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Revista de Estudiantes de Filosofa

julio - diciembre 2009


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La poltica democrtica radical
como un proyecto poltico

Stephany Hernndez Mahecha
Universidad del Valle
ISSN 1794-5291 Revista Lgein N 9, julio - diciembre 2009: 61 - 82
Recibido: mayo de 2009; aprobado: junio de 2009
Stephany Hernndez Mahecha
Estudiante de ltimo semestre de licenciatura en filosofa. Realiz su trabajo
de grado en la poltica democrtica radical de Chantal Mouffe. Es miembro del
grupo de investigacin Praxis en la lnea de filosofa y sociedad.
Correo electrnico: stephano179@hotmail.com
La poltica democrtica radical
como un proyecto poltico
Stephany Hernndez Mahecha
Universidad del Valle

RESUMEN
El objetivo de este artculo es presentar la poltica democrtica radical de
Chantal Mouffe como un proyecto poltico que busca construir ciudadanos
democrticos mediante su adhesin a los principios democrticos de libertad
e igualdad. De acuerdo con Mouffe, la adhesin de los ciudadanos a dichos
principios se da a partir de las prcticas democrticas que se llevan a cabo
en una comunidad poltica determinada. Este planteamiento es retomado
del pragmatismo de Rorty, el cual propone que la democracia no requiere
de fundamentos y, en este sentido, rechaza el vnculo entre el racionalismo
y la democracia establecido por pensadores como Habermas. As, la poltica
democrtica radical plantea que la adhesin de los ciudadanos a los principios
democrticos slo es posible a travs de las prcticas democrticas.
Palabras Clave: Democracia, prcticas democrticas, universalismo,
pragmatismo.

ABSTRACT
The purpose of this paper is to present Mouffes radical democratic policy
as a political project, which seeks to build democratic citizens through their
adherence to democratic principles of liberty and equality. According to
Mouffe, the adherence of citizens to these principles is based on democratic
practices, which take place in a specific political community. This approach is
taken from Rortys pragmatism, which proposes that democracy does not need
grounds and, in this sense, rejects the link between rationalism and democracy
established by thinkers as Habermas. Hence, radical democratic policy suggests
that the adherence of citizens to democratic principles is only possible through
democratic practices.
Key Words: Democracy, democratic practices, universalism, pragmatism.

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REVISTA LGEIN N 9 JULIO - DICIEMBRE 2009
La poltica democrtica radical de Chantal Mouffe es una forma de
organizar la comunidad poltica, teniendo en cuenta la participacin
directa de los ciudadanos en los asuntos pblicos de la ciudad y la demanda
de sus derechos. Su finalidad es dar cabida a las luchas democrticas de
negros, mujeres, homosexuales, indgenas y otros grupos que buscan el
reconocimiento y la trasformacin de las relaciones sociales y polticas en
donde han sido oprimidos
1
. Para alcanzar este objetivo Mouffe propone:
primero, la extensin de los principios democrticos libertad e igualdad
a las diferentes esferas de la sociedad. Esto significa que en las prcticas
y en los discursos polticos y sociales que se dan en la comunidad poltica
se buscar reconocer a los ciudadanos como libres e iguales. Segundo,
plantea la confrontacin poltica al interior de la comunidad democrtica,
con el fin de que los ciudadanos construyan identidades polticas que les
permitan participar y luchar por sus derechos.
Teniendo una definicin general de la poltica democrtica radical y
sus objetivos, comenzar a delimitar la propuesta de Mouffe. El objetivo
de este artculo es presentar la poltica democrtica radical como un
proyecto poltico que se alimenta del debate de la Modernidad. Para
comprender en qu sentido la propuesta de Mouffe se nutre del debate
mencionado, partir de la visin que la autora sostiene de la discusin
entre Habermas y los posmodernos sobre la fundamentacin de los
modelos democrticos. La anterior discusin se centra en si la legitimidad
de las instituciones democrticas debe basarse en valores que son
razonables y universalmente vlidos, o en las prcticas democrticas
que sostienen los ciudadanos. Posteriormente, mencionar en qu
consiste el proyecto poltico de la Modernidad. Luego expondr los
aspectos que retoma la poltica democrtica radical del pragmatismo
de Rorty. Finalmente, mostrar que la poltica democrtica de Mouffe
es un rgimen poltico que propone la adhesin de los ciudadanos a
las instituciones democrticas a travs de un ethos democrtico. Este
rgimen reconocer el conflicto poltico que se genera a partir del
pluralismo de valores.
1
Mouffe define las relaciones de subordinacin como aquellas en las que [] un agen-
te est sometido a las decisiones de otro un empleado respecto a un empleador, por
ejemplo, en ciertas formas de organizacin familiar, la mujer respecto al hombre, etc..
Por su parte, las relaciones de opresin son definidas como [] relaciones de subordi-
nacin que se han transformado en sedes de antagonismos (Mouffe & Laclau 2004:
196).
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
1. Debate entre la Modernidad y la Posmodernidad
una crtica al racionalismo y al universalismo
El debate sobre la continuidad del proyecto de la Modernidad
o su culminacin ha sido abordado por Habermas y los filsofos
posmodernos
2
. Segn Mouffe, la discusin que subyace a este debate
gira en torno a la fundamentacin de un modelo de democracia basado
en la racionalidad, dicha fundamentacin busca establecer las bases
definitivas para la convivencia en la comunidad poltica y la aceptacin
de las instituciones democrticas por parte de los ciudadanos. Mouffe
afirma que Habermas ve la Modernidad como un proyecto que sigue en
construccin en el que se vincula la democracia con el racionalismo y
el universalismo. As, Habermas propondra un modelo de democracia
constitucional basado en las leyes universales del derecho y la moral,
las cuales son consideradas por este autor como producto de la
racionalidad humana (Cfr. Mouffe 1998: 20-25.). El que el hombre
haya podido crear formas universales de moral y derecho, es para
Habermas un avance que se ha dado gracias al proyecto moderno y,
en este sentido, para l sera un error desvincular la democracia de los
adelantos logrados por la Modernidad.
Por su parte, los posmodernos consideran que el proyecto de la
Modernidad ha terminado, pues esta poca a la que se consideraba la
ms humana y racional, se trasform en la ms violenta e irracional
despus de las masacres de la Segunda Guerra Mundial y de los
campos de concentracin. De acuerdo con esto, Mouffe seala que los
posmodernos critican la defensa que hace Habermas del racionalismo
y el universalismo, y piensan que la democracia no requiere de
fundamentos para llevarse a cabo, sino de formas de vida que sean
2
Se denomina Posmodernidad a algunos movimientos artsticos, culturales, literarios
y filosficos del siglo XX. Naci en el dominio de las artes, pero su concepto fue introdu-
cido en el mbito filosfico por Jean Lyotard en su libro La condicin posmoderna. Desde
este mbito, la visin posmoderna le ha criticado a la Modernidad el haber basado su
proyecto en la racionalidad y en un sujeto construido a partir de sta. Se argumenta que
la razn es una narrativa ms en la historia que busca unificar las diversas concepciones
de vida en un discurso universalista. En este sentido, filsofos que se consideran pos-
modernos como Rorty y Derrida buscan romper con las meta-narraciones que presen-
tan a la razn y a la historia como verdades indiscutibles para comprender el mundo y
actuar en l. Vase, Margot, Jean Paul 1999.
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favorables para la convivencia democrtica. De esta manera, autores que
se declaran posmodernos como Derrida y Rorty proponen un modelo
de democracia que no parta de fundamentacin alguna. Dicha postura
es presentada por Mouffe de la siguiente forma:
En esta perspectiva, la accin democrtica no requiere de una
teora de la verdad y de nociones como incondicionalidad y
validez universal, sino ms bien de una variedad de prcticas y
movimientos pragmticos
3
destinados a persuadir a la gente de
que ample el espectro de su compromiso con los dems, de que
construya una comunidad ms inclusiva (MOUFFE 1998: 20).
De acuerdo con esta cita, los posmodernos dejan atrs el problema
de buscar un fundamento para la democracia, as como tambin que
dicho fundamento est basado en la racionalidad. En esta medida,
plantean la construccin de una comunidad democrtica a travs
de prcticas y discursos que contribuyan a que los ciudadanos se
identifiquen y se comprometan con sus instituciones. Podemos inferir
de este planteamiento que los posmodernos no establecen una relacin
entre la democracia y el enfoque epistemolgico del proyecto de la
Modernidad, pues no comparten el vnculo que Habermas establece
entre racionalismo, universalismo y democracia. El que Derrida y
Rorty no estn de acuerdo con dicho vnculo no quiere decir que no
se comprometan con el proyecto democrtico. Por el contrario, [s]
u desacuerdo con Habermas no es poltico sino terico. Comparten
su compromiso con la poltica democrtica, pero consideran que la
democracia no necesita fundamentos filosficos y que no es a travs de
un basamento racional como pueden fundamentarse sus instituciones
(Mouffe 1998: 14).
Para proponer una postura democrtica que no est relacionada con
el aspecto epistemolgico de la Modernidad, es decir, que la democracia
3
El pragmatismo es un movimiento filosfico que propone que el criterio para juzgar la
verdad de cualquier doctrina es tomar en cuenta sus efectos prcticos, su utilidad. En
el caso de los filsofos posmodernos como Rorty y Derrida, un rgimen democrtico no
necesita fundamentos filosficos ni mucho menos aquellos que se basan en la racionali-
dad. Para ellos, lo que est en juego son las formas de vida y las creencias compartidas
que ayudan a construir una comunidad democrtica.
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
no se fundamente en la racionalidad y el universalismo, los filsofos
posmodernos parten de la distincin que hace Hans Blumenberg
entre los mbitos epistemolgico y poltico de la Modernidad. Esto
con el fin de afirmar que la democracia pertenece a un terreno poltico
y que no requiere de verdades para que los ciudadanos obedezcan a
sus instituciones. De esta forma, Mouffe retoma la distincin de Rorty
entre los mbitos epistemolgico y poltico, y la expone de la siguiente
manera:
Rorty nos invita a considerar la distincin que Blumenberg hace
en The Legitimacy of the Modern Age entre dos aspectos de la
Ilustracin
4
: el de la autoafirmacin (que puede identificarse
con el proyecto poltico) y el de la autofundacin (el proyecto
epistemolgico). Una vez que sabemos no hay una relacin forzosa
entre estos dos aspectos, estamos en condiciones de defender
el proyecto poltico a pesar de haber renunciado a la existencia
de una forma especfica de racionalidad como su fundamento
(MOUFFE 1999: 28).
Mouffe nos presenta el debate de Derrida y Rorty con Habermas como
una discusin que se limita al aspecto poltico de la Modernidad, esto es, a
cmo garantizar la lealtad de los ciudadanos a los valores e instituciones
de la democracia. No obstante, Mouffe, Rorty y Derrida difieren de
Habermas al considerar que el proyecto poltico es independiente del
epistemolgico y, en consecuencia, que se puede renunciar a la bsqueda
de fundamentacin racional de la democracia. Dicho esto, es importante
sealar que la exposicin que har del proyecto moderno est basada
en la interpretacin que hace Mouffe de ste, lo cual significa que slo
me centrar en el aspecto poltico de la Modernidad y en la crtica al
racionalismo que plantean tanto Rorty como Derrida. La pregunta que
surge es: por qu Mouffe, Rorty y Derrida no estn de acuerdo con que
se incluya el racionalismo en el proyecto poltico de la Modernidad? En
su libro La paradoja democrtica, Mouffe menciona la crtica a la visin
racionalista:
4
La mencin de la Ilustracin en este caso hace referencia a los cambios ideolgicos
que all se impulsaron y que se tienen como gran parte del fundamento del proyecto
moderno.
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En las ltimas dcadas, categoras como la de naturaleza
humana, razn universal y sujeto racional autnomo han
sido cuestionadas cada vez ms. Desde diferentes puntos de vista,
diversos pensadores han criticado las ideas de una naturaleza
humana universal, de un canon universal de racionalidad a travs
del cual pudiera conocerse la naturaleza humana, y tambin han
criticado la posibilidad de una verdad universal incondicional.
Esta crtica al universalismo y al racionalismo ilustrado que a
veces recibe el nombre de posmoderna, ha sido presentada
por algunos autores, como Jrgen Habermas, como una amenaza
para el proyecto democrtico moderno (MOUFFE 2003: 35).
De acuerdo con esta idea, lo que hay detrs de la crtica a la racionalidad
universal es un cuestionamiento a su concepcin de ser humano. Para
Mouffe y los posmodernos, el que se proponga una comunidad poltica
con base en una racionalidad que comparten todos los seres humanos,
trae como consecuencia una visin esencialista, abstracta y homognea
del ser humano. Esencialista en el sentido en que el sujeto es definido
bajo una sola categora y relacin social
5
, desde la cual se desconoce
el poder, la diversidad y el antagonismo que se da en las relaciones
humanas. Abstracta porque el hombre es concebido a priori y no se
tiene en cuenta el contexto donde desarrolla su vida. Homognea ya
que se da una visin nica del hombre que deja por fuera otras formas
vlidas de vida. Esta crtica planteada por Mouffe afecta a los modelos
democrticos liberales que defienden una racionalidad medios-fines y a
los modelos democrticos deliberativos, ya que, segn ella, comparten
la misma concepcin de ser humano:
La incapacidad de la actual teora democrtica para hacer frente
a la cuestin de la ciudadana deriva del hecho de que opera
con un concepto de sujeto que considera que los individuos son
tres cosas: en primer lugar, anteriores a la sociedad; en segundo
lugar, portadores de derechos naturales; y en tercer lugar, sujetos
a una de estas dos posibilidades: bien la de ser agentes para la
optimizacin de la felicidad, bien la de ser sujetos racionales.
En todos los casos son abstrados de las relaciones sociales y de
5
Por ejemplo, el racionalismo define al hombre desde la categora de la racionalidad
humana.
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
poder, de la lengua, de la cultura y de todo el conjunto de prcticas
que hacen posible la accin (MOUFFE 2003: 109).
Conforme a lo dicho, los modelos de democracia deliberativa como
el de Habermas y Rawls consideran que las instituciones democrticas
son ms estables si son construidas por individuos racionales, es
decir, que son legtimas para los ciudadanos porque son productos
de la racionalidad compartida por todos. Contraria a esta postura,
Mouffe est de acuerdo con los posmodernos en lo inapropiado que
resulta tanto para el liberalismo como para el modelo de democracia
deliberativa de Habermas, aceptar el postulado de una racionalidad
universalista liberal. Mouffe considera que no es oportuno aceptar este
postulado porque plantea una visin unvoca del ser humano que no
reconoce la diversidad y el pluralismo. En este sentido, para que se
pueda proponer una poltica democrtica que reconozca y d cabida a
las luchas democrticas en la comunidad poltica es necesario tener una
visin ms amplia del sujeto, la cual involucre las mltiples relaciones
sociales en las que se encuentra inmerso:
Para poder pensar hoy la poltica y comprender la naturaleza de
nuevas luchas y la diversidad de las relaciones sociales [], es
indispensable desarrollar una teora del sujeto como un agente
[] construido en el punto de interseccin de una multiplicidad
de posiciones subjetivas entre las que no hay una relacin a priori
o necesaria [] (MOUFFE 1999: 31).
Como vemos, la concepcin de hombre que plantea Mouffe muestra
a un individuo que est sujeto a diversas relaciones sociales. El sujeto
no slo es racional, sino que tambin es mujer, pertenece a una clase
social, es trabajador, etc. El plantear una visin descentrada del hombre
implica concebirlo abierto a diferentes posibilidades de relacionarse,
las cuales no lo definen totalmente. Por ejemplo, el hecho de que un ser
humano sea mujer, no lo limita a que construya una nica identidad
o que se relacione de una sola forma; puede establecer otros tipos de
identidades como la indgena o la lesbiana, que no condicionan
totalmente su manera de actuar. As, el que los seres humanos se
relacionen de diferentes formas muestra su diversidad y la pluralidad
de concepciones de vida que se desprenden de estas relaciones.
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Hasta el momento, desde la visin de Mouffe, he expuesto dos
planteamientos del debate de la Modernidad: el primero es la
concepcin de Habermas segn la cual la democracia no es posible sin
el racionalismo y el universalismo, pues gracias a estos postulados se
da la adhesin de los ciudadanos a las instituciones democrticas. El
segundo es propuesto por Derrida y Rorty, quienes piensan que no
debemos crear un modelo democrtico basado en un fundamento, sino
en las prcticas democrticas que los ciudadanos realizan en su vida
diaria. Al respecto, Rorty menciona que no podemos seguir pensado ni
que las instituciones liberales occidentales son la solucin al problema
de la convivencia humana, ni que los pueblos que no compartan esta
postura son irracionales. Para estos filsofos, la solucin al problema
de la convivencia en sociedad no tiene que ver con la racionalidad, sino
con las creencias y los discursos que las personas comparten en un
determinado contexto. As pues, la democracia no requiere de una teora
epistemolgica para que los ciudadanos participen de las instituciones,
sino de movimientos y prcticas polticas que comprometan a los
ciudadanos a construir una comunidad poltica.
Una vez esbozadas las anteriores posturas, voy a precisar la posicin
de Mouffe frente al debate del proyecto de la Modernidad. En su libro El
retorno de lo poltico, la autora muestra una posicin intermedia en la
discusin. Por un lado, se considera moderna porque quiere continuar el
proyecto de la Modernidad desde el mbito poltico, esto es, proponiendo
la expansin de los valores democrticos a las prcticas sociales de los
ciudadanos. Por el otro, se declara posmoderna al no plantear un vnculo
necesario entre el aspecto epistemolgico y el poltico, y al asumir
la crtica de los posmodernos al racionalismo y al universalismo. Sin
embargo, vemos que la balanza se inclina del lado de los posmodernos,
ya que al compartir con ellos la crtica al racionalismo y al universalismo,
rechaza una fundamentacin epistemolgica de la democracia.
2. La democracia moderna
como proyecto poltico de la Modernidad
Como hemos visto, Mouffe enfatiza en el aspecto poltico de la
Modernidad y se distancia del aspecto epistemolgico. Lo anterior
significa que el proyecto poltico de la Modernidad va ha ser asociado
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
con el retorno de los principios democrticos a la comunidad poltica,
y que la adhesin de los ciudadanos a estos principios carecer de una
fundamentacin racional. Al respecto, la autora menciona:
Se han sugerido diferentes criterios para definir la Modernidad.
Varan mucho de acuerdo con los niveles o rasgos particulares
que se quiera enfatizar. Personalmente pienso que la Modernidad
debera definirse en el nivel poltico [] (Mouffe 1999: 29).
Personalmente me inscribo como una defensora del aspecto
democrtico, del aspecto poltico de la Ilustracin (Attili 1996:
139).
De acuerdo con Mouffe, el aspecto poltico de la Modernidad se
caracteriza por defender la democracia moderna como un rgimen
poltico viable, el cual propone el logro de la libertad y la igualdad en
la comunidad poltica. Para lograr que una comunidad sea democrtica
es necesario garantizar la lealtad de los ciudadanos a sus valores e
instituciones. As pues, el proyecto poltico es entendido por Mouffe
como un proyecto democrtico en el que se busca que los ciudadanos
se identifiquen con los principios de libertad e igualdad. Respecto de la
democracia moderna dice Mouffe:
La novedad de la democracia moderna, lo que la convierte en
propiamente moderna es que, tras el advenimiento de la
revolucin democrtica, el viejo principio democrtico de que
el poder debe ser ejercido por el pueblo vuelve a emerger,
pero esta vez en un marco simblico configurado por el discurso
liberal, con su enrgico nfasis en el valor de la libertad individual
y los derechos humanos (MOUFFE 2003: 20).
Conforme a esta cita, una democracia moderna se caracteriza por
incluir el discurso demcrata de la soberana popular bajo el marco de
los derechos humanos, los cuales garantizan que el poder de las mayoras
no vulnere las libertades del individuo. La caracterizacin que hace
Mouffe de la democracia moderna es relevante, ya que en ella el poder
es ejercido por el pueblo a travs de su participacin en la comunidad
poltica y porque a pesar de esto se respetan los derechos individuales
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de cada uno. Esta concepcin de la democracia moderna va ha ser
retomada en la poltica democrtica radical; pero en sta se enfatizar
en la participacin directa de los ciudadanos en la comunidad poltica.
Teniendo en cuenta lo anterior, Mouffe plantea una poltica
democrtica radical en donde se d cabida a las luchas democrticas
de negros, mujeres, homosexuales, trabajadores, indgenas, etc., y a
la especificidad de cada una. Dichas luchas democrticas demandan
la transformacin de las relaciones en las que estos grupos han sido
oprimidos y la reivindicacin de sus derechos. Por ello, Mouffe est
de acuerdo con la crtica que los posmodernos hacen a la concepcin
esencialista y abstracta del sujeto, pues gracias a sta, es posible pensar
las diferentes demandas que hacen estos grupos. De all su importancia
[] para desarrollar una filosofa poltica que haga posible una
nueva forma de individualidad verdaderamente plural y democrtica
(Mouffe 1999: 42).
De esta forma, la poltica democrtica radical da cabida al pluralismo,
lo cual implica que reconoce diferentes concepciones de vida buena.
En este sentido, est influenciada por dos planteamientos polticos:
uno liberal y otro democrtico. Liberal porque el reconocimiento
del pluralismo en la comunidad requiere que los ciudadanos cuenten
con libertades individuales. Democrtico ya que el poder va ha ser
ejercido por el pueblo a travs de su participacin en la comunidad
poltica. La poltica democrtica radical promueve la participacin
directa de los ciudadanos a travs de la expansin y la aplicacin de
los valores democrticos a las relaciones sociales que ellos establecen
en las comunidades, escuelas, universidades, espacios pblicos, redes
sociales, etc. Esto con el fin de desarrollar el proyecto poltico de la
Modernidad lograr la adhesin de los ciudadanos a los principios
democrticos y de transformar las relaciones sociales en donde
mujeres, negros, homosexuales, trabajadores, indgenas, etc., han sido
oprimidos. De igual forma, propone una concepcin de la ciudadana
como una identidad poltica que se construye a travs de prcticas y
discursos polticos. De acuerdo con Mouffe:
[l]o que necesitamos es una hegemona de valores democrticos
y esto requiere una multiplicacin de prcticas democrticas,
institucionalizndolas en relaciones sociales todava ms
variadas, de modo que puedan formarse una multiplicidad de
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
posiciones subjetivas a travs de una matriz democrtica. De
esta manera y no tratando de proporcionarle un fundamento
racional no slo estaremos en condiciones de defender la
democracia, sino tambin de profundizarla (MOUFFE 1999: 39).
Para Mouffe la profundizacin de la democracia y la adhesin
de los ciudadanos a los valores democrticos, no dependen de una
fundamentacin racional, sino de la multiplicacin de prcticas que han
sido institucionalizadas en las relaciones sociales. Entre las prcticas
democrticas que plantea la poltica democrtica radical podramos
mencionar la participacin de los ciudadanos ya sea a travs del
voto o de la conformacin de partidos o movimientos polticos, una
educacin fundamentada en los valores democrticos, la creacin de
redes sociales y foros por Internet. Para profundizar en las prcticas
democrticas que los ciudadanos llevan a cabo en la comunidad poltica,
pasemos a considerar el aporte que el pragmatismo de Rorty hace a la
poltica democrtica radical.
3. Aporte del pragmatismo de Rorty
a la poltica democrtica radical
Rorty propone que la adhesin de los ciudadanos a los valores
democrticos no depende de verdades universales, sino de las prcticas
y discursos que realizan en una comunidad poltica especfica. l
considera que [d]eberamos abandonar la vana tarea de buscar
premisas neutras polticamente, premisas que puedan justificarse para
cualquiera, de las cuales inferir una obligacin de adherir a la poltica
democrtica (Rorty, R., citado en Mouffe 1998: 19). Mouffe comparte
esta postura de Rorty y afirma que su pragmatismo nos recuerda los
lmites del planteo de la razn. Al obligarnos a pensar en trminos
de prcticas, nos lleva a enfrentarnos a los verdaderos problemas
que deben ser abordados en funcin de acrecentar la ciudadana
democrtica (Mouffe 1998: 22).
De acuerdo con ambos autores, para que se construya una
ciudadana democrtica en la que los ciudadanos se identifiquen
con una interpretacin de los principios democrticos, es necesario
que lleven a cabo prcticas democrticas como la participacin en la
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comunidad poltica, la cual se ve representada en la conformacin de
movimientos polticos, la votacin, la creacin de identidades polticas,
entre otras. Respecto a la idea de la participacin como prctica poltica
Mouffe afirma:
Diversas corrientes tericas contemporneas convergen en
destacar que la participacin en una comunidad de lenguaje es el
sine qua non de la construccin de la identidad humana y lo que
nos permite formular la naturaleza social y poltica del hombre
de una manera no esencialista. En consecuencia, sera posible
combinar la defensa del pluralismo y la prioridad del derecho,
caractersticas de la democracia moderna, con una revalorizacin
de la comprensin poltica como participacin colectiva en una
esfera pblica en donde se enfrentan los intereses, se resuelven
los conflictos, se exponen las divisiones, se escenifican las
confrontaciones, y de esa manera como reconoci por primera
vez Maquiavelo se asegura la libertad (MOUFFE 1999: 86).
De esta cita es importante resaltar que la participacin en la
comunidad poltica contribuye a que, en la poltica democrtica radical
se reconozca el pluralismo, se logre la confrontacin poltica, la defensa
de los derechos individuales y se asegure la libertad individual y
poltica. Es posible el pluralismo porque gracias a la participacin y a
la confrontacin de las identidades polticas se da paso a las diferentes
interpretaciones de los principios democrticos (libertad e igualdad).
De de la misma forma, si los individuos no participan en la defensa de sus
derechos, es difcil que se llegue a un reconocimiento social y poltico de
las diferentes luchas democrticas. Es a travs de la participacin como
se garantiza el ejercicio de los derechos de los ciudadanos al tiempo
que se asegura la libertad. El vnculo que Mouffe establece entre la
libertad poltica y la libertad individual contribuye a que los ciudadanos
puedan elegir sus concepciones de vida buena y, a la vez, puedan
garantizar sus libertades individuales a travs de la participacin en
la comunidad poltica es decir, a partir del ejercicio de su libertad
poltica. En consecuencia, la participacin poltica se constituye en
la principal prctica democrtica de la poltica democrtica radical, ya
que a travs de ella es posible la confrontacin poltica, el pluralismo,
el reconocimiento y ejercicio de los derechos, y se garantiza la libertad.
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
Es gracias a las prcticas democrticas y a los discursos que realizan
los ciudadanos que es posible que se identifiquen con una interpretacin
de los principios democrticos. De esta forma, para Mouffe los
procedimientos democrticos slo existen como conjunto complejo
de prcticas [las cuales se] constituyen [como] formas especficas de
individualidad [](Mouffe 1999: 82) que se hayan inscritas en una
comunidad poltica particular. Otros ejemplos de prcticas polticas
pueden ser la creacin de redes sociales y las juntas comunitarias a
travs de la cuales los ciudadanos exigen y ejercen sus derechos.
De acuerdo con esto, la identificacin de los ciudadanos con una
interpretacin de los principios democrticos no tiene que ver con una
situacin idealmente representada en donde los individuos racionales
eligen una interpretacin universal de los principios democrticos, la cual
es independiente del contexto como por ejemplo, la presentada por
Rawls en la posicin original o la situacin de discurso ideal propuesta
por Habermas. Por el contrario, Rorty y Mouffe proponen que la
adhesin de los ciudadanos a los principios democrticos es posible a
travs de las prcticas y los discursos democrticos que se llevan a cabo
en una comunidad poltica especfica. De este planteamiento podemos
inferir que Mouffe considera que no hay una sola forma de organizar la
comunidad poltica, sino que existen diferentes respuestas a la pregunta
por el orden poltico correcto. En esta lnea, Mouffe afirma:
La filosofa poltica tiene aqu un papel importante que desempear,
no para decidir el significado verdadero de nociones como justicia,
igualdad o libertad, sino en proponer diferentes interpretaciones de
estas nociones. De esta manera proporcionar lenguajes diversos
y siempre en competencia, en los cuales construir [] diferentes
modos de concebir nuestro rol de ciudadanos, y visualizar el tipo de
comunidad poltica que deseamos construir (MOUFFE 1999: 160).
Como vemos, Mouffe afirma que no hay una sola forma de organizar
la comunidad poltica. Sin embargo, aunque el rgimen poltico no se
construye con verdades absolutas, esto no implica desvincular a la
poltica del terreno de las verdades plausibles
6
, las cuales legitiman
6
Un ejemplo de verdad plausible, sera el caso de la campaa para la presidencia de-
sarrollada por lvaro Uribe Vlez, donde se propona que las FARC eran el principal
problema de Colombia y para dar solucin a este problema era necesaria una poltica
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acciones, intereses y posturas. En este sentido, ms que fundamentar
su democracia radical en juicios apodcticos para solucionar el
problema prctico de la convivencia humana, Mouffe se basa en lo que
Aristteles llam deliberacin. Esto quiere decir que cuando actuamos
polticamente estamos en el plano de la opinin (lo contingente)
7
, de lo
que puede ser plausible, y no en el de la verdad objetiva (lo necesario).
As, para que los ciudadanos participen en la esfera pblica deben hacer
uso del discurso poltico
8
, con el cual se busca establecer una unidad
poltica entre los intereses encontrados.
Aunque uno de los objetivos del discurso poltico es llegar a un
acuerdo sobre cmo se va a convivir en la comunidad poltica, este
acuerdo no es definitivo, ya que la conformacin del orden poltico
es un tema de debate permanente entre los ciudadanos. Es un debate
inacabado porque eventualmente surgen demandas que no estn
contempladas en el acuerdo establecido en un momento determinado.
Para Mouffe, la inclusin de las luchas democrticas en la comunidad
poltica es posible si, y slo si, exigen el reconocimiento de sus
derechos por medio de la participacin poltica. Por ello la poltica es
importante, pues a travs de ella es posible renegociar los acuerdos
polticos para que las personas que no estn incluidas en estos sean
tenidas en cuenta. En este sentido, el aporte que Rorty hace a la poltica
democrtica radical es proponer que la adhesin de los ciudadanos
a los principios democrticos se logra a travs de las prcticas y los
discursos democrticos, y no a travs de una fundamentacin racional
de la democracia que propone una verdad absoluta y universal sobre
cmo debemos organizar la comunidad poltica.
de seguridad democrtica. Esto es una verdad plausible en tanto no es una afirmacin
necesariamente falsa y se deriva de una interpretacin particular de ciertos hechos.
7
Al respecto es pertinente traer a colacin, por ejemplo, la distincin entre tipos de
razonamiento que realiza Aristteles. En ella, define: es dialctico el razonamiento
construido a partir de cosas plausibles [], son cosas plausibles las que parecen bien a
todos, o a la mayora, o a los sabios (Aristteles [Org.] I, 100a30-b23). Esto en contra-
posicin a los razonamientos demostrativos, los cuales parten de premisas verdaderas y
primordiales (Cfr. Aristteles [Org.] I, 100a25 y ss.).
8
Un discurso poltico puede entenderse como una accin humana, especialmente pbli-
ca, a travs de la cual se manifiestan los cursos de accin posible de un orden poltico.
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
4. El ethos del rgimen democrtico radical
Por el momento sabemos que Mouffe quiere seguir con el proyecto
poltico de la Modernidad, esto es, cmo lograr la adhesin de los
ciudadanos a los valores e instituciones democrticas. Para ello,
plantea un modelo de democracia que entiende la comunidad poltica
en el sentido griego de politeia. Esto significa que Mouffe acepta la
caracterizacin aristotlica de la comunidad poltica como aquella que
busca el bien comn. Sin embargo, es necesario aclarar que para Mouffe
ese bien no es una concepcin de vida buena que le imponga a los
ciudadanos cmo deben vivir o los prive de sus libertades individuales.
Lo que Mouffe propone es un bien poltico en el sentido de un ethos
9

que permita establecer ciertos valores para que funcione la comunidad
poltica. As, cuando Mouffe habla del bien poltico, [l]o que est en
juego es nuestra capacidad para pensar la tica de la poltica. Con esto
me refiero al tipo de interrogacin implcita en los aspectos normativos
de la poltica, los valores que pueden realizarse a travs de la accin
colectiva y de la pertenencia comn a una asociacin poltica (Mouffe
1999: 158).
De acuerdo con lo anterior, el bien poltico no tiene que ver con
una concepcin de vida buena que sostiene un grupo determinado.
Recordemos que las sociedades contemporneas se caracterizan
por albergar diversas concepciones de vida (pluralismo), de modo
que la imposicin de una de ellas al ciudadano violara sus libertades
individuales. De hecho, para Mouffe la diferencia entre la democracia
antigua y la moderna no es una diferencia de tamao sino de naturaleza.
La diferencia crucial reside en la aceptacin del pluralismo, que es
constitutivo de la democracia liberal moderna. Por pluralismo
entiendo el fin de la idea sustantiva de la vida buena [] (Mouffe
2003: 36). Por ello, ante ciudadanos tan diferentes es necesario
establecer ciertos valores compartidos que permitan la convivencia en
la comunidad. As, en la poltica democrtica radical, el bien poltico son
9
El ethos es definido por Mouffe como un bien poltico, esto es, la interpretacin que los
ciudadanos comparten de los principios democrticos (igualdad y libertad). De acuerdo
con la autora, dicha interpretacin de la libertad y de la igualdad permite que se mani-
fieste el pluralismo y que al tiempo sea posible la convivencia en la comunidad poltica.
(Cfr. Mouffe 2003: 140 -151).
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aquellos principios democrticos de libertad e igualdad que se realizan
colectivamente y que contribuyen a que los ciudadanos con diferentes
concepciones de vida puedan convivir.
Este bien poltico que Mouffe define como una tica democrtica
es necesario para que los ciudadanos se adhieran a los principios
democrticos. No obstante, la imposicin de los valores polticos que
se deben respetar no funciona por s misma; por ello es necesario
que los ciudadanos lleven a cabo prcticas y discursos democrticos
que les permitan identificarse con dichos principios. De igual forma,
los procedimientos democrticos sin una tica que d sustento a las
prcticas asociadas las democrticas no contribuyen a la formacin
de ciudadanos democrticos. Por tanto, Mouffe considera que [l]os
procedimientos siempre implican compromisos ticos sustanciales.
Por esta razn, no pueden operar adecuadamente si no se encuentran
sustentados en una forma especfica de ethos (Mouffe 2003: 83).
De acuerdo con lo anterior, para lograr la lealtad y la adhesin de
los ciudadanos a los principios democrticos, lo que se necesita es la
creacin de un ethos democrtico. Tiene que ver con la movilizacin de
las pasiones y sentimientos, la multiplicidad de prcticas, instituciones
[] que provean la condicin de posibilidad de los sujetos democrticos
y formas democrticas de voluntad (Mouffe 1998: 22). Al tener en
cuenta el pluralismo y las diferentes interpretaciones de los principios
democrticos, la concepcin de rgimen democrtico que propone
Mouffe deja espacio a la confrontacin y a la expresin del conflicto
de valores. En este sentido, es importante tener en cuenta que al dar
cabida a diversos valores en la comunidad poltica, es imposible que no
se presente el conflicto. Segn la autora, dicho conflicto
[N]o puede visualizarse simplemente en trminos de intereses en
competencia que pueden ser resueltos y acomodados sin ninguna
forma de violencia. Muchos conflictos son antagnicos porque
tienen lugar entre interpretaciones enfrentadas de los valores
tico-polticos comprendidos en las instituciones democrtico-
liberales (MOUFFE 1998: 27).
De acuerdo con lo anterior, existe la posibilidad de que el conflicto
que se genera por la pluralidad de interpretaciones de los principios
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
democrticos se transforme en antagonismo. Esto significa que las
identidades que defienden dichas interpretaciones pueden establecer
relaciones de amistad y de enemistad que afectaran la convivencia
en la comunidad poltica. Esta relacin es planteada por Carl Schmitt
en su obra El concepto de lo poltico, en donde define el antagonismo
en trminos de la relacin amigo-enemigo. Este concepto ser
retomado por la poltica democrtica radical para formular la tarea
de la poltica teniendo en cuenta el conflicto que se da por las diversas
interpretaciones de los principios democrticos. De acuerdo con
esto, Mouffe reconoce que el conflicto hace parte de las relaciones
humanas y, en este sentido, es imposible negar su existencia. Por ello,
para que el conflicto y el orden establecido coexistan en la comunidad
poltica, Mouffe propone la legitimacin del conflicto poltico a partir
de la transformacin de la relacin de amigo-enemigo en la de amigo-
adversario. El que los ciudadanos se conciban como adversarios y no
como enemigos permitir la expresin del pluralismo y la puesta en
escena de diversos proyectos democrticos.
5. Conclusin
He presentado una visin general de la poltica democrtica radical
de Chantal Mouffe en donde mencion en qu consiste y su objetivo
principal. Mi exposicin se desarroll en cuatro momentos: en el
primero, present el debate entre Habermas y los posmodernos; en el
segundo, defin en qu consiste el proyecto poltico de la Modernidad;
en el tercero habl de los aspectos que la poltica democrtica retoma
del pragmatismo de Rorty; y en el cuarto, caracteric la poltica
democrtica radical como un rgimen en el sentido griego de politeia.
Lo anterior quiere decir que la convivencia en la comunidad poltica va
ser posible gracias a un ethos democrtico que est conformado por una
interpretacin de los principios democrticos. No obstante, la eleccin
de una de estas interpretaciones depende de la confrontacin poltica
que se lleve a cabo en la esfera pblica.
De los planteamientos expuestos en este texto quiero resaltar uno de
los elementos que Mouffe retoma del pragmatismo de Rorty. As pues,
es relevante mencionar el nfasis que la autora hace en las prcticas
democrticas y en la importancia que stas tienen en la identificacin que
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REVISTA LGEIN N 9 JULIO - DICIEMBRE 2009
los ciudadanos construyen en torno a una interpretacin de la libertad
y la igualdad. En este sentido, la participacin poltica es considerada
por Mouffe como la principal prctica democrtica, en tanto permite
la radicalizacin de la democracia a las diferentes relaciones sociales
y polticas que se dan entre los ciudadanos. Respecto a esto, debemos
sealar que en la poltica democrtica radical la participacin poltica
no se limita slo a la eleccin de los candidatos a travs del voto, sino
que tambin incluye las relaciones sociales que trascienden el mbito
estatal. Entre stas podemos mencionar las redes de asociaciones
independientes del Estado que influyen en la definicin de las polticas
pblicas. As pues, existen diferentes maneras de participacin
poltica, las cuales se expresan en las nuevas formas de movilizacin,
en la tematizacin de las demandas colectivas
10
y en la capacidad de
organizacin de los ciudadanos. De esta forma, vemos que la poltica
democrtica radical ampla el espectro de la participacin poltica al
extender su ejercicio a la esfera educativa, laboral y cultural.


10
En Colombia, por ejemplo, las comunidades indgenas hacen uso de sus enseanzas
ancestrales tales como la unidad de los pueblos, los procesos espirituales, la tradicin
oral representada en la msica y el baile, para plantear y generar procesos polticos
por la defensa de sus territorios y de su cultura.
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LA POLTICA DEMOCRTICA RADICAL COMO UN PROyECTO POLTICO
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