Está en la página 1de 4

La novela histrica: Parmetros para su definicin.

Gneros o modos de discurso que la delimitan


Jos ngel Garca Landa
Universidad de Zaragoza, 1992
Edicin en red 2004, rev. 2011

(Not as para una cont ribucin a la mesa redonda sobre "La novela hist rica y el
post modernismo." XVI Congreso de la Asociacin Espaola de Estudios
Anglo-Norteamericanos, Universidad de Valladolid, 1992)

Novela histrica e historia
La novela histrica clsica busca rellenar los huecos documentales
que deja la historia con conjeturas que sean a la vez narrativamente satisf actorias y verosmiles. Los f allos a evitar seran
la anacrona y el no acomodar en su argumento los hechos histricos conocidos. Esto presupone una nocin clsica de
la narracin y tambin de la historia: los hechos conocidos se suponen ciertos, y slo insuf icientes cuantitativamente. La
mayora de las novelas histricas tradicionales aceptan en mayor o menor grado esta premisa, al articularse en torno a
algn acontecimiento histrico conocido. La f rmula es inaugurada por Walter Scott. Ya en Scott se trata, por supuesto,
de interpretaciones deliberadas de la historia, mostrando las principales lneas de conf licto que han determinado el
presente, y la manera en que se resolvi dicho conf licto. La novelas de Scott (Waverley, Ivanhoe...) suelen adoptar una
estructura muy clara: dos campos ideolgicos, cuyo asentamiento econmico y social se analiza cuidadosamente, se
enf rentan en un conf licto externo, que es a la vez un conf licto interno para el protagonista, dividido por herencia,
educacin, vocacin, etc. entre los dos bandos. Esta divisin del protagonista es un anuncio de la sntesis f inal entre los
dos bandos, aunque sta se presente como la victoria de uno sobre otro. Es un gnero conservador, asociado a la
propaganda nacionalista. Representantes: Scott mismo, Kingsley (Westward Ho! ), en Espaa Gil y Carrasco, El seor de
Bembibre. Los personajes se vuelven alegoras o personif icaciones de f uerzas histricas, caractersticas raciales o
PDFmyURL.com
nacionales, etc.
La narracin autorial en tercera persona va unida a esta modalidad clsica de la novela histrica, que necesita una voz
autorizada.
Existe la posibilidad de usar la f orma clsica de modo ideolgicamente innovador: as aparecen reinterpretaciones de la
historia privilegiando elementos antes marginales (como las novelas del 92 sobre la "Espaa multicultural", etc., contra el
discurso de la historia tradicional pero muy dentro del discurso dominante hoy en da).
Dif erentes estructuras temporales son posibles. El contraste presente / pasado (entre el momento de la escritura y el
narrado) est por def inicin en la base del gnero, ya sea de modo implcito o explcitamente a travs del comentario del
narrador. En el caso de la novela histrica en primera persona, aparece un tercer punto de ref erencia temporal inherente a
la autobiograf a: la distancia entre el pasado del cronista y su vejez (el momento de la narracin o autora f icticia,
posterior al de la accin narrada). Un cuarto punto de ref erencia nos lo da el momento de la lectura: hoy las novelas de
Scott ya no son slo novelas histricas, sino f enmenos histricos, documentos sobre la poca romntica.

Novela histrica y novela de aventuras
Se prestan los gneros a una mezcla. Raimond def ine la novela histrica como una novela de aventuras ambientada en el
pasado. Fenimore Cooper sera el modelo (The Last of the Mohicans ). La degeneracin de esta tendencia produce las
novelas de subgnero temtico: el western, la pelcula de romanos, etc., cuyo principal atractivo consiste en recrearnos
en estereotipos supuestamente histricos y llenos de tics genricos. No digamos ya cuando se producen hbridos como
la novela de detectives y la novela de romanos (como en la serie de Lindsey Davis sobre Marco Didio Falco).
Intentos de reconstruir una poca con mayor f idelidad sobre la base de una lnea de aventuras nos dan novelas como las
de Mika Waltari (Sinuh el Egipcio, Marco el romano) o Mary Renault (Fire from Paradise, The King Must Die). La anacrona
f undamental se encuentra, naturalmente, en la voz narrativa del personaje testigo.

Novela histrica y f antasa
Se da esta relacin en novelas ambientadas en algn perodo remoto, o en pocas ya consagradas por la tradicin
f antstica (el ciclo artrico, etc.). Tambin este gnero puede reescribirse: as The Mists of Avalon, de Marion Zimmer
PDFmyURL.com
Bradley, reinvencin del ciclo artrico desde el punto de vista de las mujeres. Pero es evidente que en esta direccin la
historia se convierte pronto en el pretexto de la f antasa.

Novela histrica y novela local
Ya desde Waverley, novela de Escocia, convergen la novela histrica y la local. Me ref iero a la novela regional o local en el
sentido de mostrar una sociedad especf ica def inida tanto por su paisaje natural y humano como por sus tradiciones que
la dif erencian de otras regiones. La investigacin de estas tradiciones, normalmente usando un observador externo en
quien se apoya el lector, la bsqueda de las races del presente, puede llevar en la direccin de la novela histrica. Al
margen de las novelas rurales parcialmente histricas de Mrs Gaskell (Sylvia's Lovers) o Thomas Hardy (The Trumpet-
Major ), la inf luencia principal sera Absalom, Absalom! de Faulkner. En este caso tambin es una de las f uentes de la
novela histrica metaf iccional, ya que la reconstruccin del pasado de la f amilia Sutpen es esencialmente perspectivstica
y conjetural, derivando al f inal en la pura creacin literaria por parte de los investigadores Shreve y Quentin.

Novela histrica y metaf iccin
El contacto de la novela histrica con la metaf iccin comienza con el problema de la motivacin de la narracin. El
novelista puede elegir ef ectuar el salto entre el presente y el pasado por decreto, por el privilegio de la invencin, o puede
intentar motivar la existencia de la misma novela como si se tratase de un documento histrico f icticio (Thackeray,
Esmond; Graves, I, Claudius, Eco, El nombre de la rosa). Tambin puede motivarse no tanto la novela en s como el
conocimiento del pasado que vamos adquiriendo, y colocar el nf asis en la reconstruccin de datos y el proceso de
investigacin histrica (Absalom, Absalom! ). En ambos casos, la naturaleza de la novela como documento escrito se hace
explcita, y la textualidad se hace ms densa. En Absalom, Absalom! se nos presenta un modelo de escritura que mezcla el
presente y el pasado, la bsqueda de documentacin y la pura invencin. Esta novela poda ser una candidata para
inaugurar la novela histrica metaf iccional moderna.
Una posible f orma de novela histrica metaf iccional consiste en internalizar en la misma accin de la novela la tensin
entre el presente y el pasado que est en la base del gnero. As podemos encontrar novelas basadas en una alternancia
presente-pasado, e incluso en una transgresin metaf iccional entre los momentos del presente y del pasado, que
presentan cortocircuitos y paralelos inesperados. Es lo que sucede explcitamente en novelas como Hawksmoor , de Peter
Ackroyd, o Possession, de A. S. Byatt. Este f enmeno suele ir unido a una alternancia de estilos, pastiches de estilos
PDFmyURL.com
anteriores, etc.
La construccin metaf iccional suele ir unida a un inters por la intertextualidad. Una novela puede dialogar con otros
muchos textos: el discurso de la historia, o una multiplicidad de documentos histricos, literarios, f ilosf icos, etc. que
vienen del pasado. Por ejemplo, con la tradicin literaria inglesa en English Music de Ackroyd.

Novela histrica y biograf a
En el origen encontramos las biograf as noveladas de personajes histricos clebres (Bulwer Lytton, Harold). Incluso hoy
este gnero puede modernizarse y presentarse con tintes metaf iccionales, como en la Autobiografa del General Franco de
Vzquez Montalbn. En la literatura contempornea, los personajes son no tanto el centro de la accin histrica como
testigos o portavoces de una poca y una civilizacin distintas de la nuestra (I, Claudius de Graves; That Lady , de Kate
O'Brien).
Una tendencia especialmente pronunciada en la actualidad es la biograf a f icticia de un escritor o un artista. (Ackroyd,
Chatterton y The Last Testament of Oscar Wilde ; Bernard-Henri Lvy, Los ltimos das de Charles Baudelaire ; Robert Nye,
The Memoirs of Lord Byron ). Es una ocasin para la meditacin esttica, el pastiche literario y el juego metaf iccional.
oOo
PDFmyURL.com