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SEMBLANZA DE CRISTBAL COLON Y EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA.

Sobre el origen de Cristbal Coln se ha especulado mucho, pero lo ms probable es


que haya nacido en Gnova, Italia, en 1451, hijo de Domnico Coln y de Susana
Fontanarrosa. Muri el 20 de mayo de 1506 en Valladolid.

La idea de Coln era que se poda llegar a la India navegando hacia el oeste, es decir, a
travs del Ocano Atlntico (Mar Tenebroso). Se ha insistido, errneamente, en que
quera demostrar la esfericidad de la Tierra. Coln basaba sus clculos en una curiosa
mezcla de datos emanados de obras tales como el Imago Mundi, del Cardenal Pierre
DAilly; la Historia Rerum Ubique Gestarum, de Eneas Silvio Piccolomini (Papa Po II); y
en los datos que sobre la extensin del Atlntico haba hecho el gegrafo Paolo
Toscanelli. Su esperanza era llegar a las islas de Cipango (Japn) y Catay (China),
territorios que tiempo atrs haban sido visitados mediante otra ruta por el viajero Marco
Polo.

ACUDE A LOS REYES CATLICOS
Coln present su proyecto en Portugal, pero fue rechazado, y como su hermano Bartolom
corri igual suerte en Inglaterra, decidi ir a Espaa y el 20 de enero de 1486 se entrevist con
los Reyes Catlicos en Alcal de Henares. Los monarcas se interesaron por la idea, pero el
dictamen de una junta de sabios, encabezada por Fray Hernando de Talavera, fue
desfavorable para el marinero.

Sin embargo, los Reyes no cerraron la puerta a futuros acuerdos. Coln continu
perfeccionando su proyecto con la ayuda de Fray Antonio de Marchena, Fray Diego de Deza y,
sobre todo, Fray Juan Prez, quien lo retuvo en el monasterio de La Rbida, en el puerto de
Palos en 1492, y gestion otra entrevista con Isabel la Catlica.

CASTILLA APOYA LA EMPRESA
A inicios de 1492, Coln volvi a entrevistarse con Isabel La Catlica y nuevamente fue
remitido a una junta de sabios que, por segunda vez, rechaz el proyecto. As, los Reyes
despidieron al navegante. Cuando Coln se dispona a abandonar Granada, fue detenido por
un alguacil de la Corte, quien tena rdenes expresas de retornar con l ante los Reyes.

Los cronistas atribuyen a Luis de Santngel una intervencin directa en favor de Coln ante la
Reina. En apoyo de su amigo Coln, Santngel argument que el costo del proyecto no era tan
elevado y que de llevarse a cabo se prestara un servicio a la Iglesia llevando la palabra de
Dios a tierras lejanas. El mismo Santngel ofreci facilitar el dinero que se requera para
organizar la expedicin. Isabel acept y no fue necesario que tocara sus joyas, como dice la
leyenda iniciada por Hernando Coln en la biografa que escribi sobre su padre.

LOS PREPARATIVOS
El siguiente paso para la realizacin del viaje fue fijar las condiciones econmicas en que se
emprendera. El 17 de abril de 1492 se firmaron las Capitulaciones de Santa Fe. Llegar a estos
acuerdos no fue fcil, pues como dice el padre Bartolom de Las Casas en su Historia de las
Indias: "Haca ms difcil la aceptacin de este negocio lo mucho que Cristbal Coln, en
remuneracin de sus trabajos y servicios e industria peda".




En dichos documentos, se le concedi a Coln el oficio de Almirante de la Mar Ocana
en forma vitalicia y hereditaria, y se le nombr Virrey y Gobernador de las tierras que
pudiese descubrir. Tambin, se acord entregarle la dcima parte de todas las ganancias
que se obtuvieran y el derecho de contribuir con la octava parte de los gastos,
recibiendo igual proporcin de las ganancias.

A disposicin de Coln fueron puestas dos carabelas, la Pinta y la Nia, y una nao, la
Santa Mara; asimismo, se reclut a los tripulantes y tambin se eximi del cobro de
derechos de aduana al cargamento que llevaban las naves y se extendieron a Coln el
nombramiento de capitn mayor de la armada y una carta de presentacin al Gran Khan,
el gobernante de China, o a cualquier otro prncipe de la India.

EL VIAJE DEL DESCUBRIMIENTO
La Santa Mara era capitaneada por el mismo Coln; la Pinta qued a las rdenes de Martn
Alonso Pinzn, y la Nia, a las de Vicente Yez Pinzn. El 3 de agosto de 1492 las naves
zarparon de Palos para dirigirse a las Islas Canarias, donde se aprovisionaron de agua y
vveres, y el 6 de septiembre partieron rumbo al oeste.

El tiempo empez a transcurrir y no aparecan las tierras buscadas. El desencanto cundi, y
entre el 6 y el 7 de octubre Coln debi enfrentar un motn que empez primero en la Santa
Mara y luego se extendi a las otras naves, incluyendo entre los amotinados a los hermanos
Pinzn, quienes dieron a Coln tres das de plazo para arribar a alguna parte. De lo contrario,
deberan regresar. Para suerte de Coln, en esos primeros das de octubre empezaron a
aparecer algunos indicios de que estaban cerca de su meta. En su Diario de Viaje, que
conocemos gracias a la transcripcin que hizo Fray Bartolom de Las Casas, Coln anot con
fecha jueves 11 de octubre lo siguiente: "Vieron los de la carabela Pinta una caa y un palo,
y tomaron otro palillo labrado a lo que pareca con hierro, y un pedazo de caa y otra
hierba que nace en tierra, y una tablilla. Los de la carabela Nia tambin vieron otras
seales de tierra y un palillo cargado de escaramojos. Con estas seales respiraron y
alegrronse todos... y porque la carabela Pinta era la ms velera e iba adelante del
Almirante, hall tierra y hizo las seas que al Almirante haba mandado. Esta tierra fue
avistada primero un marinero que se deca Rodrigo de Triana".

LAS PRIMERAS EXPLORACIONES
La expedicin lleg a la isla de Guanahani, de la cual se tom posesin rebautizndola como
San salvador; los indgenas que la habitaban eran pacficos y casi de inmediato iniciaron un
intercambio con los marineros. Dos das despus del descubrimiento, Coln orden el zarpe
para seguir explorando. El 24 de octubre descubri la isla de Cuba, a la que llam Juana. El 12
de noviembre lleg a otra isla grande, a la que denomin Espaola (Santo Domingo). All la
Santa Mara encall sin que pudiera ser rescatada y el 16 de enero de 1493 orden el zarpe de
regreso a Espaa. Coln realizo un total de 4 expediciones a varias partes de lo que hoy es
amrica central.

ERRORES DE COLN
Coln muri convencido de que Monte Cristi, Republica Dominicana era Cipango (Japn), que
Jamaica era el Reino de Saba, que Cuba era Asia continental y que la regin del golfo de Paria
en Venezuela era el Jardn del Edn.