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ECONOMA

n 41 | 01/05/2000
La complejidad en la economa
Arturo Romero
ANDRS FERNNDEZ DAZ
Dinmica catica en economa(Teora y aplicaciones)
McGraw-Hill/Interamericana de Espaa, S.A.U., Madrid 264 pgs. 2.735 ptas.

Mientras que la antigua filosofa griega haba tratado de descubrir un orden en la
infinita variedad de cosas y acontecimientos buscando algn principio fundamental
unificador, Descartes trata de establecer el orden mediante alguna divisin
fundamental. La particin cartesiana ha penetrado profundamente, durante tres siglos,
en la mente humana, y tardar mucho en ser reemplazada por una actitud distinta
frente al problema de la realidad. Es innegable que esta particin result
tremendamente fructfera en las ciencias naturales. El realismo dogmtico como base
de la ciencia natural conduce a explicar la naturaleza con leyes matemticas sencillas
como prueba de haber encontrado una imagen autntica de la realidad y no algo
inventado por nosotros mismos. En las ltimas dcadas ha emergido de la fsica, en
colaboracin con otras disciplinas, especialmente con las matemticas, un nuevo
cuerpo de conocimientos caracterizado por su naturaleza interdisciplinar que puede
englobarse bajo el trmino ciencia de lo complejo. En los sistemas extensos no lineales
se producen unas interacciones que hacen imposible reducir su estudio al de sus partes
separadas y, adems, se presenta una fenomenologa inespecfica y genrica. La ley
que permite describirlos pertenece al sistema donde se produce el fenmeno, es decir,
al sistema complejo. Los fractales, que caracterizan el comportamiento de los sistemas
donde se producen estos fenmenos, aparecen en los ms variados campos y
condiciones; por lo que los rasgos esenciales de la teora que conduce a su aparicin
deben ser de una enorme generalidad e independientes del sistema. Pertenecen a este
tipo de problemas fenmenos tan variados y dispares como los que determinan la
magnitud y distribucin de los temblores de tierra, la distribucin del tamao de las
ciudades, la formacin de los ros, las fluctuaciones de los precios y los movimientos en
las bolsas de valores o la evolucin de las especies entre otros muchos fenmenos
biolgicos. Dinmica catica en economa es una obra que analiza los fundamentos
tericos de este tipo de procesos complejos para describir sus posibilidades de
aplicacin en diferentes campos cientficos, con especial atencin a los temas y
problemas que conforman y definen el actual campo de la ciencia econmica. La obra
de Andrs Fernndez Daz puede considerarse paradjica ya que trabaja sobre campos
cientficos aparentemente poco relacionados y aplica tcnicas de investigacin no
habituales en una ciencia, la Econmica, en la que ha prevalecido un determinismo
mecanicista. El autor est alterando las lneas divisorias que acotan el campo de las
ciencias naturales y sociales para enfrentarse con la resistencia que opone la realidad a
dejarse captar como un todo por el conocimiento. El estudio de la complejidad ofrece a
la ciencia contempornea la posibilidad de borrar fronteras entre especialidades que
parecan naturales e inamovibles y de establecer un lenguaje comn para describir y
entender una variedad de fenmenos aparentemente dispares. Mtodos propios de las
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matemticas y de la fsica aparecen como herramientas aplicables a esta enorme gama
de fenmenos y circunstancias. Sin embargo, y aqu radica una de las principales e
inesperadas caractersticas de lo complejo, no se trata necesariamente de hacer
predicciones sobre lo que habr de ocurrir en cada caso; puede ser suficiente si se
comprende y conoce la distribucin genrica de los diferentes eventos, la manera
segn la que unos dan lugar a la aparicin de otros nuevos, o cmo se establecen las
condiciones apropiadas para que se d el siguiente evento. Al tener una dependencia
tan grande de los detalles especficos del caso particular detalles que en la prctica no
se tiene posibilidad de conocer es imposible cualquier prediccin ms all de la
estadstica. La probabilidad en matemticas o en mecnica estadstica significa una
afirmacin acerca de nuestro grado de conocimiento de la situacin real. Es previsible
que una ruptura de las fronteras tradicionales de los campos cientficos se traduzca en
una importante contribucin de la ciencia actual. La clsica visin reduccionista deja
de ser aplicable a los sistemas complejos, puesto que es imposible analizarlos a partir
del comportamiento de sus partes. Por tanto, debe sustituirse por una visin global que
sea capaz de describir el comportamiento detallado del sistema como efecto
cooperativo del conjunto de sus partes. Esta nueva ciencia se caracteriza por una
manera de ver las cosas mucho ms global y profunda que la tradicional visin
disciplinaria. Andrs Fernndez Daz, partiendo de su autodefinicin como
indeterminista prctico o indeterminista creador, analiza el determinismo y el
indeterminismo en su formulacin general y en su aplicacin a la fsica y a la economa.
La aceptacin de que existen leyes de la naturaleza que son cumplidas rigurosamente
por los cuerpos y los astros en su movimiento, y de que se pueden enunciar estas leyes
en trminos matemticos, es probablemente uno de los ms grandes descubrimientos
cientficos generales a que ha llegado la mente humana. Se puede decir que la fsica
clsica no es ms que una idealizacin de la realidad para poder hablar acerca de
partes del mundo sin referencia alguna al observador. Su xito ha conducido al ideal de
lograr una descripcin objetiva, siendo la objetividad el criterio esencial y decisivo para
juzgar todo resultado cientfico. Para ello es preciso arrancar de la divisin del mundo
en dos partes, el objeto, por un lado, y el resto del mundo, por otro; sin embargo, esta
divisin no puede ser arbitraria y surge como una consecuencia directa del mtodo
cientfico que en ltima instancia deriva del modo humano de pensar. El inmenso xito
que alcanz la mecnica newtoniana condujo de manera natural a la visin del mundo
fsico como un inmenso reloj que una vez puesto en movimiento con un impulso inicial,
ha de seguir su marcha perenne, regulada y automtica. Como ejemplo de la visin
mecanicista, Laplace, a la vez uno de los fundadores de la teora matemtica de las
probabilidades, lleg a la conclusin de que una mente todopoderosa, que tuviera toda
la informacin de un momento del mundo, sera capaz de conocer al detalle toda su
historia pasada y futura. Descartes extendi su visin mecanicista a los seres vivos,
hombre incluido, y slo excluy de ella a la mente, que tomaba como algo
independiente pero capaz de interaccionar con el cuerpo. El mecanicismo comienza su
declive con la aparicin de la teora electromagntica de Maxwell, en la que se
introduce la nocin de campo como ente fsico. A partir de este momento debe
aceptarse que el mundo fsico no est compuesto nicamente por materia usando el
trmino en su sentido usual y restringido de materia atmica y sus constituyentes sino
tambin y de manera esencial por campos, entes fsicos portadores de energa,
momento y otras propiedades fsicas, como, por ejemplo, la radiacin electromagntica.
Por consiguiente, el mundo no es una inmensa mquina, sino una estructura compleja
cada una de cuyas partes recibe constantemente el influjo del resto del universo a
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travs de las conexiones establecidas por los campos en permanente propagacin. El
indeterminismo, caracterstico de la fenomenologa cuntica, permiti salir del
determinismo laplaciano que colocaba al mundo atado a las condiciones iniciales con
las que arranc. Si en un nivel fundamental la conducta de la materia es indeterminada
de manera esencial e irreductible, todava lo sern ms los complejos procesos que
ocurren, por ejemplo, en el cerebro humano asociados al pensamiento y a la voluntad.
Fernndez Daz parece ms interesado en derrumbar las bardas del conocimiento que
en colocar mojones de dominio, llevando la contraria a la orientacin que marcan las
urgencias tericas de nuestro tiempo para establecer las fronteras de los diferentes
campos cientficos. Las denominadas ciencias sociales o ciencias del hombre han
cado con frecuencia en la tentacin de romper sus lazos con las llamadas ciencias de la
naturaleza, dando como resultado la debilidad terica y metodolgica que parece
existir con las distinciones entre ciencias duras y blandas, experimentales, cuasi
experimentales y conceptuales. En este libro se establecen puentes y se marcan
caminos para superar la articulacin fragmentada del conocimiento sobre la naturaleza
y la sociedad. Cuando las dificultades son grandes deben esperarse tiempos elevados
de implantacin. As, entre la primera idea de la existencia del cuanto de energa y el
verdadero entendimiento de las leyes de la teora cuntica pas un cuarto de siglo, lo
que muestra que es necesario introducir un gran cambio en los conceptos
fundamentales concernientes a la realidad antes de que pueda comprenderse una
nueva situacin. Las ciencias de la incertidumbre, apoyadas en los principios tericos
del pensamiento no lineal, cubren una franja cada vez ms amplia de las disciplinas
cientficas y abordan sistemas que no pueden explicarse de modo satisfactorio a partir
de la comprensin de sus componentes. La teora de la renormalizacin desarrollada
dentro de la teora de campos para resolver algunas dificultades matemticas,
resultaba aplicable al estudio de los fenmenos que se dan cuando un sistema
termodinmico se acerca a un punto crtico. Estos estudios condujeron a observaciones
sorprendentes, como la de que en tales condiciones aparecen correlaciones entre
partes del sistema fsico considerado que pueden tener separacin arbitrariamente
grande, lo que da lugar a comportamientos notables y poco intuitivos. El inters creci
al observarse que gran parte de estas caractersticas singulares no son especficas del
sistema particular estudiado, sino que es de naturaleza general, es decir, muchos
sistemas y de muy variada naturaleza poseen propiedades similares en condiciones
apropiadas. De hecho, estos fenmenos crticos ocurren en sistemas fsicos, biolgicos,
geofsicos, geogrficos, sociales, econmicos, etc., lo que conduce a pensar que
responden a leyes y comportamientos realmente genricos, independientes de las
particularidades del sistema. Simultneamente a estas observaciones se produjeron
otras anlogas en la termodinmica de sistemas muy alejados del equilibrio en los que
las fuerzas fluctuantes y disipativas del sistema conducen con frecuencia a su
autoorganizacin y a la aparicin de estructuras que pueden ser transitorias o
permanentes. Otros estudios que contribuyeron a la elaboracin de la nocin de lo
complejo fueron los realizados en el campo de la dinmica hamiltoniana y el caos
determinista. El conocido en la actualidad como efecto mariposa fue descrito por
Poincar a principios de siglo en la forma de posibles efectos catastrficos que podan
derivarse de una pequea causa. La economa de la complejidad, aparecida en 1994,
puede considerarse la primera obra que con un enfoque interdisciplinario y sobre el
mismo tema realiza su autor. Pero este nuevo libro Dinmica catica en economa no
puede considerarse una simple ampliacin y reconsideracin de los temas, sino que
supone cambios de mayor calado como pone de manifiesto la profunda modificacin de
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su ttulo. Los filsofos griegos pensaban en formas estticas y las hallaban en los
slidos regulares. La ciencia moderna, desde su inicios en los siglos XVI y XVII, ha
partido del problema dinmico. El elemento constante en la fsica, a partir de Newton,
no es una configuracin o una forma geomtrica sino una ley dinmica. La ecuacin del
movimiento se cumple en todo momento, es en este sentido eterna; en tanto en cuanto
las formas geomtricas, del mismo modo que las rbitas, estn cambiando. Las
soluciones a este tipo de ecuaciones representarn finalmente a las partculas; son las
formas matemticas que reemplazarn a los slidos geomtricos de los pitagricos. En
el libro Dinmica catica en economa se analizan primeramente las teoras de la
complejidad, la dinmica no lineal y las matemticas y tcnicas del caos a lo largo de
seis captulos, y se aplican a la economa en la segunda parte. La complicacin
matemtica que puede observarse en el texto debe considerarse como una necesidad
impuesta por la propia naturalea de los fenmenos complejos; por ello se ofrecen
algunos captulos con los conceptos fundamentales que facilitan la comprensin de las
ideas y su separacin de los instrumentos. Conceptos como atractores, dimensin
fractal, exponentes de Liapunov o movimiento browniano se mezclan con ciclos y
modelos de crecimiento econmico o con la regulacin de la demanda y el mercado de
capitales para demostrar las posibilidades que ofrecen los planteamientos de la
complejidad y las nuevas herramientas. En una ciencia finalista como es la Economa
no poda faltar una aplicacin particular y concreta. As, en la tercera y ltima parte se
realiza un anlisis emprico del mercado de capitales en Espaa a partir de 684 datos
del ndice General de la Bolsa de Madrid y de 2.776 datos del IBEX-35 mediante el
anlisis R/S, calculando el mayor exponente de Liapunov y aplicando el anlisis
espectral mediante la transformada de Fourier para demostrar que con estas tcnicas
se puede obtener una mayor informacin que la que se obtiene aplicando los
procedimientos tradicionales. Parece indudable que toda herramienta lleva consigo el
espritu con que ha sido creada. Tambin esta obra responde a la personalidad de su
autor. Desde el pentagrama de la portada hasta las ecuaciones de difusin con que
finaliza el libro, pasando por las citas en la lengua original, por el inters sobre los
fenmenos fsicos y el formalismo matemtico, o por las referencias literarias o
reflexiones filosficas, ponen de manifiesto que su autor, adems de economista de
formacin y profesin, rene otros muchos conocimientos procedentes de los ms
variados campos del conocimiento, cuya sntesis supone la contribucin ms original y
valiosa de Dinmica catica en economa. Los mensajes de un reconocido economista
como Andrs Fernndez Daz, quien se ha significado siempre por su dedicacin a
indagar los diferentes caminos de la ciencia y las posibilidades del trabajo
multidisciplinar por difciles que sean, suponen una invitacin y una tentacin a
adentrarse por los caminos de la complejidad.
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