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Las Cuatro Edades de la Vida Humana

Dante Alighieri
(1265-1321)
LAS CUATRO EDADES DE LA VIDA HUMANA
EL CONVITE. TRATADOS XXIV-XXVIII
Editor e Impresor:
Fundacin de Estudios Tradicionales, A. C. Camino a
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SUMARIO
LAS CUATRO EDADES DE LA VIDA HUMANA
i
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA ADOLESCENCIA.
EL RECATO, EL PUDOR Y LA VERGENZA.
ii
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA JUVENTUD.
VIRTUDES PROPIAS DE ESTA EDAD.
1
9
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA SENECTUD. SUS
CUATRO VIRTUDES PECULIARES.
2
5
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA SENILIDAD. EL
RETORNO A DIOS Y LA CONSIDERACIN DEL
PASADO.
CONVIVIO DIDANTE ALIGHIERI
JFiORENTINO
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LAS CUATRO EDADES DE LA VIDA HUMANA*
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA
SENILIDAD.
LAS CUATRO EDADES
DE LA VIDA HUMANA*
DANTE ALIGHIERI (1265-1321)
Digo que una vida humana se divide en cuatro
edades. La primera se llama adolescencia, es
decir, crecimiento de vida; la segunda se llama
juventud, o sea, edad que puede aprovechar,
esto es, dar perfeccin, y por eso se le llama edad
perfecta -porque nadie puede dar sino lo que
tiene-; la tercera se llama senectud; la cuarta se
llama senilidad.
* Et Convite. Tratados XXrV-XXVIII
De la primera nadie duda; todos los sabios estn
de acuerdo en que su duracin se prolonga hasta
los veinticinco aos, y como hasta este tiempo
nuestras almas se dedican al crecimiento y
embellecimiento del cuerpo, de donde se siguen
muchas y grandes transformaciones en la persona,
la parte racional no puede discernir con
perfeccin. Por esto ordena la razn que antes de
esa edad no pueda el hombre realizar ciertas coas
sin un tutor mayor de edad.
La duracin de la segunda edad, que constituye la
cima de nuestra vida, es determinada de diversas
maneras por muchos. Pero, dejando a un lado lo
que acerca de aquella escriben los filsofos y los
mdicos y volviendo a la razn propia, digo que
en la mayora de los hombres capaces para formar
un juicio natural esa edad dura unos veinte aos. Y
la razn de esta afirmacin es que, si el punto ms
alto de nuestro arco esta en los treinta y cinco, la
curva de descenso de la vida ha de ser igual a la
curva de ascenso, pues estas dos curvas de subida
y de bajada constituyen los apoyos del arco, en el
cual se advierte poca flexin. Tenemos, por tanto,
que la juventud se acaba a los cuarenta y cinco
aos. Y as como la adolescencia se termina con la
subida a los veinticinco aos que preceden a la
juventud, as tambin el descenso, es decir, la
senectud, consiste [en] un tiempo de igual duracin
al de la juventud, y por eso la senectud concluye a
los setenta aos. Sin embargo, como la
adolescencia no comienza al principio de la vida,
considerndole del modo dicho, sino solamente
ocho meses despus, y como nuestra
naturaleza apresura la subida y suele frenar el
descenso, porque el calor natural ha venido a
menos y puede ya poco, y el hmedo, en cambio ha
crecido (no en cantidad, sino en calidad, de modo
que es menos vaporoso y consumible), sucede por
todo esto que despus de la senectud queda
de nuestra vida un nmero de aos igual a diez,
poco ms o menos, y este tiempo se llama
senilidad. Tenemos un ejemplo de esto en Platn,
del cual se puede decir que estaba ptimamente
constituido, tanto por su perfeccin como por su
fisonoma (que de l tom Scrates cuando por
primera vez le vio), y vivi ochenta y un aos,
como atestigua Tulio en el De senectute
1
. Y yo
creo que, si Cristo no hubiese sido crucificado y
hubiese vivido en el tiempo que su vida, de
acuerdo con su naturaleza, poda haber tenido, a
los ochenta y un aos hubiese pasado de
cuerpo mortal a cuerpo eternal.
En realidad, como hemos dicho antes, estas edades
pueden ser ms largas o ms cortas segn nuestro
temperamento y constitucin; pero, sean como
fueren, en esta proporcin que hemos dicho [se
encuentran las edades de todos los hombres, y
esto] es lo que en todos me parece procurar, es
decir, hacer en cada persona las edades ms o
menos largas segn la integridad del tiempo total
de la vida natural. Durante estas diferentes edades,
la nobleza de que hablamos muestra sus efectos de
modo distinto en el alma ennoblecida, y este es el
objeto de la parte que ahora explicamos. Acerca
de esto hay que advertir que nuestra buena y recta
naturaleza procede de un modo razonable en el
hombre, como vemos que sucede con la naturaleza
de las plantas en las diferentes edades de estas; y
por eso son diferentes las costumbres y el
comportamiento que segn razn conviene a unas
edades y a otras; costumbres con las que el alma
noble procede ordenadamente por camino simple,
ejercitando sus actos a su edad y a su tiempo
conforme la ordenacin de estos a su ltimo fruto.
Y de este parecer es Tulio en su De senectute. Y
dejando a un lado la ficcin de que este diverso
proceso de las edades expone Virgilio en la
Eneida
2
, y dejando tambin lo que el ermitao
Gil
3
dice en 1a primera parte de su Regimiento de
prncipes, y dejando lo que expone Tulio en el De
ios oficios
4
y siguiendo nicamente lo que la
razn puede ver por s misma, digo que esta
primera edad es la puerta y el camino por los
cuales se entra en nuestra buena vida. Y esta
entrada tiene necesariamente algunas cosas que
proporciona la recta naturaleza, que nunca
desfallece en las cosas necesarias; de modo
semejante al que tiene dando hojas a 1a vid para
defensa del fruto, y vsta-gos para la defensa y
sostenimiento de su debilidad, manteniendo as el
peso de su fruto.
La buena naturaleza da, por tanto, a esta edad
cuatro cosas necesarias para penetrar en la ciudad
del buen vivir. La primera es la obediencia; la
segunda, la suavidad; la tercera, el pudor; la
cuarta, la belleza corporal, como dice el texto en
la primera parte. Y hay que notar que de la misma
manera que el que no ha estado nunca en
una ciudad no sabra seguir el camino si no se lo
ensea quien lo ha recorrido, as tambin el
adolescente que entra en la selva engaosa de esta
vida no sabra seguir el buen camino si sus
mayores no le enseasen. Ni bastara la enseanza
de estos si el adolescente no fuese obediente a
sus mandatos, y por esta razn es necesaria en esta
edad la obediencia. Pero podra decir alguno: es
que acaso llamaremos igualmente obediente al que
escucha los malos consejos que al que escucha los
buenos?. Respondo que esto no sera obediencia,
sino transgresin; porque si el rey manda un
camino y el siervo manda otro, no hay
que obedecer al siervo, pues esto sera
desobedecer al rey, y habra, por tanto,
transgresin. Y por eso dice Salomn cuando
quiere corregir a su hijo (y este es su primer
consejo): Oye, hijo mo, el consejo de tu
padre
5
. Y a continuacin le aparta
inmediatamente del mal consejo y de la enseanza
mala, diciendo: Que no te puedan echar [hechizo]
con lisonjas ni deleites los pecadores para que
vayas con ellos
6
. Por esto, del mismo modo que
el hijo, apenas nacido se cuelga al pecho de su
madre, as, apenas se muestra en el joven algn
destello de razn, debe atender a la correccin de
su padre, y debe el padre, por su parte, ensearle.
Y gurdese de darle ejemplo contrario con sus
obras a las palabras con que le corrige,
porque, naturalmente, los hijos miran ms las
pisadas de los pies paternos que las huellas de los
dems. Y por eso dice y prescribe la ley
7
, de
acuerdo con esta tendencia, que la persona del
padre debe mostrarse siempre a sus hijos santa y
proba. Y as aparece la necesidad de la
obediencia en esta edad. Y por eso escribe
Salomn en los Proverbios que aquel que con
humildad y obediencia recibe las
justas [correcciones y] represiones del que
corrige, ser glorificado
8
; y dice ser para
dar a entender que habla al adolescente, que en la
primera edad no puede ser glorificado. Y si alguno
objeta: Lo que se ha dicho se refiere al padre
solamente y no a los dems, le respondo que
al padre se debe reducir toda otra obediencia. Por
lo cual dice el Apstol a los colosenses: Hijos,
obedeced a vuestros padres en todo, que esto es
grato a Dios
9
. Y, si el padre ha muerto, debe
prestarse la obediencia a quien el padre design
en su ltima voluntad; y, si el padre
muere intestado, debe prestarse obediencia al tutor
a quien la razn encomienda el gobierno del
menor. Y adems deben ser obedecidos los
maestros y mayores, [quienes] en cierto modo han
recibido una delegacin del padre o de quien hace
las veces de padre. Pero como el captulo presente
ha resultado largo por las tiles digresiones que
contiene, en otro captulo explicaremos los
restantes puntos.
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA
ADOLESCENCIA. EL RECATO, EL PUDOR
Y LA VERGENZA.
Esta alma y buena naturaleza es en su adolescencia
no solamente obediente, sino que es adems suave,
lo cual constituye el segundo supuesto necesario en
esta edad para entrar con acierto por la puerta de
la juventud. Es ne-cesara porque no podemos
alcanzar una vida perfecta sin amigos, como lo
explica Aristteles en el libro octavo de la tica;
y la mayor parte de las amistades se siembran
en esta edad primera, porque en ella comienza el
hombre a ser agradable o desagradable; suavidad
que se adquiere con la mesura en el trato, como es,
por ejemplo, la conversacin sosegada y corts y
la accin y los servicios propios de 1a cortesa, Y
por esto dice Salomn al hijo adolescente: A los
escarnecedores, Dios los escarnece, y a los
mansos, Dios les dar gracia
10
. Y por otra parte
dice: Aparta de ti la mala boca y procura que los
actos villanos estn lejos de ti
10
. Todo lo cual
demuestra que esta suavidad es necesaria, como
hemos dicho.
Tambin es necesario en esta edad el sentimiento
del pudor, por eso una naturaleza buena y noble lo
demuestra en esta edad, como afirma el texto. Y
como el recato es seal evidente de nobleza en la
adolescencia, por ser entonces sumamente
necesario para el buen fundamento de nuestra vida,
a la cual tiende la naturaleza noble,
debemos hablar algo sobre este recato con alguna
detencin. Digo que por recato entiendo tres
sentimientos necesarios para e1 buen fundamento
de nuestra vida; uno es la admiracin; otro, e1
pudor; el tercero, la verecundia, si bien el vulgo
no se da cuenta de esta distincin. Todas estas tres
cosas son necesarias en esta edad por la razn
siguiente: esta edad necesita ser reverente y estar
deseosa de saber; esta edad necesita de freno para
no desviarse del camino; esta edad necesita la
penitencia por las faltas, para que no tenga la
audacia de pecar. Estas tres cosas quedan
satisfechas por los sentimientos susodichos, que
vulgarmente suelen recibir el nombre de
vergenza. Porque 1a admiracin es un asombro
del espritu al ver, or o sentir de algn modo
cosas grandes y maravillosas, pues al mostrarse
grandes hacen que las reverencie todo el que las
siente, y al mostrarse admirables despiertan en
ellos el deseo de conocerlas. Y por esta razn los
reyes antiguos hacan en sus palacios trabajos
excelentes en oro y piedras y en toda clase de
arte, para que los que los contemplasen quedaran
asombrados y, por lo mismo, reverentes y con
deseos de honrar a las excelencias del rey. Y por
esto dice Estacio, el dulce poeta, en el libro
primero de 1a Historia tebana
11
que cuando
Adrasto, rey de los argivos, vio a Polnice
cubierto con una piel de len, y vio a Tideo
cubierto con una piel de puerco salvaje, y record
la respuesta que Apolo haba dado por sus
hijas, qued admirado, y, por lo tanto, ms
reverente y con mayores deseos de saber.
El pudor es un apartamiento del espritu de toda
cosa fea, con temor de caer en ella, como sucede
en las vrgenes, en las damas honestas y en los
adolescentes, que son tan pdicos que no
solamente cuando son requeridos o tentados de
pecado, sino aun cuando se ven ante la mera
imaginacin de una complacencia pecaminosa, se
les pone el rostro plido o encendido. Por eso dice
Estacio en el citado libro primero de Tebas
que cuando Aceste, nodriza de Argia y de Deifile,
hijas del rey Adrasto, las llev ante la vista de su
santo padre a la presencia de los dos peregrinos
Polnice y Tideo, las vrgenes palidecieron y se
ruborizaron, y sus ojos huyeron de toda ajena
mirada y slo se volvieron al rostro paterno como
nico sitio seguro. Oh cuntos pecados refrena
ese pudor! Cuntas cosas y solicitaciones
deshonestas acalla! Cuntos deshonestos deseos
refrena! Cuntas malas tentaciones vence no
solamente en la persona pdica, sino tambin en
quien la mira! Cuntas palabras feas detiene!
Porque, como dice Tulio en el primero De ios
oficios, no hay accin fea que no resulte feo
el nombrarla
12
. Y por esta razn, el hombre
honesto y noble no habla nunca de modo que sus
palabras no resulten honestas a una mujer. Ay, qu
mal est que un hombre noble, que anda buscando
honras, mencione cosas que en boca de cualquier
mujer sonaran mal!
La verecundia es un temor de la deshonra por el
pecado cometido, y de este temor nace un
arrepentimiento por el pecado, que incluye dentro
de s una amargura, que es un castigo para no faltar
ms por lo cual dice Es-tacio en e1 mismo lugar
citado que, cuanto el rey Adrasto pregunt a
Polnice quin era, ste dud mucho antes
de contestar por la vergenza del pecado que
contra su padre haba cometido e incluso por las
culpas de Edipo, su padre, que parecan
prolongarse para vergenza del hijo, y no nombr
a su padre, sino a sus antepasados, su tierra y su
madre. Por todo lo cual se ve la necesidad de la
vergenza en esta edad.
Pero la naturaleza noble no slo demuestra en esta
edad obediencia, suavidad y vergenza, sino que
incluye adems la belleza y la esbeltez del cuerpo,
como dice el texto cuando dice: Y adorna su
persona; y este adorna es verbo y no es nombre;
verbo indicativo en tiempo presente y en tercera
persona. Porque hay que advertir que tambin es
necesaria esta obra para nuestra vida
buena, porque nuestra alma necesita realizar
muchas de sus operaciones con el rgano corporal,
y obra bien cuando el cuerpo esta bien ordenado y
dispuesto en todas sus partes. Y cuando el cuerpo
esta bien ordenado y dispuesto, es hermoso en el
conjunto total y en las partes, porque el orden
debido a nuestros miembros proporciona el
placer de una admirable y misteriosa armona, y la
buena disposicin, es decir, la salud, pone sobre
e1 cuerpo un color dulce y grato a la vista. As,
pues, afirmar que 1a naturaleza noble embellece y
da proporcin armnica al cuerpo, no quiere decir
otra cosa sino que lo acomoda a la perfeccin del
orden, y, de la misma manera que las virtudes
antes explicadas, esta belleza es necesaria a la
adolescencia; las cuales cosas, el alma noble, es
decir, la naturaleza noble, [da y] a ellas tiende
principalmente, pues, como hemos dicho, esta
naturaleza ha sido sembrada por la
divina Providencia.
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA
JUVENTUD. VIRTUDES PROPIAS DE ESTA
EDAD.
Despus de explicar la primera seccin de esta
parte, que indica las seales exteriores por las que
podemos conocer al hombre noble, hemos de
seguir con la segunda seccin, que comienza as:
Es en la juventud templada y fuerte ... Dice, pues,
que de la misma manera que la naturaleza noble
se muestra en la adolescencia, obediente, dulce y
poderosa y embellecedora de su persona, as
tambin en la juventud se hace templada, fuerte,
amorosa, corts, leal; cinco cosas que parecen y
son necesarias a nuestra perfeccin en cuanto hace
relacin con nosotros mismos. Acerca de esto, es
necesario saber que todo cuanto la naturaleza
noble prepara en la primera edad esta preparado y
ordenado por providencia de la naturaleza
universal, que dirige las naturalezas particulares a
su propia perfeccin, Esta nuestra perfeccin se
puede considerar de dos maneras. Puede
ser considerada en relacin con nosotros mismos,
y esta consideracin la debemos tener en nuestra
juventud, que es la cima de nuestra vida. Puede ser
considerada en relacin con los dems; y como
primero es necesario ser perfecto y luego
comunicar esta propia perfeccin a los dems, es
menester tener esta segunda perfeccin despus de
esta edad, es decir, en la senectud, como ms
abajo diremos.
Aqu, pues, hemos de recordar el razonamiento
que ms arriba hemos hecho en el captulo XXII de
este tratado sobre el apetito, que aparece en
nosotros desde nuestro nacimiento. Este apetito no
hace otra cosa que ahuyentar y huir; Y cuando
ahuyenta todo aquello que es menester y en la
medida conveniente y huye de lo que es necesario
y en la medida conveniente, el hombre queda
establecido dentro de los lmites de su perfeccin.
Este apetito debe ser conducido por el jinete de la
razn, porque de 1a misma manera que un caballo
suelto, por muy noble que sea de naturaleza, por s
solo, sin un buen jinete, no se conduce bien, as
este apetito denominado irascible y concupiscible,
por muy noble que sea, debe obedecer
necesariamente a la razn, que le gua con freno y
espuelas como un buen caballero. Usa la razn el
freno cuando ahuyenta, y este freno se
llama templanza, la cual seala los lmites dentro
de los cuales hay que ahuyentar; usa la espuela
cuando huye para hacer volver al apetito al lugar
de donde quiere huir, y esta espuela se llama
fortaleza o magnanimidad, la cual virtud muestra el
lugar donde hay que resistir y luchar. Y as
Virgilio, nuestro mayor poeta, pinta a Eneas
refrenando en la parte de la Eneida en que esta
edad se representa, parte que comprende los libros
cuarto, quinto y sexto de 1a Eneida. Qu freno tan
grande hubo de usar cuando, despus de recibir
tanto placer de Dido, como explicaremos en el
tratado sptimo, y haber gozado con ella tantos
deleites, se march Eneas para seguir su camino
recto, laudable y fructuoso! Y qu espuelas
ms enrgicas hubo de usar cuando el propio
Eneas luch solo con la Sibila para entrar en el
infierno y buscar el alma de su padre Anquises
contra tantos peligros como se refieren en el libro
sexto de dicho poema! De todo lo dicho se ve que
en nuestra juventud hemos de ser, para nuestra
perfeccin, templados y fuertes. Y esto es lo que
hace y demuestra la buena naturaleza, como
expresamente dice el texto.
Es tambin necesario a esta edad, para su
perfeccin, ser amorosa, porque necesita mirar
hacia atrs y hacia delante, como edad que est en
el punto central del arco. Debe amar a sus
mayores, de los cuales ha recibido el ser, el
alimento y la doctrina, de modo que no parezca
desagradecido; debe amar a sus menores, a fin de
que amndoles les comunique sus beneficios, por
los cuales luego, en la menor prosperidad, sea por
aquellos sostenido y honrado. Y este amor es el
que el poeta nombrado muestra en el quinto libro
que tuvo Eneas cuando dej a los viejos troyanos
en Sicilia encomendados a Aceste y los apart de
los trabajos, y cuando ense en aquel lugar
a Ascanio, su hijo, esgrimiendo con los otros
adolescentes.
Por donde se ve la necesidad que esta edad tiene
del amor, como declara el texto.
Es, adems, necesario a esta edad ser corts,
porque, si bien a todas las edades es conveniente
tener corteses maneras, en esta edad es
mayormente conveniente, porque [la adolescencia
merece un fcil perdn, si carece de cortesa, por
el defecto de edad y porque,] por el contrario, no
la puede tener la senectud, por la severidad y
gravedad que en ella se requieren; y esto se
cumple ms todava en la senilidad. Nuestro
altsimo poeta, en el libro sexto referido, indica
que Eneas usaba esta cortesa cuando dice que el
rey Eneas, para honrar el cadver de Miseno, que
haba sido trompetero de Hctor y luego se haba
puesto al servicio de aquel, se desci y tom el
hacha para ayudar a cortar la lea para la pira en
la que deba arder el cadver, como era costumbre
entre ellos. Por lo cual se ve 1a necesidad de la
cortesa en la juventud, y por eso el alma noble la
muestra en su juventud, como queda dicho.
Adems es necesario a esta edad ser leal. Lealtad
significa obedecer y ejecutar lo que las leyes
dicen, y esto es sobremanera necesario al joven,
porque el adolescente, como hemos dicho, por su
minora de edad, merece algn perdn; el viejo, en
cambio, por su mayor experiencia, debe ser justo y
no debe examinar las leyes sino en la medida en
que su recto juicio y la ley coinciden, y
debe guiarse justamente por s mismo, casi sin ley
alguna, cosa que no puede hacer el joven. Y basta
que este cumpla la ley y se deleite en su
cumplimiento, como dice el susodicho poeta, en el
mencionado libro quinto, que hizo Eneas cuando
celebr los juegos de Sicilia, con motivo del
aniversario de su padre, pues lo que prometi a
los vencedores se lo dio lealmente a cada uno de
estos, como dictaba la antigua costumbre entre
ellos, que tena fuerza de ley. De todo lo cual
resulta evidente que a esta edad son necesarias la
lealtad, la cortesa, el amor, la fortaleza y
la templanza, como dice el texto que acabamos de
explicar, y por esto el alma noble las tiene todas.
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA
SENECTUD.
SUS CUATRO VIRTUDES PECULIARES.
Vista y explicada suficientemente la parte del texto
que seala las cualidades que el alma noble
atribuye a 1a juventud, debemos continuar con la
tercera parte, que comienza: Y en la ancianidad ...
En esta parte, el objeto del texto es mostrar
aquellas cosas que la naturaleza noble indica y
debe tener en la tercera edad, es decir, en
la senectud. Y dice que el alma noble en la
senectud es prudente, justa y generosa, y se alegra
de hablar bien en provecho de otros y de oirlo, lo
cual es ser afable. En realidad, estas cuatro
virtudes son ms convenientes para esta edad. Y
para verlo conviene recordar que, como dice Tulio
en el De senectute, nuestra vida normal tiene un
camino, y un camino sencillo es el de nuestra
recta naturaleza; y a cada parte de nuestra vida le
ha sido dada oportunidad para determinadas
cosas
13
. De aqu que, as como a la adolescencia
se le ha dado, como hemos dicho ms arriba, todo
aquello que puede hacerla madurar y
perfeccionarse, as tambin a la juventud le ha
sido atribuida la perfeccin, y [a la vejez], la
madurez, para que la dulzura de su fruto sea
provechosa tanto a s misma como a los dems,
porque, como dice Aristteles, el hombre es
animal civil, porque se le exige ser til no slo
para s mismo, sino tambin para todos los dems,
Por esto leemos que Catn crea haber nacido
no slo para s, sino tambin para 1a patria y para
el mundo entero
14
. Por tanto, despus de la
perfeccin propia que se adquiere en la juventud,
es necesario alcanzar aquella otra perfeccin que
no slo ilumina a uno mismo, sino tambin a los
dems; es necesario que el hombre se abra como
una rosa que no puede seguir ms tiempo cerrada y
que difunda el aroma que ha engendrado dentro de
s; y esto es lo que conviene a la edad que tenemos
ahora entre manos. Por consiguiente, hay que ser
prudente, es decir, sabio; y para serlo se requiere
una buena memoria de las cosas vistas, un
buen conocimiento de las cosas presentes y una
buena previsin de las cosas futuras. Y as, como
dice el Filsofo en el libro sexto de la tica, es
imposible que sea sabio quien no es bueno; no
podemos llamar sabio a aquel que procede con
argucias y engaos, sino que debemos llamarle
astuto; porque as como nadie calificara de sabio
al hombre que supiese jugar con la punta de
un cuchillo en la pupila del ojo, as no podemos
calificar de sabio al hombre que sabe hacer una
cosa mala, pues al hacerla se ofende siempre a s
mismo antes que a los dems.
Si bien lo miramos, de la prudencia proceden los
buenos consejos, los cuales conducen al que los da
y al que los recibe a buen fin en las cosas y en las
acciones humanas; y este es aquel don que
Salomn, vindose puesto en el gobierno del
pueblo, pidi a Dios, como est escrito en el libro
tercero de los Reyes
15
. El hombre prudente no
espera [que] le digan aconsjame, sino que,
previniendo las cosas por s mismo, aconseja sin
aguardar a la peticin, a la manera de la rosa, que
ofrece su aroma no solo al que va en busca de ella,
sino tambin a todo el que se acerca a ella. Podra
decir aqu algn mdico o jurista: As, pues, he
de proporcionar y dar mi consejo sin que nadie me
lo pida, y no tendr el fruto de mi
cuidado?. Respondo lo que dice Nuestro Seor:
Recibisteis gratuitamente; dad gratuitamente
tambin
16
. Digo, pues, seor jurista, que los
consejos que nada tienen que ver con tu arte y que
proceden slo del buen sentido que Dios te
dio (que es precisamente la prudencia de que
hablamos), no debes venderlos a los hijos de
Aquel que te los ha dado; aquellos consejos que,
en cambio, se relacionan con el arte que has
adquirido, puedes venderlos, pero de tal forma que
siempre es conveniente alguna vez diezmarlos y
dar de ellos a Dios, es decir, a los desgraciados,
que slo poseen el grado divino.
Es, adems, necesario a esta edad ser justo para
que los juicios y autoridad de ella sean una luz y
una ley para los dems. Como los antiguos
filsofos observaron que esta singular virtud, es
decir la justicia, aparece perfecta en esta edad,
encomendaron el gobierno de las ciudades a los
que estaban en esa edad, y por eso el colegio de
los gobernantes recibi el nombre de senado. Oh
msera patria ma! Cunta compasin siento por ti
siempre que leo, siempre que escribo algo
referente al gobierno poltico! Pero como de la
justicia trataremos en el penltimo tratado de este
volumen, basta por el presente lo poco que aqu
hemos apuntado.
Es necesario tambin a esta edad ser generoso,
porque la conveniencia de una cosa est
determinada por la satisfaccin que esta presta a
las exigencias de una naturaleza, y nunca como en
esta edad se puede cumplir este deber de
generosidad. Pues si analizamos bien la
exposicin de Aristteles en el libro cuarto de la
tica y el desarrollo de Tulio en el De ios oficios,
la generosidad necesita tiempo y lugar oportunos
para que el generoso no se perjudique a s mismo
ni a los dems
17
. Cosa que no se puede alcanzar
sin prudencia y sin justicia, virtudes ambas cuya
perfecta posesin antes de esta edad es imposible
por va natural. Ay, malvados y malnacidos,
que engais a las viudas y a los menores, que
robis a los menos poderosos, que arrebatis y os
apoderis de las haciendas ajenas y con el fruto de
vuestros latrocinios invitis a banquetes, regalis
caballos y armas, vestidos y dineros; llevis
admirables trajes, edificis maravillosos edificios
y pensis ser generosos! Qu es esto sino quitar
el pao del altar y cubrir con l el ladrn su mesa?
Debemos rernos, tiranos, de vuestras ddivas,
como nos reiramos del ladrn que llevase a su
casa a los invitados y pusiese sobre su mesa el
pao arrebatado al altar, con las seales litrgicas
todava, y encima creyese que nadie se daba
cuenta. Od, obstinados, lo que contra vosotros
dice Tulio en el libro De Los oficios: Hay
muchos que, deseosos de aparecer y mostrarse
gloriosos, roban a unos para dar a otros,
tenindose por muy respetados [si] enriquecen [a
los dems] de la manera que sea. Sin embargo,
todo esto es tan contrario a lo que se debe hacer,
que no hay otra cosa ms contraria a esto
18
.
Es necesario adems a esta edad ser afable, hablar
bien y or el bien de los dems con agrado, porque
entonces es bueno hablar bien cuando hay quien
escucha lo que se habla. Y esta edad lleva tambin
consigo una especie de autoridad, por la cual el
hombre la escucha ms que a ninguna otra edad
anterior y porque, debido a su larga experiencia de
la vida, sabe cosas ms bellas y rectas. Por eso
dice Tulio en el De senectute, hablando en boca
del viejo Catn: A m se me han aumentado el
deseo y el pl acer de conversar mucho ms de lo
que antes sola
19
.
Y que todas estas cuatro cosas son convenientes a
esta edad nos lo ensea Ovidio en el libro sptimo
de las Metamorfosis
20
, en aquella fbula en que se
refiere cmo C-falo de Atenas vino a ver al rey
Eaco para pedir socorro en la guerra que Atenas
tuvo con los cretenses. Ensea all que el anciano
Eaco fue prudente cuando, habiendo perdido a casi
todo su pueblo en la peste provocada por la
corrupcin del aire, acudi a Dios y le pidi la
restauracin de la poblacin que haba perecido; y
por su buen sentido, que le mantuvo en paciencia y
le hizo volverse a Dios, su pueblo, restaurado, fue
mucho mayor que antes. Muestra que fue justo
cuando dice que parti y distribuy las tierras
inhabitadas de su reino entre su nuevo pueblo. Y
muestra que fue generoso cuando le dijo a
Cfalo despus de or su peticin de ayuda: Oh
Atenas!, no me pidas ayuda, tmatela; y no digis
que os son dudosas las fuerzas que tiene esta isla.
Este es [el] estado de mis cosas; fuerzas no nos
faltan; por el contrario, las tenemos de sobra; el
adversario es grande y el tiempo de dar es
ahora ms propicio y sin excusa. Cuntas cosas
hay que notar en esta respuesta! Pero al buen
entendedor bstele el modo con que Ovidio las ha
puesto. Muestra que fue afable cuando dice y
refiere ampliamente a Cfalo la historia de la
peste de su pueblo y la restauracin de este. Por
todo lo cual resulta suficientemente manifiesto que
a esta edad son necesarias estas cuatro cosas, y
que la noble naturaleza las muestra en ella, como
dice el texto. Y para que el ejemplo que he
referido sea ms memorable, dice del rey Eaco
que fue padre de Telamn, [de Peleo] y de Foco,
del cual Telamn naci Ayax, y de Peleo
naci Aquiles.
1
Cf. De senectute 513.
2
Vase Eneida IV-VI.
3
Egidio de Roma o Gil de Roma (1247-1316), discpulo,
colaborador y continuador de Santo Tomas. La obra a la
cual Dante alude aqu es la Quaestio metaphisicalis de
regimine principum.
4
De officiis: 34, 122ss.
5
Prov. 1,8.
6
Esta sentencia no se halla literalmente expresada en los
Proverbios. Pueden verse, sin embargo, textos muy
similares en Prov. 2,1; 15,31.
7
Prov. 1,10.
8
Digesto xxxviii tt. 15,9.
9
Col. 3,20.
10
Prov. 16,2.7
11
Thebaida I 395ss. 428ss.
12
De officiis I 35,127.
13
De senectute 10.
14
Vase LUCANO, Pharsalia II, 283.
15
Cf. 3 Reg 3,7ss.
16
Mt. 10, 8.
17
Cf. De officiis I 3.
18
bid.
19
De senectute 14.
20
Metamorfasis VII 50ss.
LA NOBLEZA DEL HOMBRE EN LA
SENILIDAD.
EL RETORNO A DIOS Y LA
CONSIDERACIN DEL PASADO.
Despus de la parte ya comentada, debemos pasar
a la ltima, es decir, a aquella que comienza:
Despus, en la cuarta parte de la vida; con esta
parte, e1 texto quiere indicar lo que hace e1 alma
noble en la ltima edad, esto es, en la senilidad. Y
dice que hace dos cosas: la una es que retorna a
Dios, como a puerto de donde parti cuando
vino para entrar en el mar de esta vida; la otra es
que bendice el camino que ha hecho, porque ha
sido recto y bueno y sin amargura de tempestad. A
propsito de esto, conviene recordar que, como
dice Tulio en el De senectute, la muerte natural es
para nosotros como un puerto tras una
larga navegacin y como un descanso
1
. Y es as,
[porque] de la misma manera que el buen
marinero, a medida que se acerca al puerto, arra
sus velas y suavemente, con leve maniobra, entra
en l, as nosotros debemos tambin arriar las
velas de nuestras acciones mundanas y volver
a Dios con todo nuestro entendimiento y corazn,
de tal forma que lleguemos a aquel puerto con toda
suavidad y con toda paz. Y en orden a esto
tenemos una gran leccin de suavidad en nuestra
propia naturaleza, porque en esta muerte no hay
dolor ni amargura alguna, sino que, as como una
manzana madura se desprende fcilmente y
sin violencia alguna de la rama, as nuestra alma
se separa sin dolor del cuerpo en que ha vivido.
Por esto, Aristteles dice en el libro De la
juventud y de la ancianidad que no hay tristeza
en la muerte que en la vejez nos alcanza. Y
as como a aquel que llega de un largo camino,
antes de entrar por las puertas de su ciudad, le
salen al encuentro los ciudadanos de esta, as al
alma noble le salen al encuentro, como es su
obligacin, los ciudadanos de la vida eterna, y lo
hacen as por las buenas obras y contemplaciones
del alma noble; porque, entregada a Dios y alejada
de las cosas y pensamientos mundanos, le parece
ver a aquellos que segn su opinin estn ya junto
a Dios. Oye lo que dice Tulio en persona de Catn
el Viejo: Ya me parece ver y siento un deseo muy
grande de ver a nuestros padres, que yo am, y no
slo a los [que yo conoc], mas tambin a aquellos
de quienes o hablar
2
. Rndese, pues, a Dios el
alma noble en esta edad y aguarda el fin de
esta vida con mucho deseo, y le parece salir de la
posada y regresar a su propia casa, le parece salir
del camino y volver a la ciudad, le parece salir del
mar y volver al puerto. Oh mseros y viles, que
con las velas desplegadas corris a este puerto, y
all donde deberais reposar os rompis con el
mpetu del viento, y os perdis precisamente
all adonde tanto habis caminado! Cierto que el
caballero
Lanzarote
3
no quiso entrar con las velas
levantadas, ni nuestro muy noble latino Guido de
Montefeltro
4
. Por el contrario, estos nobles
arriaron las velas de las obras mundanas porque
en su edad avanzada se dieron a la religin,
dejando a un lado todo deleite y toda obra
mundana. Y nadie se puede excusar alegando estar
unido desde largo tiempo en el vnculo del
matrimonio, porque no se entrega a la religin,
solamente el que se hace en hbito y en vida igual
a san Benito, a san Agustn, a san Francisco y a
santo Domingo, sino que tambin puede entrar
en una verdadera y santa religin el que vive en el
estado de matrimonio, porque Dios no pide de
nosotros otra cosa sino que seamos religiosos de
corazn. Y por eso dice san Pablo a los romanos:
Porque no es judo el que lo es en lo exterior, ni
es circuncisin la circuncisin exterior de
la carne, sino que es judo el que lo es en lo
interior y es circuncisin la del corazn, segn el
espritu, no segn la letra. La alabanza de este no
es de los hombres, sino de Dios
5
.
Bendice tambin el alma noble en esta edad los
tiempos pasados; y bien los puede bendecir,
porque revolvindolos de nuevo a la memoria,
recuerda sus buenas obras, sin las cuales al puerto
a que se dirige no podra llegar con tanta riqueza
ni con tanta ganancia. Y hace como el buen
comerciante, que, cuando se acerca ya a su puerto,
examina sus ganancias y dice: Si yo no
hubiera pasado por tal camino, no tendra este
tesoro o no tendra de que gozarme en mi ciudad, a
la que me estoy acercando ; y por eso bendice 1a
navegacin que ha hecho. Y que estas dos cosas
son convenientes a esta edad, lo manifiesta el gran
poeta Lucano en el libro segundo de su Farsatia
6
,
cuando dice que Marcia volvi a Catn y le pidi
y suplic que la recogiese de nuevo [destrozada];
en esta Marcia est significada el alma noble. Y
podemos acomodar as la figura de la realidad.
Marcia fue virgen, y en ese estado significa la
adolescencia; luego se cas con Catn, y en ese
estado significa la juventud; cri despus hijos en
los cuales estn significadas las virtudes que,
como ms arriba hemos dicho, son necesarias a los
jvenes; se separ ms tarde de Catn y se cas
con Hortensio, con lo cual [se] significa el trmino
de la juventud y el comienzo de la senectud; tuvo
tambin hijos de este, en los cuales se simbolizan
las virtudes, que, como ms arriba se dice, son
convenientes a la senectud. Muri Hor-tensio, con
lo que significa el trmino de la senectud; y una
vez viuda -viudez que representa la senilidad
volvi desde el primer momento de su viudez a
Catn, con lo cual se indica que el alma noble, tan
pronto como se inicia la senilidad, vuelve a Dios.
Y cul hombre ha habido ms digno de
representar a Dios que Catn? Sin duda alguna, no
lo hay.
Y qu es lo que dice Marcia a Catn? Mientras
en m hubo sangre -es decir, juventud-,
mientras en m hubo virtud materna -esto es, la
senectud, que es madre de las ms altas virtudes,
como ms arriba hemos explicado-, yo -dice
Marcia- acat y cumpl tus mandatos, es decir,
que el alma se mantuvo firme en las obras de 1a
vida civil. Aade: Tuve dos maridos -o sea, he
dado frutos en dos edades-. Ahora -dice
Marcia- que mi seno est cansado y que me
siento vaca por los partos, vuelvo a ti, pues nada
tengo que dar a otro esposo; en otras palabras, el
alma noble, conociendo que su seno carece ya de
energa fructfera, o sea sintiendo que sus
miembros se han puesto dbiles, vuelve a Dios, el
cual no ha menester de los miembros corporales.
Y dice Marcia: Dame las arras de los
antiguos lechos; dame siquiera el nombre slo de
matrimonio; que es lo mismo que decir que la
noble alma dice a Dios: Dame, Seor mo, por
fin el reposo en ti; dame al menos que yo, en esta
vida que me queda, pueda llamarme tuya. Y dice
Marcia: Dos razones me mueven a pedir esto: la
una es que despus de m se diga que he
muerto siendo mujer de Catn; la otra es que
despus de m se diga que t no me rechazaste,
sino que de buen nimo me aceptaste por esposa.
Estas son las dos razones que mueven al alma
noble; desea partir de esta vida como esposa de
Dios y quiere mostrar que su creacin fue un puro
don de Dios. Oh desventurados y malnacidos, que
prefers partiros de esta vida bajo el nombre
de Hortensio y no bajo el nombre de Catn! En
cuyo nombre es digno terminar la exposicin que
sobre los signos de nobleza debamos hacer,
porque en Catn la nobleza mostr todas sus
caractersticas en todas las edades.
Fundacin de Estudios Tradicionales, A. C. Ttulos
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Musicoterapia
1
Cf. De senectute 19.
2
De senectute 23.
3
Caballero de la corte del rey Arturo, enamorado de la
reina Ginebra y protagonista de una de las novelas de
caballera ms famosas de la Edad Media.
4
Jefe de los gibelinos de la Romaa a partir del ao 1275.
En 1289 guerre al frente de los pisanos contra Florencia
(vase Infierno XXVII).
5
Rom. 2,28-29.
6
Pharsatia II 326ss.