indgenas. Supo entonces Valdivia que haba dos
concentraciones de indios de guerra, una de 5.000
15
a 10.000
16
lanzas en el valle del
Aconcagua encabezada por Michimalonco y su hermano Trajalongo, y otra al sur en el
valle del ro Cachapoal, tierra de los promaucae, que nunca se haban rendido a los
espaoles.
Decidi entonces partir con noventa soldados, a dar en la mayor de esas juntas, la del
Cachapoal, porque rompiendo aquellos, los otros no tuviesen tantas fuerzas.
2
All
esperaba tambin reabastecerse de vveres, pues estaba al tanto que esa tierra era frtil y
abundosa de maces. Debe haber pensado que con los caciques del Mapocho de rehenes,
inhiba un ataque de los indgenas de ese valle. A los de Aconcagua ya los haba derrotado
en su propio fuerte, y habr estimado que poda resistirlos un contingente no muy grande,
bien guarecido en el pueblo. Con todo, resulta un tanto difcil entender esta temeraria
decisin de Valdivia, que siempre se mostr sensato en sus planes de guerra: en Santiago
dej slo cincuenta infantes y jinetes, un tercio del total, divididos en 32 jinetes y 18
infantes,
16
a cargo de Alonso de Monroy. A stos hay que agregar un contingente de 200
yanaconas.
15

Con su reducida guarnicin, el teniente Monroy se prepar lo mejor que pudo para soportar
la anunciada embestida. Los yanaconas le informaron que los indios se acercaban divididos
en cuatro frentes para atacar la ciudad por cada costado, y reparti entonces sus fuerzas en
cuatro escuadrones, uno encabezado por l mismo y los otros al mando de los capitanes
Francisco de Villagrn, Francisco de Aguirre, y Juan Jufr. Orden a sus hombres que
durmieran con ropa de combate y con sus armas a la vista. Dispuso asimismo que
asegurasen a los caciques presos, y hacer vigilancia de ronda da y noche por el permetro
de la ciudad.

Michimalonco ataca Santiago. Septiembre de 1541.
Mientras tanto, Michimalonco haba ya instalado sigilosamente sus fuerzas muy cerca del
pueblo. Sus fuerzas sumaban hasta veinte mil lanzas de seguir los datos de Pedro Mario de
Lobeira
17
aunque el jesuita Diego de Rosales, quin escribi un siglo despus de los
hechos, lo reduce a seis mil (debe de mencionarse que Lobeira es conocido por exagerar
frecuentemente el tamao de los ejrcitos de indios que enfrentaron los espaoles).
18
El
domingo 11 de septiembre de 1541, tres horas antes del amanecer, el atronador bramido de
guerra de los ejrcitos indios de Aconcagua y Mapocho inici el asalto. Venan provistos de
un arma sumamente adecuada: fuego, que traan escondido en ollas, y como las casas
eran de madera y paja y las cercas de los solares de carrizo, arda muy de veras la ciudad
por todas sus cuatro partes.
2

A la alerta de los centinelas haban salido apuradas los cuadrillas de caballera a tratar de
lancear en la penumbra a los indios que inflamaban el casero desde sus parapetos tras los
solares. Aunque el mpetu formidable de las cabalgaduras lograba desbaratarlos, se
rehacan rpidamente, protegidos por las flechas. Michimalonco plane bien su ataque: los
arcabuceros, una de las ventajas tcticas de los espaoles, poco podan hacer en la
oscuridad, y al llegar el alba el fuego dominaba en toda la villa.
La luz del da y las llamas mostraron al general indio que la ciudad ya estaba
suficientemente vulnerable y mand a sus escuadrones de asalto a tomarla. Desde los
pedregales de la orilla sur del Mapocho, uno de esos pelotones avanzaba resueltamente
hacia el recinto desde donde se escuchaban, por sobre la bulla de la batalla, los gritos de
Quilicanta y los caciques presos. Monroy mand una veintena de soldados a cerrarles el
paso.
Dice el cronista Jernimo de Vivar
2
que los rehenes estaban en un cuarto dentro del solar de
Valdivia al costado norte de la plaza, puestos en cepo, y que el escuadrn rescatista quera
entrar por su patio posterior, probablemente cerca de la actual esquina de las calles Puente y
Santo Domingo. Los defensores lograban contenerlos, pero cada vez llegaban ms indios de
refresco, que se hencha (llenaba) el patio que era grande.
Ins Surez, la amante y sirvienta de Valdivia, se encontraba en otra pieza de la misma
casa, observando con creciente angustia el avance indgena, mientras curaba heridos. Se dio
cuenta que si se produca el rescate, la moral engrandecida de los naturales hara ms
probable su victoria. Perturbada, tom una espada y se dirigi a la habitacin de los presos
exigiendo a los guardias Francisco de Rubio y Hernando de la Torre, que matasen luego a
los caciques antes que fuesen socorridos de los suyos. Y dicindole Hernando de la Torre,
ms cortado de terror que con bros para cortar cabezas: Seora, De qu manera los
tengo yo de matar?
Desta manera!, y ella misma los decapit.
14

Sali enseguida la mujer al patio dnde tena lugar el combate, y blandiendo la espada
ensangrentada en una mano y mostrando la cabeza de un indio en la otra, grit enfurecida:
Afuera, auncaes!, Que ya os he muerto a vuestros seores y caciques!... Y odo por
ellos, viendo que su trabajo era en vano, volvieron las espaldas y echaron a huir los que
combatan la casa.
2


El Apstol Santiago defendiendo la ciudad de Santiago de la Nueva Extremadura. En
Histrica Relacin del Reino de Chile, por el P. Alonso de Ovalle de la Compaa de Jess.
Roma, 1646.
Grabado basado en la Crnica de Mario de Lobera:
14
Michimalonco mand que mientras
todos beban un poco para entrar con ms esfuerzo, fuesen a la ciudad algunos espas para
contar los espaoles que en ella haba, deseando saber si haba algunos menos de los
treinta y dos de a caballo y diez y ocho de a pie, habiendo muerto alguno en la batalla. Los
espas contaron a los espaoles uno a uno muchas veces, y hallaron siempre ser treinta y
tres los de a caballo. Fueron con esta relacin al general Michimalongo, el cual hizo burla
de ellos, diciendo que deban estar embriagados y que l no pretenda saber si los de a
caballo eran ms de treinta y dos, sino si eran menos, pues no haber ms era cosa muy
cierta, y que a todos constaba sin duda alguna. Y tornando a enviar otros espas le dieron
la misma relacin que los primeros, lo cual hicieron otros muchos indios que envi
diversas veces concordando todos en que los de a caballo eran treinta y tres, lo cual, haba
tambin notado Francisco de Villagrn al tiempo de la batalla, por lo cual se tuvo por cosa
cierta, como lo fue, que aquel caballero que all estaba dems de los treinta y dos
conocidos era el glorioso Apstol Santiago, enviado de la divina Providencia para dar
socorro al pueblo de su advocacin, que invocaba su santo nombre.
Cuentan todas las informaciones posteriores de los espaoles, que luego de la matanza de
caciques el curso de la batalla gir a su favor. Por ejemplo, Valdivia daba las siguientes
razones para entregar a Ins una encomienda en un documento de 1544: Por cuanto
hicisteis que matasen los caciques poniendo vos las manos en ellos, que fue causa que la
mayor parte de los indios se fuesen y dejasen de pelear viendo muertos a sus seores, que
es cierto que si no murieran y se soltaran, no quedara espaol vivo en toda la dicha
ciudad. Y despus de muertos los caciques salisteis a animar los cristianos que andaban
peleando, curando a los heridos y animando a los sanos.
9
Cuesta creer sin embargo, que
un bravo ejrcito de ocho mil indios que iba ganando una pelea tan crucial para su destino,
haya mermado en nimo hasta terminar derrotado por aquella circunstancia. Decisivo o no,
parece que el brutal acto de Surez y el liderazgo que luego asumi, mejor la moral
espaola, al tiempo que el mpetu de los indios fue decayendo. Y al final de la tarde, sellaba
la victoria de los primeros santiaguinos una violenta carga de caballera liderada por
Francisco de Aguirre, cuya lanza termin con tanta madera como sangre, y con su mano
tan cerrada en ella, que cuando quiso abrirla no pudo, ni otro alguno de los que
procuraron abrrsela, y as fue ltimo remedio aserrar el asta por ambas partes, quedando
metida la mano en la empuadura sin poder despegarse hasta que con unciones se abri,
al cabo de veinte y cuatro horas.
14

Pero con la victoria lleg tambin la ms completa ruina. Valdivia describe el estado
calamitoso en que qued la colonia: Mataron veintitrs caballos y cuatro cristianos, y
quemaron toda la ciudad, y comida, y la ropa, y cuanta hacienda tenamos, que no
quedamos sino con los andrajos que tenamos para la guerra y con las armas que a cuestas
traamos. Para alimentar a un millar de personas, entre espaoles y yanaconas, slo se
salvaron dos porquezuelas y un cochinillo, y una polla y un pollo, y hasta dos almuerzas
de trigo,
8
es decir, lo que cabe en las dos manos juntas y ahuecadas. Mario de Lobera
aade, y vino su calamidad a tal estrecho que el que hallaba legumbres silvestres,
langosta, ratn, y semejante sabandija, le pareca que tena banquete.
14

El gobernador, diestro con la pluma como con la espada, resumi estas miserias en la
siguiente frase de una carta dirigida al Rey: Los trabajos de la guerra, invictsimo Csar,
pudenlos los hombres soportar. Porque loor (honor) es al soldado morir peleando. Pero
los del hambre concurriendo con ellos, para los sufrir, ms que hombres han de ser.
8

Por mucho menos se haba devuelto la hueste del adelantado Almagro. Los de Valdivia en
cambio, resueltos a permanecer en la indmita tierra de Chile, enfrentaron la pobreza con
notable tenacidad. Ins Surez, quien haba salvado el tesoro de los tres chanchos y dos
pollos, se encarg de su reproduccin. Buena costurera, tambin zurca los harapos de los
soldados y les confeccionaba prendas con cueros de perro y otros animales. El puado de
trigo se reserv para sembrarlo, y una vez cosechado, an lo sembraron dos veces ms sin
consumir nada. Entretanto, se alimentaron de races y de la caza de alimaas y pjaros.
De da araban y sembraban armados. De noche una mitad haca guardia en la ciudad y las
siembras. Reedificaron las casas ahora con adobe, y construyeron un muralln defensivo,
del mismo material, de unos tres metros de alto, alrededor de la plaza dicen unos
historiadores y otros, que con centro en ella abarcaba un permetro de nueve manzanas. Ah
almacenaban las provisiones que lograban recolectar, y se refugiaban en habiendo grita de
indios, mientras los de a caballo salan a recorrer el campo y pelear con los indios y
defender nuestras sementeras.
8

Enviaron a Alonso de Monroy con otros cinco soldados a pedir socorro al Per. Y para que
all viesen la esplndida prosperidad de este pas y se animaran a venir, el astuto Valdivia
ide una singular tctica de mercadeo: hizo fundir todo el oro que pudo reunir y fabric
para los viajeros vasos, empuaduras y guarniciones para las espadas, y estribos.
Salieron de Santiago en enero de 1542, pero los indios del valle de Copiap mataron a
cuatro y los sobrevivientes, Monroy y Pedro de Miranda, no lograron escapar del cautiverio
sino hasta tres meses despus. Recin en septiembre de 1543, a dos aos del incendio de
Santiago, llegaba a la baha de Valparaso un barco con el anhelado socorro.
Valdivia estaba fuera de Santiago cuando un yanacona le avis que haba visto pasar dos
cristianos viniendo de la costa a la ciudad. Parti al galope de vuelta, y al ver al piloto de la
nave y su acompaante, el recio conquistador qued mudo, mirndolos, y al rato rompi en
llanto. Arrasados los ojos de agua cuenta el testigo Vivar, y aade que en silencio se fue
a su aposento, e hincadas las rodillas en la tierra y alzando las manos al cielo, sac el
habla y dio muchas gracias a Nuestro Seor Dios que en tan gran necesidad haba sido
servido de acordarse de l y de sus espaoles.
2
Poco despus, en diciembre, entraba al
valle del Mapocho el incansable Monroy, a la cabeza de una columna de setenta jinetes.
Catlicos devotsimos, la hueste conquistadora se encomendaba, ante todos estos trances, a
una pequea figura de la Virgen de madera policromada, que Valdivia haba trado de
Espaa y le acompaaba a todas partes sujeta a una argolla de su montura. Si su teniente
lograba volver con socorro, el Gobernador haba prometido levantar una ermita para
honrarla. Con el tiempo la ermita lleg a ser la iglesia de San Francisco en La Alameda, el
edificio ms antiguo de Santiago. Y ah est todava, la diminuta imagen de Nuestra Seora
del Socorro, presidiendo el altar mayor. Ya hace mucho olvidada por los santiaguinos, es el
nico vestigio de la edad embrionaria de Chile que perdura.
Ya repuesta la colonia, Valdivia sigui con su plan de conquista. Foment el retorno de los
naturales a sus sementeras y se gan como aliado a su enemigo Michimalonco y sus
aclitos, quienes no hostilizaron ms a los santiaguinos, establecindose incluso una suerte
de comercio entre las comunidades indgenas y espaola.
Fundacin de La Serena - Nuevas exploraciones

Puerto de Coquimbo. En Histrica Relacin del Reino de Chile, por el P. Alonso de Ovalle.
Roma, 1646.
El refuerzo trado por Monroy aumentaba el contingente espaol a doscientos soldados, y
las mercaderas del barco Santiaguillo ponan trmino a la estrechez en Santiago. Valdivia
hubiese querido partir de inmediato a conquistar los territorios del sur, pues tena fundados
temores que otros conquistadores con provisiones reales viniesen por el Estrecho de
Magallanes. Ya en 1540, cuando su expedicin se acercaba al valle del Mapocho, los indios
contaban haber divisado una nave en las costas de Chile. Era la de Alonso de Camargo,
sobreviviente de una fracasada expedicin que con autorizacin real, haba entrado por el
Estrecho desde Espaa.
Mas las fatigas y peligros que afrontaron Monroy y Miranda en su aventura por el desierto
revelaron la urgencia de destinar algunos soldados a establecer un puerto intermedio entre
la baha de Valparaso y el Callao, y sobre todo una escala terrestre para mejorar la
extenuante y arriesgada ruta que comunicaba la todava precaria colonia chilena. Con tal
propsito encarg en 1544 al capitn de origen alemn Juan Bohn, en compaa de unos
treinta hombres la fundacin de la segunda ciudad del territorio. En el valle que los
naturales llamaban Coquimbo se estableci La Serena, nombrada as por la patria del jefe
conquistador. El lugar fue escogido por su fertilidad y por su cercana a las minas de oro de
Andacollo, a slo seis leguas al interior, que en aquel tiempo ya haban explotado los indios
comarcanos para tributar al Inca.

Expedicin martima de Juan Bautista Pastene en las naves San Pedro y Santiaguillo.
En el ttulo extendido a Pastene en 1544, Valdivia le ordena llegar hasta el Estrecho de
Magallanes, seguramente sabiendo que su descubridor lo haba ubicado ms all de la
latitud 50 sur. Sin embargo, Pastene se detuvo en la latitud 41. Es posible que el marino,
que segn el mismo Valdivia era persona de mucha honra, fidelidad y verdad, haya
tenido a la vista algn documento oficial que indicaba que el territorio asignado a Valdivia
llegaba slo hasta el paralelo 41. Al menos la concesin que le hizo el virrey La Gasca con
posterioridad a esta exploracin, en 1547, sealaba al Gobernador una extensin entre
Copiap y el grado 41 de latitud austral.
En carta a Carlos V escrita un ao despus del viaje de Pastene, Valdivia se cuida de hacer
un cambio sutil al referirse a la orden dada al navegante. Dice: le envi a descubrir esta
costa hacia el Estrecho de Magallanes.
Acompaaron a Pastene el tesorero Jernimo de Alderete, el capitn Rodrigo de Quiroga, el
escribano Juan de Crdenas, Diego Osorio de Cceres, Antonio Farabarano, Juanes de
Mortedo, Juan Ellas, el capitn Pedro Esteban, y Antonio Venero.
En el invierno de ese ao lleg a Valparaso otro barco, el San Pedro, enviado por Vaca de
Castro, gobernador del Per a la sazn, y piloteado por Juan Bautista Pastene, genovs,
hombre muy prctico en la altura (hbil para medir la latitud) y cosas tocantes a la
navegacin.
8
En septiembre otorga al experimentado navegante italiano el pretencioso
ttulo de Teniente General de la Mar del Sur para que con los dos pequeos barcos, el San
Pedro y el Santiaguillo, reconociera las costas meridionales de Chile hasta el Estrecho, y
tomara posesin de todo ese territorio por el emperador Don Carlos, Rey de las Espaas y
en su nombre por el gobernador Pedro de Valdivia. La armada slo lleg hasta una
baha que llamaron San Pedro, como la nave capitana, ms o menos en la latitud de la
actual ciudad de Osorno. De regreso descubrieron y tomaron posesin de la baha de
Valdivia (Anilebu), posiblemente la desembocadura del ro Cautn, la del Bo-Bo y la
baha de Penco. La fertilidad de las tierras avistadas, la abundante poblacin indgena, y la
envergadura de ros que hacan palidecer al Mapocho, redoblaron la ansiedad de Valdivia
por partir a la conquista del sur.
Pero sus fuerzas eran todava insuficientes para lanzarse a esas comarcas densamente
pobladas y hacer efectiva la posesin proclamada por sus exploradores. Era por tanto
indispensable la venida de ms soldados si bien, como ya se sabe, no llevando oro era
imposible traer un hombre. Dedic entonces en el verano de 1545, grandes esfuerzos para
extraerlo de los lavaderos de Marga Marga y Quillota, y pese a que buena parte del oro
extrado no perteneca a Valdivia, ste se las arregl para hacerse de la porcin que
corresponda a sus subalternos. Por las buenas y por las malas: Cuentan que el devoto
Gobernador aprovechaba las misas para predicar la conveniencia de entregarle el oro
para enviar por nuevo refuerzo y socorro, y el que no se lo prestase supiese que se lo
sacara. Y el pellejo con ello!.
11

Obtuvo finalmente alrededor de veinticinco mil pesos que entreg a Monroy, junto a unos
poderes que le facultaban para contraer deudas a nombre de Valdivia, para que viajase
nuevamente al Per, ahora en compaa de Pastene en el San Pedro. Uno por tierra y el otro
por mar traeran hombres, caballos y mercaderas.
Ms todava otra preocupacin rondaba la mente de Valdivia: An se le daba el ttulo de
Teniente de Gobernador de la provincia de Chile. As le llamaba el gobernador Vaca de
Castro en un documento que Monroy haba trado a su regreso del Per, y tambin en las
autorizaciones que trajo Pastene. Aunque Valdivia ocult estos documentos y sigui
llamndose Gobernador, ya se le haca indispensable obtener una confirmacin de su cargo
por el Rey, y para ello decide enviar con Monroy y Pastene a un tercer emisario, que
pasando por el Per deba continuar a Espaa. En notable desacierto como se ver despus,
escoge para este cometido a Antonio de Ulloa, quien se haba ganado la confianza del
Gobernador pese a ser uno de los cmplices de Pedro Sancho de la Hoz en aquel intento de
asesinato en Atacama.
Este delegado llevara cartas de Valdivia que daban pormenorizada relacin al Rey de sus
esfuerzos en esta conquista y las caractersticas del territorio. En una de ellas, dibuja
entusiasmado al emperador Carlos V un complaciente cuadro de Chile.
Y para que haga saber a los mercaderes y gentes que se quisieren venir a avecindar, que
vengan, porque esta tierra es tal, que para poder vivir en ella y perpetuarse no la hay mejor
en el mundo. Dgolo porque es muy llana, sansima, de mucho contento. Tiene cuatro
meses de invierno, no ms, que en ellos, si no es cuando hace cuarto la luna, que llueve un
da o dos, todos los dems hacen tan lindos soles, que no hay para qu llegarse al fuego. El
verano es tan templado y corren tan deleitosos aires, que todo el da se puede el hombre
andar al sol, que no le es importuno. Es la ms abundante de pastos y sementeras, y para
darse todo gnero de ganado y plantas que se puede pintar. Mucha y muy linda madera para
hacer casas, infinidad otra de lea para el servicio dellas, y las minas riqusimas de oro, y
toda la tierra est llena dello, y donde quiera que quisieren sacarlo all hallarn en qu
sembrar y con qu edificar y agua, lea y yerba para sus ganados, que parece la crio Dios a
posta para poderlo tener todo a la mano.
Pedro de Valdivia, La Serena, 4 de septiembre de 1545
8
>
A propsito de esta descripcin generosa, se sola decir con sarcasmo en Santiago, que la
calefaccin de esta ciudad en los antiguos inviernos, consista en leer la carta de don
Pedro de Valdivia, donde dice que en Chile nunca hace fro.
19

En verdad aquella pintura barroca, evidente panfleto de propaganda, tena por finalidad que
el monarca, deslumbrado, le nombrara Gobernador del magnfico reino que como fiel
vasallo estaba conquistando. Y tentar a los peninsulares a venir a la conquista y
poblamiento de las inmensas extensiones entre Santiago y el Estrecho que Valdivia
necesitaba ocupar. O acaso tambin, a cinco aos de haber llegado, el jefe espaol tena a
Chile ya tan metido en las venas que como a un hijo era incapaz de verle un defecto.
Inicio de la Guerra de Arauco
Entretanto, sus soldados en Santiago insistan en partir cuanto antes al sur. La poblacin
indgena de la zona central de Chile haba disminuido considerablemente, por los muertos
de la guerra y porque muchos haban huido para no servir. Con insuficientes indios para
repartir en encomienda entre los ciento setenta conquistadores que permanecan en la villa
capital, el negocio de la conquista de Chile se detena.
Porque del poder de la encomienda se nutra la fuerza de toda la conquista de Amrica. Su
nombre no era sino un eufemismo para evitar el trmino esclavitud, y consista en un
artificio jurdico simple pero extraordinariamente eficaz: El Papa con su incontestable
autoridad de representante de Dios en la Tierra, haba dispuesto que tanto el territorio de las
Indias como sus habitantes naturales eran propiedad del rey de Espaa. Los indios, que por
decenas de milenios habitaron aqu, ocupaban ahora de pronto y por decreto suelo del
Imperio, y por tanto deban necesariamente tributar. Por otro lado, las expediciones de
conquista obtenan poco o ningn financiamiento de la corona, de modo que para
compensarlos, el buen monarca, a travs de sus representantes en las Indias, ceda o
encomendaba un determinado nmero de indios y su correspondiente tributo a los oficiales
y soldados que haban mostrado cierto mrito en la conquista. Pero desde luego los pobres
indios no tenan dinero con qu tributar, as que este pago era sustituido por trabajo para los
encomenderos, que les obligaban a extraer oro de minas y lavaderos. Una vez que el
conquistador reuna suficiente oro, era frecuente que se volviese a Espaa a disfrutar de su
fortuna. El Rey por su parte, ensanchaba de esta manera su imperio. Todos entonces
sacaban buen provecho del trabajo de los indios, menos por cierto los propios indios que,
en un absurdo indignante, financiaban con su esfuerzo la invasin de su patria.

Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versin
actual de este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.
Pues bien, en enero de 1544, apenas llegado el primer refuerzo de Monroy, Valdivia haba
asignado las primeras encomiendas, pero la reducida poblacin indgena slo le alcanz
para sesenta de los doscientos vecinos. Peor an, como no se conoca bien el nmero de
indios que habitaba el rea ya conquistada, asign a esos pocos encomenderos cantidades
que no pudieron completarse. Incluso en el reparto de los naturales de la ciudad de La
Serena, para que las personas que envi fuesen de buena gana, deca el Gobernador, les
deposit indios que nunca nacieron. Informados de la abundancia de habitantes al sur del
ro Itata, los soldados que haban quedado sin repartimiento en Santiago urgan por partir
cuanto antes all a fundar una ciudad y someter a los indios comarcanos al rentable rgimen
de encomienda.
Y como era tan grande el ansia que Valdivia tena de proseguir la conquista,
14
decidi
no esperar el refuerzo de Monroy y Pastene, que poda tardar ms de un ao, y parti al sur
de Chile en enero de 1546 con una expedicin de sesenta soldados. Camin a la ligera,
dice Vivar, hasta pasar el caudaloso ro de Itata, lo ltimo de lo que l con sus compaeros
haba conquistado, y de all adelante no haba pasado ningn espaol.
2
Iban muy
contentos viendo la fertilidad de la tierra, su hermosura y abundancia y, sobre todo, la gran
multitud de gente que cubra los valles.
Estando en una laguna a cinco leguas al sur del ro (tal vez la laguna Avendao en lo que
hoy es Quilln), acometi un reducido grupo de indgenas que fue desbaratado con
facilidad. Por el cacique de aquella laguna supo Valdivia que todos los nativos de la regin
estaban haciendo gran junta para enfrentar a los espaoles, y les mand decir con el jefe
indio acompaado de un yanacona traductor, que vena de paz, pero si quisiesen pelear les
esperaba.

Hiptesis sobre el lugar de la Batalla de Quilacura y los trayectos de la primera expedicin
de Valdivia al sur del ro Itata. Segn la Crnica de Jernimo de Vivar, Quilacura se
encuentra a 13 leguas al sur del puerto de mar.
Al cruzar el Itata, los castellanos probablemente comenzaron a buscar el Bo-Bo y la baha
de Penco, cuya latitud sin duda les seal Pastene. El lugar era ideal para establecer una
ciudad, pero sorprendidos por el encono guerrero mapuche, debieron retirarse.
Febrero de 1546.
Aunque sin palabras, la respuesta fue bastante clara: devolvieron al desdichado yanacona
bien apaleado. Caminaron dos das ms hasta llegar al paraje de Quilacura, que est a
trece leguas del puerto de mar (la baha de Penco).
14
Mientras instalaban campamento
bajo la luna llena, de pronto sintieron tantos alaridos y estruendos que bastaban para
aterrar a la mitad del mundo.
14
Eran los mapuche, atacando con furia jams vista por los
espaoles. La batalla dur gran parte de la noche, estando el escuadrn cerrado de indios
tan fuertes como si fueran tudescos,
2
es decir, como soldados alemanes, los ms bravos
que hasta entonces conocan los europeos. Pero la ferocidad y el coraje mapuche no
bastaron, si bien por poco. Y al fin la ventaja de las cabalgaduras y los arcabuces logr
romper el ahogo y salv a los de Castilla una vez ms. Muri el cacique Malloquete y unos
doscientos indios, y los extenuados espaoles contaron doce soldados malheridos y dos
caballos muertos.
Dispersados los indgenas, Valdivia resolvi salir de inmediato del lugar. Se dirigi al valle
del ro Andalin, donde pudieron descansar y curar heridos. Al otro da capturaron algunos
naturales, y supo por ellos que al amanecer siguiente caera sobre los debilitados
conquistadores un ejrcito muchsimo mayor, pues si de noche no acertaron pocos,
queran acometer de da.
2
Ahora s, los espaoles estaban perdidos. Valdivia reuni a sus
principales capitanes en una junta de guerra que no demor en decidir la retirada. Apenas
cay la noche dejaron los fuegos del campamento encendidos para hacer creer a los indios
que seguan all, y regresaron hacia Santiago de prisa pero sigilosamente por la costa,
camino diferente al tomado de ida, para despistar ms al temible enemigo. Se inauguraba la
Guerra de Arauco con los soldados espaoles, los mejores del mundo por entonces,
huyendo de los mapuche.
20

Con todo, no fue la retirada espaola la circunstancia ms relevante de aquella primera
jornada en tierra araucana, sino un hecho en apariencia intrascendente. Entre los mapuche
capturados un mozalbete de unos doce aos llam la atencin de Valdivia. Fascinado con
su inteligencia y vivacidad decidi hacerlo su paje y caballerizo. El pequeo se llamaba
Leftrar, y era de linaje noble, hijo del cacique Curiancu. Aos ms tarde el nio hecho
yanacona entrara en la Historia como paradigma de su raza an indmita, el ms grande
toqui de toquis: Lautaro.
La segunda noche vinieron, pasado la media della, sobre nosotros tres escuadrones de
indios, que pasaban de veninte mil, con un tan grande alarido e mpetu que pareca hundirse
la tierra y comenzaron a pelear con nosotros tan reciamente, que a treinta aos que peleo
con diversas naciones de gente e nunca tal tesn he visto en el pelear como stos tuvieron
contra nosotros.
Pedro de Valdivia relata un encuentro con los araucanos, citado por lvaro Jara en la
Guerra y Sociedad en Chile.
Valdivia vuelve al Per
La mente del conquistador de Chile se qued en el sur. Con su copiosa poblacin indgena,
el formidable Bo-Bo y la estupenda baha de Penco, el mejor puerto que hay en las
Indias, dijo. Volvera apenas llegado el refuerzo de Monroy, imprescindible para doblegar
al aguerrido dueo de esa tierra. No slo a fundar una ciudad y repartir encomiendas, sino a
establecerse l mismo all, para empujar la conquista hasta el Estrecho de Magallanes, su
eterna obsesin.
Pero de Monroy y Pastene nada se saba. Haban salido de La Serena a fines 1545, y el
viaje por mar al Callao poda demorar algo ms de un mes, de modo que hace mucho
deban haber enviado yanaconas dando cuenta de sus avances, de acuerdo a las
instrucciones del jefe. Temiendo una desgracia, en agosto de 1546, luego de casi un ao sin
noticias, decide enviar un nuevo delegado. Pidi otro prstamo de oro a los colonos,
voluntario por supuesto, reuniendo setenta mil pesos, y con duplicados de la
correspondencia al Rey despach a Juan de valos. Pas otro ao ms durante el cual,
aunque devorado por la impaciencia, se mantena optimista: aument las siembras para
recibir a los refuerzos que confiaba arribaran en cualquier momento.
Esperaba en vano. Pues por fin el 1 de diciembre de 1547, a veintisis meses de su partida,
lleg Pastene. Pero vena sin nada. Sin Monroy, sin soldados, sin mercaderas, y sin un
peso de oro, en un barco que tuvo que pedir fiado.
En los lavaderos de Quillota ubic al Gobernador para explicar las razones de aquel fracaso
tan cabal. El leal Alonso de Monroy haba muerto fulminado por una enfermedad
infecciosa poco despus de haber arribado al Callao.
21
Antonio de Ulloa le haba
traicionado. Abri las cartas que deba llevar al Rey y las ley delante de otros muchos
soldados y, mofndose de ellas, las rompi.
2
Y se uni a la causa de la rebelin, cuyos
representantes haban confiscado el oro y el bergantn San Pedro.
Cul rebelin?!, habr preguntado entre perplejo e indignado Valdivia.
[cita requerida]
La de
Gonzalo Pizarro, que haba derrotado y muerto al virrey Nez de Vela en la batalla de
Aaquito, y lideraba un levantamiento general de los conquistadores del Per contra la
Corona. La principal causa: bajo la influencia del cura Bartolom de las Casas en Espaa se
haban dictado nuevas ordenanzas que corregan el rgimen de encomienda en favor de los
indios, y que en la prctica casi lo supriman. Consternados por lo que consideraban un
despojo inaceptable, los encomenderos de ese pas aclamaron como caudillo a Pizarro y se
declararon en rebelda. La Corona, en respuesta, haba enviado a pacificar la regin con los
ms amplios poderes al clrigo Pedro de la Gasca, que al momento ya se encontraba en
Panam, desde donde mandaba mensajes conciliadores y peda ayuda a todas las colonias.
Seguramente Valdivia arda en rabia y frustracin ante el enjambre de dificultades: La
muerte del ms leal de sus colaboradores, la traicin de Ulloa y la prdida de las cartas al
Rey.
[cita requerida]
Incautado el oro, la conquista paralizada por falta de soldados, y su
gobierno en peligro por la incertidumbre poltica. Sin embargo, casi junto con Pastene lleg
por tierra Diego de Maldonado, informando que Gonzalo Pizarro, resuelto y ambicioso,
preparaba su ejrcito en Cuzco para enfrentar al enviado del Rey. Era para Valdivia, sin
duda, la gran oportunidad de revertir el desafortunado estado de su proyecto: Ir al Per y
ayudar al representante plenipotenciario del Rey a recuperar ese pas. Si colaboraba con La
Gasca, que como eclesistico no tena experiencia militar, ste tendra que compensarlo.
Quiz nombrndole al fin Gobernador. Llevara suficiente oro para proveerse de caballos y
equipo para los combates, para adquirir embarcaciones y, por cierto, enrolara l mismo las
tropas que necesitaba para la conquista del sur de Chile. Mantuvo eso s su determinacin
en secreto.
Porque haba un inconveniente. Con el envo de tanto delegado, el oro de la caja del reino y
el propio de Valdivia estaban casi agotados. Solicitando un tercer prstamo voluntario a
los colonos, por otra parte, arriesgaba un amotinamiento. As que urdi una estratagema
coludido con Francisco de Villagra y Gernimo de Alderete. Anunci que ahora estos dos
capitanes iran por refuerzo al Per, pero que por primera y nica vez autorizaba a
cualquiera a dejar el pas llevando consigo el oro reunido, para demostrar all que esta
tierra no era tan miserable. Al menos quince espaoles decidieron aceptar el generoso
ofrecimiento, deseosos de abandonar la pobre y peligrosa colonia o bien ir a abastecerse de
mercaderas para regresar y venderlas.
A mediados de diciembre estaba todo listo para el viaje desde Valparaso. Los caudales y
bagaje de los afortunados emigrantes debidamente inventariados a bordo del barco que trajo
Pastene. Pero antes de partir, Valdivia ofreci una fiesta en tierra para despedir a sus
camaradas, que haban enfrentado tantas fatigas junto a l. Mientras se desarrollaba muy
animado aquel convite el Gobernador de Chile, como el ms ruin de los granujas, se las
arregl para subir en sigilo a un batel que sus cmplices tenan preparado. Abord
rpidamente el barco y zarp rumbo al norte. Inmensa fue la sorpresa y luego la furia ante
la canallada del apreciado jefe, que se fugaba con todos sus bienes. Los peores insultos de
la poca iban y venan desde la playa mientras el navo se alejaba en el horizonte.
Pedro de Urdemalas, que as le apodaron las vctimas de la trampa, crea que su excusa era
admisible. Al menos para las instancias oficiales, pues a l mismo le haban tomado el oro,
pero para una causa contra el monarca. Declar en el barco ante el escribano Juan de
Crdenas, que se haba entrado en el navo porque convena al servicio de Su Majestad, y
que si hasta entonces no lo haba hecho saber, era por no ser estorbado. Voy con
determinacin, dijo, a buscar un caballero que dicen est en Panam que viene de parte de
Su Majestad para le seguir en su real nombre.
2
Orden tambin a Francisco de Villagra,
nombrado ya gobernador interino, que tomara la parte que le perteneca del producto de los
lavaderos y fuera pagando las cantidades confiscadas.
Naturalmente nada de esto tranquiliz a los despojados. Encabezados por Juan Romero
concibieron traspasar el gobierno a quien corresponda por real cdula, Pero Snchez de la
Hoz. Estaba ste a la sazn en la crcel de Talagante, y aunque por primera vez desde que
se asoci con Valdivia no tramaba absolutamente nada, recibi a Juan Romero y acept el
ofrecimiento de los perjudicados por el Gobernador si bien, temeroso, quiso que otro lo
representara. Romero le inst a escribir una carta declarando que sus ttulos eran suficientes
para hacerse del gobierno en nombre del Rey, y que lo hara siempre y cuando se le prestara
suficiente apoyo. Enseguida entreg la carta a Hernn Rodrguez de Monroy, que adems
de ser enconado enemigo de Valdivia, estaba reputado como de nimo resuelto. Y lo era en
realidad, o ms bien temerario, porque parti a entrevistarse con Villagra, y exhibiendo la
declaracin de Snchez de la Hoz solicit su aval.
Francisco de Villagra, que tambin era decidido, cort drsticamente y sin contemplaciones
la sedicin. Hizo detener a de La Hoz, que al reconocer la autora de la carta de
representatividad que tena Monroy, fue decapitado sin siquiera confesarse, mientras Juan
Romero era ahorcado. Con este breve proceso y su sentencia, bastante irregular por lo
dems, las conjuraciones sobre la autoridad de Valdivia se diluyeron. Pero ya era mucho.
Los descontentos creyeron tener suficiente caudal para que lo sancionara una instancia
superior, y se las arreglaron para enviar sus graves acusaciones al Per.
Gobernador por el Rey
Valdivia por su parte navegaba contra el tiempo en compaa de Gernimo de Alderete y
unos cuantos ms. Consciente que se jugaba el porvenir, intentaba unirse a las fuerzas de
La Gasca antes del crucial enfrentamiento con la hueste de Pizarro. Luego de hacer corta
escala en La Serena y en la baha de Iquique, se enter en el puerto de Ilo que el enviado
del Rey, habiendo pasado ya por Lima, estaba con su ejrcito en Jauja, y se diriga a Cuzco
para la gran batalla con los rebeldes. Al desembarcar en el Callao y trasladarse a Lima
escribe al jefe realista rogndole que demore un da en cada detencin, que l marchaba a
toda prisa para darle alcance. En la capital se hizo de cabalgaduras y equipo de guerra, y
como iba con buen dinero, apertrech a otros muchos soldados del Per afines al Rey, que
no haban podido acompaar a La Gasca por falta de armas y caballos. Sigui en frentica
persecucin del Virrey, ahora con su destacamento. Camin con tanta prisa, dice Vivar,
que haca en un da lo que el Presidente haca en tres. Por fin el 24 de febrero de 1548 lo
alcanz en Andahuaylas, a unos 50 km de Cuzco.

Viaje de Valdivia al Per y lugar de la Batalla de Xaquixahuana el 9 de abril de 1548.
Xaquixahuana Jaquijahuana es hoy conocida como Pampa de Anta, en la Provincia de
Anta del Departamento de Cuzco.
La recepcin de Pedro de la Gasca fue cordial. Los soldados del Per tenan informado al
clrigo de las habilidades de estratega del extremeo, que desde la Batalla de las Salinas era
leyenda. Para decepcin del que pretenda ser Gobernador de Chile sin embargo, La Gasca
le llam solamente capitn Valdivia. Mas no se desalent, por el contrario. Nombrado
maestre de campo junto al tambin prestigiado mariscal Alonso de Alvarado, de inmediato
despleg el mayor empeo y toda su inteligencia tctica preparando a la milicia del Rey
para sorprender y abrumar a los de Gonzalo Pizarro.
No era fcil. Los revolucionarios haban obtenido gran victoria en la sangrienta Batalla de
Huarina, semanas antes, y su jefe de campo era el mariscal Francisco de Carvajal, el mtico
Demonio de Los Andes, de indiscutible talento militar y tan valeroso como violento y
despiadado. Pero la llegada del igualmente clebre Pedro de Valdivia encendi la moral de
los realistas y el cura Virrey haba hecho lo suyo, enviando mensajes llenos de bondad y
ofreciendo perdn y amnista a la tropa rebelde y a sus principales capitanes. Ms decisivo
y en virtud de sus amplios poderes, La Gasca les propuso negociar la aplicacin de las
nuevas ordenanzas sobre las encomiendas de indios, fisurando as el sustento de la
revolucin.
A la luz de los hechos parece que, para minimizar el derrame de sangre espaola, los del
Rey apuntaban al centro de la moral del adversario con la siguiente estrategia: Mientras por
un lado el sagaz cura mostraba con sus recados toda la comprensin y misericordia de Su
Majestad, por el otro Valdivia y Alvarado deban mostrar el insuperable poder del Imperio.
Luego de un notable esfuerzo logstico y a marcha forzada, los dos coroneles lograron
cruzar con el ejrcito real el abrupto cajn del ro Apurimac, y despus de algunas
escaramuzas menores, asentarlo de noche tras los escarpados cerros que rodeaban el campo
de Pizarro, en el valle de Xaquixahuana, a cuatro leguas de Cuzco.
Instalado en la cima de una colina, cuenta Vivar, apenas despunt el alba del 9 de abril de
1548, el chileno orden a los mejores artilleros disparar cuatro caonazos a la tienda que
pareca ser la principal, la de Pizarro. Los proyectiles hicieron blanco, despedazando a un
lugarteniente del lder rebelde e hiriendo a otro par. Pero las bajas eran lo menos
importante. Valdivia buscaba el golpe sicolgico. Sobrecoger el nimo de los insurgentes al
verse amanecer rodeados por el ejrcito del Rey al que alguna vez juraron lealtad, que
adems ocupaba en perfecto orden y distribucin las posiciones estratgicas del valle. Le
result. Francisco de Carvajal, el comandante de las fuerzas de Pizarro, que haba militado
con Valdivia en Italia pero ignoraba que estuviese en el Per, reconoci la mano:
Valdivia est en la tierra y rige el campo real... O el diablo!, se le escuch
maldecir.
22
Todo estaba hecho. La mayor parte de los soldados rebeldes, impresionados por
el arreglo de los escuadrones del frente real, y sin temple para combatir a las poderosas
fuerzas imperiales de su amada Espaa, optaron por cambiar de bando al cabo de una corta
refriega, y aceptar la amnista que se les ofreca.
Ah... Seor Gobernador, que Su Majestad os debe mucho!, dijo lleno de satisfaccin
Pedro de la Gasca cuando Valdivia se present llevando preso al terrible Carvajal. Lo haba
conseguido. Era Gobernador de Chile por el Rey.
Proceso de Valdivia - El regreso a Chile

Lmites de la Gobernacin de Pedro de Valdivia. El 23 de abril de 1548 el virrey del Per
Pedro de la Gasca extendi en Cuzco la cdula que le otorgaba en nombre del rey de
Espaa el ttulo de Gobernador y Capitn General de la Nueva Extremadura. El
documento estableca los siguientes lmites; Desde Copiap que est en 27 de la lnea
equinoccial hasta la parte sur, hasta cuarenta e uno de la dicha parte, procediendo norte
sur derecho por meridiano, e de ancho entrando de la mar a la tierra hueste leste cien
leguas. Valdivia pidi que su territorio llegara hasta el Estrecho de Magallanes, pero La
Gasca se neg. Ms tarde lo solicit a Carlos V por intermedio de su embajador Gernimo
de Alderete. El monarca accedi cuando Valdivia ya haba muerto.
Cupo darle la Gobernacin a l antes que a otro, deca La Gasca, por lo que a S.M. sirvi
en esta jornada, y por la noticia que de Chile tiene, y por lo que en el descubrimiento de
aquella tierra ha trabajado.
11
Valdivia retom entonces con vigor los trabajos para la
conquista de Chile. Pudo alistar en Cuzco ochenta soldados, los mand con un capitn a
reunir provisiones para el cruce del Despoblado en la entrada de Atacama, y esperar all al
resto de las columnas. Mand capitanes a hacer gente al este, en la Provincia de Charcas, y
al sur, en Arequipa. Parti enseguida a Los Reyes donde compr navos, caballos,
provisiones y pertrechos, zarpando al cabo de un mes con tres naves al sur. Desembarc
cerca de Arequipa para reunirse con la expedicin y encaminarla hacia Atacama.
Pero tanta era su avidez de sumar todo recluta posible para someter el sur del pas, que no
meda consecuencias. Contravino expresas instrucciones de La Gasca en orden a no enrolar
algunos connotados pizarristas condenados a galeras por traicin al Rey, ni tomar indios
peruanos para el apoyo de la travesa del desierto y para el servicio en Chile. Eran stos
valiosos para La Gasca, no tan preocupado de abusos, sino de su obligacin de recompensar
con encomiendas a los impacientes espaoles que haban luchado por el bando del Rey
contra Pizarro. En el Callao, Valdivia impidi abordar sus naves a los oficiales reales, que
pretendan bajar los indios embarcados. Y para completar el cuadro de transgresiones, el
Gobernador reclut para Chile alguna soldadesca de mal vivir que venan robando la
tierra e los naturales e aun hecho mui mal tratamiento de los vecinos de Arequipa.
11

No tard en llegar esta informacin al Virrey La Gasca, que acaso pudo dejarla pasar, por el
crdito obtenido por Valdivia en Xaquixahuana, y porque convena descargar estos reinos
de jente. Pero tambin por entonces supo el Presidente de la ejecucin en Chile de Pedro
Sancho de la Hoz. Se le dijo que la haba ordenado Valdivia y que el muerto era portador
de una provisin real para el gobierno de Chile. Era demasiado. De ser cierto, La Gasca
quedaba en muy incmoda posicin; l mismo cuenta con claridad el aprieto en que poda
estar metido: Si fuera verdad que [Valdivia] haba muerto a Pedro Sancho teniendo ste
provisiones de Su Majestad para la gobernacin de aquella provincia, en lugar de
castigarle por haber muerto al gobernador della, yo le he dado la mesma gobernacin.
11

Alarmado, el Presidente envi al general Pedro de Hinojosa, hombre de su entera
confianza, a dar alcance a Valdivia y averiguar con la mayor cautela sobre las
responsabilidades de ste en aquellos hechos, entre los soldados del campamento que ya
haban estado en Chile. El delegado deba informarse, con todo el secreto que pudiese, de
las cosas de Chile que me haban dicho, i si hayase ser verdad, procurase de hacer volver
[preso] a Valdivia y enviar [a Chile] la jente, porque se vaciase algo de la que en esta
tierra sobra.
Estaba Valdivia con sus hombres cerca de Tacna por agosto de 1548 cuando Hinojosa se
present. El enviado del Virrey disimul sus intenciones para tener tiempo de indagar,
dicindole que estaba all slo por el asunto de los indios y las fechoras de sus reclutas, que
eran insuficientes para tomar medidas contra Valdivia ms all de una amonestacin.
Luego de un par de das de averiguaciones en el campamento sin embargo, el delegado de
La Gasca pudo al menos confirmar que De la Hoz haba sido ejecutado en Santiago. Llen
de inmediato una provisin que portaba firmada en blanco por el Virrey, e irrumpi una
maana en la tienda de Valdivia con doce arcabuceros apuntando al Gobernador con las
mechas de sus armas encendidas. Conmin al chileno a acompaarle a Lima a rendir cuenta
de sus actos ante el Presidente. Por cierto la agitacin cundi entre el centenar de
turbulentos hombres de guerra que acompaaban a Valdivia y, pasada la sorpresa, estaban
listos para actuar al primer gesto de su jefe. Hinojosa por su parte tena slo aquellos doce
arcabuceros. Pero tena la firma del Virrey. Valdivia se contuvo, comprendiendo que deba
volver obediente para no perder lo servido; su proyecto dependa de ello.
Verlo de regreso en Lima result un alivio para Pedro de la Gasca, que conoca y
apreciaba sus servicios y cuya intelijencia no poda ocultrsele.
11
Le dijo que era
ejemplo para que todos lo sbditos de Su Majestad supiesen obedecer en aquella coyuntura
y tiempo tan vidriados y tierra de bullicios. Ms an, manifest tener confianza en que lo
que haban dicho de su persona eran falsedades e invidias.
2
Le trat con especial
deferencia, permitindole deambular libre por la capital del Virreinato mientras
desarrollaba la investigacin.
Mas no era slo envidia. Como a cualquier gobernante, algunos le aborrecan. Se sentan
maltratados, miserablemente despojados por Pedro de Urdemalas, al que tenan por tirano.
Da clara cuenta de ello el siguiente incidente: Mientras La Gasca indagaba acerca de lo
ocurrido en Chile, en octubre de 1548 lleg al Callao una fragata con algunos soldados de
Chile que venan a quejarse de Valdivia personalmente ante el Virrey, y para que no lo
proveyese por gobernador porque no lo recibiran en la tierra. Uno de ellos, sin duda de
aquellos defraudados con el oro, no pudo contener la furia al ver en la calle conversando a
Valdivia con La Gasca: Vuestra seora no debe saber quin es este hombre con el que
est hablando... Pues sepa que es un grande ladrn y malhechor, que us con nosotros la
mayor crueldad que ha usado cristiano jams en el mundo!,
14
y continu, fuera de s,
insultando a Valdivia. ste nuevamente mantuvo la calma, si bien como es de suponer, le
cost.
La Gasca pareca inclinado a permitir su partida a Chile, as que los enemigos de Valdivia,
resueltos a impedirlo, redactaron apresuradamente un desordenado pliego que contena 57
acusaciones, y se lo hicieron llegar. La letana de denuncias fue bien resumida por Barros
Arana: 1) Desobediencia a la autoridad de los delegados del Rey; 2) Tirana y crueldad con
sus subalternos; 3) Codicia insaciable; 4) Irreligiosidad y costumbres relajadas con
escndalo pblico.
El pliego acusatorio sin embargo, tena un grave defecto: se present sin firma. Hombre de
Derecho, La Gasca se dio cuenta fcilmente del ardid: Parecime escribi el Virrey
que se me daban tan disimuladamente [los captulos de la acusacin] que se poda
sospechar que los que haban sido en darlos queran ser testigos, i por esto tom
informacin de los que haban sido en ellos delatores.
11
Es decir, se preocup de
establecer bien quienes haban redactado el documento, y como todos los contrarios a
Valdivia que venan en la fragata haban participado en ello, ninguno pudo declarar como
testigo. Por otra parte, en aquella nave vena tambin Pedro de Villagra junto a otros
vecinos afines a Valdivia, con cartas del Cabildo de Santiago que abogaban a su favor y
solicitaban al Virrey le nombrase Gobernador. De esta manera, estos ltimos, ms los leales
al Gobernador que le haban acompaado en su viaje al Per, eran casi los nicos que
conocan los hechos de Chile y estaban habilitados para testificar.
Por su parte, requerido por La Gasca a 30 de octubre de 1548, Valdivia elabor un largo
escrito con su defensa. Segn Barros Arana, el acusado se defendi con la confianza y la
entereza del que cree que puede justificar por completo su conducta. Finalmente el
Presidente pudo establecer, en lo relativo a su principal preocupacin, que la provisin real
de Sancho de la Hoz le facultaba slo para conquistar y gobernar los territorios al sur del
Estrecho de Magallanes (en ese entonces se crea que luego del Estrecho un continente
continuaba hacia el sur). Respecto a las otras acusaciones, pudo constatar que eran falsas,
o recaan sobre faltas de poca entidad.
11

En sentencia del 19 de noviembre de 1548, Valdivia fue absuelto y autorizado a volver a
Chile como Gobernador, eso s, con algunas condiciones. Entre otras, que no tomara
represalias contra sus adversarios; que dentro de seis meses de su llegada a Chile, casara o
enviara al Per o a Espaa a su amante Ins Surez, y readjudicara las encomiendas de
indios asignadas a ella; y que devolviese los caudales tomados a particulares; e que lo que
ha sacado y tomado prestado de la caja e hacienda de S.M. lo vuelva a ella, e que de aqu
adelante en ninguna manera tome de la dicha caja. Aliviado, Valdivia acept de buena
gana todo lo que se le impuso, declarando que as lo cumplir e tena pensado cumplir,
aunque no se le mandara.
La intensidad de aquellos das exigi tambin un precio. Cuando regresaba pasando por
Arequipa, cerca de la navidad de aquel ao, dime una enfermedad, deca l mismo, del
cansansio y trabajos pasados, que me puso en el extremo de la vida. Apenas pudo tenerse
en pie, sin embargo, el conquistador de Chile sigui adelante: En trmino de ocho das y
pasadas las fiestas, no bien convalecido, me part para el valle de Tacana, de donde haba
salido, y pas ocho leguas adelante al puerto de Arica.
23

Volvi a Chile con 200 soldados en enero de 1549 y al llegar a La Serena las dificultades
continuaban. Encontr destruida la ciudad y a Juan Bohn muerto con 30 espaoles ms, a
manos de los indgenas del Huasco. Dej instrucciones a sus capitanes para reconstruirla y
castigar a los indios, y luego sigui por mar a Valparaso arribando en abril de 1549.
Ya en Santiago las cosas mejoraron. Fue recibido con verdadera alegra por los colonos,
como un amigo que ha venido despus de mucha ausencia.
3
Confirm a Francisco de
Villagra como teniente de Gobernador por cuanto, le dijo, me habis dado buena cuenta y
razn de lo que os dej encargado de parte de Su Majestad, como lo suelen y acostumbran
los caballeros de vuestra profesin y calidad.
Como haba perdido hombres en la matanza de La Serena, poco despus reuni treinta mil
pesos de oro y envi a Villagra en uno de los nuevos barcos al Per. Deba ste enrolar
cuanto soldado pudiese entre los muchos que all, saba Valdivia, no se sentan bien
recompensados con encomiendas por sus servicios al Rey en la guerra civil. Le orden que
su regreso por tierra lo hiciese por el lado oriental de la Cordillera de Los Andes, para que
antes de cruzar al oeste dejara algunos de los reclutados all, en una ciudad que deba
fundar en ese territorio, incluido en la gobernacin dada por La Gasca.
Mand tambin a Francisco de Aguirre a pacificar la regin de La Serena y los valles del
Huasco y Copiap. Implacable, Aguirre acorral y ajustici brutalmente a los caciques
rebeldes, que se haban refugiado en el Valle del Lmar. Los espaoles encerraban vivos
a los indios, as hombres como mujeres, en ranchos de paja y, luego, les prendan fuego,
hacindolos morir por partidas de a ciento.
24
El terror elimin as todo peligro para la
refundacin definitiva de La Serena.
Entonces la mirada de Pedro de Valdivia se dirigi, nuevamente, hacia el sur. Por fin crea
estar en condiciones de lanzarse a la invasin y conquista de la tierra de los mapuche, y lo
que hubiese ms all.
Campaa de 1550 - La batalla de Andalin
Artculo principal: Batalla de Andalin
En enero de 1550 inici una nueva campaa hacia el sur siguiendo la ruta que haba tomado
tres aos atrs. Valdivia estaba nuevamente enfermo, pero se hizo transportar por los
yanaconas durante el trayecto, tomando de cuando en cuando su caballo a cargo de su paje,
Lautaro. El 24 de enero lleg a la zona de Penco y alcanz el Bo-Bo y lo cruz, mientras
grupos de locales le vigilaban, de noche una masa de dos mil de ellos le atacaron siendo
rechazados,
25
tras esto el 22 de febrero lleg al ro Andalin, donde acamp.
En la noche se present un escuadrn de araucanos de aproximadamente 10.000 individuos
dando gran chivateo y pateando la tierra y se trab una furiosa batalla campal de tres horas,
vindose seriamente comprometida para los espaoles, donde una carga a pie y de lanceros
alivi la situacin dejando un espaol muerto y varios yanaconas heridos.
Valdiva se afortin en el lugar, el cual dara fundamento a la ciudad de Concepcin. Nueve
das ms tarde se presentaron otra vez los araucanos formados en escuadrones armados con
hachas, flechas y lanzas, ms mazas y garrotes y atacaron el fuerte. La batalla se decidi en
una sola carga de caballera, en el cual murieron o quedaron malheridos 900 indios. En esta
batalla muri Michimalonco.
A los sobrevivientes, Valdivia los mand a amputar su mano derecha y nariz como seal de
escarmiento y los liber para que sembraran el pnico, esta forma de hacer la guerra se
volvera contra los mismos espaoles. Esta accin, adems, foment el odio de un indio que
tena como paje llamado Lautaro.
Fundacin de Concepcin de Mara Pursima del Nuevo
Extremo
Valdivia permaneci todo ese ao de 1550 en el fuerte de Penco fundando formalmente
Santa Mara De La Inmaculada Concepcin, el cual sera el tercer poblado importante
despus de la Serena y Santiago. All se instalara la Real Audiencia.
Junto a esto, Valdivia estableci una relacin con Mara Encio, venida con l desde Per y
trada desde Santiago e hija de uno de sus prestamistas.
El poblado era un fuerte y estaba rodeado de zonas semipantanosas, adems de ser una zona
de grandes lluvias e inviernos largos. Valdivia debido a la convalecencia de su enfermedad
no pudo avanzar ms, en parte tambin por el avance del invierno. En el futuro Concepcin
sera plaza fuerte principal en la Guerra de Arauco.
Campaa de 1551-52 (Fundacin de la ciudad de
Valdivia)
En febrero de 1551, Valdivia, en compaa de Pedro de Villagra emprende una campaa
desde Concepcin con 170 soldados, y como siempre, un nmero no registrado de
yanaconas, y lleg hasta las mrgenes del ro Cautn y funda un fuerte cercano al tributario
ro Damas, dejando encargado a Pedro de Villagra la misin de terminarlo.

La actual ciudad de Valdivia
Dentro de esta campaa, llega al valle de Guada(ba)lafqun (actual ciudad de Valdivia), y
al notar que sta se encontraba a orillas del Ainilebu (ro de los Ainil) que haban
denominado siete aos antes en honor a l con el nombre de Valdivia, decide fundar una
ciudad que llevara por nombre su apellido, es as como funda la ciudad de Valdivia, el 9 de
febrero de 1552, a las orillas del ro Valdivia, continuacin del ro Calle-Calle. Un testigo
describe el hecho:
Visto el Gobernador tan buena comarca y sitio para poblar una ciudad y ribera de tan buen
ro, y teniendo tan buen puerto (dice) fund una ciudad e institutla ciudad de Valdivia, e
hizo Alcaldes y regimiento. Fundse (concluye) el nueve de febrero ao de MDLII
Jernimo de Bibar
2

En abril de 1552, vuelve al flamante fuerte con ms de un ao de operaciones y funda la
cuarta ciudad espaola llamada La Imperial, esto debido a que encontr en los rehenes
indgenas unas guilas con dos cabezas talladas en madera, semejante al emblema de Carlos
V.
En algn momento de estos acontecimientos su paje Lautaro, se fug con su caballo, una
celada y la corneta de rdenes de Godinez.
La fundacin atrajo a muchos colonos debido a la calidad de la tierra, la abundancia de
maderas y privilegiado entorno.
Se interna ms hacia la cordillera y orillas de un gran lago funda la ciudad de Villarica,
como un asentamiento minero debido a la abundancia de minas de plata.
Haciendo un avance en profundidad haca el sur llega al seno de Reloncav y divisa a lo
lejos la isla de Chilo. Este es el mximo punto de avance de Valdivia hacia el estrecho de
Magallanes. Este periodo se caracteriz por encontrarse en extraa calma en la guerra de
Arauco, de hecho no se registraron ms que escaramuzas locales. Valdivia crey por un
momento pacificada la regin debido al escarmiento dado a los indgenas en la batalla de
Andalen.
En la realidad la extraa apata mapuche odedeca a otras causas.
Valdivia instruy a Gernimo de Alderete a viajar a Espaa encargndole confirmar su
nombramiento de Gobernador por real cdula, entregar el Quinto Real y traer a Chile a su
esposa Marina Ortiz de Gaete.
26

Campaa de 1553
En 1553, se vieron los primeros sntomas de rebelin indgena al fugarse algunos auxiliares
de las minas de Villarica y matar a un espaol.
Funda Valdiva en el verano de 1553 los fuertes de Tucapel, Arauco y Purn y establece los
cimientos de la quinta y ltima ciudad fundada por el conquistador, Los Confines de Angol,
cercano a los fuertes ya mencionados.
Los capitanes de los fuertes advirtieron los sntomas inequvocos de un alzamiento indgena
y dieron la alarma a Concepcin.
Valdivia despach a Gabriel de Villagra hacia La Imperial y a Diego de Maldonado con
cuatro hombres hacia Tucapel. Cercanos a Tucapel, los indios los emboscaron y slo
sobrevivi Maldonado y un cuarto hombre herido de gravedad quien pudo arribar al fuerte
de Arauco.
Paralelamente a estos hechos, los indgenas- al mando de Caupolicn - valindose de una
estratagema introdujeron armas encubiertas en el fuerte de Purn y de no ser por el aviso de
un indio delator, ms unos refuerzos llegados a la carrera a cargo de Gmez de Almagro
desde La Imperial los espaoles habran sufrido una carnicera ya que hordas de indios se
haban reunido a la hora de la siesta para atacar el fuerte, los espaoles observaron que los
indios atacaban en forma muy distinta a batallas anteriores y organizada como una copia de
las tcticas espaolas y tal fue la efectividad que pronto la situacin era comprometida y
hubo que encerrarse en el fuerte despachando un aviso a Valdivia de la extrema gravedad
de la situacin.
Los indgenas vieron salir al emisario y se le habran echado fcilmente encima a no ser por
las instrucciones expresas de su nuevo lder, Lautaro. De vuelta el enlace traa la
instruccin de Valdivia de reunirse con l en Tucapel, esta vez fue capturado por las
huestes de Lautaro. Lautaro sac a relucir su astucia al retener a Gmez de Almagro en el
fuerte de Purn, hizo hacer que se capturara a un indio bien adiestrado y apenas los
espaoles lo interrogaron dijo que apenas salieran espaoles del fuerte seran fuertemente
atacados.
Batalla de Tucapel - Muerte de Valdivia
Artculo principal: Batalla de Tucapel
Valdivia personalmente al mando sali con 50 jinetes ms auxiliares desde Concepcin el
23 de diciembre de 1553 en demanda del fuerte de Tucapel, donde crea ya reunidas las
fuerzas de Gmez de Alvarado. Pernoct en Labolebo, a orillas del ro Leb, y temprano en
la maana envo una patrulla de avanzada con cinco soldados a cargo de Luis de Bobadilla.

Ruta de Valdivia a Tucapel. Cronologa segn Barros Arana.
Estando ya a media jornada del fuerte de Tucapel, era muy extrao no tener noticia alguna
del capitn Bobadilla. El da de navidad de 1553, se pone marcha de madrugada y al llegar
a las inmediaciones de la loma de Tucapel se sorprende del silencio absoluto reinante. El
fuerte estaba totalmente destruido y sin un espaol en las inmediaciones.
Mientras hacan campamento en las humeantes ruinas, de sbito el bosque se llen de
rugientes chivateos y golpes en el suelo. Sin ms aviso, una masa bien encuadrada de
indgenas se precipit hacia la posicin espaola. Valdivia, capitn de mil batallas, apenas
pudo armar sus lneas defensivas y aguantar el primer choque. La caballera carg sobre la
retaguardia del enemigo, mas los mapuche tenan prevista esta maniobra, y dispusieron
lanceros que contuvieron enrgicamente la carga. Con su habitual valor y
resolucin
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, los espaoles lograron descomponer la primera carga de los
indgenas
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, que se retiraron con crecidas bajas desde la loma a los
bosques
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. Los de Valdivia comenzaban a saborear su acostumbrada
victoria
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.
Pero apenas bajaban las espadas cuando irrumpi desafiante un nuevo escuadrn indgena;
hubo que rearmar lneas y volver a dar carga con la caballera. Los mapuche, adems de los
lanceros, tenan ahora hombres armados con mazas, boleadoras y lazos, con los que
lograban desmontar a los desconcertados jinetes espaoles, y asestar un definitivo mazazo
en el crneo cuando intentaban erguirse del suelo.
Se repiti una vez ms el cuadro: al toque de un lejano cuerno el segundo escuadrn se
retir dejando algunas bajas, y un tercer contingente se present fresco a la batalla. Esta vez
estaba detrs el arquitecto de la invencible estrategia de los batallones de refresco, Lautaro.
La situacin de los castellanos era desesperada. Valdivia ante el cansancio y las bajas,
reuni a los disponibles y se lanz a la lucha encarnizada. Ya la mitad de los espaoles
yacan en el campo y los indios auxiliares mermaban.

ltimos momentos de Valdivia. Grabado del siglo XIX.
En un momento del combate, viendo que se les iba la vida, Valdivia se dirige a quienes an
le rodean y les dice:
Caballeros qu hacemos?
El capitn Altamirano, tan valeroso como arrebatado, responde como conquistador espaol:
Qu quiere vuestra seora que hagamos sino que peleemos y muramos!
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Pronto la batalla estaba perdida y el jefe dispuso la retirada, pero el propio Lautaro cay por
el flanco produciendo el desbande. Era justo lo que Valdivia no deseaba y los indios se
dejaron caer uno a uno sobre los espaoles aislados. Slo el Gobernador y el clrigo Pozo
que montaban muy buenos caballos lograron tomar camino de huida. Pero al cruzar unas
cinagas, los caballos se empantanaron y fueron capturados por los indios.
Segn algunos historiadores, en un acto de justicia por las mutilaciones y masacre a los
indgenas que orden luego de la batalla de Andalin, Valdivia fue llevado al campo
mapuche donde le dieron muerte despus de tres das de atroces torturas, que incluyeron
cercenamientos similares a las realizados por el conquistador para escarmentar a los indios
en aquella batalla.
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El martirio continu con la amputacin de sus msculos en
vida, usando afiladas conchas de almeja, y comindolos ligeramente asados delante de sus
ojos.
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Finalmente extrajeron a carne viva su corazn para devorarlo entre los
victoriosos toquis, mientras beban chicha en su crneo, que fue conservado como
trofeo.
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El cacique Pelantar lo devolvi 55 aos despus, en 1608, junto al del
gobernador Martn ez de Loyola , muerto en combate en 1598.
Retrato y autorretrato de Pedro de Valdivia
Era Valdivia, cuando muri, de edad de cincuenta y seis aos, natural de un lugar de
Extremadura, llamada Castuera, hombre de buena estatura, de rostro alegre, la cabeza
grande conforme al cuerpo, que se haba hecho gordo, espaldudo, ancho de pecho, hombre
de buen entendimiento, aunque de palabras no bien limadas, liberal y haca mercedes
graciosamente. Despes que fue seor resceba gran contento en dar lo que tenia: era
generoso en todas sus cosas, amigo de andar bien vestido y lustroso y de los hombres que
lo andaban, y de comer y beber bien: afable y humano con todos.
Alonso de Gngora Marmolejo, compaero de Valdivia
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Para gobernar los vasallos de V.M., fu capitn para los animar en la guerra, y ser el
primero a los peligros, porque as convena. Padre para los favorecer con lo que pude y
dolerme de sus trabajos, ayudndoselos a pasar como de hijos, y amigo en conversar con
ellos. Geomtrico en trazar y poblar; alarife en hacer acequias y repartir aguas; labrador y
gan en las sementeras; mayoral y rabadn en hacer criar ganados. Y en fin, poblador,
criador, sustentador, conquistador y descubridor.
Pedro de Valdivia, La Serena, 4 de septiembre de 1545
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Batallas de Valdivia
Pedro de Valdivia fue uno de los pocos conquistadores que era militar de profesin (a
diferencia de Corts o Almagro) de hecho destaco al servicio del rey de Espaa no solo en
Amrica sino tambin en Europa.
Batalla de Pava (a cargo de una divisin del tercio del Marqus de Pescara)
Saco de Roma
Batalla de las Salinas (Maestre de Campo)
Batalla de Quilacura
Batalla de Jaquijahuana
Batalla de Andalin
Batalla de Penco
Batalla de Tucapel