Está en la página 1de 57

COMPENDIO DE ECONOMA

Mayo-Agosto 2014 1

UNIDAD II: EL PROCESO DE FORMACIN SOCIOECONMICA DEL
ECUADOR

2.1 BREVE HISTORIA SOCIOECONMICA DEL "ABYA-YALA

ABYA YALA, el verdadero nombre de este Continente. Esta denominacin es dada al continente americano
por el pueblo Kuna, desde antes de la llegada de los europeos. Este pueblo es originario de la serrana del
Darien, al norte de Colombia. Y que hoy en da habita la regin al sur de Panam y el norte de Colombia. A
los Kuna de la regin Colombiana se les conoce como Kuna-Tule.
La cultura kuna sostiene que ha habido cuatro etapas histricas en la tierra, y a cada etapa corresponde un
nombre distinto de la tierra conocida mucho despus como Amrica: Kualagum Yala, Tagargun Yala, Tinya
Yala, Abia Yala. El ltimo nombre significa: territorio salvado, preferido, querido por Paba y Nana, y en
sentido extenso tambin puede significar tierra madura, tierra de sangre. As esta tierra se llama Abia
Yala, que se compone de Abe, que quiere decir sangre, y Ala, que es como un espacio, un territorio,
que viene de la Madre Grande.
Es as como hoy en da, diferentes organizaciones, comunidades e instituciones indgenas y representantes
de ellas de todo el continente, han adoptado su uso para referirse al territorio continental, en vez del
trmino Amrica. Es por esto que el nombre de ABYA YALA es utilizado en sus documentos y declaraciones
orales. Como smbolo de identidad y de respeto por la tierra que habitamos.
Aunque los diferentes pueblos originarios que habitan el continente atribuyeran nombres propios a las
regiones que ocupaban Tawantinsuyu, Anauhuac, Pindorama, la expresin ABYA YALA es cada vez ms
usada por los pueblos originarios del continente objetivando la construccin de un sentimiento de unidad y
pertenencia. A partir de 2007, sin embargo, en la III Cumbre Continental de los Pueblos y Nacionalidades.
La idea de un nombre propio que abarcara todo el continente se impuso a esos diferentes pueblos y
nacionalidades cuando comenzaron a superar el largo proceso de aislamiento poltico a que se vieron
sometidos tras la invasin de sus territorios en 1492, con la llegada de los europeos. Junto con ABYA YALA
hay todo un nuevo lxico poltico que tambin se viene construyendo, donde la propia expresin "pueblos
originarios" gana sentido. Esa expresin afirmativa fue la que esos pueblos en lucha encontraron para
autodesignarse y superar la generalizacin eurocntrica de "pueblos indgenas". A fin de cuentas, antes de la
llegada de los invasores europeos, en el continente haba una poblacin estimada de entre 57 y 90 millones
de habitantes que se distinguan como maya, kuna, chibcha, mixteca, zapoteca, ashuar, huaraoni, guarani,
tupinikin, kaiap, aymara, ashaninka, kaxinawa, tikuna, terena, quchua, karajs, krenak,
araucano/mapuche, yanomami, xavante, entre tantos y tantas nacionalidades y pueblos originarios del
continente. La expresin "indgena" es, en ese sentido, una de las mayores violencias simblicas cometidas
contra los pueblos originarios de ABYA YALA en la medida en que es una designacin que hace referencia a
las Indias, o sea, a la regin buscada por los negociantes europeos a fines del siglo XV. La expresin
"indgena" ignora, as, que esos otros pueblos tenan sus propios nombres y su propia designacin para sus
territorios. Paradjicamente, la expresin "pueblos indgenas", en la misma medida en que ignora la
diferencia especfica de esos pueblos, contribuy a unificarlos no slo desde el punto de vista de los
conquistadores/invasores, sino tambin como una designacin que, en principio, servir para constituir la
unidad poltica de esos pueblos por s mismos, cuando comienzan a percibir la historia comn de
humillacin, opresin y explotacin de su poblacin y la dilapidacin y devastacin de sus recursos
naturales.








COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 2


2.1.1 LAS GRANDES CIVILIZACIONES DE MESOAMERICA: CULTURA, ECONOMA,
SOCIEDAD, POLTICA

Las civilizaciones precolombinas en Mesoamrica se encontraban localizadas en lo que ahora es el rea de
Mxico, Guatemala. Belice, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica y que comprenden entre ellas a las
culturas Olmecas, Aztecas y Mayas.

CULTURA:

Aldeas agrarias y desarrollo de la manufactura de vasitas y figurillas de barro cocido

El fin del tercer milenio y los comienzos del segundo a.n.e constituyen una importante etapa en la evolucin
de las sociedades de la Amrica media. Se generalizan los modos de vida sedentaria en aldeas permanentes.
Por primera vez, se nota el ntido predominio de las plantas cultivadas en el rgimen alimenticio.
Finalmente, en el plano tecnolgico, se observan la aparicin y el desarrollo de figurillas y de recipientes de
barro cocido. Estos desarrollos conciernen nicamente a las regiones centrales y meridionales de la Amrica
media, que muy pronto emerger como una regin nuclear -sede de una civilizacin compleja-, conocida
hoy con el nombre de "Mesoamrica". En las regiones situadas al Norte de este universo agrario los
cazadores-recolectores continuarn su modo de vida seminmada hasta las pocas histricas.

Primeros testimonios cermicos

La ms antigua figurilla en barro cocido descubierta hasta hoy en la Amrica media ha sido hallada en el sitio
arqueolgico de Tlapacoya-Zohapilco, en la cuenca de Mxico. En esta poca las multimilenarias relaciones
del hombre con ciertas plantas, entre las que se encuentra el maz (Zea mays), parecen haber alcanzado en
Tlapacoya-Zohapilco un punto irreversible. En el inventario de las plantas cultivadas sobre las antiguas
riberas de este sitio lacustre figuran el amaranto, el tomate verde, la calabaza, el chile y el chayote. Sobre la
costa pacfica de Guatemala y del Sur de Mxico, el complejo cermico Barra (1600-1400 a.n.e.) muestra, en
efecto, un grado marcado de sofisticacin con un rico repertorio decorativo que incluye el uso de engobe
rojo y de pintura iridiscente, la impresin de cuerda, los motivos incisos y las formas globulares con finas
acanaladuras.

Hacia el 1500 a.n.e., el registro arqueolgico ofrece, por primera vez, un importante corpus de datos que
indican que la vida aldeana, asociada a una economa agraria, a la manufactura de vasijas, al tejido y al
desarrollo de estructuras pblicas, es un fenmeno ampliamente extendido en la Mesoamrica naciente.

Los instrumentos lticos abarcaban muelas y "manos" de piedra pulida, para la molienda de los cereales, as
como puntas de proyectil, cuchillos, raederas y raspadores de pedernal y obsidiana. La industria cermica
est representada por ollas monocromas de color bayo o caf, rojo y naranja, tazones hemisfricos con
decoraciones geomtricas de color rojo sobre engobe bayo. Se nota tambin la presencia de ollas sin cuello
(tecomates) y de platos de fondo plano y bordes divergentes, Entre los temas ms comunes de decoracin
plstica se nota la impresin de mecedora. Estas caractersticas se observan tambin en los complejos
cermicos contemporneos de la costa pacfica meridional Chiapas-Guatemala, en San Lorenzo, sobre la
costa del Golfo, as como en Tiapacoya-Zohapilco, en la cuenca de Mxico. Sin embargo, es preciso notar
que estas tres ltimas regiones poseen, en este nivel cronolgico, un conjunto cermico cuyo repertorio es
sensiblemente ms rico en formas y modos decorativos.





COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 3

Sobre la costa del Pacfico, en la regin de Ocos, cuya riqueza ecolgica hemos evocado ms arriba, una
larga tradicin sedentaria y el uso de la alfarera desde la fase Barra llevaron a un modo de vida
particularmente elaborado, hacia el 1400 a.n.e. Las casas, con paredes de adobe a menudo blanqueadas con
cal, se construan, para evitar posibles inundaciones, sobre pequeos montculos. La densidad de la
poblacin parece haber sido ms elevada que en la regin de Oaxaca para la misma poca.

Por otra parte, comienzan a estudiarse sistemticamente los niveles cermicos antiguos de otras regiones
de la Amrica media hasta ahora poco conocidas. As, en el Estado de Colima, en el Noroeste de Mxico
existe un complejo cermico antiguo, denominado "Capacha", asociado a la fecha C14 1450 a.n.e. Las vasijas
Capacha provienen esencialmente de ofrendas funerarias, ubicadas en tumbas excavadas en el subsuelo.
Esas vasijas incluyen ollas, tazones hemisfricos, tecomates, asi como recipientes de forma muy especial,
llamados "vasos de asa de estribo". Una de las formas ms caractersticas es el bule, especie de olla
panzona, de cintura reducida, que imita la silueta de una calabaza. El inventario incluye tambin vasos de
doble cuerpo, ligados por tres tubos, jarras zoomorfas, tazones dobles o triples y vasijas miniatura. El
conjunto se completa con figurillas, perlas, morteros en piedra y conchas marinas.

En los Estados de Nayarit y de Sinaloa se han encontrado tambin conjuntos cermicos de estilo Capacha, en
particular en contexto funerario. Sin embargo, no se ha sealado todava ningn sitio de habitacin
Capacha.


ECONOMA:

La principal actividad econmica de los pueblos mesoamericanos lo constituy la agricultura; siendo la
mayora intensiva, es decir, plantaban pequeas extensiones de terreno obteniendo grandes cosechas. Para
lograrlo en pueblos de altiplano central, como los mexicas, implementaron chinampas. stas eras diminutas
superficies de tierra abonadas con estircol de murcilago y lodo.
La economa de subsistencia estaba basada en el cultivo del maz -quizs asociado al teosinte (Zea
mexicana)- y otras plantas cultivadas como el aguacate. La dieta se completaba con la recoleccin de ciertas
plantas silvestres como la del fruto del nopal. Entre los animales cazados y consumidos se encontraban el
venado cola blanca, el conejo y la tortuga de agua dulce.

Instauracin de una economa agrcola y paleoambientes

La instauracin de una economa agrcola constituye una condicin sine qua non para el desarrollo de
sociedades complejas. Al comparar las trayectorias culturales desarrolladas en zonas de amplios recursos
biticos, bien repartidos todo a lo largo del ciclo anual y las reas semiridas, se observa que los sistemas de
explotacin de los recursos alimenticios y los modos de ocupacin del territorio no han seguido ritmos de
evolucin similares.

Las regiones semiridas

Aun cuando las regiones semiridas han proporcionado, en razn de las condiciones favorables de
conservacin que all reinan, las pruebas ms antiguas de domesticacin de plantas en la Amrica media, es
probable que esas regiones no hayan desempeado un papel central en la puesta en marcha no slo de una
economa agraria, sino tambin del conjunto de los procesos que caracterizan un modo de vida neoltica. En
cuanto a la domesticacin de plantas, es en el valle de Oaxaca, ms precisamente en la gruta de Guil
Naquitz, donde se ha encontrado el ms antiguo testimonio fiable de actividad agrcola. Se trata de un
fragmento de una calabaza comestible, descubierta en un nivel arqueolgico de 8 000 aos a.n.e. El
inventario de plantas que los arquelogos encontraron en el valle semirido de Tehuacn (Puebla) muestra
tambin que, entre 5 000 y 3 500 aos a.n.e., se explotaban cucurbitceas, frijoles, chiles, aguacates, granos
de Setaria, de amaranto y de maz y que algunas de esas plantas eran ya objeto de manipulaciones agrcolas.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 4

Sin embargo, el nomadismo perdur durante mucho tiempo en esas regiones. Estas comunidades posean
un profundo conocimiento del ciclo anual de los diversos recursos silvestres, pero tambin una gran
movilidad para poder explotar ecosistemas dispersos y temporalmente frtiles. Al comienzo de la estacin
de lluvias -de mayo a octubre-, los habitantes de esas zonas cosechaban las vainas de plantas leguminosas y
los frutos espinosos del nopal y de la pitahaya. Al final de la estacin de lluvias, se desarrollaban actividades
hortcolas en los fondos de las caadas hmedas. Por otra parte, en otoo se explotaban las nueces y las
bellotas de las plantas de las regiones aluviales. Por ltimo, durante el periodo ms seco del ao, en
invierno, se explotaban recursos disponibles todo el ao: el venado de cola blanca, el conejo, los lagartos, las
aves o los roedores, as como tambin las races de pochote o algodonero silvestre, las pencas del agave y el
nopal.

Ahora bien, en el estudio de las regiones semiridas el caso de Tehuacn nos parece muy interesante, ya
que muestra que el conocimiento de las prcticas agrcolas, al menos a partir del quinto milenio, no va a
cambiar en absoluto el tipo prevaleciente de ocupacin seminmada del territorio hasta aproximadamente
1500/1000 aos a.n.e. Aun cuando se conocen las prcticas agrcolas, los riesgos que presenta la agricultura
de temporal, en un medio semirido, han incitado a los cazadores-recolectores de Tehuacn a privilegiar la
movilidad y el tipo tradicional de explotacin estacional de ecosistemas variados, fuente segura y regular de
recursos alimenticios silvestres.

Las regiones lacustres de montaas y los estuarios costeros o los procesos de neolitizacin en zonas no
ridas

El Sur de la cuenca de Mxico, con un rgimen pluvial satisfactorio y con sus grandes lagos de agua dulce,
constituye, entre el 6000 y el 2000 a.n.e. un buen ejemplo de una regin del Altiplano con recursos biticos
densos y variados.

Los estudios interdisciplinarios de la fauna y del polen fsil obtenidos en Tlapacoya-Zohapilco muestran que
las antiguas comunidades de esta regin tenan un acceso directo o de corto radio a diferentes zonas
ecolgicas, ricas en recursos perennes o estacionales: bosques de robles, de pinos y de alisos, suelos
aluviales de alto nivel fretico y medios lacustres.

Durante todo el ao podan explotar la fauna lacustre: pez blanco, pez amarillo, ciprnidos, as como tambin
el pato mexicano y la amplia poblacin de gallinas de agua. En los bosques cazaban diferentes tipos de
mamferos, entre los cuales se contaba el venado cola blanca.

Entre los recursos especficos de la estacin de lluvia figuraban el amaranto, el gnero Zea (maz y teosinte),
el tomate verde,la Portulaca, un anfibio comestible, el axolotl (Ambystoma) y reptiles tales como la tortuga
del gnero Kinosternon. Uno de los rasgos ms notables en los sistemas de explotacin de los recursos
regionales era la caza de la densa poblacin de aves acuticas, en particular la explotacin, durante el otoo
y el invierno, de las aves migratorias provenientes del Norte del continente: colimbos, avocetas,
agachadizas, gansos del Canad y patos silvestres.

Hacia el 5500 a.n.e. los habitantes, en el Sur de la cuenca de Mxico, explotaban, de hecho, diferentes
ecosistemas yuxtapuestos que, a lo largo de todo el ao, les ofrecan la totalidad de los recursos alimenticios
necesarios, as como el agua dulce del lago y de manantiales. Todos estos factores tuvieron como
consecuencia una ocupacin sedentaria temprana del territorio, tal como lo prueba el hallazgo de vestigios
de actividades multiestacionales y de recursos alimenticios de todas las estaciones del ao en las zonas de
hogares del sitio.





COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 5

As, la evolucin cultural de esta zona diferir sensiblemente de la que se observa en la regin semirida de
Tehuacn. De hecho, el estudio de los fenmenos de neolitizacin en Tlapacoya-Zohapilco, en el Sur de la
cuenca de Mxico, ha permitido definir un primer ejemplo americano de sedentarismo precoz. Las
consecuencias ms importantes de una temprana sedentarizacin son de diversa ndole: se observa
generalmente un sentido ms agudo de los derechos territoriales, un aprovechamiento sistemtico del
espacio habitado, un crecimiento demogrfico significativo, una organizacin poltica de mayor complejidad
y el desarrollo de relaciones hombre/plantas ms estrechas que tiende a acelerar el ritmo de instauracin de
una economa agraria.

En Guatemala, sobre la costa del Pacfico, la gran variedad de los recursos en la zona de los estuarios
costeros parece haber ofrecido tambin la posibilidad de un sedentarismo antiguo. Ms tarde, por otra
parte, la vida aldeana se desarroll rpidamente en la regin de Oco. Las playas ofrecan moluscos,
cangrejos, iguanas negras; los estuarios marinos y las lagunas, hbitat de cocodrilos, proporcionaban, por su
parte, numerosas especies de peces entre las que se contaban el dorado americano, as como ostras y
mejillones. La ribera de los ros constitua el hbitat de camarones, nutrias, tapires, iguanas verdes (Iguana
iguana) y caimanes. El bosque interior, con sus rboles frutales, albergaba zorros grises, y numerosos
jaguares, hoy prcticamente desaparecidos.
En esta zona se descubri uno de los ms antiguos conjuntos cermicos de la Amrica media.

SOCIEDAD:

Caractersticas de la vida aldeana

Gracias a las excavaciones arqueolgicas de los ltimos decenios, comenzamos a tener una visin ms
coherente de esta etapa caracterizada por una organizacin social relativamente igualitaria y una economa
predominantemente agrcola. El valle de Oaxaca brinda actualmente el conjunto de datos arqueolgicos
ms claro de este periodo.
Hacia el 1400 a.n.e., al principio de la fase Tierras Largas, el valle de Oaxaca estaba ocupado por 17 caseros
permanentes de 3 a 10 casas cada uno. La casa campesina, de planta rectangular, estaba construida con
materiales vegetales (postes de pinos, caas, gramneas). Las paredes, hechas de adobe, estaban revestidas
de una capa de material arcilloso, a veces blanqueado con cal. Las paredes se apoyaban, a menudo, sobre un
cimiento de piedras. Cada unidad domstica se extenda sobre una superficie de unos 300 M2 e inclua la
casa propiamente dicha y un espacio domstico externo. En este ltimo se situaban unas fosas de forma
tronco-cnica -cuya primera funcin era almacenar cereales-, las zonas de entierros familiares, los hornos de
barro, as como las reas dedicadas a la molienda de maz, a la coccin de alimentos o a la fabricacin de
vasijas. El perro, y quizs una especie de loro, estaban domesticados.

En este rea de poco ms de 1.100.000 km2, se desarroll un patrn de civilizacin mediante el cual las
culturas compartieron una serie de rasgos bsicos, como la utilizacin del calendario ritual de 260 das; una
concepcin del universo en la que el espacio y el tiempo se consideraban como un continuum con un
comportamiento cclico, recurrente; varios elementos en el campo de la religin, incluyendo deidades de
similar funcionalidad, autosacrificios de sangre y toma de cautivos; un sistema social estratificado basado en
el prestigio; el cultivo del maz, la calabaza y el frijol como recursos bsicos de subsistencia; la confeccin de
libros manuscritos elaborados en pergamino de papel de amate y en piel de venado; la prctica del juego de
pelota en canchas de piedra; la construccin de estructuras piramidales y, en definitiva, el sentido de un
origen cultural comn.

El principal elemento a tener en cuenta es que una cermica tan compleja slo pudo ser manufacturada por
artesanos especializados, manifestando una incipiente jerarquizacin de la sociedad; la cual se trasluce en la
aparicin de figurillas emparentadas con cultos a la fertilidad de la tierra que fueron encontradas en algunos
suelos de las casas de La Victoria, y que sealan la existencia de especialistas religiosos, tal vez shamanes
dedicados a la curacin y al ritual a tiempo parcial.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 6

En cuanto a la poltica econmica, Las referencias a la administracin de la economa maya son escasas. Sin
embargo, recientemente se han descifrado glifos que hacen mencin de una economa a base de tributos
(patan, ikats). Adems, existen pinturas, especialmente de tipo cermico, con escenas de extranjeros
presentando tributos al rey o a otros funcionarios de la corte maya.

Desde 1.200-400 a.C., se caracteriza por un mayor control de los recursos agrcolas, algunos de los cuales
estn acompaados por tcnicas intensivas de produccin, y por la formacin de grandes centros
ceremoniales que integran jefaturas complejas. En estos grandes asentamientos vive una sociedad cada vez
ms estratificada, sancionada por la obtencin, por parte de algunos individuos, de bienes exticos y de alto
rango. Para ello se hace necesaria la existencia de especialistas alejados de la produccin agrcola, que
elaboran productos de elite y un complicado estilo artstico dirigido a la sancin de una sociedad desigual.
En la medida en que este sistema social tiene xito, es exportado a otras regiones mesoamericanas donde se
ha instalado la vida compleja, dando lugar a un horizonte de uniformidad cultural en el cual se fundamentan
las formas bsicas de las civilizaciones mesoamericanas. Estos acontecimientos alcanzan mayor grado de
expresin en una regin que abarca 18.000 km2 del sur de Veracruz y oeste de Tabasco. Es un rea que no
supera los 100 m sobre el nivel del mar, a excepcin de las Montaas Tuxtlas, y que est afectada por un
alto rgimen anual de precipitaciones, por lo que el paisaje resultante es un alto y hmedo bosque tropical
alternando con sabanas que en poca de lluvias se transforman en pantanos.

Entre el 1 d.C. y el ao 1.000, segn las zonas, algunas culturas mesoamericanas alcanzarn su mximo
esplendor. En el altiplano mexicano, Teotihuacan supondr una cultura de referencia y marcar patrones
que estarn presentes ms all de su rea de influencia y en periodos posteriores. Algo parecido puede
decirse, en el rea sur mesoamericana, con respecto a la civilizacin maya. En la regin de Veracruz se
desarrollar la cultura zapoteca, que alcanzar rpidamente su periodo de esplendor y decadencia. Hacia el
ao 1000 d.C. los desarrollos culturales han sentado las bases necesarias para la constitucin de estados
fuertemente militarizados, que ser la caracterstica principal del periodo inmediatamente posterior.

Uno de los fenmenos claves de la historia mesoamericana afecta a la decadencia de los grandes centros
clsicos, lo que suceder durante. En un corto lapso de tiempo entre el 750 y el 1.000 d.C. la mayor parte de
los ncleos urbanos que haban controlado la vida mesoamericana sufre un proceso de abandono y
deterioro, posibilitando que nuevos sitios retomen el poder y se inicie una profunda remodelacin de las
reas de influencia y control. El centro de Mxico vive a finales del siglo VIII una etapa de revueltas sociales y
de reacomodacin del poder debido al fin del Estado teotihuacano; surgen entonces algunos centros muy
pujantes desde un punto de vista comercial y militar, que se sitan en sitios bien defendidos y construyen
paredes defensivas a su alrededor. Son capitales de pequeos Estados regionales y protagonizan una etapa
de transicin hacia un nuevo estado: aquel basado en una sociedad secular y militarizada frente a las
teocracias caractersticas de la etapa anterior.

Para concluir, debemos poner ahora el acento sobre la estrecha relacin que existi, en el vasto territorio de
la Mesoamrica antigua, entre el intercambio de bienes y la circulacin de la informacin. Los datos
arqueolgicos ofrecen testimonio de la existencia de redes estructuradas de comercio y de intercambios
interregionales que han permitido el transporte, a veces muy lejos de su lugar de origen, de productos tales
como la obsidiana, el pedernal, el cuarzo, la amatista, el nix, el jade, la serpentina, el cristal de roca, la
mica, los espejos de mena de hierro, la toba volcnica, el mbar, la cal, la sal, el asfalto, cierto tipo de
arcillas, el algodn, productos para tinturas, caparazones de tortugas o conchas marinas.

Todo sistema estructurado de comercio y de intercambio posee una dimensin no econmica. A la
circulacin de los bienes materiales se agrega la informacin. Por medio de esta doble red, una cierta forma
de simbiosis cultural se asocia a la economa. Todas las comunidades de la Amrica media que forman parte
de esas redes de comunicacin interregionales no slo manipulan smbolos visuales, un sistema mtico y un
campo semntico comn, sino que tambin participan activamente en su codificacin, evolucin y
circulacin. As, la relativa unidad de estilo y de modos de vida que se observa hacia el 1250 a.n.e. -y que
precisamente define a Mesoamrica en su forma primera- deriva sin duda de diferentes factores, pero sobre
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 7

todo de la larga smosis econmica observada entre regiones geolgica y bioclimticamente contrastadas.

En otros trminos, la cristalizacin de esta primera expresin de una civilizacin panmesoamericana y
multitnica no parece ser la consecuencia de la influencia o de la dominacin de una regin especfica -como
por ejemplo la costa del Golfo, tal como lo quiere una tenaz tradicin acadmica-, sino ms bien, creemos,
de una larga maduracin cultural en la que pudieron participar de manera activa, y en grados diversos, una
gran cantidad de regiones de la Amrica media dotadas, desde fines del segundo milenio a.n.e., de una
organizacin social ya compleja y de sistemas agrcolas eficientes.

POLTICA:

Desarrollo de capitales regionales y cristalizacin de la civilizacin mesoamericana

A fines del segundo milenio a.n.e. se desarrollan de manera casi simultnea y en numerosas regiones de la
Amrica media, varios centros mayores, marcos de un poder poltico y religioso creciente. Los vestigios
arquitectnicos que sobrevivieron indican que esos sitios mayores fueron concebidos segn un plan
coherente cuyo centro era un espacio de connotacin sagrada. En este nuevo modo de organizacin espacial
centrpeto se desarrollan y se intensifican los procesos de jerarquizacin social. Los testimonios
arqueolgicos recogidos sealan la aparicin de agentes polticos estables y de una clase de dignatarios con
vestimentas e insignias especficas, destinados a regir el dominio de lo sagrado. Centros de control y de
transmisin de conocimientos, esos sitios mayores fueron tambin el punto focal de creacin de una
iconografa elaborada, tal como lo atestiguan las artes lapidaria y cermica. Las complejas tcnicas utilizadas
subrayan la presencia, en el seno de esas comunidades, de grupos de artesanos especializados. Por ltimo,
el volumen y la variedad de los productos que circulan, a veces sobre distancias considerables, indican que
esos centros mayores de la Mesoamrica antigua formaban parte de redes regionales e interregionales de
intercambio ya fuertemente estructuradas.

La sntesis de los datos arqueolgicos recogidos permite observar que, hacia fines del segundo milenio
a.n.c., se desarrollaron en la parte meridional de la Amrica media, nuevas estructuras sociales, polticas y
econmicas, as como sistemas de creencias de complejidad acrecentada.

Uno de los fenmenos ms notables es el desarrollo, a fines del segundo milenio a.n.e., de una ntida
jerarquizacin de los sitios en los diversos territorios ocupados. Esta jerarquizacin espacial conduce al
surgimiento de asentamientos mayores -focos de integracin regional- rodeados por una constelacin de
pueblos y de aldeas satlites. Los conjuntos de arquitectura pblica observados estn hechos de tierra
apisonada, a veces mezclada con piedra y adobe. En el marco de un trazado planificado se nota la presencia
de montculos bajos y de plataformas.

Hacia el 1000-900 a.n.c., las estructuras pblicas -a veces construidas con piedra tallada- asociadas con
esculturas monumentales se multiplican. El desarrollo de sistemas de control del agua, de acueductos y de
canales de drenaje refleja una particular maestra de diversas tcnicas hidrulicas.
En el marco de estas capitales regionales el poder poltico se intensifica. De algunos bajorrelieves y pinturas
rupestres de esta poca parecen emanar escenas de ratificacin de lazos de vasallaje. La autoridad poltica
parece estar fuertemente marcada por connotaciones sagradas. La iconografa muestra personajes con
adornos y emblemas hierticos singulares, ligados a funciones o rangos eminentes. En todo el cuerpo social,
fenmenos de jerarquizacin se formalizan tal como lo indica, en particular, el estudio de las prcticas
funerarias. En una perspectiva ms amplia de la antropologa poltica se puede definir a estas primeras
comunidades mesoamericanas como "sociedades de rango".

Construyeron ms de 120 ciudades. Entre las principales ciudades constan: Cob, Tolum, Palenque, Uxmal,
Mayapn, Chichen Itzn (ubicadas en Mxico); Kirigua y Tikal (en Guatemala); y Copn (Honduras).


COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 8

Las capitales de la Mesoamrica antigua son ncleos de recepcin, creacin y circulacin de informacin y
de mensajes que, en ciertas instancias, son el objeto de un registro permanente bajo la forma de cdigos, de
smbolos grficos o de formas primitivas de escritura grabadas en la piedra o en la arcilla cocida. Gracias a
este registro y a los smbolos recurrentes observables, se pueden descifrar algunos elementos relativos a las
creencias religiosas y cosmolgicas de los primeros mesoamericanos. Parece poco probable que en la
Mesoamrica antigua hayan existido divinidades formalizadas. El sistema de creencias parece ms bien
implicar un universo de potencias sobrenaturales formado por seres compuestos y formas fluidas,
constantemente capaz de metamorfosis formal y semntica.

La lista de actividades que eran administradas dentro de los centros era impresionante: visitas reales,
entrega de tributos y regalos, arreglo de casamientos, presentacin de cautivos, autosacrificios, banquetes,
adivinaciones, consultas de libros (cdices), danzas, teatro y pintura de murales y esculturas. Aunque parece
que los funcionarios no estaban organizados en una jerarqua muy formal, formaban una estratificacin de
diferentes niveles o rangos. En el primer nivel estaban los seores cortesanos (ajawab), quienes servan
como los emisarios, consejeros, asistentes y mediadores ms importantes. Entre tales funcionarios se
encontraban, probablemente, el ajkujun(guardin o custodio de los libros), el guardin de los tributos y el
maestro de ceremonias. En otro nivel alto se hallaban quizs los sacerdotes de ms categora (ajkinib, rara
vez mencionados en los textos glficos), los gobernadores (sajalab) y otros oficiales que servan en las
provincias.


Nota
Revisar material de apoyo (Civilizaciones precolombinas): Canal Encuentro, emisin del Ministerio de
Educacin, Argentina. (2013)https://www.youtube.com/watch?v=GlEQ4UA0Q0I





























COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 9

2.1.2 LA REGION ANDINA Y EL CONTROL DE PISOS VERTICALES

La importancia del trabajo de J. Murra sobre la Sociedad Andina, adquiere fuerza por el estmulo que ha
creado para muchos investigadores el conocer la sociedad Andina. En la obra "La organizacin econmica
del Estado Inca", se aborda por primera vez la organizacin econmica y poltica, sobre todo la utilizacin
del espacio ecolgico y la red de reservas productivas para las comunidades. La originalidad de este autor, es
de ser el primero en haber estudiado la Sociedad Inca, partiendo de la organizacin econmica y la relacin
de esta con el Estado. Ha estudiado la sociedad, partiendo de las relaciones entre el Ayllu y el Estado. La
Sociedad Inca es tomada en su totalidad por el movimiento comunidades-centro coordinador (Estado). Es el
primero en haber estudiado la responsabilidad del Estado en la gestin del excedente. Las fuentes del
trabajo de investigacin son las de los cronistas e historiadores. Segn el autor mencionado, es importante
reconocer los siguientes trminos en la historia andina.
a) El Ayllu:
Es presentado como un grupo de parentesco endogamo y de descendencia patrilineal. El sistema de
parentesco es conocido slo en trminos generales. Es importante remarcar que J. Murra no distingue
netamente familia, Ayllu y comunidad. El derecho de acceso al territorio comn por parte de la comunidad
es automtico y se basa sobre el parentesco y sobre las reglas de reciprocidad. La tierra es poseda y
cultivada por el Ayllu de tal modo que exista una identificacin con el territorio, tanto en las ligazones de
subsistencia como en las relaciones de parentesco marcadas por la pertenencia. La tierra es distribuida
peridicamente de acuerdo con las necesidades de la familia y probablemente del Ayllu. La propiedad de la
tierra consiste y se justifica por el trabajo comn. Las reglas de reciprocidad, existen en el trabajo. El, trabajo
entre grupos del Ayllu se hace sin que nadie sea pagado. En la comunidad no existe ni trueque, ni
tributacin. Es la regla de reciprocidad que funciona entre las familias. Los trabajos tanto en la agricultura
como en la construccin de una casa, relevan de un esfuerzo colectivo. El Ayllu es una comunidad auto-
suficiente. "Es imposible de desconocer seriamente la autosuficiencia del Ayllu"(). En esta descripcin, J.
Murra no hace distincin entre propiedad y posesin. Adems nos muestra la comunidad como aislada, sin
dinmica propia y sin ligazn con otras comunidades. J. Murra, con respecto a la expansin o sea la
incorporacin de las etnias Andinas en el Tawantinsuyu nos dice: El Estado acepta el derecho inmemorial de
la comunidad para conservar sus derechos sobre sus tierras, pero una parte es deducida y sta se convierte
en dominio del Estado y de la Iglesia. El Ayllu en este Estado es pues la base de la organizacin econmica,
conservando su carcter de relacin de parentesco, donde las reglas de reciprocidad, funcionan tanto para
el Estado como para el Ayllu. Ahora nuestra preocupacin es de saber si las reglas de reciprocidad son del
orden de la familia o el Ayllu.


COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 10

b) El Poder
El Kuraka es el jefe de la comunidad. Pero sus privilegios y su autoridad son objeto de especulacin. Segn
los cronistas, el Kuraka es ya un usurpador instalado por los Inca luego de la conquista, o es un miembro del
Ayllu, que goza de privilegios. Para algunos, los Kurakas no reciben ni tributos, ni servicios; para otros tienen
derecho a los servicios de parte de los miembros del Ayllu. El estatus del Kuraka y sus privilegios, si los hay
son muy vagos, generalmente contradictorios: "Parecen (Kurakas) haber tenido derecho, adems de un
cierto nmero de servicios domsticos un tributo les es debido pero jams bajo formas de bienes"(). J.
Murra agrega que "los campesinos deben trabajar la tierra, pero nada ms". El papel del Kuraka no est
precisado en el funcionamiento de la comunidad, slo es mencionado cuando se refiere a la estructura del
poder del Estado; existen dos cuerpos o grupos de personal en el sistema administrativo Inca; los parientes
del Rey y los Kurakas.
c) El Estado Inca
El Estado en el enfoque de Murra aparece como aislado de las comunidades no parece haber una relacin
orgnica. Despus de la "conquista" el Estado integra las comunidades al Tawantinsuyu y esto sin hostilidad
de parte de ellas. "Los pacificadores del Cuzco, adems de apropiarse de tierras para el Estado y el culto
solar integraron sin suscitar hostilidad en la etnia local". El Estado es analizado por J. Murra, en su papel de
distribuidor. La particularidad del autor, su originalidad, es de haber mostrado las relaciones entre
comunidades y el Ayllu a travs del proceso de redistribucin de del excedente.
En la Sociedad Inca, cada comunidad como tal y no como familia, est sujeta a una prestacin rotativa de
trabajo. El tributo consiste en trabajos agrcolas, trabajos de tejidos, el servicio militar obligatorio. La tierra
se trabaja segn las reglas de reciprocidad; la Mita es un trabajo colectivo, efectuado por los miembros de la
comunidad, en beneficio del Estado, a cambio (de este trabajo), ste provee los tiles, la semilla, la comida
para los hombres, durante las jornadas de trabajo. El Estado, nos dice J. Murra, tiene races profundas en las
instituciones de reciprocidad y generosidad. El Estado reorganiza y proyecta a una gran escala las tcnicas y
las prcticas Andinas. Las comunidades estn sometidas de una manera relativa a los trabajos de la tierra y a
los trabajos pblicos. Cada miembro de la comunidad de 25 a 50 aos de edad, es sometido a esta
prestacin de servicio "alma del sistema". El excedente es luego almacenado en numerosos depsitos. El
Estado dispone as de una diversidad de productos; con el Estado cambia el sentido y la funcin de
reciprocidad y de generosidad. El Estado controla la vida econmica del pas, l "obra como un mercado". El
Estado organiza sistemticamente la produccin de excedentes a travs de prestaciones rotativas y la
creacin de fondos estatales. El Estado, absorbe el excedente de la comunidad, destina para alimentar los
linajes reales, nutre a aquellos que hacen su servicio militar y a aquellos que efectan trabajos y finalmente
las distribuyen bajo formas de dones. En el estudio de Murra lo que resalta es el estatus del ayllu, es
percibido como relacin social. En cambio el Estado, es descrito bajo el aspecto funcional y su naturaleza es
desconocida. A partir de ah El Estado tiene carcter externo y se sita por encima de las comunidades como
una mquina administrativa. Murra asla arbitrariamente el Estado de la comunidad, es un elemento
exterior con relacin a ella. Esta separacin no le permite presentar el Ayllu, como una estructura
dominante y estructurante el Estado. Es decir no aparece como resultado del desarrollo de un proceso de
generalizacin de las comunidades. El Estado no encuentra una determinacin sino es definido como una
maquinaria externa integrando las comunidades.
El Estado aparece como una mquina exterior que somete a las comunidades, constrindolas al trabajo
obligatorio, sin hostilidad de parte de stas (comunidades). El Estado presenta un carcter ambiguo, y
ostenta como tal, en la medida en que, es ste mismo que fija la ideologa y somete las comunidades junto a
su propia ideologa (reciprocidad).


COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 11

Por otra parte, el Estado se presenta como una fuerza exterior, tendiente a someter a las comunidades; el
problema es saber, cul es el origen del Estado? Cul su relacin con el Ayllu? El Ayllu, es grupo de
parentesco y una relacin social, donde las relaciones econmicas estn basadas en la reciprocidad. El
Estado es concebido como una relacin de apropiacin y de redistribucin. Si se reduce el Ayllu solamente a
la relacin de parentesco no permite pensar como una relacin social, slo a partir de la relacin social es
posible encontrar una explicacin de la formacin del Estado.
Esta ambigedad entre relacin de parentesco y social nos parece una de las limitaciones de Murra en la
comprensin del Ayllu. Es decir, de haberse quedado en su estudio, slo a nivel de las relaciones de
reciprocidad del Ayllu y no haber visto el movimiento dialctico de expansin y de multiplicacin del Ayllu, ni
la lgica simultanea de la propiedad comn y posesin privada en el encadenamiento de los Tampu. J.
Murra bajo ese marco sita el Estado slo a nivel del Tampu, pero no ve en este circuito (Tampu), la red
organizada por la cual, las comunidades se procuran de un mecanismo de redistribucin del excedente que
circulan en una sociedad donde existe la ausencia el dinero.
Murra considera al Estado Inca como la maquinaria que juega el papel de mercado en la redistribucin de
los productos. Y no as el proceso de la generalizacin del Ayllu de la lgica de la nomenclatura. El mercado
es un dado, donde se distribuyen los bienes, pero esto nos lleva a preguntar cmo se constituye este
mercado y cual la relacin mercado y Estado. El Estado corresponde a una cierta necesidad lgica que exige
la extensin, la generalizacin del Ayllu y al mismo tiempo, el Estado no es ms que el resultado de esta
generalizacin. De esa manera, el Estado, tiene la misma ideologa que el Ayllu y no hace ms que reforzar la
ideologa del Ayllu y recprocamente.
Durante los perodos de Desarrollo Regional (500 a.C.-500 d.C.) e Integracin (500 d.C.- 1 460 DC.), que
culminaron con la conquista incaica, se consolid y profundiz el desarrollo de la agricultura, se crearon
relaciones intensivas de intercambio, aprovechando la verticalidad andina, en el sentido descrito por John
Murra y Frank Salomon, y se consolidaron organizaciones sociales y polticas ms complejas, con la
sofisticacin de la cermica y la introduccin de la metalurgia, alcanzndose un notable desarrollo
preurbano. Estas transformaciones fueron acompaadas de un significativo crecimiento demogrfico y una
utilizacin ms extensiva de los recursos naturales, sobre todo en el Centro Sur de la Costa desde el perodo
de Desarrollo Regional, y en la Sierra durante el perodo de Integracin.
Los nuevos cultivos permitieron mayores densidades poblacionales; se introdujeron principalmente la yuca,
el cacao, el man, el aj, el camote, el tomate y el tabaco en la Costa, y la oca, la quinua, la zanahoria, la
mashua, el melloco, la chira y el pimiento, que complementaron a la papa, el maz y el frjol en la Sierra.
El crecimiento demogrfico en la Costa fue muy significativo, aunque desigual. Mientras la franja costanera
del centro-sur de Manab (Salango, Jaramij, Jocay, Puerto Cayo y Puerto Lpez) habra experimentado un
elevado crecimiento iniciado durante el periodo de Desarrollo Regional (cultura Mantea), alcanzando
densidades poblacionales comparables a las de la segunda mitad del siglo XX, la pennsula de Santa Elena y
la provincia de El Oro fueron afectadas por un proceso de desertificacin cuyas causas permanecen poco
conocidas, lo que provoc que su poblacin se estancara o no creciera en la misma proporcin. La
deforestacin podra haber influido en este cambio climtico de larga duracin.
Aunque hay alguna evidencia de densidades significativas en la Costa Central (entre Santo Domingo y
Babahoyo) y existe una importante riqueza arqueolgica en Esmeraldas (cultura Tolita), es muy probable
que en las reas cubiertas por bosques hmedos tropicales de la Costa y la Amazona se hayan desarrollado
culturas principalmente basadas en caza, pesca, recoleccin y agricultura itinerante. Las densidades
poblacionales parecen haber sido relativamente bajas, como consecuencia de la abundancia de recursos de
caza y recoleccin, que hace menos probable el establecimiento de la agricultura sedentaria como fuente
principal de subsistencia, las dificultades de los suelos amaznicos para la agricultura, y sobre todo el
impacto de las enfermedades tropicales, como ha ocurrido en otras regiones similares del mundo. Una de
las pocas excepciones en este sentido es la cultura Maya, que alcanz un significativo desarrollo urbano en
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 12

medio de la selva tropical.
Las evidencias arqueolgicas confirman que en la Amazona la agricultura sedentaria se limit a las orillas de
los ros, donde las crecidas renuevan la fertilidad del suelo. En las restantes reas prevaleci una agricultura
itinerante o nmada, combinada con caza, pesca y recoleccin, y con densidades bajas de poblacin. Los
lmites de los suelos para la agricultura impidieron cambios hacia formas sedentarias de agricultura ms
generalizadas. En la Sierra el crecimiento demogrfico durante el perodo de Desarrollo Regional fue bajo,
posiblemente como consecuencia de erupciones volcnicas de gran magnitud del Pichincha o el Quilotoa.
Por el contrario, durante el perodo ms reciente de integracin, se alcanzaron densidades elevadas,
estimndose que en el rea Cara (la Sierra entre Pasto y el Azuay) la poblacin habra llegado a entre 1,5 y 2
millones de habitantes.
En los valles interandinos la presin demogrfica habra generado una extensa tala de los bosques naturales
y su substitucin por especies de gramneas y otras herbceas. La construccin de terrazas tuvo menor
difusin que en el Per, pero alcanz aproximadamente 2 500 hectreas solamente en la provincia de
Imbabura. En la misma provincia se ha encontrado el uso extensivo de camellones para el control de aguas
y el drenaje en aproximadamente 2 000 hectreas. Estas obras evidencian una fuerte presin demogrfica.
De la misma forma, la construccin de pirmides como las de Cochasqu y Zuleta (600-1 200 d.C.), que
demandaron contingentes considerables de fuerza de trabajo durante perodos prolongados, atestiguan las
altas densidades poblacionales que se alcanzaron nuevamente slo en el siglo XX.
A diferencia de los Andes de Puna de Per y Bolivia, donde la hostilidad del clima y la baja pluviosidad
impulsaron la construccin de complejos sistemas de irrigacin y demandaron mucho de organizaciones
sociales y polticas centralizadas (lo que culmin en el imperio Inca), en los Andes de Pramo ecuatorianos,
la relativa generosidad de las condiciones naturales y la mayor fertilidad de los suelos favorecieron un
desarrollo alternativo, donde los centros urbanos jugaron principalmente el papel vinculado al intercambio
comercial y a funciones ceremoniales y religiosas, y la organizacin poltica permaneci descentralizada
entre los distintos seoros tnicos. El tema, sin embargo, est sujeto a debate y existen otros argumentos
que pueden explicar la dispersa estructura poltica de los Andes de Pramo.
Agricultura multicclica.
La base de la economa de los curacazgos fue la agricultura, sustentada en un conocimiento amplio del
medio ambiente. Este conocimiento permiti a las sociedades aborgenes desarrollar un sistema de
agricultura multicclico en diversos pisos altitudinales contiguos, con un aprovechamiento ptimo de la
fuerza de trabajo, debido a que paralelamente se realizaban varios ciclos productivos. Esta forma de
utilizacin del espacio agrcola es ms evidente entre los curacazgos que tenan sus centros poblados en la
sierra, curacazgos que utilizaron reas productivas desde los 3.000 m. sobre el nivel del mar, hasta zonas en
los 2.000 m., propias de los valles interandinos o de las cejas de montaa.
La explotacin y utilizacin agrcola de estos pisos altitudinales, localizados contiguos a los centros poblados,
se hizo por medio de un tipo de productores quienes, desde su pueblo de origen se desplazaban
temporalmente a los diferentes pisos ecolgicos (llamados islas) con ese propsito; a ellos se los conoci
con el nombre de camayuc. Es as como los curacazgos caras y pastos mantenan en claves productivos en el
valle del Chota, los puruhes en la cuenca del ro Chanchn, o los pueblos panzaleos en territorios de los
valles de Patate y del Guayallabamba.
En el caso de las sociedades del Litoral se han encontrado evidencias de modelos similares a los serranos,
con ncleos de vivienda cerca del mar, preferentemente, en los valles fluviales, y con islas en las zonas del
interior, como es el caso de los pueblos de la zona de Agua Blanca, en el sur de Manab.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 13

Actividades comerciales.
Esta estrategia productiva de autobastecimiento agrcola (gracias a la explotacin de diferentes pisos
ecolgicos hecha por una misma comunidad indgena) se combin con actividades comerciales de carcter
local y regional, lo que asegur un abastecimiento regular de diversos productos. Las actividades
comerciales se hicieron bajo dos modalidades: una libre y otra dirigida.
En el primer caso, se trat de un intercambio comercial en mercados, llamados "tianguez", realizado por
individuos comunes con fines de abastecimientos de productor bsicos de consumo (tubrculos, maz,
algodn, etc.). En cambio, el comercio dirigido fue ejecutado por un grupo de especialistas, llamados
"mindala", que actuaban en nombre de un seor o curuca. Los miembros igualmente comerciaban en los
tianguez, pero all intercambiaban productor exticos y de uso ceremonial como la coca, la sal, el oro y la
chaquira.
En la regin serrana tuvieron especial importancia econmica los valles interandinos secos como: el Chota,
Guayllabamba, Chanchn, Patate y Paute, entre otros. Estos valles sirvieron para el cultivo y explotacin de
variados productos agrcolas tales como el algodn, la coca, la sal, el aj, el ail y las frutas. La siembra de
estos productos se realiz en las terrazas aluviales de las cuencas hidrogrficas (playas o patas) y su control
productivo lo ejercieron unidades polticas residentes en los mismos valles, pero tambin por colonias o
enclaves pertenecientes a otros curacazgos del callejn interandino, de tal manera que estos espacios
fueron multitnicos, es decir, aprovechados por diversos grupos tnicos.
Las relaciones que surgieron de esta convivencia cedieron sobre la base de acuerdos en torno al control de
la tierra, al uso del agua y a la disponibilidad de mano dura. Todo lo sealado dio lugar a una diversidad de
relaciones de trabajo sobre cuya base surgieron diferentes tipos de trabajadores como los ya mencionados
camayac, los llamados "forasteros", que prestaban su fuerza de trabajo a cambio de una parte de la
produccin, o los yanas, indios a los que se les haba limitado su libertad.
En la regin amaznica y en el litoral se formaron colonias con una economa especializada principalmente
en sitios aptos para la produccin o explotacin de algodn, coca, sal y chaquira.
Estos lugares de produccin especializada fueron al mismo tiempo centros de intercambio (tianguez), los
cuales tuvieron la condicin de mercados abiertos a donde concurran vendedores y compradores comunes
y tambin comerciantes especializados de diversas regiones, quienes probablemente formaron parte de
circuitos de intercambio mayores que vinculaban comercialmente a pueblos de la sierra con pueblos de la
Amazona y de la costa.
Los mindalaes debieron conseguir en estos lugares los bienes exticos que requeran sus sueos. Bajo este
sistema de intercambio, ciertos productos agrcolas locales adquirieron la condicin de moneda, tal es el
caso de chaquira, en algunos pueblos de Guayas y Manab, y en la sierra el de la cocla, en lugar como
Pimampiro, y el de la sal, en las Salinas, de Imbabura y Bolvar.
Los curacazgos huancavilcas y manteos, apoyados en una importante tecnologa de navegacin martima,
practicaron un importante comercio a larga distancia que les llev hasta las costas del Per y seguramente
hasta las de Colombia. Su principal producto de intercambio era el "mullo" o la concha Spondylus,
considerada importante smbolo de fertilidad entre las poblaciones nativas.
Organizacin social y poltica.
Los sistemas de organizacin social de los pueblos prehispnicos se sustentaron en grupos de parentesco
ampliados. A estos grupos se les conocer con el nombre de ayllus. Si bien es un vocablo quichua,
probablemente originario de los Andes centrales, los principios bsicos de su organizacin responden a
elaboraciones de los propios grupos norandinos.
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 14

La poliandria (la posibilidad que los hombres tengan varias esposas), las normas exogmicas (la prohibicin
de casarse, dentro del mismo grupo hasta la cuarta generacin), o la dualidad en el ordenamiento de sus
territorios o de sus grupos familiares, entre otros, son sus caractersticas bsicas.
Cuando el ayllu est relacionado con el territorio y con los medios de produccin bsicos, se transforma en
llajitacuna. Ahora bien, cada curacazgo estaba integrado por uno o varios ayllus. En los Andes
septentrionales del actual Ecuador, a diferencia de lo que ocurri en los Andes centrales (Per y Bolivia), los
ayllus, como tendencia general, eran unidades demogrficas pequeas cuyo nmero fluctuaba entre las 200
y 1200 personas. Aunque generalmente su tamao ms bien gravit alrededor de slo las 200 personas. En
trminos de organizacin poltica, cada ayllu tena su propia autoridad (a la que los espaoles designaron
con el nombre de principal), autoridad que dependa a su vez de un cacique mayor, que ejerca el poder
sobretodo el curacazgo.
En general, los curacazgos se caracterizaron por ser grupos autnomos en trminos polticos y econmicos,
ya que hay pocas evidencias de confederaciones o alianzas entre ellos. El poder de la autoridad de los
caciques mayores o seores tnicos se sustent en la capacidad de movilizacin de mano de obra, obtenida
como tributo, y en la posibilidad de redistribuir bienes exticos entre los miembros de cacicazgo. Al analizar
su comprensin social se evidencia la acentuacin de importantes procesos de diferenciacin social, que ya
se iniciaron entre los pueblos indgenas en siglos anteriores. Estos grupos, tal como lo muestran los estudios
de los pueblos del Valle de los Chillos, en el rea Panzaleo, socialmente estaban conformados por una lite
indgena privilegiada compuesta de los seores tnicos y sus parientes que no slo perciban un tributo en
mano de obra para el trabajo de sus tierras, sino que a su disposicin estaban varios grupos familiares
mindala y yanas; por un sector de especialistas artesanos y comerciantes o mindales, objeto de trato
diferencial al interior del curacazgo, en tanto no estaban obligados a tributar en fuerza de trabajo como lo
haca la poblacin comn, sino en especies; por la poblacin comn mayoritaria, la cual en cambio
generalmente estaba obligada a tributar al cacique en fuerza de trabajo y slo en algunos casos en
productos, y por los yanas, poblacin con limitada libertad, que dependa directamente del cacique.
Creencias religiosas.
De acuerdo con las evidencias documentales, cada grupo tnico posea su propio sistema de creencias
religiosas. Ms al mismo tiempo, y gracias seguramente a las relaciones comerciales existentes entre los
diferentes grupos tnicos, compartieron tambin un conjunto de creaciones religiosas que asumieron el
carcter de supra local. As pues, entre las poblaciones indgenas coexisti, por lo tanto, al mismo tiempo un
sistema de creencias religiosas de orden local y, por otro lado, un conjunto de creencias de orden regional.
Entre estas poblaciones de voz guaca sirvi para referirse a las divinidades, adoratorios o lugares en donde
se colocaban los dolos. Existi una jerarqua de guacas con funciones definidas: mayores, menores y
personales. Entre las mayores tenan ms importancia las guacas de origen o pacarinas, que representaban
el origen o inicio; en el panten andino, fueron una constante y era de carcter regional y local. Cada grupo
tnico tena su propia pacarina, que la representaba en diversos objetos de la naturaleza. Entre los Paltas
era la Acancana, representada por un montn de piedras sobre un cerro, y entre los caaris era el cero de
Guasaynan o Huacayan.
Las divinidades mayores ms comunes fueron el sol y la Luna independientemente de su difusin como
dioses durante la expansin Inca. En cuanto las guacas menores, la caracterstica fundamental fue su
difusin regional, es decir, su carcter divino era reconocido por un grupo tnico o ayllu. Estos dioses eran
los nevados, cerros y montaas, piedras y lagunas, designados con nombres propios.
Los puruhaes tenan como guaca principal Tulapuc, y como guaya menor, Puna; entre los panzaleos
existieron dos guacas principales: el cerro Piccinca y el nevado Yllinca y una guaca local, representada por un
cerro llamado Andazana. En cuanto a las guacas personales, se designaban como malquis y consistan en un
culto personal representado por un antepasado o un objeto que le perteneci.
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 15

Las sociedades tribales.
A diferencia de los curacazgos las sociedades tribales, que basaron su sobrevivencia en la recoleccin y en
una incipiente agricultura, se organizaron bajo un modelo de economa diverso y hasta hoy poco
esclarecido. Lo que mejor se conoce son sus prcticas comerciales, lo que les permiti a estas sociedades a
establecer relaciones entre comunidades que no pertenecan a la misma regin. Por ejemplo, debido al
comercio de larga distancia, los quijos y jvaros se vincularon comercialmente con comunidades serranas,
utilizando diversas rutas de intercambio. Por su parte los lachas, chachis y yumbos mantuvieron tratos
comerciales no slo con pueblos de la sierra, sino tambin con algunos de la costa.
El estado inca se apoy en algunas tcnicas y normas de subsistencia extendidas en la mayor parte del
callejn interandino. As, por ejemplo, los principios andinos de "reciprocidad" y "redistribucin" fueron
pautas que permitieron al Estado en expansin obtener, de las comunidades que se fueron incorporando,
cuotas de trabajo para el Tawantinsuyu. Tanto la tradicin de "obligaciones reciprocas comunales" de
trabajo por turnos, cuanto una "generosidad obligatoria" de la autoridad, fue muy comn en el mundo
andino y no pueden equipararse hoy en da a un tipo de tributo; por ello, las investigaciones aluden mejor a
un prstamo acordado de trabajo, junto a las obligaciones gubernativas. Para conseguir mano de obra el
Inca presentaba una variedad de ddivas a los representantes de las comunidades y a su vez las etnias
acordaban, por ejemplo, ocuparse de confeccin de textiles, o de un servicio guerrero, y de la labor de las
tierras estatales y de culto. Al parecer estos medios resultaban menos onerosos que la coercin.
Debido a esas normas andinas antiguas, en la etnia que aceptaba aquella modalidad, la organizacin de
tareas y el perodo de dedicacin se convirtieron en obligaciones comunales acordadas por todos con
anterioridad. Este fue un tipo de prestaciones ordinarias, que cada unidad familiar al interior de la
comunidad otorg rotativamente al Estado y que es conocida como mita. Otra forma de prestacin fue la
dedicacin total de ciertos grupos (kamayuj) a tareas especializadas o eventuales como la minera, obras
pblicas y labores textiles. Otra posibilidad -tarda en instituir- consisti en la provisin de un tipo de mano
de obra sin regirse a las formas de reciprocidad, debido a que fue un grupo de personas (yana) que
perdieron su condicin de miembros de una comunidad y que cumplan exclusivamente objetivos estatales.
El Estado capt el resultado del trabajo de las etnias, de los kamayujy de los yana, para obtener reservas que
se destinaron en su mayor parte en actividades guerreras y en la manutencin de las dems comunidades
que entregaban otros turnos de trabajo (mita). Otra parte importante de la produccin se utiliz en el
funcionamiento y en las ddivas gubernativas. Tambin se construy una red vial (Q' apaqan) que cubri
unos 4.500 km. de la cordillera de los Andes. Adems, la cantidad de mano de obra vasta facult al incario
para adquirir recursos agropecuarios. En la conservacin de alimentos se aplicaron excelentes tcnicas, que
permitieron almacenar cantidades grandes de productos en los depsitos estatales, mientras que la
acumulacin de bienes contribuy para que el gobierno inka cumpliera, adems del gasto administrativo,
con la redistribucin a nivel estatal y las exigencias de la reciprocidad, configurando un sistema de
prestaciones rotativas y depsitos estatales (J. Murra, 1975; 1978).
Este esquema organizativo general implic formas diferentes de control, segn el tipo de actividad estatal. Si
bien hubo funcionarios vinculados al Inca por parentesco, hubo otros por designacin de confianza, junto a
autoridades tnicas locales que conservaron sus funciones antiguas en beneficio del incario. Una de las
actividades ms notorias de aquellos funcionarios fue el registro detallado de la poblacin y de los recursos
de subsistencia, denominado k' ipu.



COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 16

Otro tipo de funciones con responsabilidad estatal fue los mitmaj. Se trat de comunidades o etnias enteras
que fueron trasladadas desde su lugar de origen hacia regiones preestablecidas por el gobierno. La finalidad
del traslado fue mltiple, considerando objetivos polticos y econmicos. Hay informacin acerca de
poblaciones que fueron movilizadas bien como forma de sancin, o como vigilancia de las fronteras del
Tawantinsuyu. Los indicios de objetivos productivos se refieren en su mayora a la apertura de nuevas zonas
agrcolas para el sustento del estado, donde una parte de la tierra de los curacazgos fue empleada para
usufructo del Inca y del Tawantinsuyu. Las labores fueron coordinadas con el ciclo agrario de cada regin y
consideraron el estilo de trabajo de cada etnia, porque en la poca del Tawantinsuyu los curacazgos locales
permanecan sosteniendo el acceso de los miembros de los ayllu a todos los medios de vida de su grupo. Sin
embargo, algunos historiadores sugieren que al final de la existencia del incario se ha podido constatar una
presin creciente del Estado para obtener mano de obra, que afectaba la permanencia autosuficiente de las
comunidades locales y que pudo conducir hacia un control particularizado sobre los recursos econmicos.
La regin andina comprende Ecuador, Per, Bolivia, norte de Chile y noroeste argentino. Para su mej or
estudio se diferencian tres subregiones muy distintas entre s:
La costa: tierras bajas o llanos. Franja rida con muchos ros transversales que bajan de la cordillera.
La sierra: tierras altas. rea de valles con cultivos hasta 2500 metros de altura y la puna que llaga hasta unos
4200metros sobre el nivel del mar.
La selva: extensin de bosques sobre la Amazona.
Como bien demostr John Murra, el trabajo de los mitayos que rotaban entre los andenes verticales
aseguraba la autosuficiencia de sus comunidades serranas (ayllus).
La zona de la sierra andina (tierras altas), es la franja entre la costa y la selva. La sierra es una zona diversa y
de contrastes llamativos que encierra ambientes heterogneos. En esta zona se diferencian distintos pisos
ecolgicos ubicados a diferentes alturas de la cordillera. La variante en la altitud produce temperaturas y
recursos dismiles que el hombre andino aprendi a controlar y a utilizar para su supervivencia.
Uno de los fenmenos ms importantes de la organizacin andina del espacio fue el desarrollo de sistemas
econmicos que permitieron controlar simultneamente una variedad de microclimas en diversos pisos
ecolgicos (Murra 1972). Este primer patrn de ocupacin del espacio nacional, que denominamos control
mltiple de los ecosistemas de Charcas, antiguo patrn andino, fue compartido por etnias muy distantes
entre s y muy diferentes en lo econmico, social y poltico. Por ejemplo, este patrn se present entre los
Yacha (quechua hablantes de Chaupiwaranga), los Tiwanacu, los Lupaqa, los Wari y los Inka, diferentes
desde el punto de vista de la organizacin social y econmica, y el funcionamiento de sus sistemas polticos.
Basado en las fuentes etnohistricas del siglo XVI, el antroplogo John Murra plante en 1972 la tesis sobre
El Control Vertical de un Mximo de Pisos Ecolgicos. Las principales fuentes utilizadas por Murra fueron
las visitas de Iigo Ortiz a las comunidades yaros, huamalies y chupaychus de Hunuco y la de Garca Diez de
San Miguel a los lupacas de la Meseta del Collao.
El "Control Vertical de los Pisos Ecolgicos" era un ideal que compartieron muchos reinos serranos y,
posiblemente, costeos. Este modelo, llamado tambin, Tcnica de los Archipilagos, consista en el
control simultneo de islas ecolgicas por parte de un estado cuyo ncleo demogrfico y centro de poder
poda encontrarse a decenas de kilmetros de distancia. Es caracterstica importante de este modelo, el no
ejercicio de soberana o control poltico-militar de las regiones intermedias que separan el ncleo y los
enclaves. Estas islas ecolgicas eran colonizadas por mitmaqkuna (ayllus movilizados) que conservaban sus
casas y sus derechos en la etnia de origen. Los mitmaqkuna o colonizadores se dedicaban a la produccin o
aprovechamiento de recursos que por condiciones altitudinales o climticas en el ncleo no se obtenan. El
afn por extender el archipilago era vital pues de ello dependa el acceso a recursos como coca, madera,
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 17

algodn, maz, minerales, guano o recursos marinos.
Este macro-sistema segn el etnohistoriador probablemente fue lo que les permiti sobrevivir a las
adversidades naturales. Su hiptesis afirma que cada etnia contaba con una zona nuclear en la que se
encuentra el grueso de la poblacin, el poder poltico y la produccin de los alimentos bsicos, tales como el
maz y los tubrculos. Adems de esto plantea que en las periferias del ncleo existan islas o archipilagos
en los cuales se desarrollaban el cultivo y explotacin de los dems recursos, estas islas se encontraban al
norte, sur, este y oeste, y a distancias de das o semanas del centro social, en ellas se establecan rebaos de
llamas y alpacas, se cultivaba algodn, aj, la coca, etc., se explotaban los bosques para abastecerse de
madera, adems de la presencia de salinas, entre otras cosas.
Estos pisos ecolgicos eran desarrollados, controlados y cuidados por mitmaqs, los cuales eran sujetos
enviados a posiciones estratgicas desde el ncleo para cumplir funciones econmicas, sociales, culturales,
polticas y militares. Estos a pesar de estar lejos de su etnia conservaban sus derechos y su lazo comunal.
Por lo general estas zonas de desarrollo tenan un carcter multitnico debido a que en estas compartan
diferentes grupos tnicos, los cuales se diferenciaban por una serie de distintivos tnicos. Dentro de los
archipilagos exista una convivencia pacfica, dentro de la cual cada comunidad hacia un esfuerzo para
conseguir sus recursos.
Dentro de su texto adems toca el tema del modelo de archipilago vertical usado por los Incas, en el cual el
modelo principal sufri diversos cambios debido al sistema incaico, el cual era ms complejo por la gran
cantidad de habitantes. En este caso las islas o archipilagos ya no necesitaban tener proximidad con el
ncleo porque poco a poco fueron apareciendo nuevas funciones independientes, como por ejemplo la
especializacin artesanal, monopolizando las instituciones de redistribucin e intercambio de bienes por
medio de los mitmaq.
Este control vertical sin duda alguna fue compartido por la mayora de las comunidades tnicas andinas, y
tiene una relacin directa con el control y desarrollo econmico, y en cierta medida social y cultural de estas
comunidades. Mediante este John Murra refleja la alta capacidad de adaptacin que posea el hombre
andino, y como a raz de sus necesidades fue capaz de crear un sistema socio-econmico estratgico.
Finalmente se entiende que se cumple el concepto de control vertical de un mximo de pisos ecolgicos ya
que las comunidades andinas supieron hacer uso de la diversidad ecolgica que se les presentaba en cada
piso, ya sea aprovechando el clima, el relieve, la altura y los dems factores que ofreca su medio, para el
desarrollo de su sociedad.

Nota
Revisar material de apoyo (entrevista fragmentada a John Murra):
https://www.youtube.com/watch?v=12unr4yx83o











COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 18


2.2 LA DOMINACIN COLONIAL DEL "NUEVO MUNDO"

2.2.1 FORMAS ECONMICAS DE DOMINACIN COLONIAL: MITAS, OBRAJES, CONCERTAJES Y
HACIENDA

Los objetivos de la colonizacin

Para 1492, Espaa se haba consolidado como una de las primeras naciones europeas que, en la era
moderna, se unificaron bajo un gobierno central. Esto se haba logrado despus de varios siglos de lucha
armada contra la presencia rabe en la Pennsula Ibrica, la as llamada Reconquista desde el norte. Con la
expulsin de los ltimos moros del sur, en Granada, Isabel de Castilla y Fernando de Aragn los Reyes
Catlicos aseguraron su dominio del nuevo reino unificado que ahora era Espaa. Tambin en ese ao se
decret la expulsin de los judos (o su forzosa conversin al cristianismo), y se public la primera gramtica
espaola (Antonio de Nebrija 1441-1552).

Estos datos revelan tres de las bases ideolgicas y polticas con que se inici la expansin espaola en
Amrica. En primer lugar, haba un ejrcito muy organizado y ansioso de nuevas conquistas heroicas en
nombre del cristianismo. En segundo trmino, el Catolicismo, el idioma espaol y el absolutismo de la
Corona eran los elementos unificadores de la nueva identidad nacional. Y un tercer factor, no menos
importante, era la ambicin expansiva, en busca de riquezas para premiar a los hroes de la Reconquista y
sostener una economa basada en la guerra y en la posesin de tierras. Ya que el comercio comenzaba a
florecer en Europa, la compra y venta de mercancas era una dinmica social fundamental que utilizaba el
oro y la plata como monedas de cambio.

Desde fines del siglo XVI se abre un nuevo perodo de la dominacin colonial en la Audiencia de Quito. La
estrategia espaola orientada a hacer de Amrica un centro proveedor de metales preciosos, gener una
especializacin regional dentro del imperio colonial. La Real Audiencia de Quito emergi entonces como un
importante abastecedor de tejidos y alimentos para los grandes centros de explotacin minera de Potos. La
encomienda fue perdiendo importancia hasta ser suprimida, y se consolid el mecanismo bsico de la
organizacin econmica, la llamada mita. Esta institucin de origen incaico, reformulada por los
colonizadores, consista en un determinado tiempo de trabajo obligatorio que los indgenas varones adultos
tenan que realizar. La Corona distribua este tiempo de trabajo, reservndose parte de los mitayos para
obras pblicas y entregando los dems a los colonos espaoles que requeran de mano de obra. Aunque el
trabajo era forzado, tena que pagarse un salario, lo cual garantizaba al Estado que los indgenas dispusieran
de recursos para el pago del tributo.

Los mitayos trabajaban principalmente en la produccin textil y la agricultura. Los llamados obrajes centros
de elaboracin de paos se desarrollaron enormemente, de manera especial en la Sierra norte y centro. La
Real Audiencia de Quito se transform de ese modo en uno de los polos dinmicos del imperio colonial
espaol, con una actividad productiva y de intercambio especializada, aunque por ello sumamente
vulnerable. El poder econmico se concentr en manos de los grandes productores y comerciantes de
textiles, que manejaban obrajes propios o alquilaban los de la Corona.

Se defini una relacin de explotacin metrpoli-colonia, en la cual las riquezas producidas iban en parte a
manos de los grupos dominantes locales y fundamentalmente a alimentar el funcionamiento de la economa
espaola, que a su vez era crecientemente dependiente de los centros ms dinmicos de la manufactura y el
comercio europeos. Determinada estructuralmente por el hecho colonial, la economa de lo que hoy
conocemos como Ecuador era desde esta poca influenciada en forma directa por su insercin en la
economa internacional.


COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 19

Mita

Desde fines del siglo XVI se abre un nuevo perodo de la dominacin colonial en la Audiencia de Quito. La
estrategia espaola orientada a hacer de Amrica un centro proveedor de metales preciosos, gener una
especializacin regional dentro del imperio colonial. La Real Audiencia de Quito emergi entonces como un
importante abastecedor de tejidos y alimentos para los grandes centros de explotacin minera de Potos. La
encomienda fue perdiendo importancia hasta ser suprimida, y se consolid el mecanismo bsico de la
organizacin econmica, la llamada mita. Esta institucin de origen incaico, reformulada por los
colonizadores, consista en un determinado tiempo de trabajo obligatorio que los indgenas varones adultos
tenan que realizar. La Corona distribua este tiempo de trabajo, reservndose parte de los mitayos para
obras pblicas y entregando los dems a los colonos espaoles que requeran de mano de obra. Aunque el
trabajo era forzado, tena que pagarse un salario, lo cual garantizaba al Estado que los indgenas dispusieran
de recursos para el pago del tributo.

Los mitayos trabajaban principalmente en la produccin textil y la agricultura. Los llamados obrajes centros
de elaboracin de paos se desarrollaron enormemente, de manera especial en la Sierra norte y centro. La
Real Audiencia de Quito se transform de ese modo en uno de los polos dinmicos del imperio colonial
espaol, con una actividad productiva y de intercambio especializada, aunque por ello sumamente
vulnerable. El poder econmico se concentr en manos de los grandes productores y comerciantes de
textiles, que manejaban obrajes propios o alquilaban los de la Corona.

La mita durante el periodo colonial fue un trabajo obligatorio de los indios varones entre 18 y 50 aos a favor
del Estado espaol, este administraba la mano de obra indgena en funcin a los pedidos de las diversas
industrias espaolas.

Cabe recalcar que la mita no surgi con la llegada de los espaoles, sino que exista en la poca
precolombina, ya que los Incas la practicaban dentro de su imperio, aunque la diferencia fundamental entre
la mita precolombina y la mita colonial era el pago de un salario en la segunda.

En la colonia existieron distintas mitas, segn el trabajo que se realizase. La mita agraria, para el trabajo en
las haciendas, duraba tres o cuatro meses. La mita minera se haca en las minas y duraba diez meses. La mita
de obraje, entretanto, se realizaba en las incipientes fbricas textiles. Pese a la existencia de salario, en la
prctica, la mita se transform en el trabajo perpetuo y forzado de los indgenas. De este modo, los
espaoles se enriquecan y las comunidades se desintegraban.

El modelo de trabajo con mitayos, puesto en funcionamiento en las minas de Potos, se intent traspasar a
Zaruma, convirtindola en un importante foco minero. Para ello se trasladaron indgenas procedentes de las
regiones de Cuenca y Loja. Las posibilidades de las minas de Zaruma eran incomparablemente menores a las
de Potos; de este modo la Audiencia de Quito se transform en una regin subordinada a la distribucin del
trabajo y produccin aplicada a escala del virreinato. Sobre la base de esta dependencia surgi el aparente
desarrollo econmico de las provincias quiteas, cuya produccin se orient a los ramos textiles y
agropecuarios.

A estas labores se destinaron los mitayos en la Audiencia quitea. Las innumerables reclamaciones sobre
malos tratos sufridos por los indios de las industrias textiles obligaron a la Corona, a finales del XVII, a
decretar la extincin de los obrajes de comunidad y, en 1704, a abolir las mitas en los obrajes.

Las crisis mineras peruanas y neogranadinas, a las que acompa un gran descenso de la poblacin indgena
en ambos territorios permiti a Quito asentarse como un territorio econmicamente independiente y
prspero, ya que su mano de obra tributaria sigui aumentando y los tejidos que elaboraba se aduearon de
los mercados marginales, consiguiendo a cambio de ellos plata y oro que cimentaron su prosperidad.


COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 20

Los Obrajes

Eran talleres de manufactura artesanal, para producir textiles de los cuales se confeccionaban prendas de
vestir, los de primera calidad eran exportados a Europa, los de segunda, vendidos a los mismos indgenas y
los de tercera, era parte de pago a los mitayos, en estos talleres operaban indgenas, por ley, pero la infamia
de los patrones obligaba a que trabajen nios, nias, ancianos y mujeres, por lo que los obrajes llegaron a
constituir vastas masas laborales. El trabajo era realizado por esclavos negros o por indgenas que deban
cubrir con su trabajo un tributo a los espaoles. Aunque tambin haba hombres libres que laboraban en los
obrajes y a quienes pagaban poco.

Los obrajes se concentraron principalmente en Quito, Latacunga y Riobamba. En estas zonas funcionaron
alrededor de cincuenta obrajes, que se fueron estableciendo desde 1560.

En lo que se refiere a los obrajes, hubo de dos clases: los de comunidad y los de particulares. Los obrajes de
comunidad fueron unidades productivas pertenecientes a las comunidades indgenas, que se fundaron con el
objeto de proporcionarles un medio competente a travs del cual obtener dinero para pagar el tributo
monetario a los encomenderos.
Los obrajes de particulares, en cambio, fueron unidades productivas de corte empresarial privado iniciadas
por espaoles de corte empresarial privado iniciadas por espaoles encomenderos o comerciantes, que
vieron en el comercio de textiles la oportunidad de obtener magnficas ganancias. Por ejemplo, algunos
descendientes de los conquistadores, como los Ramrez de Arellano, Lorenzo de Cepeda, Bernardino Ruiz y
Juan de Vera Mendoza, entre otros, fueron dueos de obrajes.

Los obrajes de particulares contaron con entregas peridicas de fuerza de trabajo indgena, concedida por el
estado espaol, preocupado de incentivar la produccin textil. Los obrajes particulares generalmente se
establecieron cerca de los pueblos de indios. Otros se fundaron en centros urbanos como Quito, Riobamba y
Latacunga.
Por su parte los "chorrillos" fueron unidades productivas intermedias entre los obrajes de comunidad y los
grandes obrajes particulares.

Los llamados "obrajuelos" constituyeron unidades productivas de carcter domstico, que generalmente se
instalaron en las afueras de las ciudades, aunque tambin los hubo en los patios de las casonas familiares.
Estas unidades menores trabajaron con mano de obra especializada, es decir, con indgenas que haban
aprendido el oficio previamente y conocan cada una de las fases productivas del tejido de los paos.
Estos dos tipos de unidades (chorrillos y obrajuelos) se especializaron en la produccin de tejidos de baja
calidad para suplir las necesidades del mercado local, tales como telas bastas, jergas y bayetas. En otros
casos, la funcin que cumplieron fue la de realizar slo una fase del producto del tejido, que luego era
terminado en el obraje.

Cada una de estas unidades obrajuelos y chorrillos funcion con un nmero determinado de telares. Para el
caso de las obrajuelos entre cuatro y doce; en cambio, los obrajes contaban a veces hasta con cine telares, lo
que da cuenta de la importancia de la produccin textil en la poca.

Las comunidades religiosas tambin incursionaron en la produccin textil. Los jesuitas, mercedarios y
dominios fueron propietarios de sendos obrajes en los valles y alrededores de Quito. La Campaa de Jess,
por ejemplo, tuvo obrajes en el Valle de los Chillos y en Patate el famoso obraje de San Ignacio de Alfonso.
Los textiles se elaboraban con los llamados obrajes, chorillos y obrajuelos. Se establecieron obedeci a tres
razones fundamentales:





COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 21

1.- El aumento de poblacin indgena que experiment la Sierra entre finales del siglo XVI y las primeras
dcadas del siglo XVII, debido al regreso de los indios que trabajaban en las minas de Zaruma y Portovelo, a
sus pueblos serranos de origen.

2.- La consolidacin de la produccin agropastoril, que implementada desde mediados del siglo XVI
experiment un significativo apogeo desde principios del siglo XVII, convirtindose en la base de la
produccin textil, por las razones antes sealadas.

3.- La poltica del estado espaol en favor de la encomienda y el tributo, que convierte al obraje en centro
importante de extraccin tributaria y, al mismo tiempo, en centro aglutinador de los pueblos indgenas
desde 1570.
En los obrajes haba mayor divisin del trabajo que en los talleres artesanales, por ejemplo, en los obrajes
textiles mientras unos hombres lavaban la lana, otros la cardaban, otros la hilaban y otros ms la tejan. De
esta manera se inici la produccin en serie. Se utilizaba la fuerza motriz del agua, de los animales y algunas
mquinas, pero por lo general dominaba la tcnica manual.

Entre las condiciones de vida de los obrajes constaban: Hombres libres, indios y hombres de color, estn
medio desnudos, cubiertos de andrajos, flacos y desfigurados. El lugar parece ms bien una oscura crcel; las
puertas, que son dobles, estn constantemente cerradas, y no se permite a los trabajadores salir a casa; los
que son casados; slo los domingos pueden ver a su familia. Todos son castigados si cometen la menor falta
contra el orden establecido en el obraje.
Como es conocido, los primeros obrajes que se establecieran en la Audiencia fueron los de comunidad -
pertenecientes a las comunidades; indgenas- pero administrados por la Corona y usualmente situados en
sus propios poblados. Los casos ms conocidos fueron el de Chimbo y el de Latacunga. La expedicin de
licencias para este tipo de obrajes se hizo entre 1560 y 1620. Pero estos obrajes no prosperaron como se
hubiera deseado; malos tratos, salarios bajos, pocos incentivos, hicieron que los indios en muchas ocasiones,
se fugaran, quedando vacantes puestos claves, a la vez que se perda el tributo individual y el control sobre
los tributantes.

Las haciendas se desarrollaron principalmente en estas regiones textiles, en concordancia con todo un
sistema de produccin en el que los obrajes y la crianza de ovejas constituan los elementos esenciales.
Quito, Latacunga, Riobamba, Otavalo y, en menor grado, Ambato, constituyeron los centros ms importantes
de esta gran produccin textil. Alrededor de estos puntos se asentaron las ms grandes haciendas, algunas
de ellas dedicadas casi exclusivamente a la produccin de tejidos de lana como respuesta a la creacin, a
nivel Audiencia de un mercado seguro por la creciente demanda y necesidad de los mismos al sur de la
Audiencia. Estos mismos espacios geogrficos se mantuvieron a lo largo del siglo XVlll y se convirtieron en
reas tradicionales de este tipo de produccin. Slo en algunos casos, como el de Latacunga, siguieron
subsistiendo a lo largo del siglo XIX, aunque con una baja considerable.

En resumen, lo que interesa para nuestro caso es que la produccin textil se inici en la Audiencia muy
tempranamente y que atrajo el inters no slo de la Corona, sino de propietarios particulares, quienes,
desde el inicio y durante largo tiempo, actuaron ilegalmente. Estos obrajes particulares se situaron en las
zonas rurales y urbanas, siendo Quito y sus alrededores la zona ms importante en el rea que nos ocupa.

Los Concertajes

Es un convenio por el que se concertaba un trabajo, los patrones aseguraron la permanencia de la mano de
obra forzando a esta a endeudarse de por vida con el obraje, que se convirti prcticamente en un lugar de
reclusin perpetua, porque el indio jams acababa de pagar su comida ni su tributo. Las deudas eran
hereditarias. Slo se les daba 35 das al ao para trabajar sus tierras, lo cual era muy poco en el complicado
sistema agrcola andino. Slo se liberaba de esta esclavitud con su muerte, no obstante, de no haber
cancelado las obligaciones estas eran transmisibles a sus descendientes.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 22

Lo que organiza la dotacin de mano de obra, las condiciones de trabajo, la movilidad, etc., es el concertaje
como institucin Que expresa una forma de trabajo tericamente voluntaria. El concertaje es una envoltura
Que encubre variadas relaciones laborales, que irn expresando a lo largo del Siglo XIX, formas muy cercanas
al trabajo asalariado, o combinadas con este.

El concertaje designa en la figura del concierto a dos tipos distintos de trabajadores: el huasipunguero que
est dotado de un lote de tierra y reside en la hacienda y, el pen Que no reside en la hacienda y cumple un
nmero variable de das de trabajo a la semana. La imagen huasipunguero o concierto con huasipungo, ha
sido reiterada como el principal tipo de trabajador en las haciendas desde el siglo XVIII. Su difusin se
atribuye al declive de la mita como mecanismo de reclutamiento de fuerza de trabajo, (pero se han tratado:
de dar otras explicaciones, como que la expansin de la hacienda en el siglo XIX, erosion la base territorial
de las comunidades, obligando a los indgenas a buscar el concertaje como salida). Pero sabemos que en la
provincia de Tungurahua, casi ya no hay expansin de la hacienda en el siglo XIX; del lado de las
comunidades indgenas existe ms bien una fuerte defensa de su territorialidad, aunque hubo erosin de las
reas de tierras comunales por efecto de los remates de tierras.

Para un tratamiento adecuado, conviene definir al concertaje en su origen como una relacin de renta en
trabajo combinada con una relacin salarial. Los salarios expresan un conjunto de remuneraciones en
especie y dinero que bajo la forma de socorros, suplementos y suplidos, adquirieron en el perodo colonial,
una connotacin ms o menos precisa, aun cuando pudieron existir variaciones regionales. Estas
remuneraciones registradas en la contabilidad patronal, tenan un sistema de cuentas donde se descontaba
de acuerdo al nmero de jornadas de trabajo devengadas segn los salarios que se haban pactado. Esto
daba lugar a que exista una deuda del pen, o una cuenta favorable a l, dependiendo esto de las
obligaciones familiares y sociales del pen, la asignacin del lote de tierra, el huasipungo, supone que ah se
realiza una parte de la reproduccin da la unidad familiar. Por tanto, en el trabajo global de las familias
huasipungueras, existe una cantidad de trabajo que se realiza para la manutencin de los productores
(trabajo necesario) y aquella que se realiza en las tierras de la hacienda (trabajo excedente), con una
separacin no solo temporal, sino espacial del trabajo global de los campesinos, en una forma de renta en
trabajo.

La sierra centro - norte cubra desde la actual provincia del Carchi hasta la de Chimborazo. Era la regin
donde ms definidamente se haba consolidado la hacienda como eje de la economa. El mecanismo ms
comn de expansin del latifundio fue el desalojo de las comunidades indgenas, o la compra de sus tierras
por presin o fraude. Las enormes extensiones cultivadas en un bajsimo porcentaje fue la caracterstica ms
visible del agro serrano. La hacienda era un complejo de tierras destinadas a la agricultura y al pastoreo,
dentro de cuyos lmites se asentaba la poblacin trabajadora. La relacin productiva prevaleciente era el
concertaje. El campesino "se concertaba" (comprometa), en teora voluntariamente, a trabajar en la
hacienda a cambio de un salario, que en la prctica no llegaba a pagarse, porque el "concertaje" se vea
permanentemente obligado a solicitarlo por adelantado.

El concertaje estaba organizado por la represin y el control ideolgico. Por una parte, el hacendado poda
mandar a prisin al concierto que no trababa para descontar la deuda. Por otra, la Iglesia, tambin
terrateniente, ofreca la justificacin del sistema con el adoctrinamiento y mantena mecanismos de
profundizacin del endeudamiento: "fiestas", "priostazgos", "derechos" de bautizo, entierro, etc., que
demandaban dinero en efectivo, obtenido mediante nuevos prstamos al patrn de la hacienda.

El panorama econmico de la sierra era complejo. La esclavitud continu a lo largo del Siglo XIX, encontr
resistencia en la propiedad comunal indgena. Aunque subordinada a la gran hacienda, la pequea y
mediana propiedad se mantuvieron.




COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 23

La Hacienda

(1820-1949) La Hacienda es la institucin bsica de la formacin de la Repblica. Siendo entendido por esta,
segn palabras de Hurtado como: toda unidad de produccin agrcola que usa mano de obra dependiente
y que explota la tierra y el trabajo de manera tradicional.[1], que se conforma paulatinamente en la Colonia
desde el Siglo XVIII y en el siglo XIX adquiere sus caractersticas definitorias. La Hacienda se forma por la
compra, el despojo, la herencia, matrimonio, donaciones y mayorazgos. En la Sierra la hacienda se afianza
por la falta de ttulos de propiedad de los indgenas, cuyas tierras cayeron en manos de criollos, que se
apropian tambin de las tierras del Rey. En la costa, con el auge del cacao, se amplan con las tierras
colonizadas y la tierra de los pequeos labradores. Se produce una concentracin de la tierra en pocas
manos, siendo la mayora de hacendados, herederos de los encomenderos y la iglesia (jesuitas).

La ocupacin de mano de obra de la hacienda en la Sierra posteriormente, se basar en el concertaje,
(Cdula Real 1601) segn el cual se autoriza que los indios concierten libremente su trabajo por semanas
o por das. Con el tiempo por este contrato ordinariamente vitalicio- un campesino que carece de tierra se
compromete a trabajar para un hacendado todo el ao o la mayor parte de l. Estas obligaciones se
extienden a su familia que debe colaborar en ciertas faenas agrcolas y prestar peridicos servicios
domsticos: sus hijas como servicias y l como huasicama.[2] A cambio el patrn le entrega dinero, granos o
animales (suplido), un huasipungo o pedazo de tierra para el sustento de su familia. Sin embargo, este
sistema obliga a los indgenas a caer en deuda por el sistema de los suplidos. Cada da de trabajo es
acreditado a su deuda y esta puede ser heredada por su familia. Toda esta institucin opresiva estaba
sustentada con la prisin por deudas, que permita encarcelar a los campesinos que segn el patrono no
cumpla con sus obligaciones. Otras formas de explotacin de la mano de obra, fueron la sembradura o
finquera, por el cual un labrador consigue un espacio en una hacienda mediante endeudamiento o crdito y
planta cacao, caf, arroz o algodn. Cuando se realiza la cosecha es obligado a vender a venderle al patrono a
un precio inferior del mercado, y con este dinero paga las deudas contradas. Estn, de la misma manera, la
aparcera o mediera, contrato por el cual un campesino aporta trabajo y semillas y el patrn la tierra, y se
divide la cosecha por partes iguales. El trabajo esclavo no es importante en la Repblica. El trabajo asalariado
existi en algunas haciendas de la Costa, pero son slo una forma embrionaria de capitalismo.

La explotacin al indio, al campesino, al montubio; se basa en la propiedad de la tierra y la dependencia total
del pen a la hacienda; toda la sociedad se basa en la explotacin de estas clases; y esta explotacin y abuso
ejercido por el hacendado es el gamonalismo.

La Hacienda fue adems de eje econmico, el eje del poder poltico; siendo los hacendados quienes
ejercieron el poder directa o indirectamente.

La expansin urbana se inici ya en la segunda mitad del siglo XVI y estuvo acompaada de un control
directo sobre las tierras. Aunque se prohibi la venta de propiedades indgenas desde finales de siglo, existi
de hecho la expropiacin. Por su parte, los caciques continuaron vendiendo sus tierras a los espaoles.

En poco tiempo, el grupo criollo se convirti en el dueo del espacio a travs de la constitucin de grandes
dominios y en competencia con las rdenes religiosas. Qued establecida la necesidad de una produccin
agrcola mayor y el indiscutible inters por parte de los europeos de apropiarse de las tierras cultivables.
Posteriormente, todo esto deriv en la existencia de la hacienda como unidad de produccin cerrada social y
econmicamente.

Las haciendas absorbieron la mano de obra local, ya fuera a travs de la mita, ya por voluntad propia del
indio, que a la larga se concreto en el concertaje; ambos sistemas constituyeron una de las bases ms slidas
para el xito econmico de la sociedad criolla. El pago del tributo indgena, hbilmente canalizado a travs
de estas mini-estructuras econmicas, y el endeudamiento provocado por estas y otras cargas, supuso la
adhesin incondicional del indio a la hacienda.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 24

Las deudas llegaron a ser ~~hereditarias~ en la mayora de los casos, con lo cual la sociedad criolla y las
rdenes religiosas mantuvieron bajo su control mano de obra barata para s y para sus futuras generaciones.
Este proceso se haba iniciado de manera muy efectiva en la sierra centro norte del actual Ecuador.

Los procesos de trabajo en las haciendas, se asientan sobre un ncleo de trabajadores permanentes que
hacen su residencia en la hacienda y un conjunto variable de trabajadores eventuales. Tambin haban
campesinos que establecen relaciones desaparecera, y aparte de esto, comunidades externas que tienen
relaciones de renta en trabajo y especie con las haciendas.

Todas estas vinculaciones con la hacienda, no son excluyentes, sino que pueden encontrarse coexistiendo, y
dependan tambin del tipo de unidad de produccin, la zona donde estn implantadas, a la escasez de
trabajadores, etc. La condicin bsica, es la expansin de la pequea propiedad mestiza e indgena y la
subsistencia de comunidades, que sern las fuentes de oferta de trabajadores.

El sistema hacienda, construido sobre las bases del sistema de encomiendas de la colonia, es un sistema que
combina elementos de la cultura propia de los pueblos indgenas, con elementos de dominacin colonial. La
hacienda es un mundo cerrado en s mismo (autrquico y autoreferencial).

El ncleo central del poder en la hacienda en el que se codifican las relaciones de poder, es el patrn de la
hacienda. Es una figura simblica en la que se condensan relaciones simblicas y reales del poder. Figura
paternal. Figura de poder. Es la representacin del poder secular y sagrado, econmico y productivo. Una
figura que tambin contaminara al rgimen poltico que se creara en la repblica. El patrn de hacienda
es tambin el diputado, el senador, el ministro de Estado, el representante del poder poltico. De hecho el
poder poltico es extensin de su poder dentro de la hacienda.

La hacienda controla a sus indios, a sus peones, a sus trabajadores, como si fuesen parte de su propiedad
sobre las cosas. Establece complejas relaciones con ellos. El indio fuera de la hacienda es un indio libre,
pero es una libertad negativa, es un desarraigamiento. En la hacienda estn las comunidades, y a su interior
se establecen relaciones sociales densas que sirven de identificacin y auto-identificacin a los indgenas que
all habitan.

La hacienda ecuatoriana se construye sobre la institucin del concertaje de indios, heredera a su vez de las
encomiendas. El sistema de concertaje de indios pervivi a todo lo largo del siglo XIX y hasta 1920, ao en el
cual oficialmente fue abolido, aunque como relacin social existi hasta la modernizacin de la hacienda
serrana en los aos cincuenta. Segn Guerrero, el concertaje de indios es una "modalidad de trabajo
emparejada... con el llamado "peonaje por deudas", que imperaba, aunque con notable diversidad regional,
en casi todos los pases latinoamericanos. En aquellos con poblaciones indgenas numerosas, como el rea
andina y la mesoamericana, lleg a ser en el siglo XIX, al menos en la agricultura, una forma preponderante
de vnculo laboral.














COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 25

2.2.2 REDUCCIN DE LA POBLACIN INDGENA Y EL TRFICO DE ESCLAVOS HACIA
AMRICA

La comprobacin del nmero de indios desaparecidos entre 1492 y 1650 es realmente difcil, pues los
clculos sobre la poblacin aborigen de Amrica en el momento del descubrimiento son bastante discutibles.
Se han realizado estudiando el decrecimiento del nmero de tributarios en aos posteriores y en
determinadas zonas, y extrapolando dichos datos al perodo para el cual carecemos de toda informacin.
Estas tasas de decrecimiento resultan extremadamente peligrosas, por cuanto no eran iguales en todas las
regiones y se refieren adems a los tributarios (hombres de 15 a 50 aos), siendo necesario establecer la
tasa familiar que correspondera a cada uno de ellos: 3, 3,6, 3,8, 4, 4,2, etc. El sistema fiscal espaol no
registraba las mujeres y los nios indgenas, llamados genricamente la chusma, porque no pagaban tributo.
Resulta as que la tasa familiar es un tema de amplia discusin, en el que una variacin de un punto supone
la desaparicin o aadido de millones de naturales y crea, adems, nuevos errores por acumulacin. Las
disparidades sobre el particular llegan a tal punto que los historiadores hispanistas defienden una poblacin
indgena de 11 a 13 millones en el momento del descubrimiento, cifra apuntada por Rosemblat (1954), y los
indigenistas, sobre todo la escuela de Berkeley, de 90 a 112 millones. Nuevas ponderaciones y rectificaciones
permiten hoy suponer que Amrica tendra unos 80 millones de habitantes en 1492, cantidad que podemos
aceptar aunque con las debidas reservas. De este total, sus tres cuartas partes, es decir, unos 65 millones,
corresponderan al territorio que luego fue Hispanoamrica. Sus grandes hormigueros seran el imperio inca,
con casi la mitad, y luego el azteca con unos 20 millones. Siglo y medio ms tarde se haba reducido a cinco
millones, como sealamos, lo que viene a significar que haban desaparecido 60 millones de indios: 400.000
por ao. Un hecho que supera lo realizado por los nazis con sus hornos crematorios para los judos y por los
estadounidenses con sus bombas atmicas para los japoneses. Las razones que se han aducido como
explicacin del problema son las siguientes: la conquista, el impacto psicolgico producido por la
dominacin, la expansin ganadera, el trabajo indgena obligatorio, las epidemias, y el mestizaje. Ninguna de
ellas es, por s sola, suficientemente satisfactoria. La conquista fue la nica etapa en la que los espaoles
mataron intencionalmente a los indios, pero cuesta trabajo pensar que los conquistadores, ocho o diez mil
espaoles y veinte o treinta mil indios aliados de ellos, llegaran a matar ms de un milln de indios, lo que
slo representara el 1,5% de la poblacin aborigen entonces existente. El impacto psicolgico de la
dominacin pudo producir mayor mortandad, ya que sabemos que algunos pueblos antillanos practicaron el
infanticidio, utilizaron plantas anticonceptivas para restringir la natalidad y adems dejaron de cultivar la
tierra, padeciendo enormes hambrunas, pero este fenmeno no se reprodujo apenas en el continente, y
menos an en las regiones de mayor demografa indgena, que son las ms significativas a estos efectos. La
expansin ganadera amenaz igualmente la supervivencia del indio agricultor (las estancias ganaderas
ocuparon las antiguas tierras de cultivo indgenas), pero no pudo exterminar masivamente la poblacin
amerindia, que adems se benefici de ella (gallinas, puercos, ovejas). Nos quedamos, as, con las tres causas
que conjuntadas pudieron incidir ms en producir la gran catstrofe demogrfica: las epidemias, el trabajo
obligatorio y el mestizaje. Las epidemias del Viejo Mundo (Europa, Asia y frica), introducidas por los
primeros pobladores (tambin vinieron algunas con la ganadera), produjeron enormes mortandades entre
los indgenas. Sabemos que la viruela extermin gran parte de la primitiva poblacin de Santo Domingo,
frustrando el intento de los Jernimos de reducirla a poblados (lo que facilit ms su propagacin). La viruela
(que portaba un negro de Pnfilo de Narvez), flagel a los aztecas sitiados por Corts en Tenochtitlan y se
extendi luego a Guatemala, Centroamrica y Suramrica. Lleg a Per antes que los espaoles (los incas la
llamaban los granos de los dioses) y entre sus vctimas se cont la misma persona del Inca Huayna Cpac
(1524), padre de Atahualpa y Huscar. En 1529 se produjo una epidemia de sarampin que recorri
igualmente Amrica, en 1545 de tifus o "influenza", en 1558 de gripe, en 1563 de viruela, en 1576 de tifus, y
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 26

en 1588 y 1595 de viruela. La breve periodicidad epidmica impeda la recuperacin de las enormes
mortandades. Si pensamos en lo que las epidemias representaron en la Edad Media europea, podremos
imaginar lo que pudo ser en Amrica. El azote sigui diezmando a los indios hasta mediados del XVII, cuando
perdieron eficacia, quiz porque los indios generaron ya sus propios anticuerpos a las extraas
enfermedades, o porque los espaoles extremaron las condiciones de lucha contra ellas, ya que tambin las
padecieron. El trabajo obligatorio origin otra gran matanza de naturales. Entre las culturas formativas
precolombinas (que cubran la mayor parte de lo que luego fue Hispanoamrica) se practicaba una economa
de subsistencia de la que se pas de pronto a una economa de produccin de excedentes mediante el
repartimiento de los aborgenes. Estos tuvieron que trabajar con calendarios laborales (de lunes a sbado y
de sol a sol), muchas veces alejados de su familia. Peor fue el caso de los naturales que verdaderamente
estaban acostumbrados a la agricultura intensiva (regiones: mesoamericana y centro-andina), pues fueron
convertidos en improvisados mineros, laborando en lugares ridos y a veces situados a gran altura, donde
moran exhaustos. Incluso el sistema de encomienda fue duro para ellos, pues el pago del tributo les exiga
duplicar su esfuerzo. El hecho de que huyeran de las encomiendas desde finales del siglo XVI es bastante
significativo. Finalmente tenemos el mestizaje. Espaoles y negros se mezclaron con las indias (menos
frecuente fue la mezcla con indios), dando origen a mestizos y zambos, grupos tnicos diferenciados de sus
ancestros. El problema fue aumentando progresivamente, pues los mestizos volvan a unirse frecuentemente
con las indias, mermando la descendencia autnticamente indgena. Los 400.000 mestizos que existan a
mediados del siglo XVII eran prueba de ello. En cuanto a los indios de la poca colonial, conviene sealar
que no tienen nada que ver con los precolombinos, pese a lo que algunos creen. Los espaoles les
impusieron un proceso muy rpido de aculturacin, obligndolos a tributar, a vivir en poblados y a abrazar, al
menos aparentemente, la forma de vida de los catlicos. Esto destroz sus sistemas vitales y sus cuadros de
valores y creencias. Hubo tambin una aculturacin natural, ya que los naturales utilizaron instrumentos de
hierro y acero, criaron animales domsticos y cultivaron alimentos antes desconocidos. El proceso termin
por hispanizarlos a medias, resultando unos indios diferentes a los de las zonas marginales (no cristianos,
brbaros o salvajes, que de todas estas formas se les llamaba), y diferentes tambin a los espaoles. Muchos
emigraron a las ciudades, constituyendo barrios perifricos (cercados) donde vivan miserablemente,
representando un peligro cuando se producan hambrunas, como ocurri en Mxico a fines del siglo XVII.
Otros huyeron de sus encomiendas para no pagar el tributo y se asentaron en otros lugares como forasteros,
constituyendo una mano de obra barata contratable. Los ms, siguieron en las encomiendas pechando para
pagar tributos a cambio de la paternal legislacin del rey, que les permita vivir en las tierras donde haban
nacido.

Explotacin del indgena

Los recursos humanos para la minera fueron obtenidos valindose del trabajo forzoso, designado como
mita. Diecisis provincias indgenas estaban obligadas a proporcionar la mano de obra, apelando a los
varones que contaban entre 18 y 50 aos de edad. La tarea deba cumplirse obligatoriamente durante un ao
entero y volva a repetirse cada siete aos.
La partida anual inicial en el momento de su implantacin en 1573 por el virrey Toledo fue de 13.500
personas. En los siglos posteriores el contingente se redujo en forma notoria, debido a las condiciones
demasiado severas de la propia mita.
Era casi imposible que un individuo pudiera soportar tres tandas a travs de su existencia, porque bastaba
una para amenguar su salud hasta lmites inslitos. El indgena introducido a la mina quedaba fsicamente
extenuado y con frecuencia era atacado por enfermedades que lo llevaban a la muerte.
La Villa Imperial de Potos precisaba ms de 90 mil nativos en las tareas y si se tiene en cuenta que iban jefes
de familia y que cada ncleo posea un promedio de cinco miembros, cerca de medio milln de personas
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 27

sufra las consecuencias.
Algunas descripciones de la vida en Potos en 1603 consignan datos como el consumo de 1.600.000 botijas
de chicha (bebida alcohlica local) y de 21.900 juegos de naipes, lo cual da una idea del ambiente que se
viva entonces.
Un verdadero genocidio
El fenmeno ms contundente y trgico del perodo colonial fue la reduccin de la poblacin indgena. Entre
las causas principales de esa merma se puede mencionar el trabajo en condiciones infrahumanas y la
difusin de epidemias.
Un ejemplo elocuente es el de Tiahuanaco, en Bolivia, que en 1583 dispona de 868 tributarios y en 1658
apenas 9, o sea 1,03% de lo que era 73 aos antes. Entre el momento de la conquista y 1754, la poblacin
del Tahuantinsuyo decreci ms de 95%, de 13 millones y fraccin pas a 612.780.
Esa reduccin drstica repercuti en la propia minera, que vio recortada la posibilidad de conseguir su mano
de obra, con la consiguiente decadencia al alborear el siglo XIX.

Medio Ambiente -tierras

El antiguo pueblo de Moquehua, situado en el tercer tramo el ms amplio y frtil de la cuenca, a una
altura aproximada de 1.000 m. s. n. m.haba sido el centro administrativo de la parcialidad de hanansaya
en tiempos incaicos y sede de su ltimo cacicazgo principal (el de don Carlos Pacaxa) cuya legitimidad fue
desestimada por el visitador Juan Gutirrez Flores con ocasin de su visita al Colesuyo en 157317.

Haca tres dcadas que los espaoles haban descubierto la fertilidad de este valle. El virrey marqus de
Guadalczar reparti las tierras de sembradura junto con los indios de mita y los que se llaman
yanaconas, entre los 80 primeros colonos, quienes iniciaron en 1580 el cultivo de la vid a gran escala y
convirtieron el pueblo incaico de Moquehua en capital de la provincia del Colesuyoy en la sede de un curato
de espaoles. Por su parte, la poblacin indgena se mantuvo en las zonas pedemontanas que se alzaban
entre los 1.700 y los 3.500 m. s. n. m. y donde se hallaba enclavado el pueblo de Torata, sede ste del
cacicazgo principal de hurinsaya. Su ltimo titular, don Martn Cutipa, fue reconocido por los espaoles en
1592 como nico cacique legtimo de la regin.

Todo este espacio indgena fue puesto inmediatamente bajo la administracin de religiosos dominicos, an
cuando su organizacin definitiva en reducciones no se inici hasta el ao 1638. Como cabeceras de estas
demarcaciones religiosas se designaron el mencionado pueblo de Torata, poblado por indios aymara de
origen mitma, ms otros seis pueblos habitados por grupos multitnicos: Carumas, Omate, Ubinas, Puquina,
Pocsi e Ichua. Estos pueblos-cabecera fueron replanteados urbansticamente con la intencin de aliar y
componer las calles procurndose la igualdad de las fbricas para sujetara los indios a reduccin.

Si bien la verticalidad de la pendiente y la escasez de agua propiciaron la complementariedad econmica y la
cooperacin intra e intercomunitaria actuando como factores de cohesin social, desde el punto de vista
residencial, en cambio, estos mismos elementos operaron simultneamente como fuerzas disgregadoras al
limitar los espacios fsicos habitables. La ubicacin de los asentamientos humanos no era casual, sino que
estaba inexorablemente condicionada por la graduacin de la pendiente, por la presencia de agua y tambin
por el emplazamiento de las obras de infraestructura agro-hidrulica.

Es por ello que las agrupaciones de origen aymara se asociaron a un sistema de enclaves o nichos
ecolgicos. Con esta calificacin bautiz John Murra a estos asentamientos que, ciertamente, se
interpolaban como un archipilago de islas a lo largo de toda la cuenca, aprovechando casi siempre la
fertilidad de los manantes o los ensanches que se abran en los barrancos fluviales.

Esto hizo que en cada una de las reducciones persistieran, junto a los pueblos cabecera, otros poblados
menores registrados como anexos, en donde los indios siguieron habitando de forma dispersa durante
todo el periodo colonial. La reduccin de Torata, por ejemplo, agrupaba dentro de sus linderos a los sitios de
Yacango, Tumilaca, Pocata, Chuquisquea, Otora, Queli e Iluvaia, unidades de poblacin separadas unas de
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 28

otras entre una y tres leguas de camino malsimo y de muchos riesgos y barrancos.

En la documentacin colonial estas unidades de poblacin aparecen identificadas mediante una terminologa
geogrfica (pagos, quebradas, valles y punas); econmica (estancias); o bien parental (ayllus), manteniendo
todas ellas sus emplazamientos y nomenclaturas pre-hispnicas en el marco de las reducciones coloniales y
conservndose en muchos casos hasta el da de hoy.
Est claro que el proyecto urbanstico toledano qued aqu reducido a levantaren las cabeceras algunos
edificios representativos con el fin de dar forma a la capilla y albergar al cura, al cacique y a las autoridades
del cabildo indgena junto con un puado de indios. El intendente Alvarez y Jimnez, tras una visita de
inspeccin a la regin, culpaba de este fracaso al natural apego que los indios tienen a vivir ms contentos
en las chozas de sus chacras.

Si bien el sistema de reducciones no introdujo cambios sustanciales en la configuracin urbanstica del
espacio indgena, si que tuvo importantes consecuencias en lo que se refiere a su configuracin demogrfica
y agropecuaria. El cambio drstico que la cultura experiment en el seno de estas demarcaciones religiosas
afect a la conducta econmica de sus habitantes quienes se vieron obligados a causar absentismo de las
tierras de sus comunidades y, a la vez, a introducir en ellas nuevas variedades de cultivo, cuestiones ambas
que ocasionaron la aparicin de notables cambios ecolgicos en la forma que vamos a ver a continuacin.

Absentismo agrcola

Tras el establecimiento de las reducciones , los indios debieron combinar sus tradicionales necesidades de
subsistencia intracomunitaria con una creciente demanda exterior expresada desde ahora, en forma de
prestaciones de servicios a encomenderos y corregidores (mita y repartos de mercancas), pago en especies a
los doctrineros (diezmos y primicias) y contribucin en dinero al Estado (tributos). Es as que los indios se
vieron obligados a ausentarse de sus comunidades para cumplir con sus servicios de mita y para incorporarse
a un mercado de trabajo y de productos que les permitiera adquirir circulante con el que hacer frente al
nuevo sistema tributario y con el que satisfacer tambin los nuevos hbitos de consumo adquiridos (por
ejemplo el aguardiente).
Es cierto que estos valles del litoral no se vieron afectados por el sistema compulsivo de mita minera que
rigi para las zonas del altiplano inscritas en la rbita de Potos. A pesar de todo, el sistema provoc, si no
una brusca recesin demogrfica, cuando menos una dislocacin de la poblacin indgena de consecuencias
inmediatas para el medio ambiente. Baste considerar que en 1573, con motivo de la tasa confeccionada a
instancias del virrey Toledo, tan slo se pudieron censaren los pueblos 2.263 indios de los aproximadamente
5.000 que se haban repartido entre 1540 y 155927.

El ritmo de despoblacin de las comunidades indgenas y de sus tierras de cultivo se mantuvo una vez
extinguidas las encomiendas que es cuando los indios pasaron a articularse de forma masiva en el mercado
de trabajo. La informacin documental hace constantes referencias al desplazamiento de los indios hacia los
pequeos yacimientos mineros descubiertos en la regin y sobre todo a los tramos inferiores del valle para
trabajar en los viedos de los espaoles en calidad de jornaleros. Esta participacin indgena en el mercado
laboral increment el ndice de absentismo en las reducciones, hecho que redund en una progresiva
disminucin de la produccin agrcola practicada tradicionalmente en las laderas y valles de altura. Es a partir
de entonces cuando, tras su parcial abandono, las tierras ancestralmente ganadas a las laderas de los cerros y
dispuestas en frtiles terrazas, recuperaron su primitiva aspereza con la consiguiente retraccin de la
frontera agrcola que ello supuso.

Pero este abandono de las comunidades y tierras indgenas no slo estuvo provocado por la articulacin del
indio en el mercado de trabajo sino, adems, por la interiorizacin de nuevos valores que atentaban contra
las instituciones sociales sobre las que descansaba el sistema de produccin tradicional. La presencia del
dinero socav profundamente la reciprocidad andina potenciando, como contrapunto, el sentido de la
privacidad debilitamiento de los que fueran intereses comunitarios, como en este caso lo eran las
infraestructuras agro-hidrulicas, cuya construccin y mantenimiento se haban fundamentado en una
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 29

urdimbre social tejida mediante la estrecha cooperacin intra e inter-comunitaria.

Cambios en la fisonoma agropecuaria

Es sabido que los espaoles introdujeron nuevas variedades de cultivo acordes con unos hbitos de consumo
y unos intereses comerciales especficos. En el valle de Moquegua estas innovaciones agrcolas se asocian,
adems, a una trada de gran contenido simblico para su cultura religiosa: el olivo, la vid y el trigo,
productos que se introdujeron en los tramos cuarto, tercero y segundo de la cuenca respectivamente.
En los valles inferiores los cambios agrcolas obedecieron a la accin directa de los espaoles que fueron los
que detentaban all la propiedad de la tierra.

Los olivos y la vid transformaron aquel paisaje hasta entonces salpicado de sembros de aj, algodn,
maz y coca provocando la aparicin de importantes cambios en el biotopo. Los olivos fueron sembrados
en el tramo ms bajo del valle alrededor del ao 1550 y alcanzaron un alto grado de prosperidad en toda la
zona costera. Sin embargo, su cultivo supuso la aplicacin de un nuevo sistema de riego y demarcacin
agrcola. Los canales preexistentes se vieron interceptados por la presencia de cercos de maleza instalados
con un propsito divisorio, as como por la construccin de canales transversales que contribuan a
interrumpir el flujo hidrulico. Ello provoc, en definitiva, una recesin de la frontera agrcola que fue
afectando progresivamente a un 14 por 100 de tierra frtil por centuria. Por fin, un factor medioambiental
la erupcin en 1600 del volcn Huaynaputina cubri de cenizas una buena parte de la plantacin de olivos
que nunca ms volvieron a recuperarse.

El siguiente tramo, el ms frtil, se sembr de vid a partir de 1580, aunque este cultivo logr tambin
adaptarse a las pequeas mollas de las pendientes andinas en las reducciones indgenas, siempre con vistas a
un prspero mercado regional. Hay que tener en cuenta que el vino y el aguardiente eran objeto de una gran
demanda en La Paz, Oruro, Cochabamba y sobre todo Potos, a donde se transportaban en grandes odres o
en botijas.

La vid gener ciertamente una prspera industria de vino y aguardiente que dio el tono econmico a este
valle durante toda la etapa colonial. Tambin este producto convirti muy pronto en objeto de demanda
para el consumo local tanto de espaoles como de indios. El aguardiente pas a formar parte de la dieta
habitual de estos ltimos considerndose uno de los elementos ms decisivos en la incorporacin indgena a
la economa monetaria. Ello explica que el cultivo de la caa se asociara a la vid, siendo de hecho el
caaveral el primer cultivo importado en Moquegua y cuya produccin se afirm a partir del siglo XVII para
atender a la creciente produccin de aguardiente en la regin.

El cultivo de vid a gran escala tuvo tambin sus efectos en el medio ambiente al demandar una sobredosis de
agua para el riego e interceptar el flujo hidrulico en este tercer tramo del valle, provocando, como refera a
comienzos del XVIII el viajero Francoise Frezier, que el agua y los alimentos a veces faltan, especialmente el
agua en lo ya que es utilizada en su mayor parte en recorrer los ricos viedos de Moquegua.

Factores medioambientales contribuyeron, tambin, a precipitar la desaparicin de este cultivo. Su
decadencia se inici tras el terremoto de 1868, vindose acelerada por la guerra del Pacfico de 1879-1883 y,
finalmente, por la plaga de la filoxera que termin asolando prcticamente todas las cepas del valle. Est
claro que las innovaciones agrarias afectaron de una forma arrolladora y directa a los espacios situados en el
cuarto tramo de esta cuenca que es donde la sociedad colonial acapar la mayor parte de la propiedad.





COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 30

Reformas del Virrey
Las reformas de comienzos de la dcada de 1570 realizadas por el virrey Francisco de Toledo, en particular la
Reduccin General y la organizacin de la mita potosina. La reduccin implicaba que la poblacin indgena
dejara de vivir dispersa por el rea rural y se concentrara en pueblos creados a semejanza de los espaoles,
tanto en la distribucin de calles, viviendas y espacios pblicos, como en la concepcin de orden social y del
gobierno. Un porcentaje de los hombres de estas reducciones deba cumplir con una obligacin rotativa y por
turnos llamada mita. Aunque hubo diferentes mitas en el virreinato de Per, la ms importante para nuestras
preguntas es la potosina, que implic que tributarios de 16 provincias acudieran a dicha villa a servir en las
minas y en los ingenios de moler metal. Aunque deban ir en forma obligada a Potos, reciban una paga que
estaba muy por debajo de la de los trabajadores voluntarios. Adems deban realizar las peores tareas: en su
gran mayora los mitayos eran apiris (quienes sacaban el mineral de las minas en unas bolsas de cuero
cargadas a sus espaldas), o incorporaban el mineral ya seleccionado a los mazos de moler en los ingenios.

Casi un siglo despus de las reformas toledanas el virrey duque de La Plata realiz otra visita general (1683)
que permite observar la magnitud de los cambios operados en los Andes a lo largo de ese periodo. Todava
en ese momento seguan siendo visibles las consecuencias demogrficas de la conquista combinadas con
las secuelas de las reformas toledanas que se pueden sintetizar en una enorme migracin forzada,
importantes transformaciones ocurridas en las categoras tributarias y las huidas de quienes no podan o no
queran cumplir con las obligaciones fiscales. En Charcas, menos de la mitad de la poblacin indgena (44%)
fue empadronada por los funcionarios del duque de La Plata como originarios de las comunidades donde
estaban residiendo, y el resto lo fue mayoritariamente como forastero o yanacona. Para los fines de esta
sntesis, lo que nos interesa destacar es que en el siglo XVII ambas categoras implicaban que la mayora de
quienes se haban empadronado o sus antepasados haban migrado.

Entre Toledo y La Plata la redistribucin de la poblacin tributaria no haba sido homognea: las provincias
que haban sido asignadas para cumplir con la mita potosina fueron las que ms poblacin haban perdido
(por muerte o migracin), mientras que los valles orientales y las nuevas ciudades y asientos mineros haban
atrado migrantes. El sur de Charcas, esto es el entorno de Potos, comenz a tener un mayor peso
demogrfico, en parte porque muchos de los que asistan a la mita con sus familias se quedaban en la
cercana. Aunque la poblacin indgena haba migrado en forma muy significativa desde tiempos
prehispnicos, los movimientos de poblacin del siglo XVII ocurridos en un contexto de debacle demogrfica
transformaron profundamente la geografa de los Andes. Estos movimientos tuvieron, adems, un impacto
significativo en el sistema de recoleccin de impuestos y en la organizacin de la mita, porque ambos
estaban basados en la visita general realizada por el virrey Toledo. A lo largo del siglo XVII tanto el pago de
los tributos como los contingentes de la mita disminuyeron fuertemente. Las autoridades coloniales eran
conscientes de lo que ocurra, aunque con frecuencia se declararon impotentes para detener los flujos de
poblacin. Pero no todas eran quejas, hubo quienes se beneficiaron por estas migraciones y presionaron
para que la situacin no se modificara. Miles de espaoles que haban sido excluidos de la mita fueron
beneficiados por la llegada de trabajadores que huan de esta carga dirigindose a sus haciendas o a sus
minas para conseguir la plata con la que podan pagar sus tributos o sus reemplazos en el trabajo forzado. La
mayor preocupacin de los funcionarios sigui centrada en la mita y en el reparto de la mano de obra
minera, entre otras cosas porque esta actividad segua siendo en aquel momento la principal fuente de
ingreso de las Cajas Reales de Charcas.

Aunque la mita era tan importante, durante el siglo XVII la mayora de los trabajadores de Potos eran indios
alquilados a quienes se llamaba mingas, que cobraban en forma diferente segn cual fuera la actividad que
desarrollaban. Muchos mitayos preferan trabajar como mingas, tanto en Potos como en otros asientos
mineros, porque con lo que ganaban podan pagar su reemplazo en la mita. Justamente uno de los reclamos
de los azogueros potosinos era que los nuevos asientos (como San Antonio) tenan mayores ventajas para los
indgenas porque ofrecan mayor paga, lo que generaba ausencias generalizadas.


COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 31

Salud

La poblacin merma, sobre todo en los llanos y regiones bajas. Ciertos valles de la costa pierden hasta 9/ 10
de sus habitantes poco despus de la Conquista. En la sierra, las bajas son desiguales, siendo su promedio de
uno a dos tercios. Esta disminucin guarda relacin con los disturbios, masacres, suicidios vinculados a
situaciones desesperadas, obligaciones del transporte de cargas y, especialmente, al desarrollo de complejos
patgenos que provocan una serie de epidemias. Cabe interrogarse respecto al complejo patgeno
prehispnico an mal conocido no obstante las recientes investigaciones.
Era la Amrica tropical indemne a gran parte de las endemias tropicales?

Se sabe que son autctonos los anofeles vectores del actual paludismo americano (A. Darlinghi, A.
Aaquasalis, A. Pellator), pero existan los parsitos de la malaria antes de la llegada de espaoles y
africanos? En todo caso en Amrica se desconoca el paludismo ms peligroso, provocado por el Plasmodium
jalciparum. Ahora bien, cabe sealar la extrema rpidez y lo nocivo de las fiebres paldicas difundidas
inmediatamente despus de la Conquista y que en las zonas clidas atacaban a los espaoles, las mismas que
causaron el abandono de los primeros establecimientos en las costas de Uraba y Panam, al norte de
Colombia. Las prdidas fueron numerosas en las tropas de Quesada al remontar el Magdalena y en las de
Alvarado al dirigirse a Quito.

Pese a la existencia de vectores locales, como en el caso del paludismo, parece que no existi la fiebre
amarilla. Los monos de la selva, reservorios potenciales de virus, son inmunes, a diferencia de los monos
africanos, vctimas desde hace mucho de la fiebre amarilla. Su virus encontr un vector particularmente
eficaz en la vida urbana, con la introduccin del mosquito africano Aeses Aegipti. El desarrollo de la filariosis
se correlaciona con la llegada de esclavos negros infectados.

Por el contrario, la presencia en las yungas hmedas de la leishmaniasis, trasmitida por un flebotomo; del
mal de Chagas que exige la conjuncin de un tripanosoma, de un chinche y del hombre seala la existencia
de enfermedades especficamente americanas.

Igualmente, en las yungas secas con riego, la verruga, fiebre que produce anemia y deriva en mal
neurolgico, ocasionada por un esporozoario y transmitida por la picadura de un flebotomo. Las yungas
secas tenan por eso mala reputacin entre los campesinos serranos de la Amrica prehispnica.
Antes de la llegada de los espaoles, en las sierras altas debi existir el tifus exantemtico, transmitido por
los piojos. No debieron existir los virus gripales, de la viruela y rubola contra las que las poblaciones
indgenas americanas estaban (y an lo estn) mal inmunizadas. Por eso el desencadenamiento de epidemias
fulminantes con la llegada de los espaoles, incluso precedindolos, como la que en Ecuador fue causa de la
muerte de Wayna Kapaq, en 1528.

La baja demogrfica hizo que el hombre y su fuerza de trabajo escasearan. En la Amrica andina la mano de
obra colonial, como consecuencia del descenso demogrfico de las primeras dcadas inmediatas a la
Conquista, determinaron la escasez de mano de obra mucho ms que de tierras, que convena utilizar de la
mejor manera para asegurar la produccin. Esto explicara la preferente atencin que se dio a la reubicacin
de las poblaciones. Los espaoles, incluso con mayor vigor que los incas, se esforzaron en movilizar la mano
de obra existente para favorecer al mximo sus intereses.

Sin duda alguna, en los mismos periodos parte de Europa sufra epidemias (en 1586 a causa de la peste
desapareci la mitad de la poblacin de Roma), pero la reconstitucin demogrfica se efectu en medio siglo
(aproximadamente dos generaciones). En los Andes la conjuncin de factores desfavorables y probablemente
una excesiva presin sobre la mano de obra existente mantuvieron estacionarias a las poblaciones andinas
durante varias generaciones, por lo menos hasta el siglo XVIII. Los aportes de espaoles y esclavos negros,
que vivan en las ciudades o trabajaban en las haciendas, no compensaron la disminucin de la poblacin
autctona.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 32

Trfico de esclavos hacia Amrica

El acercamiento con frica vena desarrollndose en Europa, y es a partir de 1492, que tambin comienza a
influenciar en el nuevo continente. El traslado de negros africanos a esta parte del continente no fue solo,
segn lo han dicho, como mano de obra bruta para ser utilizados como esclavos, sino tambin muchos
fueron escogidos en zonas donde se haban desarrollado la agricultura y la minera. Lo expuesto permite
afirmar que el pensamiento esclavista no nace con el descubrimiento de Amrica, lo precede, ya que antes
de 1492 existan esclavos y siervos en Europa. A diferencia de Europa, Amrica tena mayores posibilidades
de desarrollar y en algunas culturas desarroll la agricultura y la minera. As, por ejemplo, la gente que est
en el Choc, Colombia, fue seleccionada en zonas mineras para buscar oro y trabajar en reas de extraccin.
Los conocimientos previos de los negros de determinada cultura facilitaron el desarrollo de la agricultura y la
minera en el nuevo continente.

Hacia 1449 haba en frica una relacin entre el hombre y la naturaleza. No exista la propiedad sobre la
tierra, esta era propiedad comunitaria y la gente se trasladaba de una zona a otra en busca de mejores
recursos. Haba propiedad social y relacin con la naturaleza, y eso genera la alegra de vivir. De 1492 a 1800
surge una mentalidad esclavista como producto de la necesidad de los occidentales de tener presencia
econmica y financiera. All empieza un proceso de traslado de gentes de frica a Amrica; en este lapso
ocurre en grandes movimientos y encuentros blicos como las cruzadas.

El descubrimiento del Nuevo Mundo gener el trfico de esclavos ms intenso y degradante que haya tenido
lugar en la historia de la humanidad y en el cual participaron comerciantes espaoles, ingleses, franceses,
holandeses, genoveses e, incluso, africanos.
Durante el perodo colonial, el occidente de frica fue la zona de donde sali la mayor cantidad de personas
que vinieron como esclavos al continente; todos ellos pertenecan a diferentes grupos tnicos con complejas
y mltiples organizaciones sociales, polticas, econmicas y culturales. Desde el segundo viaje de Coln, los
esclavos negros comenzaron a acompaar a los descubridores y conquistadores; los esclavos hablaban el
idioma del amo y conocan aspectos de su cultura y algunos eran mulatos.
Debido a la disminucin de nativos de Amrica y a las necesidades de la mano de obra en las plantaciones y
en las minas, la esclavitud se convirti en una empresa muy rentable y a estos esclavos se les dio el nombre
de bozales.
En las colonias Iberoamericanas, el esclavo negro se dedic, especialmente, a las minas y plantaciones; luego
con la disminucin de indgenas tuvo que desarrollar otras actividades en pueblos, haciendas y obrajes. En
las colonias inglesas y en las Antillas trabaj, principalmente, en el sistema de grandes plantaciones.
La captura y el comercio de negros, produjo:
Gran despoblamiento de frica.
La ruptura de las unidades tradicionales como la familia y las organizaciones sociales.
El deterioro de la identidad de diversos grupos tnicos.
Guerras entre los propios grupos nativos por obtencin de cautivos.
La anulacin de los esclavos como personas, pues se les trat como mercancas que no deban
romper el orden social, econmico y poltico.

Mientras tanto, a finales del siglo XV, en Amrica existan desde grupos nmadas hasta grupos muy
organizados. En la Colombia actual, las culturas con mayor desarrollo eran la muisca y la tairona. Las
sociedades ms complejas en Amrica fueron los imperios aztecas, en Mxico y el Inca, en Per. Estos
imperios lograron cohesin interna por la capacidad de satisfacer necesidades bsicas de su poblacin, la
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 33

organizacin familiar, la aceptacin de slidas normas de comportamiento, el respeto por las jerarquas y el
poder fundado en el conocimiento y las capacidades y cualidades personales.
La esclavitud africana
A medida que disminua la poblacin indgena, la esclavitud africana fue sustituyndola. Al principio los
negros llegaban como criados cristianizados e hispanizados de los espaoles, pero la mortandad indgena
hizo que se desarrollara un comercio de esclavos directo desde frica, principalmente de Senegal y Angola.
En 1518 Carlos V permiti la introduccin de 4,000 esclavos y declar el comercio de esclavos monopolio
real. El fenmeno de la esclavitud africana se dio donde haba un clima clido y una economa de plantacin
y cultivo de productos tropicales como el algodn y el azcar: mayoritariamente en las Antillas, las costas
continentales del Caribe (lo que son hoy Colombia, Venezuela, Mxico, etc.) y el Brasil, adonde llegaron los
primeros esclavos en 1538. Durante la poca colonial se introdujeron tres millones y medio de esclavos
africanos en las Amricas.
Las condiciones de vida bajo la esclavitud eran insoportables. A los esclavos que huan de su situacin se les
llamaba "cimarrones", trmino usado tambin para referirse a los caballos que al escapar de sus amos
espaoles regresaban a un estado salvaje. La violencia intrnseca del sistema esclavista motiv varias
rebeliones de esclavos. La ms exitosa fue la de Yanga, a principios del siglo XVII en la costa del Golfo de
Mxico, y que llev a la fundacin del pueblo de San Lorenzo de los Negros en Veracruz. Los esclavos huidos
se organizaban en comunidades--llamadas "quilombos" en Brasil, "cumbes" en Venezuela y "palenques" en
las dems regiones hispanohablantes--en que se reactivaban costumbres e instituciones africanas. El
quilombo ms importante fue el de Palmares de Alagoas, que lleg a tener 20,000 habitantes y dur hasta el
siglo XVII.
Como haba ocurrido con los indgenas, hubo clrigos que defendieron a los esclavos. En Nueva Granada el
jesuita espaol San Pedro Claver (1589-1654) se dedic a la evangelizacin de los esclavos en la ciudad de
Cartagena de Indias, ganndose el epteto de "Apstol de los negros". Se le considera hoy el santo patrn de
Colombia.

Esclavitud

La esclavitud es la situacin en la cual un individuo est bajo el dominio de otro, perdiendo la
capacidad de disponer libremente de s mismo.
El trfico de esclavos en frica, que primero haban dominado los rabes para vender su mercanca
en los mercados mediterrneos, comenz a ser controlado por los europeos durante el s. XV.
En 1473 se presenta un proyecto de ley por el cual todos los esclavos comprados en frica deban
llevarse primero a Portugal.
En 1479 se firma el Tratado de Alcaovas mediante el cual Espaa autoriza la venta de esclavos en
Espaa. El centro de la trata es Sevilla.
En 1486 se funda en Portugal la Casa dos Escravos, cuyo fin era conceder licencias y asegurarse que
se recaudaban los impuestos.
En 1494 se firm el Tratado de Tordesillas, que traza la lnea divisoria entre Espaa y Portugal para
las exploraciones de nuevas tierras, impone igualmente lmites que impedirn durante los primeros siglos de
la Colonia el comercio directo de esclavos desde las costas de frica.
Entre 1493 y 1495 se registraron tres mil seiscientos esclavos en la Casa dos Escravos de Lisboa.
Los espaoles utilizaron a los esclavos negros en Amrica en 1501, participando muchos de ellos en
la exploracin del continente.
En 1579 los negros rebeldes en Portobelo (Panam) llegan a firmar un tratado de paz con los
colonos espaoles mediante el cual consiguen libertad colectiva.
En 1664 se estipula que los esclavos debes servir de por vida. Se prohbe tambin el matrimonio
entre mujer blanca y hombre negro.
De 1780 a 1790 fue la dcada de mxima actividad en el comercio trasatlntico de esclavos.
En 1789 se otorga la Real Cdula de su Majestad concediendo libertad para el comercio de Negros
con las islas de Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico, y Provincia de Caracas, a Espaoles y Extranjeros.
En un comienzo los esclavos negros fueron llegando a Amrica mediante licencias reales especiales,
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 34

semejantes a la que se incluye en la "Capitulacin otorgada a Diego de Nicuesa y Alonso de Ojeda para
comerciar en Urab y Veragua". (1508)
Debido a la conquista de Amrica y a toda la labor que esto implicaba, se busc 'mano de obra
barata' para los trabajos ms pesados, recurriendo primeramente a los habitantes naturales, los indgenas y
luego de la abolicin de sta prctica se opt por importar personas esclavizadas desde frica debido a que
tenan mayor resistencia fsica y a las enfermedades, especialmente las tropicales, comenzando as un
comercio a gran escala de esclavos africanos: el comercio negrero.

Procedencia y comercio de los esclavos

Entre los siglos XV y XVII, los mayores exportadores de esclavos fueron los portugueses, que los
traan desde el Congo, lugar prspero al que haban llegado en 1483.
En 1502 se introducen los primeros esclavos en las islas del Caribe. Primero se autoriza en la isla La
Espaola, pero para 1530 se ha institucionalizado ya en el resto del Caribe.
Los primeros cuatro mil esclavos arribaron al continente americano en el ao 1518, cuando Espaa
autoriz su ingreso por el plazo de ocho aos. Muchos esclavos ingresaron de modo ilegal.
La rpida despoblacin de la isla Espaola y la necesidad de trabajar las minas, inicia el rpido
aumento de la poblacin negra esclava. El rey Fernando el Catlico autorizo el 22 de enero de 1510, en
Valladolid, Espaa, el transporte de cincuenta esclavos negros para que trabajaran en las minas de la
Espaola.

Cmo eran valorados?

Las mujeres tenan un valor mayor que los hombres, siendo el factor determinante la salud, el busto
y la dentadura.
Los nios eran evaluados por su dentadura y las condiciones en que se encontraban al momento de
la transaccin; carecan los nios de nombre individual y se les llamaba por las caractersticas de la
denticin.
Los hombres deberan pesar cuando menos 60 kilos.
Todos los esclavos eran exhibidos en las escalinatas exteriores de la Casa de los Esclavos, donde eran
manipulados como animales para analizar y discutir el precio, en lo alto de las escalinatas se encontraba
un balcn desde donde los mercaderes y tratantes ajustaban el precio.





















COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 35



2.2.3 EL SAQUEO VIOLENTO DEL "NUEVO MUNDO": LOS MINEROS DEL "CERRO RICO" EN
POTOS, BOLIVIA, DURANTE EL PERODO COLONIAL

La ciudad de Potos no se fund formalmente, como ocurri con otras ciudades de Bolivia, sino que se cre
espontneamente por la irrupcin de la poblacin vida de acumular riquezas al descubrirse los yacimientos
de plata en el Cerro Rico; por esta razn, se dice que pensar en Potos es pensar en el Cerro Rico.
Desde entonces, los periodos ms importantes de produccin de plata estaban determinados por las
tcnicas de extraccin. Durante el primer periodo, los espaoles realizaron la explotacin del Cerro Rico con
base en tcnicas incaicas e implementaron algunas variantes, entre ellas el mejoramiento de las
herramientas y la construccin de socavones para facilitar la extraccin del mineral; la produccin ascenda
a las 80 toneladas. Para el tercer periodo denominado la poca de oro potosina, la produccin alcanzaba a
las 220 toneladas de mineral (ao 1529) debido a dos innovaciones: la primera fue la introduccin y la
aplicacin del mtodo de amalgamacin, llamado de patio y la segunda innovacin estaba relacionada con
la organizacin del trabajo: la introduccin de la mita que multiplic la produccin de la plata. Con este
mtodo se introdujeron los ingenios y se construyeron molinos para la fina molienda del mineral, lo que
signific el uso de mercurio en el proceso.
Los estudios sobre el mundo del trabajo en la minera de plata colonial de Amrica Latina han dado cuenta
de la existencia de diferentes modos de organizar la mano de obra, modos que variaban entre voluntarios y
forzados, y que se haban dado en forma desigual a lo largo de la geografa, dependiendo adems de los
diferentes desarrollos regionales.
El trabajo forzado tuvo caractersticas muy diferentes en los principales centros mineros del continente
ubicados en Mxico y Per: en el primero, el uso de este tipo de mano de obra fue limitado y se utiliz sobre
todo en los primeros aos de la actividad minera; en Per, en cambio, fue muy importante sobre todo en
Potos y en Huancavelica, los dos asientos que se constituyeron en los pilares de la economa regional. En la
mayora de los centros mineros, no obstante, predominaba el trabajo voluntario. Esta fue una forma de
trabajo que se increment rpidamente a partir del ltimo cuarto del siglo XVI, en parte por la demanda
creciente que hubo de especialistas que conocieran la tcnica de la amalgama con mercurio (implementada
en Mxico en la dcada de 1550 y en Potos en la de 1570), y en parte por la desaparicin de la encomienda
y la limitacin geogrfica que tuvo el trabajo forzado.
El hecho de que un trabajador fuera voluntario o que recibiera una paga, sin embargo, no significaba que
existiera un mercado de trabajo como el moderno. Los dueos de minas o de ingenios de beneficiar mineral
incorporaban trabajadores con mtodos que alternaban mecanismos de atraccin, con otros de
reclutamiento ms o menos forzado o de retencin de la mano de obra.
Las dos principales maneras de atraer poblacin fueron la combinacin de una oferta de mejores jornales
(algo que se poda hacer en los asientos recin descubiertos y ricos) con el permiso que tenan los
trabajadores de sacar mineral durante los fines de semana para su propio provecho. Una de las formas
clsicas de retencin de la mano de obra muy descrita para Mxico fue el del endeudamiento, que parece
haberse extendido menos en Per.
El Virrey Francisco de Toledo visit toda su jurisdiccin llegando hasta Potos, all construy la Casa de
Moneda y las lagunas para la molienda hidrulica del mineral. As mismo regul la mita en base al sistema
incaico que haba encontrado. La mita consista en el servicio obligatorio y escasamente remunerado que, en
plazos de cuatro meses y por turno, deban prestar los indgenas en las minas. Esta dura reglamentacin, a
travs del tiempo, se convirti en semillero de abusos. El Virrey Toledo durante su gobierno (1569-1581) hizo
la tasa, o censo, de los indgenas y los sujet, adems de la mita, a tributo.
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 36

Los mecanismos compulsivos, por su parte, estaban vinculados principalmente a la condicin de tributarios
de los indgenas, que eran la mano de obra mayoritaria en esta minera. Este mecanismo vari desde formas
directas (el servicio personal form parte de las obligaciones incluidas en los tributos tempranos), a formas
indirectas promovidas por la obligacin de pagar en plata u oro. Esta ltima forma se vio favorecida por la
tasacin de los tributos en plata u oro, que se fue incrementando muy claramente a partir de la Tasa General
del virrey Francisco de Toledo realizada en la dcada de 1570, y que forz a los indgenas a alquilarse o a
vender su produccin para poder hacer frente a estas obligaciones fiscales.
El caso ms estudiado dentro de la minera de plata de Charcas ha sido Potos con sus ms de tres siglos de
historia colonial, un asiento minero que lejos de ser un modelo es la excepcin en los Andes. Sus minas en
entregaron casi la totalidad de la plata del virreinato de Per en el siglo XVI y ms de 68% en el XVII; goz de
un importante sistema de trabajo forzado casi desde sus comienzos (primero con las encomiendas, luego con
la mita), y tuvo una productividad y duracin que no se pueden comparar con ningn otro centro minero.
Aunque hubo diferentes mitas en el virreinato de Per, la ms importante es la potosina, que implic que
tributarios de 16 provincias acudieran a dicha villa a servir en las minas y en los ingenios de moler metal.
Aunque deban ir en forma obligada a Potos, reciban una paga que estaba muy por debajo de la de los
trabajadores voluntarios. Adems deban realizar las peores tareas: en su gran mayora los mitayos eran
apiris (quienes sacaban el mineral de las minas en unas bolsas de cuero cargadas a sus espaldas), o
incorporaban el mineral ya seleccionado a los mazos de moler en los ingenios.
Entre Toledo y La Plata la redistribucin de la poblacin tributaria no haba sido homognea: las provincias
que haban sido asignadas para cumplir con la mita potosina fueron las que ms poblacin haban perdido
(por muerte o migracin), mientras que los valles orientales y las nuevas ciudades y asientos mineros haban
atrado migrantes. El sur de Charcas, esto es el entorno de Potos, comenz a tener un mayor peso
demogrfico, en parte porque muchos de los que asistan a la mita con sus familias se quedaban en la
cercana.
Aunque la poblacin indgena haba migrado en forma muy significativa desde tiempos prehispnicos, los
movimientos de poblacin del siglo XVII ocurridos en un contexto de debacle demogrfica transformaron
profundamente la geografa de los Andes. Estos movimientos tuvieron, adems, un impacto significativo en
el sistema de recoleccin de impuestos y en la organizacin de la mita, porque ambos estaban basados en la
visita general realizada por el virrey Toledo. A lo largo del siglo XVII tanto el pago de los tributos como los
contingentes de la mita disminuyeron fuertemente. Las autoridades coloniales eran conscientes de lo que
ocurra, aunque con frecuencia se declararon impotentes para detener los flujos de poblacin.
Pero no todas eran quejas, hubo quienes se beneficiaron por estas migraciones y presionaron para que la
situacin no se modificara. Miles de espaoles que haban sido excluidos de la mita fueron beneficiados por
la llegada de trabajadores que huan de esta carga dirigindose a sus haciendas o a sus minas para conseguir
la plata con la que podan pagar sus tributos o sus reemplazos en el trabajo forzado.
La mayor preocupacin de los funcionarios sigui centrada en la mita y en el reparto de la mano de obra
minera, entre otras cosas porque esta actividad segua siendo en aquel momento la principal fuente de
ingreso de las Cajas Reales de Charcas.
Aunque la mita era tan importante, durante el siglo XVII la mayora de los trabajadores de Potos eran indios
alquilados a quienes se llamaba mingas, que cobraban en forma diferente segn cual fuera la actividad que
desarrollaban. Muchos mitayos preferan trabajar como mingas, tanto en Potos como en otros asientos
mineros, porque con lo que ganaban podan pagar su reemplazo en la mita. Justamente uno de los reclamos
de los azogueros potosinos era que los nuevos asientos (como San Antonio) tenan mayores ventajas para los
indgenas porque ofrecan mayor paga, lo que generaba ausencias generalizadas.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 37

Para los primeros trabajos en el famoso Cerro, tampoco era necesaria la experiencia, por la bonanza de los
minerales. La explotacin en los primeros aos consista en tanteos o trabajos superficiales y a tajo o a cielo
abierto, siguiendo el curso de las vetas primigenias que afloraban.
Esas vetas fueron as trabajadas hasta donde fue posible; y eran tan hondas que en todo un da un natural
haca el camino de subida, cargando el mineral, en dos etapas. La forma de trabajar de los barreteros en las
labores a cielo abierto era siempre en grupos de a dos, que se alternaban uno sujetando el barreno y el otro
con el combo cogido con ambas manos.
La tecnologa del trabajo subterrneo es tan antigua que los espaoles la haban heredado de los romanos,
quienes trabajaron as las minas de mercurio en Almadn/Espaa. Luego la transfirieron a Potos y junto a las
tcnicas incaicas en un principio convivieron bien hasta el empleo de puntas aceradas que reemplazaron a
los implementos nativos a lo sumo recubiertos en la punta con bronce o cobre.
La profundidad y extensin creciente de las minas potosinas haban conducido a la generalizacin de las
labores subterrneas mediante socavones y galeras. Con ello se facilitaban la explotacin, el transporte, el
drenaje y la ventilacin.
Para la extraccin de los minerales y rocas duras se utilizaba los barrenos, herramienta que antiguamente en
Espaa se llamaba punterola. No obstante, hacan la roca menos resistente sometindola alternativamente a
la accin del fuego y del agua. El avance mediante esta tcnica era lento. En las labores subterrneas con los
barrenos se hacan unos agujeros cilndricos de menos de un metro de profundidad y de 2.5 a 3.5
centmetros de dimetro, golpendolos con los combos. Para abrirlos se empleaba un surtido de ellos,
variando su longitud; eso s, todos coronados en uno de sus extremos por una forma de cuchilla. Hacer un
barreno de unos 80 centmetros costaba una jornada de trabajo.
En 1556 fue iniciado el primer socavn, terminndose 29 aos ms tarde. Tuvo 209 metros de longitud y 2.4
metros cuadrados de seccin. Para su construccin se emple la tcnica de adosado de fuego para romper
por dilatacin trmica la roca; sugerida por el ingls Enrique Sandi que, junto con otros naturales, muri
asfixiado. Al llegar a la veta el socavn permiti desarrollar muchas minas encima de l; asimismo mejor el
transporte, ya que era ms fcil bajar el mineral 58 metros mediante escaleras, que subir 225 por ellas hasta
la superficie.
Los trabajos de profundidad se acrecentaron a medida que aumentaba la produccin y la ley de cabeza
empobreca. Un problema radicaba en la construccin de los respectivos caminos. En los primeros aos
(antes de la visita de Toledo), se emplearon las escaleras de patilla que consistan en el uso de grandes vigas
de madera como sostenes para colocar los pies. Como los pasos no tenan igual espaciamiento, la seguridad
de estas escaleras no era buena.
Hacia 1573 (despus de Toledo), Niccol de Benino nos da a conocer que las minas en el cerro llegaron en
promedio a unos 250 metros de profundidad, o sea 165-330 metros, y que se haba generalizado el uso de
escaleras de tres ramales fabricadas con tiras retorcidas de cuero de vaca, como gruesas maromas, y de un
ramal a otro puestos palos o peldaos de madera; deban ser anchas, ya que servan a la vez para subir y
bajar. Tienen estas escaleras de largo 165 metros, y al fin de ellas est otra que comienza de un apoyo con
andamios en que podan descansar, que eran las barbacoas. Existan estos lugares de descanso entre cada
nivel (que poda tener hasta 120 metros). Normalmente suban en grupos de tres personas con el mineral, el
jefe llevaba una vela atada a su dedo pulgar (Capoche 1959 [1585]: 109). Cada apiri llevaba algunos
kilogramos en un saco como mochila en su espalda, teniendo las manos libres para sujetarse.
De acuerdo a las ordenanzas de seguridad del virrey Toledo, de 1574, basadas en las de 1561, para Potos las
reglas sobre seguridad vigentes eran: se prohiba el trabajo a tajo abierto, en razn de los peligros de
derrumbamiento, y ordenaba que los soportes (puentes) de roca natural sean dejados para que apuntalen
las obras subterrneas y que las escaleras deban ser lo suficientemente fuertes; se especificaba sus
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 38

dimensiones (25 metros de largo y con una separacin entre travesaos de 40 centmetros). Encargado de su
cumplimiento era el alcalde mayor de minas o veedor.
Al ser retirados los puentes no tenan "sobre qu estribar, y as con el peso de la parte del Cerro que carga
sobre ella, se viene y cae sobre la otra de abajo, cierra y hunde los caminos y labores con el dao ordinario
de muertes y encierro de indios y deja la mina imposibilitada de poder labrar (...)"
Ya en 1582 se tena en el cerro nueve socavones que haban cortado las diferentes vetas y otros siete an no;
la longitud de los ltimos era de unos 500 metros. Todos recibieron mano de obra mitaya de acuerdo al
repartimiento, tanto para mantenerlos limpios cuanto para terminarlos.
Los propietarios de una mina cruzada por un socavn estaban obligados a pagar un quinto de todo el mineral
que sacaban al constructor del socavn, y todas las vetas en trabajo deban ser registradas por el propietario
del mismo. Esto traa muchas dificultades, ya que era difcil determinar si la veta haba sido trabajada. Los
dueos de las minas no podan rehusar el paso del socavn por su propiedad, y por ley se deban sacar por
los socavones el mineral de las minas.
A principios del siglo XVII, el padre Ocaa comentaba sobre lo primitivo del laboreo de las minas y se
compadeca de la forma cmo se efectuaba el transporte de los minerales con ayuda de un zurrn atado a
las espaldas; gastando para ello mucho tiempo en bajar y subir por unas escaleras de palo y sogas. Haban
muchos socavones por los cuales se entraba; ya adentro las galeras iban culebreando unas por aqu y otras
por all o se encontraban unas con otras, y se poda salir por donde uno quera; eran tan estrechas y
profundas que faltaba el aire para su ventilacin y para que ardan las velas, muy necesarias para la
iluminacin. Otro problema radicaba en el peligro de derrumbamientos que era inminente y a cuya causa
muchos indgenas perecieron enterrados.
Es importante referirse a la iluminacin dentro de las labores mineras subterrneas. Se gastaban anualmente
en velas de sebo cincuenta mil pesos; cuatro, costaban un real. Las velas, como otros insumos y
herramientas, ponan los naturales. Para fines del siglo XVIII y de los datos de la visita general del gobernador
Juan del Pino Manrique y Lara, en las 44 minas en explotacin en el Cerro Rico se gastaba anualmente 34
000 pesos slo en velas.
Respecto a la ventilacin, especialmente en los piques se tena malas condiciones de aire. A medida que las
labores fueron profundizndose se idearon sistemas de ventilacin. Para ello se construyeron socavones por
debajo de las bocaminas. La construccin de stos era una lotera, ya que estas labores no necesariamente
cortaban vetas a las cuales iban dirigidas; adems, su costo aumentaba porque se construan conductos
verticales.
Los mtodos de explotacin y extraccin no mejoraron en el siglo XVI y parte del XVII, y las minas se iban
profundizando ms. Se tuvieron que abrir ms socavones, con lo cual se descubrieron "nuevas vetas"; pero
que se las sigui trabajando con los mtodos rutinarios. Las minas alcanzaron profundidades de hasta 330
metros; no obstante, los mineros no confrontaron grandes problemas con el agua (aunque en 1609 los
planes de algunas minas estaban inundados). Lo primitivo de la forma de trabajo se neutralizaba por el
empleo de gran nmero de mano de obra coaccionada y gracias a ello se poda mantener la produccin y
competir con otros centros mineros.
Un hecho notable tecnolgico fue la introduccin de la plvora para realizar el arranque. Esta transferencia
de Europa a Potos necesit muchos aos. Este explosivo se utiliz por primera vez en 1627, en
Schemnitz/Baja Hungra; y en este continente, all por 1676, en Nueva Espaa o Mxico. Al parecer, en
Potos la plvora fue introducida en la segunda mitad del siglo XVII y esto habra aumentado los riesgos de
enfermedades profesionales, por la gran profusin de polvo originado por las explosiones.
La explotacin en el Cerro Rico jug un importante rol para la Corona y ello se deduce de la implantacin de
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 39

esta tecnologa de punta mucho ms antes que en las reales minas de mercurio de Almadn (1698), lo que
elev la produccin; aunque su empleo no se generaliz hasta 1703.
Para el ao de 1788 se sabe que el acopiamiento semanal de plvora para las 44 minas activas en ese
momento en el Cerro de Potos era de 584 kilogramos, y que se extraan 740 toneladas de minerales por
semana
La explotacin en el Cerro Rico poco cambi en el siglo XVIII, ya que la tecnologa minera se mantuvo casi sin
innovacin. Todas las operaciones eran efectuadas por los mingas y mitayos, con diverso grado de
entrenamiento.
La produccin de la plata en 1588 sobrepas las 200 toneladas. Entre 1581 y 1600, Potos produjo ms del
42% de la plata mundial; no teniendo prcticamente competencia de ningn otro yacimiento. Desde 1573
hasta 1650, tres factores aseguraron esta posesin de privilegio: uno, tecnolgico (la introduccin de la
amalgamacin y las variantes desarrolladas en el lugar); el segundo, de orden social (consistente en un
rgimen de trabajos forzados: la mita); y el ltimo, energtico (energa barata aplicada en la fragmentacin
de los minerales, para lo cual se construy uno de los sistemas hidrulicos ms grandes de Amrica).
Sin duda alguna, la explotacin minera de las vetas argentferas en el Cerro Rico de Potos, dependiente de la
Real Audiencia de Charcas y consiguientemente del Virreinato del Per (hoy Bolivia), ha sido para la Corona
Espaola y toda Europa -en la Colonia-, de mucha significacin econmica; ya que ste fue y es considerado
todava el ms grande yacimiento de plata del mundo, pese a las ms de cuatro centurias de su trabajo
intensivo desde 1544.
Un hecho importante que destaca a la minera potosina para poder competir con otros centros en la Amrica
espaola, constituy el pedido que los dueos de minas, ingenios y fundidoras formularon al virrey don
Francisco de Toledo, el Soln del Per, que entre sus reformas sean ellos favorecidos con la mita o trabajo
bajo coaccin de los nativos. Con este valor agregado, que rebajaba los costos de operacin al ser la mano de
obra prcticamente gratuita, Potos mantuvo su lugar de privilegio y de aportador de las regalas (quinto y
diezmo, respectivamente) al Rey.
Mano de obra
La mano de obra en Potos en el siglo XVI corresponda al yanacona minero. En una poca tan temprana que
se puede ver claramente cmo el yanacona especializado o huayrador prehispnico, que era el que saba
utilizar los hornos de beneficio de mineral activados por el viento pasa a ser aquel indgena minero
especializado en diferentes reas del trabajo en socavones o en ingenios, sin embargo no en cualquier
trabajo relacionado con las minas, sino en aquellos que requeran algn conocimiento y especialidad, como
fueron los barreteros, quienes tenan que conocer cul era la veta a seguir, con el fin de encabezar la ruta de
la extraccin del mineral de plata. Los barreteros eran seguidos por los siquepiques, o indgenas encargados
de recoger el mineral picoteado. En los ingenios eran yanaconas los indgenas conocedores de la
amalgamacin y de los hornos, quienes eran asistidos por indgenas carboneros, lavadores de mineral y los
mezcladores que batan la amalgamacin dentro de los buitrones, antes de vaciar en los cajones o en los
cedazos, donde el metal ya purificado era golpeado y enfriado a la vez, para formar las pias de plata.
Estamos hablando de unos yanaconas que tenan cierto status. Un estamento laboral que se establece
despus de analizar diferentes variables. La primera que entra en consideracin es que la mayor parte de los
yanaconas huayradores que se encontraban trabajando en Potos en 1575, procedan del Cuzco, donde se
conoce que exista el Koricancha (hoy templo de Santo Domingo) o templo del sol, de la luna y de las
estrellas, que estaba adornado con objetos de uso cotidiano fabricados en oro y plata. El Cuzco constituy
una de las diez provincias obligadas a la mita minera de Potos, instituidas por el Virrey Toledo, no solamente
porque era la cabeza de los reinos del Per sobre la cual haba que sentar precedencia de autoridad, ni
porque era la provincia ms poblada del Per, sino porque all se encontraba la mayor cantidad de yanaconas
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 40

especializados, especialmente en el arte de los metales. La segunda variable se refiere a la tasa que pagaban.
El Padrn de Yanaconas establece que los yanaconas huayradores, pagaban una tasa anual, no un tributo
como el resto de los indgenas. La tasa estaba destinada a pagar a sus propios caciques. En esta misma
consideracin tenemos que los caciques encargados de regirlos eran de procedencia noble. La tercera y
ltima consideracin, es que por ser yanaconas, ellos podan regresar a sus tierras de origen o sementeras
cuando queran, pero en su caso no se fueron, se quedaron luego de cumplir un ao en Potos. Pasaron de
ser de especialistas en hornos de viento prehispnicos a serlo en purificacin de la plata en los ingenios o
barreteros, como se indic antes. En Potos reciban como remuneracin dos pesos diarios, a diferencia de
los mitayos comunes que reciban 2.75 reales. Se constituyeron as en mingados o contratados. En todos los
casos ellos podan apropiarse adems de los llampos, o residuos de mineral, pues formaba parte de su jornal.
De esa manera fueron la primera mano de obra asalariada y libre que pas a formar parte del mercado
laboral minero. En el mbito del rgimen de sujecin a la mita y coaccin de que fueron objeto todos los
dems indgenas del comn, ellos fueron especiales y privilegiados.
Potos: Ciudad minera y valorizacin ambiental Altiplnica
El vencimiento de las mximas altitudes andinas fue estructurado por los conquistadores hispnicos con la
explotacin de sus abundantes recursos mineros. La fama de la existencia de la riqueza minera de Charcas
hizo que muy tempranamente se establecieran conquistadores poseedores de minas en Porco y en otros
sitios altiplnicos.

Esta tendencia nueva a la ocupacin de las enormes altitudes se afianz a partir de 1545 con el
descubrimiento del mineral de plata de Cerro Rico de Potos a 4.790 msnm, en el desamparo del altiplano. Al
pie de la explotacin minera se form desordenadamente a partir de los 4.000 m de altitud la ciudad de
Potos, que se fue extendiendo por las faldas de Cerro Rico, formando una ciudad populosa a pesar de las
adversas condiciones ambientales.

Slo en 1572 es fundada oficialmente, introducindose medidas de ordenamiento espacial que otorgaron
una gran regularidad a su trazado originalmente desordenado, contndose a partir del mismo ao con
molinos impulsados por fuerza hidrulica para la molienda del metal, captndose el agua en albercas en la
montaa, que fueron incrementando paulatinamente su nmero hasta alcanzarse ms de una treintena de
embalses, con sus canales derivados hasta los molinos. Ello posibilit una enorme expansin en la
produccin de este mineral, acarreando prosperidad a la ciudad que en 1611 alcanzaba los 160.000 hab.,
siendo ornada por la monumental Real Casa de Moneda, Aduana, Cabildo, Coliseo, Casa de los Oficiales
Reales, la Caja del Agua, varios templos renacentistas, palacios de los acaudalados mineros y azogueros y
acueductos, mientras que a la falda de Cerro Rico se alzaban los ingenios de procesamiento y las canchas de
amalgamacin con sus imponentes muros, contndose adems con numerosos obrajes, talleres dedicados al
tejido de telas y ropas.

De esta manera Potos se estructur en estas extremadas altitudes como el mayor centro minero, econmico
e industrial del alto Per, la primera ciudad de Amrica y una de las mayores del mundo en dicha fecha.
Abandonar esta primaca a finales del perodo virreinal, descendiendo su produccin de plata, con lo que la
poblacin baj a menos de 30.000 habitantes a comienzos del siglo XIX.

El paisaje andino en el cual est enclavado Potos es sumamente extenso y diversificado, acompandose al
complejo modelado orogrfico de la Puna, con salares, serranas, cordilleras y cerros, singulares espejos de
agua en forma de lagos y lagunas, un seco y riguroso clima fro, variada biodiversidad y ricos recursos
minerales, estando en el perodo de este ensayo geohistrico bajo el signo de la explotacin de la plata.
Paisajes naturales, flora, fauna y recursos de diverso tipo, fueron valorizados diferencialmente por la intensa
explotacin minera de Potos. La accin humana de mineros y azogueros moviliz gran parte de los recursos
de estos paisajes altiplnicos que posibilitaron a un gran costo ecolgico y ambiental, enormes cambios
locales. Altitudes extremas, fros intensos, largas sequas, junto a otros eventos geogrfico-fsicos,
acompaados con catstrofes naturales, no pudieron impedir la tenaz conquista del paisaje altiplnico,
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 41

logrndose conformar la ciudad minera ms importante de Iberoamrica.

Esta aprehensin geohistrica minera del paisaje andino de Potos desde mediados del siglo XVI hasta
comienzos del siglo XIX, se perfeccion en el ordenamiento laborioso, con la contribucin obligada y
sostenida de la mano de obra indgena, de los espacios locales de extraccin, transformacin y trfico de la
plata, irradindose a paisajes extra-regionales, que se conformaron como puntos vitales de apoyo logstico
de abastecimiento, reclutamiento forzado de recursos humanos y otras actividades, en territorios que hoy
son parte de Bolivia, Per, Argentina, Chile y Paraguay.

A su vez, en los propios paisajes andinos de la zona de influencia de Potos, sus habitantes lograron
conformar en las cercanas de los inhspitos y peligrosos sitios de extraccin, molienda y amalgamacin,
gratos paisajes de distensin, al interpretarse adecuadamente matices climticos y bondades de aguas
termales.

La accin humana incentivada por el hallazgo de la plata fue venciendo todas las barreras espaciales que
obstaculizaban la accesibilidad a Potos, habilitndose caminos en sitios fragosos que superaron los
obstculos de la extremada altitud, de la mediterraneidad y del apartamiento geogrfico. El inters por sus
riquezas argentferas aventajaba todo concepto de inaccesibilidad y distancia. Multitudes de hombres
dispersos en el mbito hispanoamericano y peninsular se sentan atrados por la "fiebre potosina",
caracterizada, por la tendencia a glorificar y magnificar los hallazgos del Cerro Rico y la Villa Imperial de
Potos.

El clima en estos altos paisajes andino es seco y fro. En el caso de Potos son an ms bajas, descendiendo
por debajo de cero grados en numerosas noches de mayo a agosto. Debido a la altura de la subregin
potosina y a la sequedad del aire, la insolacin diaria es muy importante, existiendo fuertes contrastes en la
temperatura entre los terrenos expuestos al sol y la sombra. Ello tocaba incluso a la geografa laboral, puesto
que los mineros del Cerro de Potos estaban separados en dos parcialidades correspondientes a las dos caras
del cerro, la que tena sus labores en la vertiente del sombro, que caa entre el poniente y el medioda, y la
que desarrollaba sus trabajos en la parte del sol, que es la del norte. Estas parcialidades, con diferentes
advocaciones marianas, celebraban competencias devotas y profanas todos los aos.

Indudablemente, Potos era un lugar fro para vivir y trabajar, aunque era slo una rigurosidad relativa,
comparable segn algunos de sus escritores a la de algunos sitios peninsulares, al hacer un fro parecido al
de Cantabria de Espaa; segn otros excedan al de Castilla la Vieja y Flandes. La percepcin de estas difciles
condiciones climticas en los lugareos ha sido testimoniada en la obra de Arzns: "...cuyos relatos sugieren
la sensacin del medio telrico con su fro, su nieve, su granizo y sus rayos". La movilizacin de los recursos
mineros estaba ligada, entre otros factores, a la contingencia de la geografa del azar climtico. No eran
estables las condiciones de los factores climticos sucedindose de ao en ao importantes cambios en la
temperatura, la pluviosidad y los vientos, aparte de bruscos cambios estacionales por nevazones y
granizadas.

Las condiciones del extremado fro eran molestas para los habitantes de Potos. Sin embargo, se puede
conjeturar un ligero mejoramiento en las condiciones de las bajas temperaturas, al contrastarse con las
rigurosas particularidades en los primeros aos del establecimiento minero. De acuerdo con los datos
recopilados, se observa que en los primeros tiempos durante la formacin del asiento de minas de Potos se
sufran condiciones climticas muy extremadas, especialmente por las bajas temperaturas, incluso se llegaba
a comparar con las condiciones glidas de la cordillera de Chile. Este riguroso fro causaba muertes en
quienes dorman al descampado de la Puna.

Este mejoramiento en la percepcin de un menor fro puede deberse en que a medida que se estabilizaba el
asiento minero y se transformaba en villa, mejoraban las condiciones de confortabilidad de las viviendas y se
habilitaban mejoramientos en el utillaje de braseros y otros adminculos para el calor domstico, junto al
mayor consumo de mate y otras bebidas estimulantes. Sin embargo, tampoco es descartable que se hayan
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 42

producido variaciones climticas, con la ocurrencia en esos aos de mediados de la dcada a partir de 1540
con un pulso de la pequea Edad Glaciar, que habra incidido en un perodo ms seco y fro.

En el resto del siglo XVI continuaron los grandes fros, como los registrados en 1557, con enormes nevadas.
Sin duda, esta rigurosidad incidi hasta 1584 en la mortalidad infantil, como es sealado especficamente:
"Cuantos nios nacan en este Potos... de padres espaoles moran, o al nacer o antes de los 15 das de
nacidos, porque el terrible fro y los aires helados los mataban; y aunque las seoras vecinas por lograr sus
hijos se salan a parir a los valles convecinos desterrndose un ao o ms tiempo, las ms veces cuando
volvan con ellos se los mataba el riguroso fro".

Ms tarde, la contingencia del fro, aunque molesta no tuvo gran incidencia en los modos de vida de los
potosinos, sealndose su periodicidad: "Los rigurosos fros (aunque como queda dicho en otras partes de
esta Historia no son tan terribles como en los principios de la fundacin de esta Villa) comienzan en ella
desde principios de abril y duran hasta septiembre o a lo menos hasta sus principios, siendo entre estos
meses los ms rigurosos mayo, junio julio y agosto". Eran excepcionales los aos glidos, como el de 1709,
reputado como de fros y nieves intolerables.

El clima de Potos es sumamente ventoso, siendo tempranamente aprovechado el vigor de los vientos
locales. En la primera etapa del establecimiento minero entre 1545 y 1571, la fuerza e intensidad del viento
posibilitaba el adecuado y continuo trabajo minero en la guaira u hornillo de barro en que los indgenas
fundan a carbn y lea los minerales de plata de alta ley, aprovechando la fuerza del viento. Las guairas
expresaban un sabio aprovechamiento de los vientos locales como fuente de energa. La frecuencia de estas
corrientes posibilitaba una sostenida utilizacin de estos hornos de raigambre indgena. Aunque los
esfuerzos para generar energa del viento estaban a merced de la naturaleza eran escasos los das de calma
que obligaban a cesar la habilitacin de estos hornillos.

Por lo tanto, tena una singular importancia la direccin y velocidad de este elemento climtico, muy sujeto a
la influencia del relieve cordillerano y las enormes elevaciones del altiplano y la puna. En estas elevaciones
por encima de los cuatro mil metros sobre el nivel del mar es notable el aumento de la velocidad del viento.
Las variaciones peridicas y no peridicas de viento eran bien conocidas por los fundidores indgenas de
Potos, por lo que se ubicaban las guairas en las cumbres y altas laderas de los cerros, donde el viento suele
soplar durante el da valle arriba y durante la noche valle abajo. En la cima de los cerros aislados se notaba
durante el da cierta debilidad del viento y en la noche, a la inversa, mayor intensidad. Ello explica el
maravilloso espectculo de una geografa de la noche con las luminarias de las guairas: "Estn puestas las
guairas por las cumbres y faldas de los cerros y collados que estn a vista y circuito de esta villa, que da
contento ver con la oscuridad de la noche tantos fuegos por el campo, unos puestos por orden por las puntas
y pinculos de los cerros a manera de luminarias y otras confusamente asentadas por las laderas y
quebradas, y todas juntas causan una regocijada y agradable vista". Incluso, Vzquez de Espinosa
habitualmente parco, expres irnicamente su asombro: "...llamaban a estos hornillos, donde ardan por
aquellos cerros, y montes todas las noches ms de 6.000, con el fresco viento, que les soplaba, que era
contento ver de noche tantas luminarias, que pareca se ardan los cerros, y que haban alegres fiestas, y
cierto lo era para los Espaoles, por la plata que los indios por ellos les sacaban".

Se aprovechaban las variaciones peridicas estacionales de los tiempos ms ventosos entre los meses de
mayo a agosto, cuando soplaban regularmente vientos muy fuertes, impetuosos y fros, denominados
tomahavis. Su importancia era vital para el trabajo en las guairas, por lo que son precisas las referencias a su
desencadenamiento: "Su calidad es seco fro y ventoso sobremanera, especial por mayo, junio, julio y agosto,
que se levantan unos recios vientos que llaman tomahavis, por venir por un pueblo que tiene este
nombre...". Menor significacin tenan los vientos huracanados en otras estaciones.

Son numerosas las anotaciones especficas sobre acontecimientos climticos, referidos generalmente a
eventos catastrficos que inciden en los trabajos mineros; en especial, grandes sequas e inundaciones. Hay
otras mltiples referencias de datos indirectos que revelan la incidencia de la magnitud de las precipitaciones
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 43

en la vida de los habitantes potosinos, como en hambrunas, pestes, muertes de personas y animales y
psimas cosechas de las plantas andinas. En los saturados y sobrepoblados paisajes urbanos y mineros de
Potos se reconoca la gran influencia de pluviosidades, fros y sequas, en el desencadenamiento de pestes y
plagas. Estos eventos mortales se repetan frecuentemente en las punas inmediatas, siendo particularmente
extendidos los efectos en la mortalidad, entre otras muchas, de la peste de 1719-1720 que ocasion 20.000
muertes; otras veces, como en la peste de 1733, se reitera, junto a la sequa su incidencia en la hambruna:
"El hambre era muy sensible, pues pan, carne y semillas de la tierra todo estuvo tan escaso que perecan los
pobres".

En numerosos casos la asociacin del estado del tiempo con epidemias era muy simple, lo que se registra en
estos paisajes en 1557 con la cruel peste de catarro y toses "de que murieron muchos, y que desde aquella
ocasin en todas cuantas nevadas caen en esta Villa sucede lo mismo, como al presente se ve, con estar
mudados todos aquellos antiguos rigores". Lo mismo se constataba, entre otras muchas, en las epidemias de
gripe de 1589 y de 1590-1593. Ms compleja era la ligazn de condiciones climticas de sequa con la
difusin del tifus o tabardillo, como es anotado en 1684: "Con esto, fuera del grave trabajo de faltarles las
aguas, al mejor tiempo sobrevino una peste terrible de tabardillo tan violenta que a los tres, cuatro o nueve
das de heridos los hombres moran, sin haber remedios que siquiera dilatasen en algunos das ms el
accidente". Ello es reiterado en ocasin de epidemias del mismo tipo en 1692, lo mismo que varias en el siglo
XVIII.

Eran escasos los aos percibidos como normales, lo que llevaban a establecer una diferencia entre un ao
estril, que corresponda a un ao de lluvias escasas, malo para el sistema hidrulico que accionaba los
ingenios, y un ao frtil, que se expresaba en un ao de lluvia abundante, propicio para el mismo sistema
hidrulico. En efecto, desde comienzos de la dcada a partir de 1570 con el advenimiento de la utilizacin de
los ingenios de agua con su beneficio a travs del azogue, fue bsico asegurar el abastecimiento regular del
recurso hdrico, tomando una importancia fundamental el ritmo y la intensidad de la lluvia. La sequedad era
fuerte en el perodo de mayo a agosto.

Los pobladores potosinos intentaron acoplar su situacin climtica a las cuatro estaciones de las zonas
templadas, a pesar de su situacin en las altitudes intertropicales. Sin embargo, se impuso la realidad de un
clima absolutamente diferente, revelando las limitaciones de las abusivas interpretaciones clsicas de
verano, invierno, primavera y otoo: "Pero en esta Villa de Potos estoy por decir que solamente hay dos
tiempos al ao, no porque sea as sino porque parece serlo, pues ordinariamente comienzan las aguas a
comienzos de octubre y duran hasta fines de marzo, aunque tambin hay aos que comienzan por
noviembre y algunos por diciembre, pero como llevo dicho lo ordinario es el principio en octubre y su fin en
marzo".

Los cambios climticos en la provisin del agua se proyectaban de diversas formas en los trabajos mineros
del Cerro y en las fundaciones. A pesar de la aridez local, incluso lluvias demasiado copiosas incidan en
daos para la minera, al ampliarse las posibilidades de inundaciones de los socavones mineros y de los
establecimientos de la Ribera, reventones de las lagunas del macizo de Caricari y otros desastres. Este peligro
del azar de las lluvias es una constante en la historia. En el siglo XVI, a partir de 1547 y 1548, se mencionan
entre los aos sumamente lluviosos los de 1567, 1570, 1588 y 1597; en cambio, en el siglo XVII los aos
lluviosos fueron mucho ms escasos, salvo 1624, cuando se produjo la inundacin de la laguna de San
Sebastin, y 1626 donde se sufri la reventazn de la laguna Caricari.

La contingencia de las lluvias excesivas se desencaden en el siglo XVIII, sobresaliendo el ao sumamente
lluvioso de 1710: "Las lluvias del mes de diciembre del ao antecedente y de enero y febrero de este de 1710
fueron tantas que echaron por tierra muchas casas, y en los minerales y pueblos del contorno de esta Villa
arruinaron los arroyos, vueltos en caudalosos ros, muchas haciendas y ahogaron mucha gente".

A los pocos aos se repiten los peligros acarreando el pnico colectivo, lo que se observaba en 1714: "Las
lluvias de enero y febrero se continuaron con tal abundancia que arruinaron muchas casas de esta Villa, y sus
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 44

lagunas se llenaron de suerte que la de San Sebastin desagu a comienzos de febrero y la de Caricari a
principios de marzo por todos sus trminos, llenando de horror a la Villa con el temor de que se
rompiesen...".

Los riesgos se desencadenaban especialmente en el tiempo de las entradas de las lluvias, acusndose cuando
se extenda el lapso de lluvias continuas, lo que se expresaba en prdidas humanas y en el deterioro del
hbitat y de las instalaciones mineras. Ello se registra en 1719 y en 1725, cuando se derrumbaron ms de
300 viviendas de espaoles y criollos, junto a 270 ranchos de indgenas y parte de las iglesias de la Matriz y
San Agustn. Durante el esto de 1733 se registraron 70 das continuos de intensa pluviosidad y al ao
siguiente llovi furiosamente durante los meses de enero y febrero, lo que hizo crecer al ro de la Ribera, que
salindose de madre se llev la plazuela de Palaco, varios ingenios y cayeron ms de mil casas.

En los paisajes andinos caracterizados por el rido clima de Potos era bsico asegurar los depsitos de agua
para mantener los trabajos mineros y de molienda durante el mayor tiempo posible, adems de garantizar el
continuo abastecimiento de agua potable para sus habitantes. Fue indispensable la maestra de la accin
humana, a travs de la habilitacin de diversas obras artificiales de represas y canales, puesto que la
pequea corriente fluvial natural que flua por Potos, algo ms que un gran arroyo, no bastaba para
proporcionar la fuerza motriz necesaria en los trabajos de molienda durante los meses secos. Ello se
posibilit con la construccin de una serie de presas, estando interconectada las principales, donde se poda
almacenar el agua a fin de derivarla hacia los ingenios operados por energa hidrulica, que se repartan en
los suburbios y en la misma ciudad de Potos. Sus imponentes construcciones, obras maestra de ingeniera
de la poca, modificaron puntualmente el aislado paisaje natural.

La fragilidad de estos artilugios hdricos se expres unas pocas veces en el paisaje potosino, con prdidas
humanas y en las instalaciones de viviendas y refineras. Derrames de aguas desde las lagunas artificiales o
reventazones en sus murallas, emplazadas a un gran desnivel y una corta distancia del centro minero de
Potos, podan desencadenar un huayco, o masa enorme de piedras y barro que las lluvias torrenciales
desprendan de las laderas del macizo de Caricari y que, al caer en el ro canalizado de La Ribera,
ocasionaban su desbordamiento. Fue el caso de la inundacin de la presa de San Sebastin en 1624, que
produjo grandes daos al destruir gran parte de las viviendas de indgenas en la parroquia de la Concepcin y
en las rancheras de Santa Brbara y San Benito, ahogndose ms de un centenar de indgenas y algunos
espaoles.

La labor estresante en el Cerro de Potos y en los molinos e ingenios de la Ribera, junto a las tensiones de las
actividades socioeconmicas urbanas, implicaron la bsqueda de espacios naturales extraurbanos para el
ocio y la distensin. Es cautivante observar que en estos rspidos y desolados paisajes se conformaron gratos
espacios, que sedujeron a los potosinos, tanto a los sectores sociales ms opulentos como al pueblo en
general. A las innumerables fiestas efectuadas en el recinto intraurbano se agregaban festividades religiosas
y profanas que eran celebradas profusamente en sus parroquias de la Ranchera por los indgenas que
trabajaban en Potos. Se encuentra documentada la profusin de regocijos que efectuaban las lavanderas
indgenas en las inmediaciones del aliviadero Cusimayo, que deriva del desaguadero de la laguna de Caricari.

En la cumbre del Cerro Rico de Potos los espacios se reciclaban para actos ceremoniales religiosos y
asimismo para usos de comercio carnal. Se celebraban misas y fiestas religiosas, con participacin de
espaoles e indgenas, registrndose numerosas procesiones, y prdicas, marcndose este encumbrado
paraje con una gran cruz. A menudo estas actividades religiosas culminaban con abundantes banquetes. En
el mismo cerro proliferaban las actividades de prostitucin "y las indias a trueque del metal les dan sus
propias personas, y sus madres las suben para este efecto al cerro". A su vez, en las faldas del cerro se fueron
incrementando costumbres de peleas espontneas con palos, piedras y puales como actividad para escapar
al tedio en los meses de noviembre y diciembre.

Nota
Revisar material de apoyo (Minas de Potos, parte I): https://www.youtube.com/watch?v=-bfYt68YaAQ
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 45


Revisar material de apoyo (Minas de Potos, parte II): https://www.youtube.com/watch?v=xg9seBFcGT0


2.3 EL SIGLO XIX Y LAS INDEPENDENCIAS EN AMRICA

2.3.1 EL SUEO DE BOLIVAR: LA PATRIA GRANDE

Simn Bolvar Naci en Caracas el 24 de julio de 1783, en el seno de una familia de ricos criollos, los Bolvar y
Ponte-Palacios y Blanco. Estudio de manera no convencional con maestros como el escritor y poltico
venezolano Andrs Bello y el filsofo y educador tambin venezolano Simn Rodrguez, si bien fue este
ltimo quien en su etapa caraquea contribuy en ms alto grado a forjar la personalidad de Bolvar.
Tambin se form leyendo a los pensadores de la Ilustracin (Locke, Rousseau, Voltaire, Montesquieu) y
viajando por Europa.

Bolvar se convirti desde 1813 en el mximo conductor de la revolucin que culmin con la independencia
de Sudamrica, por lo que es conocido como el Libertador. Su sueo era formar una gran confederacin que
uniera todas las antiguas colonias espaolas de Amrica.

Para cumplir su sueo se uni en 1810 a la revolucin independentista que estall en Venezuela dirigida por
Francisco Miranda. El fracaso de aquella intentona oblig a Bolvar a huir del pas en 1812; tom entonces las
riendas del movimiento, lanzando desde Cartagena de Indias un manifiesto que incitaba de nuevo a la
rebelin, corrigiendo los errores cometidos en el pasado (1812).

En 1813 lanz una segunda revolucin, que entr triunfante en Caracas (de ese momento data la concesin
por el Ayuntamiento del ttulo de Libertador). An hubo una nueva reaccin realista, bajo la direccin de
Morillo y Bobes, que reconquistaron el pas para la Corona espaola, expulsando a Bolvar a Jamaica (1814-
15); pero ste realiz una tercera revolucin entre 1816 y 1819, que le dara el control del pas. Su estrategia
consisti en libertar primero a Nueva Granada, triunfar luego en Venezuela y seguir a Quito y Lima, plan que
se conoci como Campaa Libertadora-

Bolvar comenz con la Repblica Federal creada en diciembre de 1819 en Angostura -tres departamentos
que eran Cundinamarca o la antigua Nueva Granada, Venezuela y Quito, cada uno de ellos gobernado por un
vicepresidente- para crear una nacin unitaria un ao despus, tan pronto como la independencia empez a
ser una realidad.

El golpe militar sorprendi al ejrcito expedicionario espaol que estaba esperando refuerzos para recuperar
el territorio perdido tras la batalla de Boyac. El general Morillo recibi la orden de jurar la Constitucin,
poner en libertad a los presos polticos y concertar un armisticio con Bolvar. Los generales Smano y
Warleta se negaron a luchar en esas condiciones y se embarcaron para Jamaica.

Morillo trat de concertar una negociacin con el Congreso de Angostura a travs de Bolvar. ste le contest
que la nica negociacin posible era el reconocimiento de la independencia de Colombia, por lo que se
acord una tregua de seis meses, a partir del 25 de noviembre de 1820, y una regularizacin del estado de
guerra para evitar matanzas intiles.

La victoria militar de los patriotas se impuso rpidamente. Bolvar rompi el armisticio y realiz una serie de
acciones que culminaron con la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821), en la que derrot al ejrcito de La
Torre. Los ltimos efectivos realistas se encerraron entonces en Puerto Cabello, donde La Torre resisti hasta
noviembre de 1823.


COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 46

Tras Carabobo, los patriotas se volcaron en la antigua Nueva Granada o Cundinamarca, tomando en octubre
de 1821 Cartagena. Bolvar dej en la costa el baluarte realista de Santa Marta, de escasa importancia y que
termin cayendo en 1823, y se dirigi a Popayn, en diciembre de 1821 para acabar con la resistencia
pastusa. Tras arduos combates logr entrar en Pasto en Junio de 1822.

Mientras tanto en Quito hubo que plantear dos batallas: una contra los realistas y otra contra los propios
patriotas, que siendo partidarios de la independencia vean con reticencia su integracin en Colombia. El 9
de octubre de 1820 estall un movimiento independentista en Guayaquil que instal una Junta de Gobierno,
cuya presidencia recay en Len de Febres Cordero, mientras que las funciones civiles fueron para el poeta
Jos Joaqun de Olmedo.

El general Antonio Jos de Sucre fue enviado por Bolvar, junto con un millar de hombres, para en primera
instancia apoyar la revolucin contra las fuerzas realistas bajo el mando del general Aymerich, y
posteriormente convencer a los patriotas de la conveniencia de unirse a Colombia, lo que aceptaron al fin
como una solucin provisional.

Las tropas libertadoras acantonadas en Guayaquil se organizaron para abatir los ltimos baluartes del
podero espaol. El da 22 de abril de 1822, al mando de las argentinas y chilenas, el general bonaerense
Lavalle expulsa a los realistas de Riobamba. Las tropas restantes, unidas a los guayaquileos y a los patriotas
del interior, al mando del futuro mariscal de Ayacucho logran el armisticio de Babahoyo y, desde Santa Rosa,
barren los ltimos retazos del dominio espaol en las provincias de Loja y Cuenca.

En Quito, Sucre se vio atrapado en un laberinto poltico, estorbado no slo por los realistas que le cerraban el
camino a la capital, sino por las distintas facciones que peleaban dentro de Guayaquil, dividida como estaba
entre quienes queran la independencia tanto respecto de Colombia como de Espaa, y los que pedan la
unin con el Per. Pero Sucre necesitaba de los insurgentes de Guayaquil y stos necesitaban de Sucre y de
Colombia. As, sin mencionar el estatuto de Guayaquil se firm una alianza en mayo de 1821. Sucre poda
defender la costa de modo efectivo, pero continuaba sin tener el poder para pasar por las tierras altas hasta
Quito, y en ese frente qued encantado de aceptar un armisticio en noviembre de 1821. Protegida por la
cordillera por el Oeste, Quito era tambin inexpugnable desde el Norte, donde los enclaves realistas
cerraban los pasos de montaa a la revolucin.

Finalmente Sucre, tras atravesar las alturas de la cordillera en abril de 1822, en vez de atacar por el Sur como
se esperaba, avanz desde el Norte, y el 24 de mayo dio la gran batalla del Pichincha, con su extinguido
volcn cubierto de nieves eternas, que fue un gran triunfo patriota y supuso la liberacin del territorio que
luego sera ecuatoriano. Sucre entraba victorioso en Quito y aceptaba la rendicin del Gobernador Aymerich.

Quito acept integrarse en Colombia, pero Guayaquil sigui defendiendo su independencia, por lo que el
Libertador tuvo que ir personalmente a dicha ciudad en julio de 1822 para convencer a los guayaquileos. La
anexin de Guayaquil y la entrevista con San Martn fueron los grandes hechos de aquel julio de 1822.

El 16 de junio de 1822 el Libertador entr en la capital, pero slo para dejar a un no muy contento Sucre
como presidente del nuevo departamento de Quito.

A su llegada a esta ciudad Bolvar conoce a la ecuatoriana Manuela Senz, una criolla ilegtima. Esta joven se
convirti en su celosa amante, que le acompaaba del campamento al campo de batalla y de ah al Palacio
Presidencial, tan enamorada de la causa de la liberacin como de los hombres que la defendan y, sobre
todo, de aquel cuyos designios diriga.

En mayo de 1830, cuando Bolvar abandon Bogot obligado a un exilio desesperado, dej atrs a una
Manuela amargada que intent suicidarse siete meses ms tarde al recibir la noticia de la muerte del
Libertador, y que pas sus ltimos das vendiendo caramelos y tabaco en una pequea ciudad del Per.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 47

Volviendo a junio de 1822, mientras Sucre quedaba en Quito, Bolvar se encontraba en Guayaquil, uno de los
ms intratables y difciles problemas de su carrera y causa de una creciente tensin entre Colombia y Per.
Tom la precaucin de enviar tropas a Guayaquil, y all fue l en persona, como ya hemos apuntado, a
principios de julio.

Colombia quera Ecuador y Ecuador necesitaba de Guayaquil. Econmicamente las tierras altas no tenan
salida al mar. Bolvar se aprovech tambin de la necesidad de salvar Guayaquil del dominio de la plebe:
Slo vosotros os veais reducidos a la situacin ms falsa, ms ambigua, ms absurda, para la poltica como
para la guerra. Vuestra posicin era un fenmeno, que estaba amenazando la anarqua; pero yo he venido,
guayaquileos, a traeros el arca de salvacin. Y el 13 de julio decret la formal incorporacin de Guayaquil a
Colombia, posteriormente confirmada por el voto de los guayaquileos.

Bolvar esper ahora la llegada de San Martn y los dos libertadores se entrevistaron durante dos das, el 26 y
el 27 de julio.

La entrevista de Guayaquil

La entrevista de Guayaquil es, sin duda, uno de los episodios ms controvertidos de toda la campaa
libertadora de Sudamrica. San Martn, debido a sus ideas monrquicas, se vea cada vez con una mayor
oposicin entre los peruanos, siendo su nica salida el negociar con Simn Bolvar, el gran libertador del
Norte. Pero no poda esperar una fcil solucin ya que la asociacin con el Libertador planteaba ms
problemas que resolva: puso a discusin la base entera de la colaboracin militar, exacerb el asunto
monarqua frente a republicanismo, e introdujo el problema del conflicto de intereses por Guayaquil.

Guayaquil era una importante base naval, un centro de construccin de buques y un puerto importante.
Estratgica y comercialmente era indispensable para la revolucin, y de gran importancia para los intereses
de la Repblica de Colombia que representaba Bolvar. A fines de 1820 Guayaquil se declar independiente,
form un nuevo gobierno y abri sus puertas al comercio exterior. Los dos generales queran contar con este
estratgico centro neurlgico: San Martn lo quera para Per, aunque reconoca su derecho a decidir su
propio futuro poltico; Bolvar, por su parte, sostena que deba unirse a Colombia sobre la base de que la
presidencia de Quito, en donde se inclua la provincia de Guayaquil, haba pertenecido al virreinato de Nueva
Granada y lo consideraba como materia no negociable.

A finales de 1821, San Martn contaba con algn poder negociador, porque Bolvar tena dificultades para
libertar Ecuador y necesitaba de la ayuda de la divisin proporcionada por San Martn, bajo el mando del
coronel Andrs de Santa Cruz. Sin embargo, tras el golpe de mano de Sucre y su victoria en Pichincha, Bolvar
tena todas las cartas en su mano. De este modo, al ir aproximndose a Guayaquil, San Martn tena clara la
situacin: l era el que propona y Bolvar el que dispona.

Bolvar fue el prototipo del criollo: ambicioso, paternalista, impaciente, siempre seguro de sus mtodos y de
sus metas. Su brillantez brotaba de la singular intensidad de su visin, que fue capaz de llevar la liberacin a
un continente, pero que fracas al valorar la dinmica de las nuevas naciones. Su contrapunto argentino,
Jos de San Martn, era estoico, taciturno y retrado, el complemento ideal de Bolvar. La nica vez que se
encontraron, en Guayaquil, para planear el futuro de la Gran Colombia y del Per, uno de los grandes
momentos del Ecuador.

San Martn lleg a Guayaquil el 26 de julio de 1822, donde le esperaba Bolvar. Aquel da hablaron una hora y
media sin testigos, mientras que en la siguiente jornada la entrevista se alarg por algo ms de cuatro horas,
tambin sin la presencia de testigos. Luego hubo un baile para los dos libertadores del que sali San Martn
para embarcarse de regreso a El Callao. Lo tratado lo conocemos por la correspondencia posterior entre
ambos personajes y por fuentes indirectas. San Martn le pidi ayuda militar a Bolvar y se ofreci, como
posibilidad, a estar bajo sus rdenes en la campaa del Per. Bolvar se neg a aceptarle como subordinado,
ofrecindole poco ms de mil hombres.
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 48


Ante esta posibilidad y la diferencia de pensamiento sobre el sistema de gobierno, Bolvar no quera una
monarqua en Sudamrica, San Martn interpret que su presencia era un obstculo para la liberacin del
Per -que pens emprendera Bolvar en cuanto desapareciera- y decidi salir de la campaa.

Al regresar al Per convoc el Congreso para el 20 de septiembre, present en l su renuncia al mando y
anunci su deseo de dejar la vida pblica. Ese mismo da dirigi un mensaje de despedida en Pueblo Libre en
el que manifestaba su satisfaccin por haber presenciado la declaracin de independencia de Chile y Per,
con lo que consideraba cumplidas sus promesas de hacer la independencia de los pueblos.

Ese mismo da abandon Per y parti entonces hacia Chile, desde donde pas a Mendoza para
posteriormente, en febrero de 1824, partir hacia Europa donde se autoexili voluntaria y casi
ininterrumpidamente. Vivi entonces en Blgica y Francia, muriendo en este ltimo pas en el ao 1850.

Ecuador y la liberacin del Per

Libre el territorio que pocos aos despus se conformara como la Repblica del Ecuador, se contina la
lucha, entre 1822 y 1824, por parte de los ecuatorianos por la liberacin de Per. Los batallones Pichincha,
Yaguachi, Voltgeros, Vencedores y Quito, integrados por quiteos, guayaquileos y cuencanos, colaboraron
muy activamente en la liberacin del territorio peruano, plantando en Junn el estandarte republicano.

Afirma el historiador colombiano Restrepo que los departamentos del Ecuador (as denominbase el Norte
de la sierra ecuatoriana), Azuay y Guayaquil hicieron en aquellas circunstancias grandes y dolorosos
sacrificios y pareca que nada les costaba. Aparte de proveer de alimentos, municiones, caballos, mulas,
vestidos, equipo, etc., los tres departamentos exprimieron sus angustiadas arcas para contribuir en
numerario: Quito con doscientos mil pesos; Guayaquil con ciento sesenta mil; y Cuenca con una cantidad
algo inferior. En total unos 20 millones de sucres de moneda actual.

El fin del sueo bolivariano

El ao de 1830 marca el fin del sueo de unidad del Libertador y, tristemente tambin, el final de su
existencia. Morir con la desdicha de ver cmo el abismo que prevea en su delirio en el Chimborazo se
abra, tragndose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamrica.

Ese mismo ao, Sucre, el sucesor elegido por el Libertador, fue asesinado en el camino de Bogot a su
residencia en Quito. Este hecho influy sobremanera en un Bolvar enfermo de muerte que exclam, al
recibir la noticia, han matado a Abel. En Santa Marta, el litoral septentrional del Continente que l haba
transformado, en casa del espaol Joaqun de Mier, muere Simn Bolvar el 17 de diciembre de 1830, como
un hombre derrotado y frustrado, que resuma su vida con estas palabras: Hemos estado arando en el
mar.

La Gran Repblica comenz su existencia en poca difcil. Sin embargo muy pronto su independencia es
reconocida por Gran Bretaa (1822), mientras que en 1823 la Repblica Mexicana establece relaciones con
su hermana colombiana. No haba crdito con el que comenzar a levantar el nuevo estado, pero se logr
negociar un emprstito con Inglaterra, mejorando la situacin al entrar el ao 1825. Mientras tanto, el
prestigio de Bolvar como estadista iba creciendo.

Sin embargo, poco a poco el inconformismo con la situacin poltica planteada por Bolvar fue aumentando.
Empezaron a circular rumores de que el Libertador quera coronarse Emperador y se deca que la
Constitucin Vitalicia que haba elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la Repblica de Colombia. El
rumor se divulg ampliamente en Per, que haba nacido a la independencia sin las antiguas provincias de
Quito y Alto Per.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 49

La idea de una Confederacin de los Andes (Nueva Granada, Venezuela, Quito, Per y Bolivia) no agradaba a
los independentistas, que acababan de sacudirse el yugo del imperio espaol. Adems no haba
entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la Repblica: Jos Antonio Pez, que gobernaba en
Venezuela, desconfiaba de Santander, que lo haca en Nueva Granada, por cmo haba negociado el
emprstito con Inglaterra; en Quito, el general venezolano Juan Jos Flores, esperaba el momento para
desligarse de su antiguo caudillo Bolvar.
Adems haba cuadrillas de rebeldes y facciones polticas que se levantaban en armas, y el reclutamiento de
soldados era motivo de resentimiento, sobre todo en Caracas; y los nuevos pases empezaron a manifestar
grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. Bolvar mediaba en todos ellos, pero slo lograba
acuerdos forzados, sin fe en el entendimiento.

En 1828 se reuni la Convencin de Ocaa para dilucidar los problemas polticos. Santander rechaz la
proposicin de introducir la Constitucin Vitalicia y aunque el partido de Bolvar pudo an conservar la
direccin de los negocios pblicos, en Per se inici la lucha contra lo que el Libertador representaba. Poco
tiempo despus el ejrcito peruano invada Bolivia, y el partido contrario a Bolvar fue ganando adeptos,
llegndose al atentado fallido contra su persona en 1828. El general La Mar sublev a los guayaquileos y
hubo guerra entre Per y Colombia, y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas.

1830 marcar el fin del sueo: Pez convoc un Congreso con el objeto de declarar la autonoma de
Venezuela; Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada; Quito rechaza su anexin a Colombia
y declara su independencia; Sucre, el fiel amigo del Libertador muere asesinado. La existencia de la Gran
Colombia termina, junto con la vida del Libertador Simn Bolvar.

La independencia y sus consecuencias

La Independencia puso fin al monopolio espaol, elimin a la antigua metrpoli y confiri a Hispanoamrica
un acceso directo a la economa mundial. Los comerciantes e industriales britnicos, o sus agentes,
irrumpieron con presteza en los nuevos mercados en busca de ventas rpidas a bajo precio, vendiendo tanto
a los sectores populares como a las elites. Gran Bretaa no era slo el mayor exportador a Iberoamrica, sino
que tambin era el principal mercado para la exportacin latinoamericana.

Existi al principio un desequilibrio comercial, dado que las exportaciones agrcolas y mineras
hispanoamericanas se estancaron y el capital local se gastaba en importaciones en lugar de acumularlo para
la inversin. Los principales poseedores de capital, como eran la Iglesia y los comerciantes, tenan pocos
estmulos para invertir en la industria a falta de un mercado fuerte y protegido. Resultaba ms fcil permitir
que los productos manufacturados britnicos invadieran el mercado, incluso a expensas de los productos
locales.

Los lderes de la Independencia comenzaron reivindicando libertad y acabaron reivindicando autoridad. El
pensamiento y la prctica polticos en el perodo posterior a la liberacin tendan a favorecer un poder
ejecutivo fuerte y la centralizacin. Durante las guerras estas tendencias se justificaban por la necesidad de
derrotar a Espaa, defender los nuevos Estados y conseguir la confianza de las potencias extranjeras.

Tras la guerra cambiaron las preocupaciones. El desorden poltico continuado y el empeoramiento de las
expectativas econmicas persuadieron a los lderes polticos de la necesidad de gobernar a los
hispanoamericanos con mano dura si queran evitar la anarqua y la guerra civil, e imponer la ley y el orden.

Los instintos polticos se hallaban polarizados, y en el perodo de 1820 surgieron dos modelos
constitucionales: el del gobierno centralizado, inspirado por la Constitucin espaola de 1812, y el de un
estado absolutista por el que abogaba Simn Bolvar. Las elites criollas se sintieron atradas hacia el modelo
de Cdiz porque trataba problemas que les concernan directamente y que eran peculiares del mundo
hispano.

COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 50

Mientras la lite civil se inspiraba en el constitucionalismo liberal como referencia para su pensamiento
poltico, otros elementos de los grupos dominantes, en especial el grupo de los militares, eran herederos de
otra tradicin poltica, la del absolutismo ilustrado, cuyo representante ms distinguido era, como ya hemos
dicho, Simn Bolvar.

En la prctica, el modelo propugnado por el Libertador no fue capaz de granjearse el suficiente apoyo para
sobrevivir. La dificultad consista en encontrar un presidente cualificado y merecedor del cargo. Pese a todo,
constituciones con esta base fueron adoptadas en casi todos los pases del rea. En 1843 fue proclamada con
este espritu una Constitucin en Ecuador, de la mano de un ex oficial de Bolvar, el general Juan Jos Flores,
en este caso con un mandato presidencial de ocho aos y el senador vitalicio designado por l.

El poder poltico ser ejercido, a partir de la Independencia, por los que ostentaban el poder econmico, y
ste radicaba en la tierra. As, la elite urbana, que haba ostentado el poder durante la Colonia, no supuso
una fuerza poderosa en las nuevas ciudades.

Se produjo, pues, un vuelco en el equilibrio del poder, que pas de la ciudad al campo, y ste se mantena
firme en manos de un grupo reducido de criollos que comenzaron a movilizar la mano de obra de un modo
ms eficiente que el que se les haba permitido en el perodo colonial.

Socialmente se producen cambios en la estructura instaurada por Espaa, aunque no con la rapidez que
cabra esperarse, sobre todo por parte de los grupos menos favorecidos y que colaboraron activamente en la
liberacin de los distintos territorios.

En general, la cronologa de la abolicin estuvo determinada por el nmero de esclavos que haba en cada
pas y por su importancia econmica. Sin embargo, la emancipacin de esclavos es algo muy difcil. De
hecho, pese a la revuelta de negros en Ecuador (1825-1826), no se facilitaron las circunstancias apropiadas
para esta liberacin.

No cabe separar la cuestin de la esclavitud en Hispanoamrica del rgimen agrario al que estaba sometido
el resto del campesinado, al que el propio ex esclavo sola unirse.

Por su parte los indios fueron, en cierto sentido, emancipados, porque ahora eran ciudadanos libres y en la
mayora de los pases fueron liberados del peso del tributo. La tesis liberal blanca era que los indios deban
ser hispanizados y, a ser posible, se deba legislar para que dejaran de existir como grupo, declarndoles
libres de tributo y otorgndoles propiedades privadas de tierras. De esta manera se intentaba hacerles
individualistas e independientes y no sbditos protegidos del Estado, integrndoles en el orden social estatal.

Si las expectativas de los negros y los indios no experimentaron prcticamente ninguna mejora con la
Independencia, las de las razas mezcladas, los mestizos no eran mucho mejores. Supuso ciertas ventajas en
su condicin legal y en promociones militares, pero dichos beneficios fueron a parar a unos pocos
solamente. Los mestizos y pardos libres de la costa se vieron confinados al sector de servicios y a los talleres
locales, y sus perspectivas en la industria textil se vieron frenados por la competencia extranjera.

La poblacin blanca disminuy a causa de las bajas de la lucha y a la emigracin; y tras la guerra, el grupo de
elite se encontraba en una desventaja demogrfica an mucho mayor. Los pardos exigan ahora la liberacin
de las restricciones tradicionales que la ley y la sociedad les impona y comenzaron a aspirar a oportunidades
hasta entonces reservadas a los criollos.






COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 51


2.3.2 LA CONSOLIDACIN DEL CAPITALISMO Y LAS DEPENDENCIAS CENTRO-PERIFRICAS

De 1500 a 1750 se desarrolla el mercantilismo
1
. La evolucin del centro del mercantilismo se da sobretodo
en: Espaa, Portugal y Holanda. El sistema de relacin centro y periferia es una relacin mercantilista
(colonial). En la periferia se da el proceso de conquista y de institucionalizacin. La evolucin de la periferia
se basa en el apogeo y el desarrollo hacia fuera que se da (1820-1870) se ingresa al periodo de crisis de la
economa de la plata.

SUBDESARROLLO, PERIFERIA Y DEPENDENCIA
La situacin de subdesarrollo se produjo histricamente cuando la expansin del capitalismo comercial y
luego del capitalismo industrial vincul a un mismo mercado economas que, adems de presentar grados
diversos de diferenciacin del sistema productivo, pasaron a ocupar posiciones distintas en la estructura
global del sistema capitalista. De ah que entre las economas desarrolladas y las subdesarrolladas no slo
exista una simple diferencia de etapa o de estado del sistema productivo, sino tambin de funcin o posicin
dentro de una misma estructura econmica internacional de produccin y distribucin. Ello supone, por otro
lado, una estructura definida de relaciones de dominacin.
El reconocimiento de la historicidad de la situacin de subdesarrollo requiere algo ms que sealar las
caractersticas estructurales de las economas subdesarrolladas. Hay que analizar, en efecto, cmo las
economas subdesarrolladas se vincularon histricamente al mercado mundial- y la, forma en que se
constituyeron los grupos sociales internos que, lograron definir las relaciones hacia afuera que el
subdesarrollo supone. Tal enfoque implica reconocer que en el plano poltico-social existe algn tipo de
dependencia en las situaciones de subdesarrollo, y que esa dependencia, empez histricamente con la
expansin de las economas de los pases capitalistas originarios.
La dependencia, de la situacin de subdesarrollo, implica socialmente una forma de dominacin que se
manifiesta por una serie de caractersticas en el modo de actuacin y en la orientacin de los grupos que en
el sistema econmico aparecen como productores o como consumidores. Esta situacin supone en los casos
extremos que las decisiones que afectan a la produccin o al consumo de una economa dada se toman en
funcin de la dinmica y de los intereses de las economas desarrolladas. Las economas basadas en enclaves
coloniales constituyen el ejemplo tpico de esa situacin.
Frente a la argumentacin presentada., el esquema de economas centrales y economas perifrica
pudiera parecer ms rico de significacin social que el esquema de economas desarrolladas y economas
subdesarrolladas. A l se puede incorporar de inmediato la nocin de desigualdad de posiciones y de
funciones dentro de una misma estructura de produccin global. Sin embargo, no sera suficiente ni correcto
proponer la sustitucin de los conceptos desarrollo y subdesarrollo por los de economa central y economa
perifrica o -como si fuesen una sntesis de ambos- por los de economas autnomas y economas
dependientes. De hecho, son distintas tanto las dimensiones a que estos conceptos se refieren como su
significacin terica.
La nocin de dependencia alude directamente a las condiciones de existencia y funcionamiento del
sistema econmico y del sistema poltico, mostrando las vinculaciones entre ambos, tanto en lo que se
refiere al plano interno de los pases como al externo.


1
Se basa en el desarrollo del comercio y la exportacin. Se requera de un Estado fuerte para regular la economa, esto se lo lograba
principalmente con la acumulacin de riquezas.
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 52

La nocin de subdesarrollo caracteriza a un estado o grado de diferenciacin del sistema productivo a
pesar de que, como vimos, ello implique algunas consecuencias sociales- sin acentuar las pautas de control
de las decisiones de produccin y consumo, ya sea internamente (socialismo, capitalismo, etc.) o
externamente, (colonialismo, periferia del mercado mundial, etc.).
Las naciones de centro y periferia, por su parte, subrayan las funciones que cumplen las economas
subdesarrolladas en el mercado mundial y sin destacar para nada los factores poltico-sociales implicados en
la situacin de dependencia.
- Las economas centrales son las que al conseguir retener en su seno los beneficios del progreso tcnico,
pueden articular su capacidad de produccin (derivada de los incrementos de la productividad que se van
difundiendo a todos los sectores) con su capacidad de consumo (a travs de la suficiente remuneracin de
los factores, lo que significa la absorcin endgena del valor aadido), El desarrollo del sistema de crdito y
del sector exterior aseguran la dinmica autocentrada, en la que, en definitiva, las necesidades del mercado
interno definen las relaciones externas (mediante la expansin comercial y financiera) y el consumo
improductivo del excedente (consumo de lujo, terciarizacin y otros mecanismos de absorcin del
excedente).

- Las economas perifricas, por el contrario, son aquellas que no pueden retener los avances en
productividad en su seno, sino que se les fugan a travs del comercio con los centros (Intercambio desigual)
y el ajuste financiero permanente (endeudamiento externo). La capacidad de producir, determinada por las
necesidades de los mercados externos, no se puede articular estructuralmente con la capacidad de
consumir, ya que la retribucin de los factores y, por consiguiente, la distribucin de la renta, est
hipotecada por la necesidad de competir internacionalmente con precios bajos (y, por tanto, con costes
ultrabajos). El crecimiento endgeno viene determinado, entonces, por las relaciones externas, y ste es el
contenido de la extraversin.

Los pases latinoamericanos, como economas dependientes, se ligan en distintas fases del proceso
capitalista a diferentes pases que actan como centro, y cuyas estructuras econmicas inciden
significativamente en el carcter que adopta la relacin. El predominio de la vinculacin con las metrpolis
peninsulares -Espaa o Portugal- durante el perodo colonial, la dependencia de Inglaterra ms tarde y de
Estados Unidos por ltimo, tiene mucha significacin. As, por ejemplo, Inglaterra, en el proceso de su
expansin como economa, exiga en alguna medida el desarrollo de las economas perifricas, dependientes
de ella, puesto que las necesitaba para abastecerse de materias primas. Requera, por consiguiente, que la
produccin de las economas dependientes logra cierto grado de modernizacin; estas mismas economas,
adems, integraban el mercado comprador de sus productos manufacturados, por lo que tambin era
evidentemente necesario que se diera en ellas cierto dinamismo.
La economa estadounidense, en cambio contaba con recursos naturales y con un mercado comprador
interno que le permita iniciar un desarrollo ms autnomo en relacin con las economas perifricas, es
ms, en algunos casos la ubicaba en situacin de competencia con respecto a los pases productores de
materias primas. La relacin de dependencia adquiere, as una connotacin de control del desarrollo de otras
economas tanto de la produccin de materias primas como de la posible formacin de otros centros
econmicos. El papel dinamizador de la economa de Estados Unidos respecto a las economas
latinoamericanas en la etapa anterior a la formacin de los conglomerados actuales, es, por consiguiente,
menos importante que en el caso anteriormente descrito.
Metodolgicamente no es lcito suponer -dicho sea, con mayor rigor- que en los pases "en desarrollo" se
est repitiendo la historia de los pases desarrollados. En efecto, las condiciones histricas son diferentes: en
un caso se estaba creando el mercado mundial paralelamente al desarrollo gracias a la accin de la
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 53

denominada a veces bourgeoisie conquerante
2
, y en el otro se intenta el desarrollo cuando ya existen
relaciones de mercado, de ndole capitalista, entre ambos grupos de pases y cuando el mercado mundial se
presenta dividido entre el mundo capitalista y el socialista. Tampoco basta considerar las diferencias como
desviaciones respecto de un patrn general de desarrollo, pues los factores, las formas de conducta y los
procesos sociales y econmicos, que a primera vista constituyen formas desviadas o imperfectas de
realizacin del patrn clsico de desarrollo deben considerarse ms bien como ncleos del anlisis destinado
a hacer inteligible el sistema econmico-social.
La ruptura de lo que los historiadores llaman el Pacto colonial y la primera expansin del capitalismo
industrial europeo son, pues, los rasgos histricos dominantes en el perodo de formacin de las "naciones
nuevas" en el siglo XIX. La expansin de las economas centrales industrializadas -primero la de Inglaterra y
ms tarde la de Estados Unidos- no se realiz en el vaco, puesto que se encontr con sistemas econmicos y
sociales ya constituidos por efecto de la precedente expansin colonial. A partir del perodo de la
independencia, desde el punto de vista sociolgico, la dinmica de las economas y de las sociedades recin
formadas se presenta a la vez como refleja y como autctona en la medida en que la expansin del centro
encuentra situaciones nacionales que hacen posibles distintos tipos de alianza, de resistencia y de tensin.
El tipo de vinculacin de las economas nacionales perifricas a las distintas fases del proceso capitalista, con
los diversos modos de dominacin que ste supone implica que la integracin a la nueva fase se realiza a
travs de una estructura social y econmica que, si bien modificada, procede de la situacin anterior. Sern
distintos el modo y las posibilidades de desarrollo de una nacin que se vincula al sector exportador
internacional con un producto de alto consumo, segn se verifique en el perodo del capitalismo
predominantemente competitivo o en el perodo predominantemente monopolista. De igual modo sern
distintas, comparadas con las "colonias de explotacin", las posibilidades de integracin nacional y de
formacin de un mercado interno en aquellos pases: cuya economa colonial se organiz ms bien como
colonias de poblacin es decir, formadas sobre la explotacin (controlada por productores all radicados)
de productos que requieren mano de obra abundante. En estos casos, y en el perodo posterior a la
independencia., fue ms fcil la organizacin de un aparato poltico-administrativo interno para promover y
ejecutar una "poltica nacional". Adems, la propia base fsica de la economa -como por ejemplo, el tipo y
las posibilidades de ocupacin de la tierra o -el tipo de riqueza mineral disponible- influir sobre la forma y,
las consecuencias de la vinculacin al mercado mundial posterior al perodo de formacin nacional.
En cada uno de los tipos de vinculacin posibles, segn esos factores las dimensiones esenciales que
caracterizan la dependencia se reflejarn sobre las condiciones de integracin del sistema econmico y del
sistema poltico. As, la relacin entre las clases, muy especialmente, asume en Amrica Latina formas y
funciones por completo diferentes a las de los pases centrales. En rpido bosquejo, podra decirse que cada
forma histrica de dependencia produjo un acuerdo determinado entre las clases, no esttico, sino de
carcter dinmico. El paso de uno a otro modo de dependencia, considerado siempre en una perspectiva
histrica, debi fundarse en un sistema de relaciones entre clases o grupos generado en la situacin anterior.
De este modo, por ejemplo, cuando se rompe la dependencia colonial y se produce el paso a la dependencia
de Inglaterra, sta tiene como sostn social al grupo de productores nacionales, que por el crecimiento de su
base econmica -crecimiento ya dado en la situacin colonial- estaban en condiciones de suscitar un nuevo
acuerdo entre las distintas fuerzas sociales gracias al cual estaban llamados a tener, si no el dominio
absoluto, por lo menos una situacin privilegiada. Al pasar de la hegemona de Inglaterra a la de Estados
Unidos entran en juego nuevos factores que encuentran su origen en la situacin anterior. En efecto, como
entonces, junto al crecimiento de los grupos exportadores se produjo un crecimiento significativo de los
sectores urbanos, y esta nueva acomodacin debi hallarse presente en la relacin con Estados Unidos. Lo
que se quiere sealar brevemente -por ahora es que- si la nueva forma de dependencia tiene explicaciones
exteriores a la nacin, tampoco es ajena a ella la relacin interna entre las clases que la hacen posible y le
dan su fisonoma. Fundamentalmente, la dinmica que puede adquirir el sistema econmico dependiente en

2
Burguesa conquistadora.
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 54

el mbito de la nacin, est determinado -dentro de ciertos lmites- por la capacidad de los sistemas internos
de alianzas para proporcionarles capacidad de expansin. De esta manera se da el caso, paradjico slo en
apariencia, de que la presencia de las masas en los ltimos aos haya constituido, a causa de su presin por
incorporarse al sistema poltico, en uno de los elementos que ha- provocado el dinamismo de la forma
econmica vigente.
Situaciones fundamentales en el periodo de expansin hacia afuera
Las naciones americanas se vinculan al sistema mundial de poder y a la periferia de la economa
internacional considerando en lneas generales distinguir tres formas, de relacin de las reas coloniales con
las metrpolis, a partir del modo como se constituy el "mundo perifrico" dentro del sistema colonial de
produccin y dominacin: las colonias de poblacin, las colonias de explotacin y las reservas territoriales
prcticamente inexplotadas.
Es evidente que la forma que adquiri la incorporacin del mundo colonial a los centros metropolitanos
estuvo condicionada por la base econmica de produccin que en cada caso se implantaba. En general, la
ocupacin extensiva de la regin, con la consecuente dispersin geogrfica, se dio en las colonias
agropecuarias; la organizacin de factoras estuvo presente en las explotaciones de recursos naturales,
minerales o forestales; en cuanto al virtual mantenimiento de reas inexplotadas, esto se da en funcin de
los intereses estratgicos metropolitanos y de una poltica de reserva de recursos para incorporaciones
futuras.
Con la ruptura del pacto colonial esto es, cuando la comercializacin de los productos coloniales dej de
hacerse a travs de los puertos y aduanas ibricas para ligarse directamente a Inglaterra, la formacin de las
naciones en Amrica Latina se hizo posible a, travs de grupos sociales locales cuya capacidad para
estructurar un sistema local de control poltico y econmico vari justamente en funcin del proceso
histrico de su constitucin en el perodo colonial. En todos los casos el problema de la organizacin nacional
consista:
1. En mantener bajo control local el sistema productivo exportador heredado del sistema colonial, que
constitua el vnculo principal con el exterior y la actividad econmica fundamental.
2. En disponer, de un sistema de alianzas polticas entre los varios sectores sociales y econmicos de las
antiguas colonias que permitiera, al grupo que aseguraba las relaciones con el exterior, -con el mercado
internacional y naturalmente con los estados nacionales de los pases centrales-, un mnimo de poder interno
para que la nacin pudiera adquirir estabilidad y se constituyera como expresin poltica de la dominacin
econmica del sector productivo-exportador.
Como es natural, el proceso de formacin nacional pudo darse con mayores posibilidades de xito en el caso
de las colonias que se haban organizado como base agrcola de la economa metropolitana. En efecto, tales
posesiones no slo fueron organizadas en torno a productos "coloniales" -azcar, caf, cacao, etc.-,
indispensables para las economas centrales, y de los cuales por razones diversas -climticas, tecnolgicas,
etc.- no les era posible autoabastecerse, lo que garantizaba a las antiguas colonias continuidad del mercado,
sino tambin porque en ese tipo de colonias se constituy una lite econmica y poltica criolla que se
apoyaba en el sistema productivo local y era ms o menos idnea para manejar un aparato estatal.
La formacin nacional basada en las antiguas colonias "de explotacin" -como en las reas mineras- o en
regiones marginales a la corriente principal del mercado colonial tuvo menores posibilidades de xito en el
siglo XIX. En muchos casos la organizacin poltica se logr como consecuencia de las dificultades que Espaa
debi enfrentar para el nuevo arreglo de fuerzas dominantes en el escenario mundial. En algunos otros casos
la constitucin de unidades polticas se debi a la distribucin de zonas de influencia entre Inglaterra y
Estados Unidos, que se servan de oligarquas locales, sin efectiva expresin econmica en el mercado
mundial, para consolidar nuevas naciones.
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 55

De todas maneras los lmites nacionales no coincidan con las reas econmicas y socialmente
"desarrolladas" de inicios del siglo XIX e integradas al mundo exterior.
Antes bien, el proceso de formacin nacional se dio de tal modo que, aun en el caso de colonias que posean
una economa exportadora local ms o menos slida, sta dependa para su funcionamiento de sectores
econmicamente marginales al mercado externo. Dichos sectores, no obstante, se mantenan en relacin
con el mercado externo, ya sea porque constituan la base de la economa de consumo interno - mandioca,
trigo, maz, etc.- o aseguraban productos esenciales para el funcionamiento- de las economas exportadoras -
mulas, charque, etc. o porque se entroncaban en forma complementaria al sector exportador, como en el
caso de la economa ganadera respecto a los sectores de comercializacin de carne exportable.
La ruptura del pacto colonial y la formacin de los estados nacionales implica, por lo tanto, un nuevo modo
de ordenacin de la economa y de la sociedad local en Amrica Latina. A travs de l, los grupos que
controlaban el sector productivo-exportador de las economas locales tuvieron que asegurar vinculaciones y
definir relaciones poltico-econmicas nuevas en un doble sentido: reorientando las vinculaciones externas
en direccin a los nuevos centros hegemnicos, y constituyendo internamente un sistema de alianzas con
oligarquas locales que no estaban directamente integradas al sistema productivo-comercializador o
financiero vuelto "hacia afuera".
Control nacional del sistema productivo
Este proceso no se dio en forma homognea en la historia de los pases latinoamericanos ni se produjo sin
obstculos. Sin embargo, las declaraciones de independencia fueron seguidas en todas las unidades polticas
de la regin por una fase de luchas agudas entre los varios grupos locales. A travs de esas luchas que
caracterizan el perodo denominado "anrquico" de las historias nacionales se fueron definiendo las alianzas
a que hicimos referencia ms arriba y se delinearon los mercados nacionales, as como los lmites
territoriales donde se afirm la legitimidad o la eficacia del orden establecido por los grupos hegemnicos.
Con ese propsito, los grupos que forjaron la independendencia recuperaron sus vinculaciones con el
mercado mundial y con los dems grupos locales. Se perfila entonces una primera situacin de subdesarrollo
y dependencia dentro de los lmites nacionales.
Prescindiendo del curso concreto de este proceso en los varios pases constituidos en el siglo XIX, se podra
caracterizar esta situacin y las posibilidades de xito nsitas en ella en funcin de los siguientes elementos:
a] Desde el punto de vista del conjunto del sistema capitalista mundial -cuyo centro hegemnico constitua
Inglaterra-, se relacionaba con la periferia a travs de la necesidad de abastecimiento de materias primas. La
dinmica de la expansin industrial inglesa no reposaba necesariamente en la inversin de capitales
productivos en la periferia, sino en asegurar su propio abastecimiento de productos primarios. Por dicho
motivo, y con relacin a Amrica Latina, el capitalismo europeo del siglo XIX se caracteriz como un
capitalismo comercial y financiero: las inversiones se orientaban principalmente hacia los sectores que las
economas locales no estaban en condiciones de desarrollar; expresin de esta poltica fue el sistema de
transportes. Y aun en este sector, se tradujo en el financiamiento de emprstitos para la realizacin de obras
locales, garantizados por el Estado, ms que en inversiones directas. El centro hegemnico controlaba
fundamentalmente la comercializacin de la periferia, aunque no sustitua a la clase econmica local que
hered de la colonia su base productiva. La nica excepcin de importancia refirase a la explotacin minera,
pero aun en este caso coexistieron los propietarios locales y los inversionistas extranjeros.
b] De lo que llevamos dicho se infiere que la ruptura del pacto colonial permita el fortalecimiento los grupos
productores nacionales, puesto que el nuevo polo hegemnico no interfera y ms an, en cierto casos, hasta
poda estimular la expansin del sistema productivo local. Este fortalecimiento dependa de la capacidad de
los productores locales para organizar un sistema de alianzas con las oligarquas locales que hiciese factible
el Estado nacional. Las probabilidades de xito para imponer un orden nacional, estuvieron condicionadas
tanto por la situacin de mercado regida por el grupo que controlaba las exportaciones monopolio de los
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 56

puertos, dominio del sector productivo fundamental, etc.-, como por la capacidad de algunos sectores de las
clases dominantes de consolidar un sistema poltico de dominio. En este sentido la organizacin de una
administracin y de un ejrcito nacional, no local o caudillesco, fue decisiva para estructurar el aparato
estatal y permitir la transformacin de un poder de facto en una dominacin de jure, proceso que
alcanzaron, en pocas diversas, con mayor o menor similitud, Portales en Chile, Rosas en Argentina y la
Regencia en Brasil, para citar slo algunos ejemplos.
El mayor o menor xito de las economas nacionales en esta situacin dependa, desde el punto de vista
econmico de: 1] la disponibilidad de un producto primario capaz de asegurar, transformar y desarrollar el
sector exportador heredado de la colonia; 2] abundante oferta de mano de obra; y 3] disponibilidad de
tierras apropiables. De estos elementos, los dos ltimos constituyen los factores productivos esenciales para
la formacin directa de capitales, puesto que la accin de los empresarios sobre ellos les permita capitalizar
independientemente de "las decisiones de ahorro".
Es fcil comprender, en estas circunstancias, que el problema de la expansin de la economa exportadora
era a nivel local menos econmico que poltico. En efecto, asegurar la apropiacin de la tierra y el dominio
de la mano de obra -por medio de la esclavitud de la inmigracin o, en las antiguas colonias ms densamente
pobladas, o poniendo obstculos a la integracin de la mayora de los antiguos colonos al sistema de
propiedad-, constituan los problemas bsicos para los grupos locales dominantes. A fin de lograr el xito en
esta tarea -era fundamental pactar con los grupos de propietarios marginales al sistema exportador, de tal
modo que asegurasen el orden en los latifundios improductivos, o de escasa productividad que constituan
sus dominios. As, no slo se haca factible el control poltico nacional que el grupo exportador, dada la
precaria administracin disponible, no habra tenido medios tcnicos para ejercer de otra manera, sino que
al mismo tiempo se impeda el acceso a la propiedad a los colonos pobres, a los inmigrantes o a los "libertos"
en las reas esclavistas, etctera.
De este modo queda puesta de manifiesto la relacin entre el grupo "moderno", constituido por los sectores
de la economa exportadora, y el grupo tradicional. Si es cierto que los primeros constituan el sistema
nacional en torno a sus intereses, no lo es menos que de sus propios objetivos surga una alianza con los
segundos. Sin embargo, las diferencias entre ambos grupos no desaparecen con esta alianza las oligarquas
locales lucharon muchas veces contra la hegemona de los grupos exportadores para asegurarse una mejor
participacin en la distribucin de la renta. Sin embargo, el perfil de la estructura nacional de dominacin
slo se comprende cuando se concibe a los grupos de exportadores -plantadores, mineros, comerciantes y
banqueros-, ejerciendo un papel vital entre la economa central y los "tradicionales" sectores agropecuarios.
Ese sistema quedara puesto de manifiesto a travs de las funciones del aparato estatal, donde se hace
evidente el pacto, entre los grupos dominantes de cuo modernizador y los grupos dominantes de cariz
tradicional, con lo que se evidencia la ambigedad de las instituciones polticas nacionales. Estas obedecern
siempre a una doble inspiracin, la de los grupos "modernizadores", a que da el propio sistema econmico
exportador y la de los intereses oligrquicos regionales; estos ltimos suelen oponerse a que el paternalismo
dominante se transforme en un burocratismo ms eficaz. En el plano poltico, la historia de los pases
latinoamericanos tambin encierra contradicciones entre ambos sectores dominantes. Estas contradicciones
se acentan en la medida en que, ya entrado el siglo XX, el xito del modelo exportador de integracin a la
economa, mundial permiti que en algunos pases se sumasen a la economa nacional nuevos sectores,
como el urbano-industrial, el comercial urbano y el de servicios. Desde entonces, las clases medias
empezaron a propiciar reformas en el orden poltico, actitud que permita la eclosin de las divergencias
entre los grupos dominantes.
En trminos generales, la situacin descrita implica condiciones bien definidas de integracin del sistema
poltico y el sistema econmico, cuyos principales rasgos son los siguientes:
a] El control del proceso productivo se da en el mbito de la nacin perifrica en un doble sentido: i] como
los estmulos del mercado internacional dependen de las polticas nacionales en cuanto a los productos de
exportacin, las decisiones de inversin "pasan" por un momento de deliberaciones internas de las que
COMPENDIO DE ECONOMA
Mayo-Agosto 2014 57

resulta la expansin o la retraccin de la produccin; ii] ello significa que el capital encuentra su punto de
Partida y su punto final en el sistema econmico interno.

Esa segunda condicin de control, relacionada con
la primera (poltica de inversiones) es fundamental para obtener una relativa autonoma de decisiones de
produccin, porque representa la posibilidad de existencia real de grupos empresariales locales.
b] Sin embargo, la comercializacin de los productos de exportacin depende de condiciones (precios,
cuotas, etc.) impuestas en el mercado internacional por quienes lo controlan a partir de las economas
centrales.
c] La viabilidad de la integracin econmica de las economas locales -al mercado mundial como economas
dependientes, pero en desarrollo, se relaciona estrechamente con la capacidad del grupo productor criollo
para reorientar sus vnculos polticos y econmicos en el plano externo y en el plano interno. i] En el plano
externo las condiciones de negociacin son determinadas por el sector financiero y comercial de las
economas centrales y sus agentes locales, lo que supone la reorientacin del aparato comercializador de las
economas locales de tal modo que liquiden los intereses coloniales en beneficio de los nuevos ncleos
dinmicos del capitalismo que emerge, con la consiguiente alteracin de las alianzas polticas
internacionales. ii] En el plano interno se establece bsicamente el orden nacional y se crea un Estado a
travs de luchas y alianzas con las oligarquas excluidas del sector exportador, o que desempeaban en l un
papel secundario. Se forma as una alianza entre lo que sociolgicamente se podra llamar la "plantacin" o
la hacienda moderna, con su expresin urbana y sus grupos comerciales y financieros, y la hacienda
tradicional. Fueron sas las dos formas bsicas de la estructura social, que durante el perodo comprendido
entre el fin de la "anarqua" (1850) y la crisis del modelo de crecimiento hacia afuera (1930), constituyen los
pilares de la organizacin social y poltica de los pases incorporados al mercado mundial a travs del control
nacional de las mercancas de explotacin.