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1.

Los significados de escritura





Los primeros signos que indican la falta de una ciencia de la escritura son la
ambigedad y la imprecisin de los trminos a los que necesariamente se debe
recurrir para abordar el tema, as como la falta de un vocabulario bsico comn entre
quienes lo abordan. La palabra escritura no designa siempre un mismo concepto, y
lo mismo ocurre con la expresin cultura escrita cuyo significado es, en ocasiones,
el que se evoca al decir escritura. Las dificultades suscitadas por esas
imprecisiones a la hora de interpretar los textos mantienen en la oscuridad las
confusiones tericas en las que est envuelto el tratamiento del tema. Pero una lectura
minuciosa revela la necesidad de introducir algunas distinciones terminolgicas
bsicas. Escritura, sistemas de escritura, lengua escrita, norma escrita, cdigo escrito,
cultura escrita, cultura letrada, competencias en escritura, prctica de la escritura y
alfabetizacin son conceptos frecuentemente mentados mediante el uso del mismo
trmino escritura. Por tanto, se hace necesario establecer un vocabulario inequvoco
que haga posibles la comprensin y la comparacin de las diversas propuestas que se
suman todava inorgnicamente al debate.
En relacin con el origen de la expresin escritura y su significado en las lenguas
romances, cabe sealar que deriva del verbo latino scribere, trazar caracteres, que
proviene, a su vez, de la raz indoeuropea *ker/ *sker, que remite a la idea de cortar o
hacer incisiones. As, en snscrito, krtih significa cuchillo. Del latn scribere
derivan scrivere en italiano, crire en francs y escribir en castellano, pero incluso el
alemn presenta la forma similar schreiben. En griego encontramos graph,
incisin, (indoeuropeo *gerbh, araar), en neerlands, rejten, rasgar. En las
lenguas semticas, la raz ktb remite a la idea de rastros dejados por los pies del
caminante pero tambin a la de reunir, juntar las letras ( kataba, escribir) o juntar
los caballos ( katiba, cuadrilla ). Otra raz semtica, zbr, tallar la roca o poner
piedras una arriba de otra para levantar un muro. En el Corn, zabu:r designa los
escritos que fueron revelados a David; el libro se denomina zabr y el clamo mizbar.
Por ende, ambas races evocan tanto la idea de escribir como la de reunir o relacionar
cosas. Por otra parte, es interesante consignar que en sajn antiguo runa,
murmullo, en islands antiguo runar, secreto, en islands run, secreto, misterio
y en galo rhin, dan origen a runa, que designa cada uno de los caracteres que
empleaban en la escritura los antiguos escandinavos.
Por tanto, la idea de escritura involucra al menos tres sentidos: la idea de araar
o hacer incisiones, la de reunir y la de secreto o misterio. Al respecto, seala el
sociolingista Louis Jean Calvet que del anlisis etimolgico no surge que la idea
de escritura se haya asociado originalmente a los sonidos de la lengua, comentario
que apunta a uno de los ncleos temticos recurrentes en la reflexin acerca de la
escritura.
Es notorio que, actualmente, los usos corrientes del trmino escritura no
responden exactamente a esos significados etimolgicos, aunque en algunos de ellos
se conservan algunos de esos rasgos de sentido. En efecto, en una primera acepcin
corriente de escritura, el trmino designa cualquier sistema de signos grficos
empleados como medio para fijar, conservar y transmitir contenidos significativos.
As, el trmino nombra los sistemas de signos que se aplican para comunicar
mensajes por medio de marcas visibles producidas en soportes espaciales de algn
tipo.
En este sentido, un sistema de escritura es una creacin que algunos autores,
como Walter Ong y la escuela de Toronto, califican como tecnolgica, en tanto
consideran que es un producto artificial, un artefacto diseado con el objetivo de
posibilitar el control humano sobre un aspecto de la realidad que impone algn
obstculo o resulta adverso. Si bien esta consideracin de los sistemas de escritura
como productos tecnolgicos nos parece inadecuada, lo que intentaremos establecer
ms adelante, es cierto que la invencin de estos sistemas semiticos ligados a las
lenguas responde a la necesidad de superar problemas de la misma ndole que los que
resuelve la investigacin tecnolgica, es decir, problemas prcticos. En efecto, ellos
permiten ejercer cierto dominio o control sobre aspectos de la realidad que
constituyen impedimentos para la comunicacin, tales como la fugacidad del habla, su
imposibilidad de alcanzar en forma directa destinatarios ausentes del entorno fsico en
que ella se produce, o destinatarios de un tiempo futuro. Asimismo, las restricciones
que la misma condicin humana en la forma del olvido o la incomprensin impone a
la comunicacin entre los hombres, e incluso a un mismo sujeto respecto de sus
propios pensamientos, encuentran en los sistemas de escritura diseados por las
distintas culturas imaginativas e inteligentes soluciones. No obstante, en este sentido
no han de perderse de vista dos recurrentes problemas: a) la frecuente identificacin
de esta acepcin de escritura como sistemas de escritura con otras que no admitiran
ni siquiera por una lejana analoga su consideracin como recursos tecnolgicos; b)
la ligereza en la determinacin de la naturaleza de la escritura, que en este caso se
resuelve calificndola como tecnologa, ha sido uno de los obstculos en el camino
hacia la constitucin de un campo propio de investigacin.
En una segunda acepcin, escritura designa el conjunto de producciones
cientficas, humansticas, estrictamente literarias, periodsticas, etc., cuyo recurso
bsico es el empleo de un sistema de escritura. En buena parte de la bibliografa
sobre el tema se supera la ambigedad mediante el uso de la expresin cultura
escrita para designar estas producciones y distinguir los sistemas de escritura de las
producciones culturales que los emplean. Y sta nos parece una decisin pertinente.
Una tercera acepcin dada a escritura es la de lengua escrita. En efecto, entre
los lingistas contemporneos, la identificacin de escritura con lengua escrita ha
sido admitida sin discusin, sobre la base del supuesto de que esta ltima es la
transcripcin alfabtica del habla. No obstante, es notorio que un sistema de
escritura, esto es, un sistema de signos grficos, no es ms que un medio para la
notacin mediante seales visibles pero nunca es por s slo un lenguaje. Es la
confusin que subyace en afirmaciones como la de Sapir: El lenguaje escrito es (...)
la equivalencia, punto por punto (para adoptar una formulacin matemtica) del
lenguaje oral
1
. Tambin Bloomfield, al negar a la escritura la condicin de
lenguaje, parece confundir ambos conceptos: La escritura no es lenguaje, sino
solamente un medio de registrar el lenguaje por medio de seales visibles.
2
En


1
Sapir, E., Language, New York, 1921, p. 19, cit. en Lzaro Carreter, F., Estudios de lingstica,
Barcelona, Crtica, 2000, p. 155.

2
Bloomfield, Language, New Cork, 1933, p. 21, cit. en Lzaro Carreter, F., op. cit., p. 155.
efecto, la escritura, entendida como sistema de notacin grfica, no constituye de por
s un lenguaje; pero si por escritura se entiende la lengua escrita y al tiempo se le
niega el carcter de lenguaje, es slo porque no se ha reparado precisamente en los
rasgos especficos de la abultada produccin escrita que no es mero registro del habla
y tampoco se han advertido las profundas diferencias entre los cdigos oral y escrito
de una misma lengua.
Una cuarta acepcin usual de escritura remite a la prctica de escribir. Decimos
Se dedica a la escritura, Es escritor, Le gusta escribir, para indicar la ocupacin,
la vocacin, la actividad profesional o la aficin extra-profesional consistentes en
producir textos, por lo general, literarios, pero tambin periodsticos, filosficos,
histricos, de crtica literaria o cultural, ciencias sociales, etc. En esta acepcin, pues,
la escritura no es una prctica compartida por todos quienes dominan el uso de un
sistema de signos grficos determinado sino slo por quienes contribuyen al
crecimiento de la cultura escrita. Curiosamente, a los cientficos de las ciencias
llamadas duras y a los tecnlogos autores de medulosas comunicaciones cientficas
o tcnicas, informes de laboratorio, artculos o ensayos, no suele aplicrseles el
trmino escritores, aunque buena parte de su tarea consista en comunicar por escrito
los resultados de sus investigaciones. S, en cambio, se acepta corrientemente como
prctica de escribir la que produce el creciente caudal de textos de dudosa calidad y
rpida deglucin que encabezan las listas de best-sellers, pueblan las mesas y los
exhibidores de las libreras globales y son manifestacin ejemplar de la llamada
industria cultural.
As, mientras escritor remite, en general, al profesional que produce textos de
determinados gneros, independientemente de su valor, y que contribuye a engrosar
cierto sector de la cultura escrita, el trmino no se aplica a quien elabora textos
tiles a fines laborales, administrativos, mensajes personales, etc. Para referir a la
persona que sabe emplear un sistema de signos grficos para dar forma a cartas
personales o comerciales, consignar datos, elaborar listas, tomar apuntes, llevar un
diario personal, transcribir algn prrafo memorable, elaborar o responder
cuestionarios y completar formularios, entre otros textos, simplemente se emplean
las expresiones alfabetizada o alfabetizado. Y sta es otra imprecisin, poco
inocente, por otra parte, porque adems de suponer la equivalencia entre escritura y
escritura alfabtica, pasa por alto la variedad de niveles posibles de dominio de la
escritura.
De lo dicho se desprende que el dominio de un sistema de escritura y las
diversas prcticas relacionadas con su uso establecen notorias diferencias entre los
miembros de una comunidad lingstica. En primer lugar, se establece una
desigualdad quienes conocen el sistema de escritura adoptado para su lengua y
quienes no son capaces de usarlo. En segundo lugar, se observa una subdivisin entre
los usuarios de la escritura: mientras un grupo slo la emplea con fines utilitarios y
privados, asumiendo preferentemente en su comunidad el rol de lectores, otro grupo,
generalmente menos numeroso, est constituido por quienes contribuyen
activamente al incremento de la produccin escrita, en sus diversos tipos: jurdica,
contable, periodstica, documental, literaria, filosfica o cientfica.
En la literatura sobre el tema, cultura escrita es tambin una expresin con
varias acepciones. En una de ellas la expresin designa una habilidad personal,
psicolgica, de orden intelectual; en otra, un mundo objetivo de producciones escritas.
En su acepcin psicolgica, cultura escrita designa la habilidad para la expresin y
la decodificacin de escritos. David Olson (1994) propone pensar la cultura escrita
en trminos de habilidades, lo que lleva a distinguir una habilidad bsica para
decodificar letras en sonidos o palabras en significados, cuyas consecuencias seran
limitadas, y otra, de enormes consecuencias, la habilidad para comprender y
utilizar los recursos intelectuales provistos por los tres mil aos de diversas culturas
letradas, incluyendo los procedimientos para actuar sobre y pensar en el lenguaje, el
mundo y nosotros mismos.
3
No obstante, la expresin tambin se usa
frecuentemente para designar, no ya una habilidad subjetiva, sino el universo de las
producciones textuales en lengua escrita. Por ltimo, no es raro el uso de cultura
escrita para aludir a la cultura pblica dominante en determinada sociedad, por
ejemplo, en los mbitos legal, religioso, literario, cientfico o poltico.

3
Olson, David, El mundo sobre el papel. El impacto de la escritura y la lectura en la estructura del
conocimiento, Barcelona, Gedisa, 1 ed., 1998, p. 38.
Entendiendo como cultura escrita la habilidad intelectual para producir y
decodificar textos y, tratndose de escritura alfabtica, la distincin de grados
permitir establecer matices entre la mera alfabetizacin y las variadas competencias
necesarias para codificar y decodificar las diversas clases de producciones que
conforman la cultura escrita, as como, por ejemplo, es posible distinguir entre
analfabetos e iletrados. Un desarrollo aceptable de la competencia en escritura, que
habilita para interpretar textos de determinado tipo convierte, a quien lo logra, en
miembro de una comunidad textual. Al leer y escribir textos se participa de una
comunidad textual. Ser letrado en determinado campo es compartir un paradigma:
conocer qu textos son importantes, cmo deben interpretarse y aplicarse. A menudo
es para designar esa condicin cognitiva, que implica tambin una condicin social,
que se reserva la expresin cultura escrita, entendindose sta como la habilidad
para participar activamente en una comunidad de lectores que han acordado una serie
de principios de lectura, una hermenutica, un conjunto de textos significativos para
ellos y ciertos criterios acerca de cules han de ser consideradas interpretaciones
vlidas de esos textos. Toda sociedad est organizada en torno a un conjunto de
creencias, a veces expresadas en forma de textos, cuyo acceso es fuente de poder y de
prestigio. En esta acepcin, la cultura escrita es un objetivo educacional.
Con esta acepcin emplea tambin la expresin Armando Petrucci (2002):
La desigualdad grfica est presente y puede ser reconocida hoy tanto en los pases ms
avanzados como en los ms desesperadamente atrasados, en Harlem (Nueva York) y en
Calcuta; y lo estaba, si echamos una mirada hacia atrs, en la Roma imperial como en la
Pars del siglo XIV, el Londres del siglo XVII o la Miln de 1870, si bien en distintos
porcentajes. La historia de la cultura escrita tambin es historia de esta desigualdad
4

El historiador de la cultura escrita sostiene Petrucci- podr distinguir, tanto en
el pasado lejano como en el presente, seis categoras de alfabetizados, de acuerdo con
las capacidades de escritura personales y especficas y, correlativamente, de lectura.
La clasificacin propuesta por Petrucci distingue individuos cultos, alfabetizados
profesionales, alfabetizados instrumentales, semianalfabetos funcionales,
semianalfabetos grficos y analfabetos. Llama cultos a quienes han recibido una


4
Petrucci, Armando, La ciencia de la escritura. Primera leccin de paleografa, Buenos Aires,
Fondo
de Cultura Econmica, 2002, p. 27.
instruccin de nivel superior y dominan sin dificultad la produccin y el uso de
textos en una o ms lenguas y en todas las tipologas grficas empleadas en la
sociedad a la que pertenecen. Alfabetos profesionales es la denominacin que el
autor aplica a aquellas personas entrenadas para usar con competencia tcnica
tipologas y tcnicas grficas para produccin o reproduccin textual con fines
profesionales, pero de competencia lectora e instruccin general de nivel medio-bajo.
En tanto, con la expresin alfabetizados instrumentales Petrucci identifica a los
individuos con grado de instruccin y competencias de lectura y escritura de nivel
medio-alto, que ejercitan de modo funcional a especficas exigencias laborales o
sociales. Los individuos que el autor define como semianalfabetos funcionales son
aquellos que poseen limitadas competencias grficas, escriben slo por necesidad y
espordicamente y lo hacen en su lengua materna y, aunque tcnicamente pueden
hacerlo, leen muy poco o nada. En esta categora Petrucci ubica a la mayora de la
poblacin alfabetizada, aislada en un universo de subcultura, caracterizado por
prcticas de escritura y lectura subalternas y carentes de toda posibilidad de
conformacin de modelos autnomos.
5
Semianalfabetos grficos es la
denominacin elegida para quienes apenas son capaces
de firmar, escribir, y con dificultad, textos muy breves, cuentas, etc.; no leen y, si lo
hacen, no comprenden lo que leen. Por ltimo, los autnticos analfabetos no son
capaces de leer ni de escribir: su cultura es oral (y visual- agrega Petrucci, en
aparente olvido de que la escritura tambin lo es).
En la literatura sobre el tema, el uso de la expresin cultura escrita para
designar la competencia escritural en tanto rasgo subjetivo, psicolgico, cognitivo,
suele alternarse con su empleo para designar el mundo objetivo de las producciones
culturales escritas. Con este ltimo sentido la emplea Roger Chartier cuando se
pregunta: Cmo comprender los cambios de la cultura escrita en una perspectiva
de larga duracin?, y cmo situar a la literatura en el seno del conjunto de
discursos que produce y recibe una sociedad?
6



5
Op. cit., p. 29.

6
Chartier, Roger, Prlogo en Alberto Cue (ed.) Cultura escrita, literatura e historia. Conversaciones
con Roger Chartier, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1 ed. 1999, p. 11.
As, pues, dado que la ambigedad en la terminologa contribuye a la oscuridad
conceptual, proponemos distinguir las diversas acepciones sealadas. Para introducir
distinciones de grado de dominio tanto de la escritura como de su competencia
complementaria, la lectura, el empleo de la expresin competencia en escritura
podra ser ms eficaz que cultura escrita y menos etnocntrico que alfabetizacin,
que preferimos reservar para hacer referencia al corpus de produccin escrita que
podramos caracterizar en trminos popperianos como mundo 3.
Tanto para superar ambigedades como para delinear conceptos adecuados,
nuevos trminos se hacen necesarios ni bien se intenta abordar la problemtica de la
escritura. Trminos apropiados para designar los diferentes niveles de componentes
que constituyen el texto escrito en tanto tal, sin prstamos tomados del modelo de
anlisis del habla. Pues, si bien disponemos de la nocin de palabra que, como
veremos ms adelante, surge por obra de la escritura, y tambin de la expresin
letra, cuyo uso a veces se ha extendido en referencia a los sonidos del habla, no son
suficientes para establecer distinciones que se revelan pertinentes.
Un vocabulario incipiente, constituido a partir de trabajos de las ltimas dcadas, resuelve en
parte el problema, aunque an es escaso y no carece de cierta ambigedad. As, por
ejemplo, grafema, fonograma, morfograma, logograma, escritura
morfogrmica, escritura fonogrmica, semasiografa y grafemologa son
trminos que introducen distinciones necesarias para la consideracin de algunos
aspectos de la problemtica de la escritura.

2.1. La letra y el grafema


De la misma manera que la gnesis del concepto de fonema fue decisivo para la
constitucin de la problemtica fonolgica, as tambin la constitucin de un campo
de investigacin de la naturaleza y las funciones de la lengua escrita exige la creacin
de conceptos adecuados. En el esfuerzo por establecer los conceptos necesarios
para el estudio de la escritura como dimensin puramente grfica de la lengua, de los
pocos trminos que se han acuado, grafema es el de uso ms extendido. Su
primera aparicin data de 1907, cuando el lingista polaco Jan Baudouin de
Courtenay, que tambin invent la expresin morfema, lo emplea en un artculo al
final de una descripcin del esperanto. Saussure recurre tambin a la expresin
grafema en una carta de 1913 a Max Van Berchem, respondiendo al pedido de ste
de realizar un anlisis independiente del valor de las letras y de la referencia a los
sonidos.
En su Inventario crtico de las definiciones del grafema, Jean-Christophe
Pellat
7
agrupa las nociones propuestas desde entonces en cuatro categoras, cada una
de las cuales revela y responde a una concepcin subyacente de la escritura. Un
primer tipo de definiciones simplemente asimila el grafema a la letra. El segundo
tipo responde a la tesis del logocentrismo occidental, lo cual determina una
concepcin del grafema como representacin del fonema. Un tercer tipo de
definiciones muestra un esfuerzo por considerar la especificidad de los sistemas
grficos, con independencia de lo oral. Por fin, el cuarto tipo rene las definiciones
que reconocen en el grafema una unidad grfica plurivalente, de funcin variable
segn los sistemas de escritura.
Entre las del primer tipo de definiciones, Pellat incluye las dadas
especialmente por algunos diccionarios pero muy pocos lingistas. De R. H. Stetson ,
por ejemplo, seala que, al referirse a las formas de los grafemas, parece confundirlos
con las letras. Sin embargo, Stetson sostiene: La unidad de la escritura puede ser
llamada grafema; aunque a menudo se lo utiliza para representar los fonemas, no es
un simple equivalente de la lengua hablada.
8
La nocin de grafema de W. Haas es
incluida asimismo en este grupo, en razn de que considera que dgrafos como th y ck
son secuencias de grafemas.
Coherentes con la concepcin de la escritura como representacin del habla, las
definiciones del grafema como transcripcin de un fonema corresponden a los
lingistas estructuralistas, tanto del crculo de Praga como de otras escuelas. La
excepcin es J. Vacheck, una de las pocas voces que se han alzado contra la


7
Pellat, J. C., Inventario crtico de las definiciones del grafema , en Catach, Nina (comp.), Hacia
una
teora de la lengua escrita, Barcelona, Gedisa, 1 ed., 1996, pp. 171-191.


8
Stetson, R. H., The Phoneme and the Grapheme, Pars, 1937, p. 353, en Catach, N., op. cit., p.182.
subordinacin de la lengua escrita a la oral. En cambio, R. Jakobson, aceptando esa
subordinacin, dice: La razn de ser del grafema beta consiste en designar el
fonema b, y cualquier otro grafema cumple una tarea similar. La imagen grfica
funciona como significante y el fonema como su significado.
9
No obstante, no
escapa a la lucidez de Jakobson una diferencia esencial entre el fonema y el grafema:
slo el primero es un significante puro y vaco, en tanto el grafema, puesto que
designa un fonema, no lo es. Otros autores sealan que hay secuencias de grafemas
(dgrafos, por ejemplo) que no corresponden a secuencias de fonemas y proponen
para ellas la denominacin de caracteres, para preservar el sentido de unidad mnima
de la escritura. En todo caso, en esta acepcin, el grafema es una entidad abstracta que
se define por su correspondencia con un fonema y por su nmero de orden en el
alfabeto.
En el tercer tipo de definiciones Pellat agrupa las de aquellos lingistas que se
apartan del fonocentrismo dominante. Seala especialmente la contribucin de L.
Hjelmslev quien, a pesar de no haber desarrollado una teora explcita de la escritura,
provee con su obra conceptos apropiados para dar marco terico a un anlisis de lo
escrito. Destaca el valor de sus distinciones: el plano del contenido y el plano de la
expresin, forma y sustancia, cenematemas y plerematemas, signos (unidades
significativas) y figuras (unidades no significativas, como el fonema y la slaba).
Hjelmslev confiere prioridad absoluta a la forma lingstica sobre la sustancia y
distingue explcitamente el grafema de la letra, como el fonema del sonido.
Denomina cenematema y plerematema a los elementos que sirven para formar la
expresin y a los que sirven para formar el contenido. Las unidades cenmicas estn
fundadas en la segunda articulacin del lenguaje, son nicamente significantes, esto
es, vacas: los fonogramas. Las plermicas estn fundadas en la primera
articulacin, y son, as, signos-morfema o bien signos-palabra.
En la misma lnea, E. Pulgram propone la denominacin grafema para toda
unidad funcional distintiva mnima de la escritura en cualquiera de los niveles del
anlisis lingstico. Siguiendo a Hjelmslev, en un artculo de 1965, Pulgram distingue
signos y figuras, y aplica la nocin de grafema tambin a las unidades grficas de


9
Jakobson, R., Six leons sur le son et le sens, 1942, Pars, en Catach. N., op. cit., p. 183.
sistemas de escritura no alfabticos: los grafemas son figuras en las escrituras
alfabticas y silbicas, pero son signos (grafemas con significado) en las escrituras
ideogrficas o pictogrficas. Pulgram sostiene la autonoma del grafema y niega
expresamente la relevancia del hecho de que un grafema pueda representar un
fonema: eso no importa a los fines de una teora de los sistemas grficos. Tambin en
la tradicin funcionalista, Vachek entiende el grafema como la mnima unidad
distintiva del cdigo escrito, que se realiza por medio de letras, as como el fonema
es la mnima unidad en el cdigo oral y se realiza en sonidos. Pero, en oposicin a
quienes sostienen que el cdigo escrito es transcripcin del oral, Vachek defiende la
tesis de la independencia de los textos registrados por escrito, al menos en las culturas
ms avanzadas. Admite, no obstante que en su origen los signos grficos han
dependido de lo oral y reconoce que ese vnculo, aunque ms laxo, no se ha perdido
del todo, por lo cual el estudio de las correspondencias entre fonemas y grafemas es
necesario.
Finalmente, el cuarto grupo rene a las definiciones que surgen de estudios de
lo especfico de la escritura que no desatienden, no obstante, las correspondencias
entre fona y grafa, y que reconocen distintos tipos de grafemas segn los tipos de
sistemas de escritura. As, H. A. Gleason (1961), considerando los sistemas
fonogrficos y los ideogrficos, distingue dos tipos de grafemas: el que nos es ms
familiar porque posee una referencia fonmica, y el que tiene una referencia
morfmica, como es el caso de los ideogramas chinos. Profundizando su anlisis de
1965 y atendiendo a los siete sistemas de escritura que distingue, Pulgram propone en
1976 una clasificacin de los tipos de grafemas: pictografemas, logografemas,
silabografemas y fonografemas. Los grafemas deben ser identificables como
unidades discretas recurrentes, cualquiera sea el sistema de escritura. Cada una de
estas unidades constituye una clase distintiva mnima de hechos de escritura
funcionalmente iguales, llamados algrafos. Los grafemas, y sus correspondientes
algrafos, pueden pertenecer, por tanto, a todos los niveles, dependiendo del sistema.
En su artculo Writing: the basic options (1970), W. Haas tambin considera
los diversos sistemas de escritura y propone una clasificacin que reconoce la
polivalencia de los grafemas. Toma en cuenta tres tipos de relaciones para los
grafemas: con el habla, con los mensajes y con las cosas. As, propone como ejemplo:
a, in a book, records a phoneme as well as a syllabe and a morpheme.
Tambin J. Vachek entiende que toda norma escrita constituye varios tipos de
compromisos entre las correspondencias establecidas en varios niveles. El nivel
bsico es el de la relacin grafema-fonema, cuyo papel es esencial en las escrituras
alfabticas. El hecho de que las correspondencias entre grafemas y fonemas no sean
perfectas se explica por interferencias en el nivel morfmico.
Entre las definiciones que reconocen en el grafema una unidad polivalente, Pellat
incluye tambin la propuesta de Hans Meter Althaus, quien encuentra necesario
descomponer el concepto de grafema para reconocer sub-grafemas, diagrafemas y
grafemas, y otras que sealan el doble valor del grafema: fnico o smico.
Por ltimo, el artculo incluye la definicin de N. Catach, quien destaca la doble
articulacin del grafema: su remisin al significante fnico, en el caso de la lectura en
voz alta, y su referencia directa al significado, en el caso de la lectura visual. En
trminos de Hjelmslev, el grafema tendra as una doble naturaleza: cenmica, en el
primer caso; plermica, en el segundo: como cenema es un significante escrito que
remite a un significante oral (en castellano, a); en tanto plerema, es un significante
de significado (como a en castellano, tomada como preposicin.).
La definicin de Nina Catach sintetiza este panorama de definiciones diciendo
que, en sentido amplio, el grafema es la unidad mnima distintiva de la cadena
escrita, compuesta de una letra, un grupo de letras (digrama, trigrama), de una letra
acentuada o provista de un signo auxiliar, que tiene una referencia fnica y/o smica
en la cadena hablada.
10


Alfagramas, topogramas y logogramas



Atendiendo a los distintos tipos de signos que integran el sistema de escritura que
desprolijamente suele denominarse alfabtico, pero que es en realidad un sistema
mixto en sus realizaciones, pueden distinguirse:



10
Catach, Nina , Lorthographe franaise, 1980, p. 16, citado en Catach, N. (comp.), p. 187.
Los alfagramas.
Los grafemas alfabticos, que son clases abstractas cuyas realizaciones materiales
o grafos solemos denominar letras, pero que nunca hallamos en estado puro sino
combinados con algn topograma. Por ejemplo, / a/ , puede realizarse de muchas
maneras: a, a, a, A ,A ... Por tanto, las minsculas cursivas, las minsculas de
imprenta, las maysculas cursivas, etc., constituyen alfagramas en las escrituras
alfabticas.
Los topogramas
Los signos de puntuacin, los blancos entre palabras y entre partes de un texto, el
subrayado, las modificaciones de los alfagramas ( minscula versus mayscula,
versalita, redonda versus bastardilla, fina versus negrita) son grafemas que se
asocian a los grafemas alfabticos para constituir la expresin grfica.
En el caso de la escritura manual, sistema mnimo, algunos de estos topogramas
son reemplazados por otros; por ejemplo, las cursivas por las comillas o el subrayado.
En un sistema de mximas posibilidades, como el que ofrece un ordenador, se
agregan otros topogramas: el cuerpo de los caracteres, los colores, etc.
Los logogramas
Las cifras, las siglas y los logos, aunque perifricos al sistema, completan las
posibilidades de expresin grfica de las lenguas que emplean escrituras alfabticas.
Los logogramas son grafemas que tienen un funcionamiento logogrfico, pues cada
uno de ellos es una unidad significativa en la lengua. As, por ejemplo, / $, #,
8/, al igual que los logos que identifican las marcas comerciales, al separase de lo
oral, sealan una tendencia a la abreviacin y al cosmopolitismo en el plano de la
escritura.