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Robert Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico I

1. Las ideas-elementos de la sociologa


Ideas y anttesis
La historia del pensamiento se suele abordar de dos maneras:
a) Dramatis persona: los propios pensadores cuyos escritos proporcionan la materia bibliogrfica de
aquella. Ventaa: resulta imprescindible adoptarlo si deseamos comprender las fuer!as moti"adoras de
la e"olucin intelectual, esas percepciones, intuiciones profundas y descubrimientos que proceden
#nicamente de seres indi"iduales. Des"entaa: $era biograf%a del pensamiento, las ideas aparecen
como prolongaciones de seres #nicos, y no como estructuras distinti"as de significado, perspecti"a y
fidelidad a una causa como lo son las grandes ideas de la historia de la ci"ili!acin. Las ideas tienen
sus propias relaciones y continuidad ms all de las biograf%as.
b) &istemas, escuelas o ismos: utilitarismo, idealismo, socialismo. Indudablemente, la historia del
pensamiento es la historia de los sistemas. Las suposiciones o ideas se concretan en sistemas que a
menudo adquieren un poder semeante al de las religiones. 'prendemos hechos e ideas dentro de
pautas de pensamiento. Des"entaa: con harta frecuencia los sistemas son considerados como
irreductibles, y no como lo que son en realidad: constelaciones de supuestos e ideas discernibles y
a#n independientes, que pueden descomponerse y reagruparse en sistemas diferentes. 'dems todo
sistema tiende a perder "italidad con el paso de las generaciones. &in embargo, los sistemas poseen
elementos constituti"os que conser"an hoy tanta "igencia (aunque de diferente manera) como la que
tu"ieron en sus conte)tos originales.
*ay un tercer enfoque: desde las ideas, que son los elementos de los sistemas. Describe Lo"eoy refiri+ndose
a la historia de las ideas: la diferencia principal reside en el carcter de las unidades de que se ocupa aqu+lla.
'unque gran parte su material es el mismo que el de las otras ramas del pensamiento, lo di"ide de manera
especial, reagrupa sus partes y establece nue"as relaciones, y lo reenuncia desde un punto de "ista distinto.
Irrumpe en los sistemas indi"iduales ms slidamente estructurados y los reduce, guiada por sus propios
obeti"os, a sus elementos constituti"os, a lo que podr%amos llamar sus ideas,elementos.
-ste libro gira en torno a las ideas,elementos. en particular de ciertas ideas,elementos de la sociolog%a
europea del gran per%odo formati"o que "a de /012 a /322, cuando hombres tales como 4ocque"ille, $ar),
5eber y Dur6heim, echaron las bases del pensamiento sociolgico contemporneo. Ideas que persistieron a
tra"+s de la +poca clsica de lo sociolog%a moderna y llegan, en "erdad, hasta el presente.
7o debemos ol"idar que "i"imos en la #ltima fase del per%odo clsico de la sociolog%a. &i desporamos a esta
#ltima de las perspecti"as de 5eber y Dur6heim, solo nos quedar%a un montn est+ril de datos e hiptesis
incongruentes.
89u+ criterios gu%an la eleccin de las ideas,elementos de una disciplina: *ay por lo menos cuatro
dominantes:
/. ;eneralidad: deben estar presentes en un n#mero considerable de figuras sobresalientes de un
per%odo.
<. =ontinuidad: aparecer tanto al comien!o como al final de un per%odo, as% como tambi+n conser"ar su
importancia en el presente.
1. Distinti"as: participar de aquellos rasgos que "uel"en a una disciplina notoriamente diferente de otras
(indi"iduo, sociedad, orden son elementos que estn presentes en todas las disciplinas del
pensamiento social, resultan in#tiles aqu%).
>. Deben ser ideas en todo el sentido de la palabra: una idea es una perspecti"a, un marco de referencia,
una categor%a (del entendimiento, en el sentido 6antiano), donde los hechos y las concepciones
abstractas, la obser"acin y la intuicin profunda forman una unidad. La idea es un gran foco
luminoso que alumbra una parte del paisae y dea otras en las sombras o en la oscuridad.
8=ules son las ideas elementos que distinguen a la sociolog%a del resto de las disciplinas: &on cinco ideas:
comunidad, autoridad, status, lo sagrado y alienacin. =ada una de estas ideas suele estar asociada a un
concepto antinmico, una especie de ant%tesis, del cual procede gran parte de su significado constante en la
tradicin sociolgica.
Ideas-elementos de la sociologa Ideas anttesis
=omunidad: alude a los la!os caracteri!ados por
cohesin emocional, profundidad, comunidad y
plenitud.
&ociedad: "%nculos de gran escala, impersonales y
contractuales que se han multiplicado en la edad
moderna, a menudo a e)pensas, de la comunidad.
'utoridad: es la estructura u orden interno de una
asociacin, ya sea pol%tica, religiosa o cultural, y
recibe legitimidad por sus ra%ces en la funcin
social, la tradicin o fidelidad a una causa.
?oder: identificado a menudo con la fuer!a militar,
policial o con la burocracia administrati"a que a
diferencia de la autoridad (fundada en una funcin
social) plantea el problema de la legitimidad.
&tatus: es el puesto del indi"iduo en la erarqu%a de
prestigio que caracteri!an a toda comunidad o
asociacin.
=lase: ms especiali!ada y colecti"a. Las clases
aluden a un conunto de indi"iduos los cuales
comparten la caracter%stica de poseer
recursos materiales similares (pueden ser los
$? en $ar)).
Lo sagrado: incluye las mores, lo no racional,
las formas de conducta religiosas y rituales.
Lo profano: lo secular, lo utilitario. 'quello que
hace referencia a la "ida cotidiana de los hombres.
'lienacin: es una perspecti"a histrica desde
la cual el hombre aparece enaenado, anmico y
desarraigado cuando se cortan los la!os que lo
unen a la comunidad y a los principios morales.
?rogreso: el progreso de la historia conduce a la
emancipacin progresi"a del hombre.
@uera de su significacin conceptual en sociolog%a, cabe "er en ellos los ep%tomes del conflicto entre la
tradicin y el modernismo, entre el moribundo orden antiguo defenestrado por las re"oluciones Industrial y
democrtica, y el nue"o orden, cuyos perfiles toda"%a indefinidos son tan a menudo causa de ansiedad como
de #bilo y esperan!a.
La rebelin contra el individualismo
-stas ideas y ant%tesis no aparecieron por primera "e! en el siglo AIA, sino que "ienen de larga data. ?ueden
encontrarse en la 'tenas de ?latn y en la Boma del siglo I, momentos en que cambios "ertiginosos, guerras y
re"oluciones daban lugar a la crisis de un orden anterior y pro"ocaban la profunda refle)in del destino del
hombre y de la sociedad. 'unque intemporales y uni"ersales, tambi+n ellas tienen como todas las grandes
ideas del hombre y de la sociedad, sus per%odos de ascenso y descenso, de escase! y de abundancia. *ubo
+pocas en que su significacin fue escasa, en que fueron relegadas y despla!adas por otras ideas y actitudes,
notablemente diferentes respecto del destino del hombre y de sus esperan!as.
's%, ninguna de las que nos interesan en este libro desempeCa un papel notorio en la -dad de la Ba!n, que
con tanto brillo ilumin los siglos AVII y AVIII y alcan! su punto ms alto con la Iluminacin en @rancia e
Inglaterra. Dn conunto de palabras e ideas sinteti!aban las aspiraciones morales y pol%ticas de entonces:
indi"iduo, progreso, contrato, naturale!a, ra!n y otras semeantes. -l obeti"o de esa +poca era la liberacin:
liberacin de los indi"iduos de la!os sociales antiguos, y liberacin de la mente de las tradiciones que la
ten%an encadenada. Durante todo ese lapso, rein la con"iccin uni"ersal en el indi"iduo natural: en su ra!n,
carcter innato y su estabilidad autosuficiente.
Las ideas y "alores del racionalismo indi"idualista de los siglos AVII y AVIII no desaparecieron, por
supuesto, con la llegada del siglo AIA. ?rosigui el ethos indi"idualista en el racionalismo cr%tico, en el
liberalismo filosfica, en la econom%a clsica y en la pol%tica utilitaria.
?ero a pesar del punto de "ista que predominaba entonces, profusamente e)puesto por los pensadores de la
+poca, el indi"idualismo est leos de describir en su trayectoria completa el pensamiento del siglo AIA. Lo
ms distinti"o y fecundo, desde el punto de "ista intelectual, en el pensamiento del siglo AIA no es el
indi"idualismo, sino la reaccin contra el indi"idualismo como nuestras historias han tardado en ad"ertir: una
reaccin que en nada de manifiesta meor que en las ideas que son tema central de este libro. -stas ideas E
comunidad, autoridad, estatus, lo sagrado y alienacin, tomadas conuntamente, constituyen una reorientacin
del pensamiento europeo, tan trascendental, a mi uicio, como aquella otra tan diferente y a#n opuesta, que
seCal la decadencia de la -dad $edia, y el ad"enimiento de la -dad de la Ba!n, tres siglos antes.
Dicha reaccin es amplia: la encontramos tanto en la literatura, la filosof%a y la teolog%a, como en la
urisprudencia, la historiograf%a y, en su forma ms sistemtica, en la sociolog%a. La premisa histrica de la
estabilidad innata del indi"iduo es puesta a prueba por una nue"a psicolog%a social que deri"a la personalidad
a partir de los estrechos conte)tos de la sociedad, y que hace de la alienacin el precio que debe pagar el
hombre por su liberacin de tales conte)tos.
Liberalismo, radicalismo, conservadorismo
-n el pensamiento pol%tico y social, en particular, es preciso que "eamos siempre las ideas de cada +poca
como respuestas a ciertas crisis y a est%mulos procedentes de los grandes cambios en el orden social. Las ideas
que nos interesan resultarn incomprensibles, a menos que las analicemos en funcin de los conte)tos
ideolgicos donde aparecieron por primera "e!. Los grandes socilogos del siglo fueron arrastrados por la
corriente de las tres grandes ideolog%as del siglo AIA y comien!os del AA: el liberalismo, el radicalismo y el
conser"adorismo.
-l sello distinti"o del liberalismo es su de"ocin por el indi"iduo (conser"an la fe en el Iluminismo), y en
especial por sus derechos pol%ticos, ci"iles y Ecada "e! ms, sociales. La autonom%a indi"idual es para el
liberal lo que la tradicin significa para el conser"ador, y el uso de poder para el radical. 4odos los liberales
tienen en com#n, primero, la aceptacin de la estructura fundamental del estado y la econom%a (no
consideraban a la re"olucin, como los radicales, base indispensable para la libertad) y, segundo, la
con"iccin de que el progreso resid%a en la emancipacin de la mente y esp%ritu humanos de los la!os
religiosos y tradicionales que los un%an al "ieo orden. La piedra de toque era la libertad indi"idual, no la
autoridad social. Las instituciones y tradiciones son secundarias: en el meor caso, sombras de aqu+l. en el
peor, obstculos que se oponen a su autoafirmacin.
Impera en el radicalismo una mentalidad muy diferente. &i hay un elemento distinti"o del radicalismo de los
siglos AIA y AA es, creo, el sentido de la posibilidad de redencin que ofrece el poder pol%tico: su conquista,
su purificacin y su uso ilimitado, en pro de la rehabilitacin del hombre y las instituciones. Funto a la idea de
poder, coe)iste una fe sin l%mites en la ra!n para la creacin de un nue"o orden social. Lo que nos muestra el
radicalismo del siglo AIA "es una doctrina re"olucionaria milenarista nacida en la fe en el poder absoluto. no
el poder por si mismo, sino al ser"icio de la liberacin racionalista y humanitaria del hombre de las tiran%as y
desigualdades que lo acosaron durante milenios, incluyendo las de la religin (es una l%nea ideolgica, ante
todo, secular).
-n cuanto al conser"adorismo la cuestin es ms complea. ?or ser la menos anali!ada de las tres ideolog%as,
y por la estrecha relacin que e)iste entre las tesis principales del conser"adorismo filosfico y las ideas,
elementos de la sociolog%a, debemos e)plorarlo con ms detalle.
-l conser"adorismo modernos es, en su forma filosfica al menos, hio de la Be"olucin Industrial y de la
Be"olucin @rancesa. Lo que ambas engendraron es lo que el conser"adorismo atac. &i el ethos central de
liberalismo es la emancipacin indi"idual, y el del radicalismo la e)pansin del poder pol%tico al ser"icio del
fer"or social y moral, el ethos del conser"adorismo es la tradicin, esencialmente la tradicin medie"al. De su
defensa de la tradicin social pro"iene su instancia en los "alores de comunidad, parentesco, erarqu%a,
autoridad y religin, y tambi+n sus premoniciones de un caos social coronado por el poder absoluto si los
indi"iduos son arrancados de los conte)tos de estos "alores por la fuer!a de las otras dos ideolog%as. -l
conser"adorismo bas su agresin contra las ideas iluministas del derecho natural, la ley natural y la ra!n
independiente, sobre la proclamada prioridad de la sociedad y sus instituciones tradicionales con respecto al
indi"iduo.
=on acierto se ha llamado a los conser"adores Gprofetas de lo pasadoH, cuya accin dif%cilmente habr%a de
tener efecto alguno sobre las corrientes principales del pensamiento y la "ida europea.
-l redescubrimiento de lo medie"al Esus instituciones, "alores, preocupaciones y estructuras, es uno de los
acontecimientos significati"os de la historia intelectual del siglo AIA. 'unque su importancia primera y ms
duradera se "incula con el conser"adurismo europeo (plasmado, por as% decir, la imagen conser"adora de la
sociedad buena), tambi+n la tiene, y mucha, para el pensamiento sociolgico, ya que forma gran parte de su
teido conceptual de gran parte de su respuesta al modernismo. =ada "e! ms la sociedad medie"al
proporcionaba una base de comparacin con el modernismo, para la cr%tica de este #ltimo.
-ntre medie"alismo y sociolog%a hay %ntima relacin. =omte infundi en sus "enas la sangre del positi"ismo
en rempla!o del catolicismo, pero es indudable su admiracin por la estructura de la sociedad medie"al, y sus
deseos de restaurar, mediante la ciencia, sus caracter%sticas esenciales. Dur6heim bas su celebrada propuesta
de creacin de asociaciones profesionales intermedias en los gremios medie"ales.
=on esto no pretendemos insinuar que los socilogos tu"ieran esp%ritu medie"al. 4endr%amos que buscar
mucho para encontrar una mentalidad ms GmodernaH, por su filiacin social y pol%tica, que la de Dur6heim.
'un en el cuerpo de su teor%a social, pre"alece el esp%ritu racionalista y positi"ista, tomado en gran parte de
Descartes.
Ideologa y sociologa
-sto nos lle"a al importante tema de las ideolog%as personales de los socilogos de que nos ocuparemos. 7o
resulta demasiado arduo ubicar a Le ?lay, $ar) y &pencer en sus ideolog%as respecti"as. -L primero es el
conser"ador por e)celencia. $ar), la personificacin del radicalismo del siglo AIA. y &pencer, seg#n todas
las normas de su +poca, fue un liberal. pero no sucede lo propio con otros autores. 8@ueron liberales &immel,
5eber y Dur6heim: La respuesta afirmati"a ser%a probablemente la ms apropiada. 8&er%an tal "e!
conser"adores: 7o en ninguno de los sentidos pol%ticos del t+rmino, corrientes en aquella +poca. 4odos y cada
uno de ellos se apartaron del conser"adorismo en pol%tica y econom%a. 7o obstante, ser%a engaCoso abandonar
aqu% la cuestin. -)isten un conser"adorismo de concepto y de s%mbolo, y e)iste un conser"adorismo de
actitud. Desde nuestra posicin actual es posible ad"ertir en los escritos de estos tres hombres, profundas
corrientes de conser"adorismo, que a"an!an en direccin contraria a su filiacin pol%tica manifiesta. *oy
podemos "er en cada uno de ellos elementos en conflicto casi trgico con las tendencias centrales del
liberalismo y del modernismo.
La paradoa de la sociolog%a Eparadoa creati"a, como trato de demostrar en estas pginas, reside en que si
por sus obeti"os, y por los "alores pol%ticos y cient%ficos que defendieron sus principales figuras, debe
ubicrsela dentro de la corriente central del modernismo, por sus conceptos esenciales y sus perspecti"as
impl%citas est, en general, mucho ms cerca del conser"adorismo filosfico. La comunidad, la autoridad, la
tradicin, lo sacro: estos temas fueron, en esa +poca, principalmente preocupacin de los conser"adores,
tambi+n lo fueron los presentimientos de alienacin, del poder totalitario que habr%a de surgir de la
democracia de masas, y de la decadencia cultural. &e los hallar en la m+dula de la sociolog%a, transfigurados,
por supuesto, por los obeti"os racionalistas o cient%ficos de los socilogos.
Las fuentes de la imaginacin sociolgica
=on"iene insistir, para concluir con este tema, en dos puntos: primero, la base moral de la sociolog%a
moderna. y segundo, el marco intuiti"o o art%stico de pensamiento en que se han alcan!ado las ideas centrales
de la sociolog%a.
Las grandes ideas de las ciencias sociales tienen in"ariablemente sus ra%ces en aspiraciones morales. -llas no
surgieron del ra!onamiento simple y carente de compromisos morales de la ciencia pura. 7o es de desmerecer
la grande!a cient%fica de hombres como 5eber y Dur6heim afirmar que trabaan con materiales intelectuales
que ams hubieran llegado a poseer sin los persistentes conflictos morales del siglo AIA. =ada una de las
ideas mencionadas aparece por primera "e! en forma de una afirmacin moral, sin ambigIedades ni disfraces.
Los grandes socilogos ams dearon de ser filsofos morales.
JK ams dearon de ser artistasL 7inguna de las ideas que nos interesan surgi como consecuencia de lo que
hoy nos complace llamar Gra!onamiento para la resolucin de problemasH. =ada uno de ellas es, sin
e)cepcin, resultado de procesos de pensamiento Eimaginacin, "isin, intuicin, que tienen tanta relacin
con el artista como con el in"estigador cient%fico. -stos hombres no trabaaron en absoluto con problemas
finitos y ordenados ante ellos. 7o fueron en modo alguno resol"edores de problemas. =on intuicin saga!,
con captacin imaginati"a y profunda de las cosas, reaccionaron ante el mundo que los rodeaba como hubiera
reaccionado un artista, y tambi+n como un artista, obeti"ando estados mentales %ntimos, solo parcialmente
conscientes.
Alan Dawe, Las teoras de la accin social
-n contra de toda esa escuela autocrtica (unilateral) y profundamente positi"ista de la teori!acin
sociolgica GcorrectaH que legisla sobre la "ersin Gautori!ada y e)acta de la obra de -mile Dur6heim o
sobre el significado de GclaseH, yo deseo insistir en que e)isten muchas "ersiones, de lo cual el presente
libro da amplio testimonio. esto indica que aquellas no son sino interpretaciones particulares, deri"adas de
una u otra tradicin sociolgica. La e)posicin nunca es separable de la interpretacin. K para m%, la idea
%ntegra de accin social es e)presin arquet%pica de un particular enfoque de la sociolog%a y de una
perspecti"a concomitante acerca de los or%genes y el desarrollo del pensamiento sociolgico. ?or lo tanto,
slo dentro del marco de este enfoque y de esta perspecti"a puedo abordar la historia, el estatuto y
significado de este concepto en sociolog%a.
-n cuanto a lo sustanti"o: la idea de la accin social ha sido nuclear en el pensamiento sociolgico, no tanto
como teor%a o conunto de teor%as en un sentido formal, pero s% como preocupacin fundamental, moral y
anal%tica. -n "erdad, la sociolog%a carece de teoras de la accin social. Lo que en cambio posee es un
"asto cuerpo de teorizaciones sobre la accin social s! nat!raleza, s!s "!entes, s!s consec!encias. K
habr+ de sostener que esa teori!acin en torno de !na idea #nica ha sido decisi"a y definitoria para la
historia misma y para la naturale!a del anlisis sociolgico desde sus or%genes. La argumentacin parte de
la conocida y elemental obser"acin de que la sociolog%a se ha ocupado de continuo del problema de la
relacin entre el indi$id!o % la sociedad (el problema consiste en la conciliacin de sus intereses
contrapuestos). La tensin entre indi"iduo y sociedad se registra en la labor sociolgica, con el renuente
reconocimiento de que ella es un problema moti"o de una preocupacin permanente y central.
Desde luego que esa preocupacin y esa tensin en manera alg!na son e&cl!si$as de la sociologa. en
efecto, el problema de la relacin entre el indi"iduo y la sociedad es un problema e)istencial, un problema
central de n!estra e&'eriencia en $astas sociedades ind!striales. Lo que e)perimentamos cada "e! que
nos sentimos dominados, en tanto indi"iduos, por enormes organi!aciones, por plurales redes de
e)pectati"as sociales que nos dean conflictuados y perpleos, por demandas y presiones e)ternas de toda
%ndole que parecen no dear espacio a nuestra indi"idualidad. &in embargo, este mismo sentimiento tambi+n
da testimonio de la "i"encia que tenemos de nuestra indi"idualidad. -n cada testimonio sobre la e)periencia
de la presin deshumani!adora que eerce la moderna sociedad industrial, est presente un testimonio
contrario: el sentimiento de s%,mismo, de la identidad personal, de ser humano. un testimonio de cmo es o
podr%a ser la e)periencia de gobernar nuestra propia "ida, de actuar en el mundo y sobre +l, de ser agentes
humanos acti"os. 8K la suma de todo ello: La mquina, la burocracia, el sistema, por un lado, y por el otro
la acti"idad humana, la creati"idad humana, el dominio humano: tal es la contradictoria e)periencia
moderna que recorre la "ida de todos nosotros. &e e)tiende a todos los aspectos de nuestra "ida, a todos los
campos en que, con nuestra "i"encia del s% mismo y de la identidad y de la indi"idualidad, enfrentamos a la
mquina, a la burocracia, al sistema que niega implacablemente estos atributos humanos.
-ste d!alismo de la e&'eriencia social es el ee de nuestra e)istencia misma en la sociedad moderna. -s,
en consecuencia, central en todas las formas de pensamiento y quehacer que artic!lan nuestra e)periencia
de esa sociedad. (c!rre con la sociologa. -lla tambi+n es manifestacin de la e)periencia cotidiana en las
sociedades en las cuales constit!%e !n modo de artic!lacin. La sociolog%a no es la disciplina
estrictamente obeti"a, neutralmente anal%tica, que pretenden los iterati"os del profesionalismo moderno y
la institucionali!acin acad+mica. ?or el contrario, tiene sus ra%ces en la e)periencia social humana de la
que hablan estas "oces, y es su manifestacin.
-n primer lugar, esto le imprime su carcter fundamentalmente moral. -n tanto articula la e)periencia, no
puede menos que participar de la te)tura esencialmente moral de la "ida social. -n segundo lugar, le otorga
su carcter, igualmente fundamental, de hacer creador. ?orque la e&'eriencia no es 'lenamente tal si no
)a sido artic!lada, y as% aprehendida y conocida como Ge)perienciaH. ?or lo tanto, en la medida en que la
sociolog%a articula la e)periencia, cumple un papel central en su creacin. -n tercer lugar, el arraigo de la
sociolog%a en la e)periencia social humana la "incula, por sus intereses temticos, con otras formas de
pensamiento y acti"idad que tienen sus ra%ces en el mismo conte)to social, pol%tico y moral. K en cuarto
lugar, "incula el mundo en que actualmente "i"imos con las refle)iones de pensadores como $ar), 5eber y
Dur6heim, acerca del mundo en el cual "i"ieron. -n "irtud del poder creador de su pensamiento y obra,
estos 'ensadores re$elan la contin!idad )istrica % )!mana *!e )ace *!e s! e&'eriencia sea
re'resentati$a de la n!estra. $ientras sigan hablando de nuestra e)periencia acerca de nuestra "ida y
+poca, seguirn "i"iendo K esta es la ra!n, la #nica ra!n, por la que seguimos escuchndolos. -s lo que da
a la historia del anlisis sociolgico su total y #nico sentido y propsito. +lo '!ede tener sentido %
,!sti"icacin si artic!la la )istoria *!e $i$imos % )acemos )o%.
K en efecto la articula: el d!alismo b-sico de la e&'eriencia social moderna, del que han dado testimonio
aquellas "oces de la "ida diaria, se )a e&'resado ba,o la "orma de !n d!alismo b-sico en el 'ensamiento
% an-lisis sociolgico, sobre el cual ha girado la historia de la disciplina. -n efecto, la sociolog%a moderna
se centra en la o'osicin entre !na sociologa del sistema social % !na sociologa de la accin social, que
es precisamente la oposicin entre el sistema y la accin humana intencional en la e)periencia social
moderna.
La contraposicin de las dos sociolog%as es una cuestin nuclear en cualquier anlisis de las teor%as de la
accin social. ?ero a#n es preciso aclarar en qu+ sentido lo es. de esto depende la elaboracin ms completa
del problema. 7o obstante, en esta etapa de nuestro ra!onamiento, es esencial que lo esbocemos en forma
muy bre"e y simple. -n una sociologa del sistema social, entonces, los actores sociales aparecen
representados en gran medida como s!,etos 'asi$os del sistema. &on determinados por este en su
e)istencia y su naturale!a como seres sociales, en su conducta y sus relaciones sociales, y hasta en su
sentido de identidad personal como seres humanos. -l sistema social pro"ee a los actores la definicin de
sus "%nculos, de sus fines y de su "ida, as% como de su accin e interaccin consiguientes. -ntonces la
accin social es 'or entero 'rod!cto % consec!encia del sistema social.
-n oposicin total con este cuadro, una sociologa de la accin social concibe el sistema social como !n
deri$ado de la accin e interaccin social, como un mundo social producido por sus integrantes, quienes
aparecen as% como seres acti$os, plenos de sentido, creadores en el plano indi"idual, y socialmente. -l
lenguae de la accin social es, entonces, el lenguae del sentido subeti"o, por el cual los actores sociales
definen su "ida, sus fines y situaciones. -"identemente, todo el cuadro, en especial en lo que se refiere a la
relacin entre accin social y sistema social, es en esta perspecti"a la ant%tesis e)acta que pinta la sociolog%a
del sistema social. &e trata de que la oposicin y la tensin entre ellas corre paralela a la oposicin y la
tensin entre las dos clases de e)periencia.
De aqu% surge la conclusin anal%tica de que, sobre la base de la e)periencia que ellas articulan, las dos
sociolog%as proponen "ersiones contrastantes del ne)o entre accin social y sistema social. y este ne)o, en
cualquiera de las "ersiones, es central en toda consideracin del concepto de accin social. Lo que a su "e!
conduce a una cuestin esencial, bao la forma de otra relacin fundamental entre las dos sociolog%as, no de
oposicin esta "e!, aunque es la base de su oposicin. 'bordaremos meor este tema e)aminando primero
las "!ndamentaciones morales que ambas sociolog%as efecti"amente poseen, a despecho de la aparente
Gobeti"idad cient%ficaH y Gneutralidad "alorati"aH de sus respecti"os lenguaes. y que deben poseer, si es
que es correcta nuestra afirmacin anterior acerca de la naturale!a primariamente moral de la empresa
sociolgica. 's% procediendo, descubriremos en primer lugar que la "!ndamentacin moral de las dos
sociolog%as es decisi$a en la determinacin de s!s leng!a,es % m.todos, como siempre ha sucedido en la
historia de la disciplina. -n segundo lugar, hallaremos que la "!ndamentacin moral de ambas es a
misma: las mismas tradiciones de preocupacin y aspiracin moral que han sido decisi"as y definitorias en
toda la tradicin sociolgica desde sus or%genes. K esto nos lle"ar a la conclusin de que una y otra
sociolog%a son la respuesta a la problemtica ms importante en esta historia del anlisis sociolgico. que el
concepto de accin social es la articulacin bsica y ms completa de esa problemtica, lo cual le otorga
una paradica centralidad en ambas sociolog%as.
?asando, entonces, a la fundamentacin moral de las dos sociolog%as, es esencial establecer una cuestin
inicial de carcter general. 4odo trabao sociolgico, como toda obra del pensamiento y la imaginacin, se
basa en una concepcin de la nat!raleza )!mana que le imparte sentido, se declare esa concepcin o
permane!ca impl%cita. y por otra parte, cualquiera que sea el estatuto (emp%rico, cient%fico y uni"ersal, o
conetural, hipot+tico y heur%stico) se le atribuya siendo e)presa, su "erdadera naturale!a y significacin es
.tica. &e trata de "icciones .ticas, pero de ficciones con sentido % consec!encia. ?orque sea en la prctica
o en el anlisis, se act#a en "!ncin de ellas como si "!eran $erdaderas, y por lo tanto son "erdaderas
en sus consecuencias Ees decir, en el hecho de que la gente act#a en funcin de ellas, crea los mundos que
ellas presuponen y que las confirman,. 4anto a los mundos concretos que crean los actores sociales como a
los mundos conceptuales que producen los analistas sociales.
Las concepciones de la naturale!a humana, entonces, no son meras ficciones +ticas, sino 'rescri'ciones
.ticas con enormes consecuencias en la prctica del mundo social y en la teor%a que la articula y que as%
genera una nue"a prctica. ?or otra parte, son prescripciones de una determinada especie. Las conce'ciones
de la nat!raleza )!mana son esencialmente conce'ciones de la ca'acidad % el 'otencial )!mano: del
ser humano. -n el conte)to de la prctica y del anlisis social mue"en entonces a "er de cierta manera la
relacin entre ser humano y ser social, e inspiran por eso una concepcin de +ste #ltimo. =on t+rminos ms
acordes al uso sociolgico, la 'rogresin a$anza desde !na conce'cin del )ombre a !na conce'cin de
la relacin entre )ombre % sociedad, % de all a !na conce'cin de la nat!raleza de la sociedad. ?or
otra parte, desde su punto de partida en la concepcin inicial del hombre, la progresin es enteramente
lgica y, como tal, conser"a en todos los ni"eles su carcter esencial de prescripcin +tica. 4odas las formas
de pensamiento y prctica deben apoyarse en a)iomas que no pueden ser cuestionados. de lo contrario
perder%an toda "iabilidad el pensamiento o la prctica que los tu"iera por base.
-n efecto, hemos llegado al punto en que debemos establecer, en un bosqueo, el carcter moral de las dos
sociolog%as en funcin de sus concepciones de la naturale!a humana y de la progresin que se desprende de
estas concepciones: son, bsicamente, doctrinas.
&ociolog%a del sistema social:
7aturale!a humana Belacin *,& 7aturale!a de la sociedad
Destructi"a en lo personal y lo
social, caos y anarqu%a.
-n aras de la super"i"encia
personal y social, los indi"iduos
deben ser constreCidos y
conducidos por un ente superior a
ellos, la sociedad. Los hombres
son suetos pasi"os.
&istema social suprahumano que
se genera y conser"a a s% mismo
La sociedad como ente Gsui generisH que puede ser estudiado como una GcosaH, homologando el m+todo de
las ciencias naturales.
La concepcin pesimista del hombre dea bien en claro el problema, o la preocupacin moral y anal%tica
central, a que esta doctrina obedece: el 'roblema del orden social. 8=mo es posible la sociedad: 8=mo,
dada la naturale!a bsicamente destructi"a de los seres humanos, en lo personal y en lo social, puede e)istir
un orden social:
?ara encontrar la e)plicacin de la persistencia del Gproblema del ordenH debemos "ol"ernos hacia 7isbet,
+l brinca una s%ntesis concisa: GLa ideas fundamentales de la sociolog%a europea se comprenden meor como
respuestas al problema del orden creado, a comien!os del siglo AIA, por el colapso del antiguo r+gimen
bao los ataques del industrialismo y la democracia re"olucionariaH.
=omo he de sostenerlo un poco ms adelante, esta es slo 'arte de la )istoria de las ideas en cuestin. &in
embargo, no puede caber ninguna duda de que e)isti una reaccin conser$adora en el siglo /I/,
centrada en el problema del orden. @ue una reaccin contraria a la Ilustracin, contraria a su culto
e)ageradamente optimista de la ra!n humana como el medio y la medida del progreso, y a su cr%tica en
bloque a las instituciones y "alores tradicionales, que los partidarios de la reaccin consideraban el
ligamento necesario de la sociedad. @ue una reaccin que enrostraba a la Be"olucin @rancesa su efecti"a
destruccin de esas instituciones y "alores, y sobre todo, fue una reaccin frente al nue"o industrialismo,
que destru%a en sus cimientos los la!os comunitarios tradicionales, que as% creaba un mundo social y moral
totalmente fragmentado, desarticulado y anmico, y cuya secuela en todas partes era la cruda miseria que se
e)pand%a en gran escala. -n oposicin, la reaccin conser"adora buscaba la restauracin de una hegemon%a
moral y supraindi"idual. -n esa procura cre un lenguae de autoridad moral Eel grupo, lo sagrado y, sobre
todo, la comunidad orgnica, que defin%a a un mismo tiempo la solucin al problema del orden y, en ra!n
de que este constitu%a GelH problema sociolgico central, tambi+n la perspecti"a sociolgica. -s
incuestionable entonces que la reaccin conser"adora influy en el desarrollo de la sociolog%a, sobre la cual
gra"it aquella preocupacin por el problema del orden social. De aqu% el "%nculo e"idente Eel "%nculo
doctrinario, entre la moderna perspecti"a del sistema social y sus or%genes en la tradicin clsica.
'hora bien, si el problema del orden es GelH problema central de la sociolog%a, entonces la perspecti"a del
sistema social deber ser GlaH perspecti"a sociolgica. &in embargo, como hemos "isto, no lo es. ?or lo
tanto, ahora se hace necesario establecer el carcter moral que distingue a la sociolog%a de la accin social
(concepcin de naturale!a humana y de ah% su progresin).
&ociolog%a de la accin social:
7aturale!a humana Belacin *,& 7aturale!a social
'gente autnomo, creador en lo
personal y en lo social.
V%nculo de dominio humano, la
sociedad como producto de la
acti"idad intencional.
$undo social fruto del quehacer
de los hombres. ?roducto de la
accin e interaccin social.
7o por ello niega esta perspecti"a la e)istencia manifiesta de la coercin. ?ero no la sit#a en un ente
e)terno y superior al hombre, sino, muy simplemente, en las acciones de otros actores. es decir, en
estructuras de poder y dominacin erigidas por los hombres mismos.
&entido y accin son aqu% los t+rminos decisi"os. =omo el sistema social es considerado el producto
emergente de la accin e interaccin social, que discurren con arreglo a sentidos subeti"os, comprender
estos sentidos y su relacin con la accin tiene "ital importancia heur%stica en la perspecti"a de la accin
social por contraposicin a su absoluto descuido en la perspecti"a de la accin social. &e afirma, entonces,
que la capacidad humana de construccin de sentidos establece la diferencia decisi"a entre el obeto E
conceptuali!ador, de la sociolog%a y el obeto Eno conceptuali!ador, de la ciencia natural. La sociedad no es
una GcosaH, un ser Gsui generisH, es un tipo distinto de ente, y su naturale!a consiste en que es generado en
base a la accin e interaccin social sobre la base de sentidos construidos por los hombres. &e recha!a en el
plano metodolgico los modelos que la sociolog%a del sistema social toma de la ciencia natural, y se
propone un abordae propio de la sociolog%a de la accin social: la modalidad interpretati"a o
Gcomprensi"aH de anlisis sociolgico.
K tambi+n en este caso la naturale!a del 'roblema, o 'reoc!'acin moral % analtica central, que en esta
doctrina se aborda, resulta e"idente a partir de su concepcin optimista de la naturale!a humana. Beside en
la idea del dominio )!mano sobre el sistema. -mpero, el dominio humano es precisamente un problema,
como lo muestra su centralidad en la e)periencia moderna, y no solamente en ella: porque el 'roblema del
dominio )!mano tambi.n es !n legado del mismo per%odo re"olucionario de la historia y de las mismas
ideas que recibi la reaccin conser"adora del siglo AIA, un legado del mo"imiento social, pol%tico y moral
al cual la reaccin se opuso en forma implacable. -se mo"imiento fue la Il!stracin.
's% como los historiadores de la sociolog%a han considerado que la reaccin constituy el germen de nuestra
disciplina, del mismo modo han aceptado, en consecuencia, su caracteri!acin hostil de la Ilustracin. -n lo
principal han continuado presentndola como un mo"imiento superficial, fr%"olo, engre%do y, sobre todo,
ciegamente optimista en su ingenua fe en la ra!n mecnica, el empirismo estrecho, y el progreso ine"itable
y no problemtico de la humanidad hacia la perfeccin.
-n cierta medida, los GphilosophesH eran optimistas y confiados, depositaron efecti"amente sus esperan!as
en la capacidad de progreso de los seres humanos y apostaron a fa"or del poder esclarecedor de la ciencia.
?ero sus esperan!as nunca fueron ciegas y cautelaron siempre sus apuestas. ?orque sab%an bien de los
posibles l%mites de su ciencia. del probable desprecio de las generaciones futuras. del sufrimiento, la
barbarie y la inhumanidad del nue"o mundo que "e%an surgir en derredor. de las oscuras sombras que
pudiera igualmente traer consigo la liberacin del potencial humano.
-l hecho es que la Ilustracin ha eercido un efecto positi"o en su desarrollo, efecto cuya %ndole y decisi"a
importancia no se han reconocido hasta ahora. Las situaciones uni"ersales, fruto del ordenamiento di"ino,
se transformaron en situaciones histricas, producto del hombre. Las relaciones, instituciones y sistemas
sociales se con"irtieron en sueto y obeto de la accin humana.
'qu% tenemos la formulacin del problema y su solucin. La historia, la personalidad, la sociedad, la
comunidad, son logros esencialmente humanos. K sin embargo su elaboracin humana, como
actuali!aciones manifiestas e inalienables de sentidos, posibilidades y aspiraciones sigue siendo un ideal,
porque lo real es una situacin en la que aquellas han escapado del dominio humano, transformndose en
cosificaciones de la autoridad di"ina, sistemas sociales suprahumanos, maquinarias aparentemente
autnomas. -l problema del dominio, entonces, es el problema de saber cmo pueden los seres humanos
GrecobrarH ese dominio sobre aquellos que, en el fondo, son sus propios productos. cmo pueden luchar
contra la maquinaria para crear un mundo en que ellos sean Gsimplemente humanosH. La solucin est en el
incesante intento de eercer el gobierno humano, por medio de la accin social siguiendo el sentido ideal
que el hombre atribuye a instituciones, relaciones y sistemas e)istentes. Llegamos una "e! ms a los
t+rminos decisi"os de sentido y accin, lo que clarifica en forma absoluta el e"ecto 'ositi$o de la
Il!stracin sobre el desarrollo % nat!raleza de n!estra disci'lina. -lla ha legado a la sociolog%a su
segundo, n%tido y contrapuesto problema central: el 'roblema del dominio. K ha dado a su "e! el origen a
una segunda sociolog%a, una doctrina que constituye la respuesta a aquel problema: la sociolog%a de la
accin social. Dna "e! ms resulta e"idente el "%nculo Edoctrinario, entre la moderna perspecti"a de la
accin social y sus or%genes dentro de la tradicin clsica.
Dos problemas, dos sociolog%as: hasta ahora, la oposicin entre ellos sigue pareciendo total e irreductible.
7o obstante, la siguiente etapa del ra!onamiento nos lle"a ms all de su contraposicin, hasta la
problemtica #nica y fundamental frente a la cual no son ms que respuestas contrarias. -sto nos e)ige otra
e)cursin, ms atrs en el tiempo, para establecer los antecedentes de las concepciones de la naturale!a
humana sobre las cuales aquellas se basan. ?orque en este punto lo decisi$o es *!e esas conce'ciones no
eran si*!iera concebibles en la sociedad medie$al, % *!e slo llegaron a serlo en $irt!d de la
desa'aricin de esta.
La quiebra del orden medie"al constituy una ruptura histrica total entre un mundo y otro, y no es
e)ageracin afirmar que todas las formas del pensamiento occidental han estado desde entonces intentando
resol"erla. 0l car-cter absol!to de la r!'t!ra se 'one de mani"iesto en la in$ersin csmica *!e
'rod!ce la conce'cin del indi$id!o.
GIndi"iduoH significaba en el pensamiento medie"al GinseparableH en el pensamiento medie"al. Lentamente,
y con muchas ambigIedades, desde entonces hemos aprendido a pensar en Gel indi"iduo autnomoH,
cuando antes presentar a un indi"iduo era dar un eemplo del grupo del cual era miembro.
-sta inseparabilidad de la persona respecto del grupo reflea fielmente el modelo de "ida de la t%pica aldea
medie"al. &e trataba de una comunidad cerrada y esttica, en la que no penetraban ideas nue"as, a la que no
afectaban mo"imiento de ning#n tipo ni estaba sueta a mo"ilidad geogrfica ni social. -ra adems una
comunidad indiferenciada, en la que todos depend%an del grupo #nico para la satisfaccin de sus
necesidades. -n otras palabras, no e&ista di$isin del traba,o. K este es, por cierto, un "actor decisi$o,
porque de la di$isin del traba,o de'ende la di"erenciacin de biogra"a % de e&'eriencia de la c!al
nace el sentimiento de ser distinto de los dem-s, que constituye el n#cleo de la moderna conce'cin de
indi$id!o. &in esto, por lo tanto, no puede e)istir concepcin alguna del Gindi"iduo autnomoH.
La concepcin medie"al del hombre consist%a en un ser que no era ms que una manifestacin de la
naturale!a y "oluntad di"inas, inseparable e indi"isible de ellas. &e afirmaba que la esencia de todas las
cosas y el acto que las sustentaba era e)clusi"amente la creacin y autoridad di"inas, no quedaba espacio
alguna para la concepcin de una naturale!a y una accin de hombre como tal. De aqu% la imposibilidad de
la e)istencia de perspecti"as sobre la naturale!a humana en la sociedad medie"al.
Dno de los primeros cuestionamientos al orden medie"al pro"ino del campo teolgico. La separacin entre
la "oluntad di"ina y el conocimiento humano creada por el 'rotestantismo fue uno de los primeros pasos
tentati"os hacia una concepcin nue"a de una accin intencional propiamente humana. -l Renacimiento
del siglo AV represent otro paso en el mismo sentido (el hombre se transforma en el centro del mundo).
Las nue"as doctrinas que desafiaban a la ortodo)ia medie"al eran ellas mismas e)presin de los profundos
cuestionamientos que al teido mismo de la sociedad medie"al hac%an la nue"a e)periencia, las nue"as
prcticas y la nue"a organi!acin social. -sta sociedad enfrentaba el incipiente desarrollo de la di$isin
del traba,o, y el crecimiento de las ciudades, de los mercados, de las comunicaciones, de la econom%a
monetaria y del capitalismo empresario. -n suma, enfrentaba diferenciaciones de todo tipo, y con ellas la
di$ersi"icacin de biogra"a % e&'eriencia *!e da origen al sentimiento de ser di"erente de los otros,
nuclear en el moderno concepto de indi"idualidad.
-ntre las consecuencias del surgimiento del indi"iduo moderno se cont, e"entualmente, el surgimiento de
la sociolog%a como parte de la prolongada, ardua e inmensa tarea de encontrar sentido al mundo nue"o, que
es al mismo tiempo la tarea de GhacerH el mundo nue"o, porque se le busca sentido para "i"ir en +l. 0l
'rimer 'aso hacia el encuentro de ese sentido, puesto que ya no era posible considerar al hombre como
mera imagen de la naturale!a di"ina, consisti en establecer !na conce'cin de la nat!raleza 'ro'ia del
)ombre. &i las nociones de la naturale!a humana eran inconcebibles antes de la desintegracin de la
sociedad medie"al, del mismo modo, y por la misma ra!n, lo era la sociolog%a.
-l Beimer problema en la tarea de establecer una concepcin de la naturale!a propia del hombre consist%a
en que en su primer t+rmino ya hab%a quedado definido por los proceso mismo que crearon la posibilidad de
esa tarea como tal. ' diferencia del hombre medie"al, el hombre moderno era indi"idualista. ?ero en la
e)periencia del indi"idualismo era central el fenmeno de su ambig1edad. -n sentido positi"o, era un
agente humano autnomo, autor y rbitro de su propio mundo. ?or otro lado, hab%a sido sustra%do de todo
"%nculo comunitario y de toda identificacin grupal. entonces, en sentido negati"o, era un indi"iduo solo,
aislado de su Dios, pero tambi+n de sus semeantes. La sociedad medie"al proporcionaba al menos un
sustento comunitario para la "ida, el ser y la identidad de sus miembros. y esto se hab%a perdido. De modo
que la tarea, a)ora, era la creacin de !n n!e$o marco com!nitario, social % moralmente adec!ado al
indi$id!alismo, lo cual significaba la b#squeda de una base apropiada para una indi"idualidad
genuinamente moral. ?ero de qu+ modo )aba de establecerse esa base era algo en s mismo
'roblem-tico, nue"amente debido a la e&'eriencia ambig!a, positi"a y negati"a, del indi"idualismo.
' partir de todo esto, surgen con e"idencia el sentido y la significacin ms profundos que tienen para la
sociolog%a las concepciones de la naturale!a humana. -llas son, en primer lugar y e"identemente,
res'!estas al ascenso del indi$id!alismo. De aqu% el permanente inter+s de la sociolog%a por el problema,
cuya importancia para la historia es decisi"a, de la relacin entre indi"iduo y sociedad. ?ero el ascenso del
indi"idualismo sobre las ceni!as de un mundo que se consideraba creado y legislado por la accin di"ina es,
ms profundamente, el s!rgimiento de la accin )!mana intencional. De manera que, en segundo y
fundamental lugar, las concepciones de naturale!a humana son respuestas al ascenso de la accin )!mana.
Las concepciones de la accin humana e)presan la ambigua e)periencia del indi"iduo moderno como un
ser, por una parte, aislado y sin ra%ces en la comunidad y, por otra, necesariamente creador de s% mismo y de
la sociedad. -n las concepciones de la accin humana intencional y sus consecuencias, se basa l "isin del
adecuado fundamento comunitario para una indi"idualidad genuinamente moral. He aqu, entonces, la
problemtica en torno de la cual podra escribirse toda la historia del anlisis sociolgico: la problemtica
de la accin humana. Y esto confiere a la accin social su condicin de ser el concepto nuclear de la
sociologa: es la tradicin y encarnacin sociolgica, inmediata y definitiva, de aquella problemtica
Y es esta problemtica la que otorga al concepto de accin social su paradjico carcter central en las dos
sociologas, y define as la verdadera significacin de cada una y la relacin real entre ellas. ?orque su
contraposicin aparece ahora bao una lu! enteramente distinta. -n primer lugar, el inter+s de ambas por el
"%nculo entre indi"iduo y sociedad seCala claramente su compartida participacin en la b#squeda de la base
comunitaria apropiada para una indi"idualidad genuinamente moral. -s cierto que sus soluciones dispares
frente a esta problemtica parecer%an indicar una oposicin basada en que una de ellas afirma, y la otra
niega, la acti"idad autnoma. ?ero una "ersin as% de su contraposicin se manifiesta ahora superficial y
engaCosa, y podemos, tras ella, descubrir el segundo punto de "inculacin bsica entre las dos sociolog%as.
-n efecto, del arraigo de ambas en concepciones de la naturale!a Ees decir, de la accin humana y sus
consecuencias, se desprende que ambas no slo suponen una concepcin del hombre como agente
autnomo, sino que se apoyan en ella y, por lo tanto, en conceptos de accin social. &i recordamos la idea
pesimista del hombre, impl%cita en la perspecti"a del sistema social, no es tanto la de una criatura
infinitamente manipulable, cuanto la de un ser que, si de lo deja librado al empleo espontneo de sus
propias capacidades, generar el caos y la anarqu%a. lo que desde luego es una concepcin del hombre
como agente humano autnomo. La $erdadera o'osicin entre las dos sociolog%as no se sit#a en la
oposicin entre sistema y accin. &e sit#a, en cambio, en s!s res'!estas contrarias "rente a la accin
)!mana % son consec!encias (hombre creador, hombre destructor) y, por lo tanto, en sus o'!estas
conce't!alizaciones de la "!ente, caractersticas % res!ltados de la accin social, sobre la base de las
cuales cada una de ellas ha le"antado todo su aparato anal%tico, terico y doctrinario. n suma: el
pensamiento y el anlisis sociolgicos constituyen una respuesta frente a la ambigua e!periencia del
ascenso de la accin humana. "u historia gira sobre la bifurcacin de esa ambig#edad en dos conceptos
opuestos de accin social y, a partir de all, en dos tradiciones morales y analticas opuestas, la sociologa
del sistema social y la de la accin social. "us cuestiones centrales sobre el orden y el dominio constituyen
formulaciones opuestas de la actividad humana y sus consecuencias, y sus respuestas doctrinarias a esas
cuestiones, versiones opuestas del fundamento comunitario adecuado para una individualidad
genuinamente moral. n el fondo, por lo tanto, ambas son sociologas de la accin social.
A!g!sto 2omte Disc!rso sobre el es'rit! 'ositi$o
3rimera 'arte &uperioridad mental del esp%ritu positi"o
2a't!lo !no Ley de la e"olucin intelectual de la *umanidad o ley de los tres estados
&eg#n esta doctrina fundamental, toda nuestras especulaciones tienen que pasar sucesi"a e ine"itablemente, lo
mismo en el indi"iduo que en la especie, por tres estados tericos diferentes, que las denominaciones
habituales de teolgico, metaf%sico y positi"o, podrn calificar aqu% suficientemente, al menos para aquellos
que hayan entendido bien el "erdadero sentido general de las mismas.
I: -stado teolgico o ficticio
-n su primera fase necesariamente teolgica, todas nuestras especulaciones manifiestan espontneamente una
predileccin caracter%stica por las cuestiones ms insolubles, por los temas ms radicalmente inaccesibles a
toda in"estigacin decisi"a. Dn tiempo en que la inteligencia humana est toda"%a por debao de lo ms
sencillos problemas cient%ficos, busca +sta "idamente, y de una manera casi e)clusi"a, el origen de todas las
cosas, las causas esenciales, ya primeras, ya #ltimas, de los di"ersos fenmenos que la impresionan, y su
modo fundamental de produccin: en una palabra los conocimientos absolutos. -s indispensable echar una
oeada "erdaderamente filosfica al conunto de su marcha natural, a fin de apreciar su fundamental identidad
bao las tres formas principales que le son sucesi"amente propias.
La ms inmediata y la ms pronunciada constituye el fetichismo propiamente dicho, consistente sobre todo en
atribuir a todos los cuerpos e)teriores una "ida esencialmente anloga a la nuestra pero casi siempre ms
en+rgica, por su accin generalmente ms poderosa. La segunda fase esencial, que constituye el "erdadero
polite%smo, el esp%ritu teolgico representa netamente la libre preponderancia especulati"a de la imaginacin,
mientras que hasta entonces, hab%an pre"alecido sobre todo en las teor%as humanas el instinto y el sentimiento.
La filosof%a inicial e)perimenta aqu% la ms profunda transformacin: se retira la "ida a los obetos materiales,
para ser misteriosamente trasladada a di"ersos seres ficticios, habitualmente in"isibles, cuya acti"a y continua
inter"encin pasa a ser la fuente directa de todos los fenmenos e)teriores, e incluso, luego, de los fenmenos
humanos. -n esta fase caracter%stica es principalmente donde hay que estudiar, como hay que estudiar el
esp%ritu teolgico, que se desarrolla en ella con una plenitud y homogeneidad ulteriormente imposibles. La
mayor%a de nuestra especie no ha salido a#n de tal estado, que persiste hoy en la ms numerosa de las tres
ra!as humanas.
-n la tercera fase teolgica, el monote%smo propiamente dicho, comien!a la ine"itable declinacin de la
filosof%a inicial que sufre desde entonces una rpida decadencia intelectual por una consecuencia espontnea
de esa simplificacin caracter%stica, en la que la ra!n "iene a restringir cada "e! ms el dominio anterior de
la imaginacin, deando gradualmente desarrollarse el sentimiento uni"ersal, hasta entonces casi
insignificante, de la suecin necesaria de todos los fenmeno naturales a leyes in"ariables.
De suerte que si todas las e)plicaciones teolgicas han ca%do, en los modernos occidentales, en un abandono
creciente y decisi"o, es #nicamente porque las misteriosas indagaciones que esas e)plicaciones consideraban
han sido cada "e! ms desechadas como radicalmente inaccesibles a nuestra inteligencia, que se ha ido
habituando a sustituirlas irre"ocablemente por estudios ms eficaces y ms en armon%a con nuestras
"erdaderas necesidades.
?or imperfecta que deba parecer actualmente semeante manera de filosofar, importa mucho relacionar
indisolublemente el estado actual del esp%ritu humano con el conunto de los anteriores, reconociendo
con"enientemente que debi ser durante mucho tiempo tan indispensable como ine"itable.
-s preciso tambi+n darse cuenta, aunque yo no pueda demostrarlo aqu%, de que esa filosof%a inicial ha sido tan
necesaria a los primeros pasos de nuestra sociabilidad como a los de nuestra inteligencia, bien para establecer
primiti"amente algunas doctrinas comunes, sin las cuales el "%nculo social no hubiera podido adquirir ni
e)tensin y consistencia, bien suscitando espontneamente la #nica autoridad espiritual que entonces pudiera
surgir.
II: -stado metaf%sico o abstracto u ontolgico
Mastan para darse cuenta de que ese r+gimen inicial (estado teolgico) difiere demasiado profundamente, en
todos los aspectos, del que corresponde, como "eremos, a la "irilidad mental, para que el trnsito gradual de
uno a otro pudiera operarse, lo mismo en el indi"iduo que en la especie, sin la asistencia creciente de una
forma de filosof%a intermedia, esencialmente limitada a este menester transitorio. 4al es la participacin del
estado metaf%sico propiamente dicho en la e"olucin fundamental de nuestra inteligencia, que, mal a"enida
con todo cambio brusco, puede ele"arse casi insensiblemente del estado puramente teolgico al estado
francamente positi"o aunque esta situacin equ%"oca est+, en el fondo, mucho ms cerca del primero que del
#ltimo. Las especulaciones dominantes han conser"ado aqu% el mismo carcter esencial de tendencia habitual
a los conocimientos absolutos: slo la solucin ha sufrido una transformacin notable, propia para facilitar la
marcha de las ideas positi"as. -n realidad, la metaf%sica, como la teolog%a, trata sobre todo de e)plicar la
naturale!a %ntima de los seres, el origen y el destino de todas las cosas, el modo esencial de produccin de
todos los fenmenos. pero en lugar de operar con los agentes sobrenaturales propiamente dichos, los
reempla!a cada "e! ms por esas entidades o abstracciones personificadas cuyo uso, "erdaderamente
caracter%stico, ha permitido a menudo designarla con el nombre de ontolog%a. La eficacia histrica de estas
entidades resulta directamente de su carcter equ%"oco ya que el esp%ritu puede a "oluntad, seg#n est+ ms
cerca del estado teolgico o del estado positi"o, "er una "erdadera emancipacin del poder sobrenatural o
bien una simple denominacin abstracta del fenmeno considerado. -ntonces ya no es la pura imaginacin
quien domina, ni es toda"%a la "erdadera obser"acin, sino que inter"iene en gran medida el ra!onamiento y
se prepara confusamente al eercicio "erdaderamente cient%fico. -l componente especulati"o se encuentra
aqu% muy e)agerado debido a una obstinada tendencia a argumentar en "e! de obser"ar.
?ara comprender meor, sobre todo en nuestros d%as, la eficacia histrica de tal aparato filosfico, con"iene
reconocer que por su naturale!a, slo es espontneamente capa! de una simple acti"idad cr%tica o disol"ente,
incluso mental, y con mayor ra!n social, sin que pueda nunca organi!ar nada que le sea propio.
Badicalmente inconsecuente, este esp%ritu equ%"oco conser"a todos los principios fundamentales del sistema
teolgico, pero restndoles cada "e! ms "igor y la fie!a indispensables a su autoridad efecti"a. y en
semeante alteracin consiste en realidad, en todos los aspectos, su principal utilidad pasaera, cuando el
r+gimen antiguo, progresi"o durante mucho tiempo para el conunto de la e"olucin humana, llega
ine"itablemente a ese grado de prolongacin abusi"a en que tiende a perpetuar indefinidamente el estado de
infancia que, en un principio, hab%a dirigido tan feli!mente.
?or su carcter contradictorio, el r+gimen metaf%sico u ontolgico se encuentra siempre en esa ine"itable
alternati"a de tender a una "ana restauracin del estado teolgico para satisfacer las condiciones de orden, o
impulsar a una situacin puramente negati"a a fin de librarse del dominio opresor de la teolog%a.
Desgraciadamente, la accin e)cesi"amente prolongada de las concepciones ontolgicas, despu+s de haber
cumplido en cada g+nero ese cometido indispensable pero transitorio, hubo de tender a impedir tambi+n
cualquier otra organi!acin real del sistema especulati"o, de suerte que el obstculo ms peligroso para la
instauracin final de una "erdadera filosof%a pro"iene hoy, en realidad, de ese mismo esp%ritu que con
frecuencia se abroga toda"%a el pri"ilegio casi e)clusi"o de las meditaciones filosficas.
III: -stado positi"o o real
$% &arcter principal: 'a ley o subordinacin constante de la imaginacin a la observacin
-sta larga sucesin de prembulos conduce al fin nuestra inteligencia emancipada, a su estado definiti"o de
positi"idad racional, el esp%ritu humano renuncia en lo sucesi"o a las indagaciones absolutas que no
con"en%an ms que a su infancia, y circunscribe sus esfuer!os al dominio, a partir de entonces rpidamente
progresi"o, de la "erdadera obser"acin, #nica base posible de los conocimientos "erdaderamente accesibles,
ra!onablemente adaptados a nuestras necesidades reales. La lgica especulati"a hab%a consistido hasta
entonces en ra!onar, de una manera ms o menos sutil, sobre principios confusos, que careciendo de toda
prueba suficiente, suscitaban siempre debates sin fin. -n lo sucesi"o, la lgica reconoce como regla
fundamental que toda proposicin que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho,
particular o general, no puede tener ning#n sentido real e inteligible. Los principios mismos que emplea no
son a su "e! ms que "erdaderos hechos, slo que ms generales y abstractos que aquellos a los que deben
ser"ir de "%nculo. &u eficacia cient%fica resulta e)clusi"amente de su conformidad, directa o indirecta, co los
fenmenos obser"ados. La re"olucin fundamental consiste en sustituir en todo la inaccesible determinacin e
las causas propiamente dichas, por la simple a"eriguacin de las leyes, o sea de las relaciones constantes que
e)isten entre los fenmenos obser"ados. 7o podemos conocer ms que las di"ersas relaciones mutuas propias
de su cumplimiento, sin penetrar nunca en el misterio de su produccin (causas).
(% )aturale*a relativa del espritu positivo
-se estudio de los fenmenos, leos de poder llegar en modo alguno a ser absoluto, debe ser siempre relati"o a
nuestra organi!acin y a nuestra situacin. Beconociendo en este doble aspecto la imperfeccin necesaria de
nuestros di"ersos medios especulati"os, se "e que, leos de poder estudiar completamente ninguna e)istencia
efecti"a, no podr%amos garanti!ar en modo alguno la posibilidad de comprobar tambi+n, ni siquiera muy
superficialmente, todas las e)istencias reales, cuya mayor parte debemos qui! desconocer totalmente. &i la
p+rdida de un sentido (sensorial) importante basta para ocultarnos radicalmente un orden entero de fenmenos
naturales, tenemos todas las ra!ones para pensar que, rec%procamente, la adquisicin de un sentido nue"o nos
descubrir%a una clase de hechos de los que actualmente no tenemos menor idea. 4odo el curso de ese 4ratado
nos ofrecer frecuentes ocasiones de apreciar espontneamente, de la manera menos equ%"oca, esa %ntima
dependencia en que el conunto de nuestras condiciones propias, tanto interiores como e)teriores, mantiene a
cada uno de nuestros estudios positi"os.
&i en el primer aspecto se reconoce que nuestras especulaciones deben siempre depender de las di"ersas
condiciones de nuestra e)istencia indi"idual, en el segundo hay que admitir igualmente que no estn menos
subordinadas al conunto de la progresin social, no pudiendo tener nunca esa fie!a absoluta que los
metaf%sicos han supuesto. 'hora bien: la le general del mo"imiento fundamental de la *umanidad consiste, a
este respecto, en que nuestras teor%as tienden cada "e! ms a representar e)actamente los obetos e)teriores de
nuestras constantes in"estigaciones, debiendo limitarse la perfeccin cient%fica a apro)imarse a este l%mite
ideal hasta donde lo e)igen nuestras di"ersas necesidades reales.
+% ,estino de las leyes positivas: previsin racional
Dna "iciosa interpretacin del principio de la obser"acin ha lle"ado con frecuencia a abusar mucho del
mismo, para hacer degenerar la ciencia real en una especie de est+ril acumulacin de hechos incoherentes, que
no podr%a ofrecer ms m+rito esencial que el de la e)actitud parcial. -l "erdadero esp%ritu positi"o est, en el
fondo, tan leos del empirismo como del misticismo. -n estas leyes de los fenmenos consiste realmente la
ciencia, leos de estar formada de simples obser"aciones, tiende siempre a dispensar, en lo posible, de la
e)ploracin directa, sustituyendo +sta por esa pre"isin racional que constituye, en todos los aspectos, el
carcter principal del esp%ritu positi"o. La e)ploracin directa de los fenmenos cumplidos no bastar%a para
permitirnos modificar su cumplimiento si no nos conduera a pre"erlo con"enientemente. -l "erdadero
esp%ritu positi"o consiste sobre todo, en "er para pre"er, en estudiar lo que es para deducir lo que ser, seg#n
el dogma general de la in"ariabilidad de las leyes naturales.
-% !tensin del dogma fundamental de la invariabilidad de las leyes naturales
-l principio de la in"ariabilidad de las leyes naturales slo comen! realmente a adquirir alguna consistencia
filosfica cuando los primeros trabao "erdaderamente cient%ficos pudieron poner de manifiesto su e)actitud
esencia en un orden entero de grandes fenmenos. y esto slo pod%a resultar suficientemente de la fundacin
de la astronom%a matemtica durante los #ltimos siglos del polite%smo. ?artiendo de esta introduccin
sistemtica, este orden fundamental ha tendido, sin duda, a e)tenderse, por analog%a, a los fenmenos ms
complicados, incluso antes de que pudieran conocerse sus leyes propias. Luego fue indispensable un primer
esbo!o especial de las leyes naturales en cada orden principal de fenmenos para dar a tal nocin esa fuer!a
inconmo"ible que comien!a a presentar en las ciencias ms a"an!adas. =uando, por fin, queda
suficientemente esbo!ada esa e)tensin uni"ersal, condicin ahora cumplida en las mentes ms a"an!adas,
este gran principio filosfico adquiere inmediatamente una plenitud decisi"a, aunque hayan de permanecer
ignoradas durante mucho tiempo a#n las leyes efecti"as de la mayor parte de los casos particulares.
2a't!lo dos Destino del esp%ritu positi"o
-s necesario acabar de e)plicar en el esp%ritu positi"o su destino interior, para la satisfaccin continua de
nuestras necesidades, lo mismo las concernientes a la "ida contemplati"a que a la "ida acti"a.
I: =onstitucin completa y estable de la armon%a mental, indi"idual y colecti"a: todo en relacin a la
*umanidad
'unque las necesidades puramente mentales sean sin duda las menos en+rgicas, constituyen el primer
est%mulo indispensable a nuestros di"ersos esfuer!os filosficos, con demasiada frecuencia atribuidos sobre
todo a los impulsos prcticos, que ciertamente los desarrollan mucho, pero que no podr%an originarlos. -stas
e)igencias intelectuales, relati"as, como todas las dems, al eercicio regular de las funciones
correspondientes, requieren siempre una feli! combinacin de estabilidad y acti"idad, de donde resultan las
necesidades simultneas de orden y de progreso, o de correlacin y e)tensin.
?ara cada orden de hechos, las leyes deben ser di"ididas en dos clases, seg#n que relacionen por semean!a
los que coe)isten, o por filiacin los que se suceden. -sta indispensable distincin corresponde esencialmente,
en cuanto al mundo e)terior, a la que +ste nos ofrece siempre espontneamente entre los dos estados
correlati"os de e)istencia y mo"imiento. de donde resulta, en toda ciencia real, una fundamental diferencia
entre la apreciacin esttica y la dinmica de un hecho cualquiera. 'mbas clases de relaciones contribuyen a
e)plicar los fenmenos, y lle"an pareamente a pre"erlos, aunque las leyes de la armon%a pare!can destinadas
sobre todo a la e)plicacin, y las leyes de sucesin, a la pre"isin. -n realidad, trtese de e)plicar o de pre"er,
todo se reduce siempre a relacionar: toda relacin real, sea esttica o dinmica, descubierta entre dos
fenmenos cualesquiera, permite a la "e! e)plicarlos y pre"erlos uno despu+s de otro, dado que la pre"isin
cient%fica corresponde e"identemente al presente, e incluso el pasado, tanto como el futuro, puesto que
consiste en conocer un hecho independientemente de su e)ploracin directa, en "irtud de sus relaciones con
otros ya dados.
4odas nuestras "erdaderas necesidades con"ergen, pues, esencialmente en esta com#n distincin: consolidar
en todo lo posible, mediante nuestras especulaciones sistemticas, la unidad espontnea de nuestro
entendimiento, constituyendo la continuidad y la homogeneidad de nuestras concepciones de modo que
satisfagan igualmente a las e)igencias simultneas del orden y del progreso permiti+ndonos recuperar la
constancia en medio de la "ariedad.
Importa, sin embargo, reconocer en principio que, en el r+gimen positi"o, la armon%a de nuestras
concepciones queda for!osamente limitada a cierto grado, por la obligacin fundamental de su realidad, o sea
de una suficiente conformidad a tipos independientes de nosotros. 7uestra inteligencia, en su ciego instinto de
relacin, aspira casi a poder siempre relacionar entre ellos dos fenmenos cualesquiera, simultneos o
sucesi"os. pero el estudio del mundo e)terior demuestra, por el contrario, que muchas de estas relaciones
ser%an puramente quim+ricas y que continuamente se producen innumerables acontecimientos sin ninguna
"erdadera dependencia mutua.
7o obstante, hay que reconocer francamente que esta imposibilidad directa de incluirlo todo en una sola ley
positi"a es una gra"e imperfeccin, consecuencia ine"itable de la condicin humana, que nos obliga a aplicar
una inteligencia muy d+bil a un uni"erso demasiado compleo.
?ero esta indiscutible necesidad, que hay que reconocer para e"itar todo gasto in#til de fuer!as mentales, no
impido en modo alguno que la ciencia real tenga, en otro aspecto, una suficiente unidad filosfica. ?ara
percibirla, hay que recurrir en primer t+rmino a la luminosa distincin general esbo!ada por Nant entre los dos
puntos de "ista, el obeti"o y el subeti"o, propios de un estudio cualquiera. =onsidera en el primer aspecto, o
sea en cuanto al destino e)terior de nuestras teor%as, nuestra ciencia no es ciertamente susceptible de una
plena sistemati!acin, debido a una ine"itable di"ersidad entre los fenmenos fundamentales. -n este sentido,
no debemos buscar otra unidad que la del m+todo positi"o considerado en su conunto, sin aspirar a una
"erdadera unidad cient%fica, sino solamente a la homogeneidad y a la con"ergencia de las diferentes doctrinas.
La cosa es muy diferente en el otro aspecto, o sea en cuanto a la fuente interior de las teor%as humanas
consideradas como resultados naturales de nuestra e"olucin mental, a la "e! indi"idual y colecti"a,
destinadas a la normal satisfaccin de nuestras propias necesidades. Beferidos no al uni"erso, sino ms bien a
la *umanidad, nuestros conocimientos reales tienden hacia una completa sistemati!acin, tanto cient%fica
como lgica. De modo que, en el fondo, slo debe concebirse una sola ciencia, la ciencia humana, o ms
e)actamente social, que tiene como principio y a la "e! como fin nuestra e)istencia, y en la que se funden
naturalmente el estudio racional de mundo e)terior. &e deben concebir todas nuestras especulaciones como
productos de nuestra inteligencia, destinados a satisfacer nuestras di"ersas necesidades esenciales, y no
apartndose nunca del hombre sino para meor "ol"er a +l despu+s de haber estudiado los dems fenmenos
hasta donde es indispensable conocerlos. De esta manera se puede "er cmo en el esp%ritu positi"o, la nocin
preponderante de *umanidad debe constituir necesariamente una plena sistemati!acin mental.
Dna "e! caracteri!ada as% la aptitud espontnea del esp%ritu positi"o para constituir la unidad final de nuestro
entendimiento, resulta fcil completar esta e)plicacin fundamental e)tendi+ndola del indi"iduo a la especie.
-l estado metaf%sico no se ha colocado nunca en el punto de "ista social, #nica susceptible de una plena
realidad, cient%fica o lgica, puesto que el hombre no se desarrolla aisladamente, sino colecti"amente. La
tendencia sistemtica que acabos de seCalar en el esp%ritu positi"o cobra al fin toda su importancia, porque
indica en +l el "erdadero fundamento filosfico de la sociabilidad humana, al menos en cuanto +sta depende
de la inteligencia, cuya influencia capital, aunque de ning#n modo e)clusi"a, es indiscutible. -l mismo
problema humano, en di"ersos grados de dificultad, es constituir la unidad lgica de cada entendimiento
aislado o establecer una con"ergencia duradera entre dos entendimientos distintos. K si el pri"ilegio de la
coherencia lgica ha pasado ya de modo irre"ocable al esp%ritu positi"o, cosa que apenas puede discutirse
seriamente, habr que reconocer asimismo en +l el #nico principio efecti"o de esa gran comunin intelectual
que es base necesaria de toda "erdadera asociacin humana, cuando "a con"enientemente unidad a las otras
dos condiciones fundamentales: una suficiente conformidad de sentimientos y una cierta con"ergencia de
intereses. &lo la filosof%a positi"a puede reali!ar gradualmente ese noble proyecto de asociacin uni"ersal
que, en la -dad $edia, hab%a esbo!ado de modo prematuro el catolicismo.
II: 'rmon%a entre la ciencia y el arte, entre la teor%a positi"a y la prctica
=aracteri!ada ya de modo suficiente la aptitud fundamental del esp%ritu positi"o en relacin con la "ida
especulati"a, slo nos falta considerarlo tambi+n en relacin con la "ida acti"a. -n efecto, el estudio positi"o
de la naturale!a humana comien!a hoy a ser uni"ersalmente considerado, en especial, como base racional de
la accin de la *umanidad sobre el mundo e)terior. -l orden natural que resulta, en cada caso prctico del
conunto de las leyes de los fenmenos correspondientes debemos, sin duda, comen!ar por conocerlo bien
para que podamos modificarlo a nuestra con"eniencia, o al menos adaptar a +l nuestra conducta, si es
imposible toda inter"encin humana en +l, como ocurre con los hechos celestes. -ste estudio sir"e sobre todo
para hacer familiarmente apreciable esa pre"isin racional que, como hemos "isto, constituye, en todos los
aspectos, el carcter principal de la "erdadera ciencia.
Verdad es que la e)orbitante preponderancia hoy concedida a los intereses materiales ha lle"ado con
demasiada frecuencia a entender esta necesaria relacin de una manera que compromete gra"emente el
por"enir cient%fico, tendiendo a limitar las especulaciones positi"as #nicamente a las in"estigaciones de una
utilidad inmediata. ?ero esta ciega disposicin pro"iene #nicamente de una manera falsa y angosta de
concebir la gran relacin de la ciencia con el arte, por no haber considerado una y otra bastante
profundamente. La relacin fundamental entre la ciencia y el arte no ha sido hasta ahora con"enientemente
concebida, ni siquiera por las meores mentes, debido a una consecuencia necesaria de la insuficiente
e)tensin de la filosof%a natural, que toda"%a permanece aena a las in"estigaciones ms importantes y
dif%ciles, las que conciernen directamente a la sociedad humana. -n efecto, la concepcin racional de la
accin del hombre sobre la 7aturale!a ha permanecido esencialmente limitada al mundo inorgnico, de donde
resultar%a un demasiado imperfecto est%mulo cient%fico, cuando se haya sal"ado esa laguna, el arte no ser
#nicamente geom+trico, mecnico o qu%mico, etc+tera, sino tambi+n, y sobre todo, pol%tico y moral, puesto
que la principal accin eercida por la humanidad debe, en todos los aspectos, consistir en el
perfeccionamiento continuo de su propia naturale!a, indi"idual o colecti"a. ?or otro lado, cuando haya
llegado a reali!arse con"enientemente esta solidaridad espontnea de la ciencia con el arte, debemos
reconocer como principio general la imposibilidad de hacer nunca el arte puramente racional, o sea, de ele"ar
nuestras pre"isiones tericas al "erdadero ni"el de nuestras necesidades prcticas. ?or muy satisfactorias que
haya llegado a ser, por eemplo, nuestras pre"isiones astronmicas, su precisin es toda"%a y ser
probablemente siempre inferior a nuestras ustas e)igencias prcticas, como tendr+ a menudo ocasin de
indicar.
-sta tendencia espontnea a constituir directamente una completa armon%a entre la "ida especulati"a y la "ida
acti"a debe ser finalmente considerada como el pri"ilegio ms precioso del esp%ritu positi"o y ninguna
propiedad puede manifestar tan bien el "erdadero carcter del mismo. -ste gran destino prctico completa y
circunscribe, en cada caso, la prescripcin fundamental relati"a al descubrimiento de las leyes naturales,
tendiendo a determinar, seg#n las e)igencias de la aplicacin, el grado de e)actitud y de alcance de nuestra
pre"isin racional, cuya usta medida no podr%a, en general, fiarse de otro modo. &in embargo, hay que
recordar que nuestras leyes no pueden nunca representar os fenmenos sino con una cierta apro)imacin, ms
all de la cual ser%a tan peligroso como in#til lle"ar nuestras in"estigaciones.
=on respecto a esta %ntima armon%a entre la ciencia y el arte, importa por #ltimo obser"ar especialmente la
"enturosa tendencia que de ella resulta para desarrollar y consolidar el ascendiente social de la sana filosof%a,
por una consecuencia espontnea de la creciente preponderancia que tiene e"identemente la "ida industrial en
nuestra ci"ili!acin moderna. La sociabilidad moderna, al hacer pre"alecer cada "e! ms la "ida industrial,
debe secundar poderosamente la ran re"olucin mental que ele"a hoy definiti"amente nuestra inteligencia, del
r+gimen teolgico al r+gimen positi"o. La "ida industrial es, en el fondo, directamente contraria a todo
optimismo pro"idencial (estado teolgico, puesto que aqu+lla (la "ida industrial) supone necesariamente que
el orden natural es lo bastante imperfecto como para e)igir continuamente la inter"encin humana, mientras
que la teolog%a no admite lgicamente otro medio de modificarla que el de solicita un apoyo sobrenatural. -n
segundo lugar, esta oposicin, inherente al conunto de nuestras concepciones industriales, se reproduce
continuamente, bao formas muy "ariadas, en la reali!acin especial de nuestras operaciones, en la cual
debemos considerar el mundo e)terior, no como dirigido por "oluntades, cualesquiera que sean, sino como
sometido a leyes, susceptibles de permitirnos una suficiente pre"isin, sin la cual nuestra acti"idad prctica no
tendr%a ninguna base racional. 4al es la %ntima solidaridad que hace participar a todos los esp%ritus modernos
en la sustitucin gradual de la antigua filosof%a teolgica por una filosof%a plenamente positi"a, ya la #nica
susceptible de un "erdadero ascendiente social.
2a't!lo tres 'tributos correlati"os del esp%ritu positi"o y del buen sentido
I: De la palabra ?ositi"o: sus di"ersas acepciones resumen los atributos del "erdadero esp%ritu filosfico
La palabra positi"o tiene, en nuestras lenguas occidentales, "arias acepciones distintas, aun e)cluyendo el
sentido grosero que le dan las mentes mal culti"adas. ?ero interesa aclarar aqu% que todos esos di"ersos
significados con"ienen igualmente a la nue"a filosof%a general, indicando alternati"amente diferentes
propiedades caracter%sticas de la misma.
G?ositi"oH designa lo real, en oposicin a lo quim+rico. &e caracteri!a por su constante consagracin a las
in"estigaciones "erdaderamente accesibles a nuestra inteligencia.
-n otro sentido, este t+rmino fundamental indica el contraste de lo #til con lo ocioso. en ese caso, recuerda el
destino necesario de todas nuestras especulaciones, encaminadas al meoramiento continuo de nuestra
"erdadera condicin indi"idual y colecti"a.
&eg#n un tercer significado usual, designa la oposicin entre la certidumbre y la indecisin. indica as% la
aptitud caracter%stica de tal filosof%a para constituir espontneamente la armon%a lgica en el indi"iduo y la
comunin espiritual en la especia entera, en lugar de esas dudas indefinidas y de esos debates interminables.
Dna cuarta acepcin consiste en oponer lo preciso o lo "ago. este sentido recuerda la constante tendencia del
"erdadero esp%ritu filosfico a llegar en todo al grado de precisin compatible con la naturale!a de los
fenmenos y conforme a la e)igencia de nuestras "erdaderas necesidades.
Dna quinta aplicacin menos usada que las otras, es el empleo de la palabra positi"o como contraria a
negati"o. -n ese aspecto, indica una de las eminentes propiedades de la "erdadera filosof%a moderna,
mostrndola especialmente destinada, por su naturale!a, no a destruir, sino a organi!ar. -ste #ltimo
significado, que indica por lo dems una tendencia continua del nue"o esp%ritu filosfico, ofrece hoy una
importancia especial para caracteri!ar directamente una de sus principales diferencias, ya no con el esp%ritu
teolgico, que fue orgnico durante mucho tiempo, sino con el esp%ritu metaf%sico propiamente dicho, que
nunca pudo ser ms que cr%tico.
-l #nico carcter esencial del nue"o esp%ritu filosfico que no est toda"%a indicado directamente por la
palabra positi"o, consiste en su tendencia necesaria a sustituir en todo lo absoluto por lo relati"o. ?ero este
gran atributo, a la "e! cient%fico y lgico, es tan inherente a la naturale!a fundamental de los conocimientos
reales, que su consideracin general no tardar en ir %ntimamente unida a los diferentes aspectos que esta
frmula combina ya, cuando el moderno r+gimen intelectual, hasta ahora parcial y emp%rico, pase
generalmente al estado sistemtico.
La nue"a filosof%a, en "irtud de su genio relati"o, puede siempre apreciar el "alor propio de las teor%as ms
opuestas a ella, sin por eso llegar nunca a ninguna "ana concesin susceptible de alterar la claridad de sus
puntos de "ista y la firme!a de sus decisiones.
+eg!nda 'arte &uperioridad social del esp%ritu positi"o
2a't!lo !no Organi!acin de la re"olucin
*ay que considerar tambi+n aqu%, de una manera distinta aunque sumaria, su necesaria aptitud para constituir
la #nica solucin intelectual que pueda realmente tener la inmensa crisis social que se ha operado desde hace
medio siglo en el occidente europeo, y principalmente en @rancia.
II: =onciliacin positi"a desorden y del progreso
La ra!n p#blica debe encontrarse impl%citamente dispuesta a acoger hoy el esp%ritu positi"o como la #nica
base posible de una "erdadera resolucin de la profunda anarqu%a intelectual y moral que caracteri!a sobre
todo la gran crisis moderna.
-n primer lugar, no se puede desconocer la aptitud espontnea de tal filosof%a para reali!ar directamente la
conciliacin fundamental, toda"%a tan "anamente buscada, entre las simultneas e)igencias del orden y del
progreso. puesto que, a este fin, le basta e)tender a los fenmenos sociales una tendencia plenamente
conforme a su naturale!a y que ha hecho ya muy familiar en todos los dems casos esenciales. -n un tema
cualquiera, el esp%ritu positi"o conduce siempre a establecer una e)acta armon%a elemental entre las ideas de
e)istencia y las ideas de mo"imiento, de donde resulta ms especialmente, con respecto a los cuerpos "i"os, la
correlacin permanente de las ideas de organi!acin con las ideas de "ida, y luego, por una #ltima
especiali!acin propia del organismo social, la solidaridad continua de las ideas de orden con las ideas de
progreso. y, rec%procamente, el progreso de"iene la finalidad necesaria del orden.
-specialmente considerado luego en cuanto al Orden, es esp%ritu positi"o le ofrece hoy, en su e)tensin
social, poderosas garant%as directas. ?or una parte demuestra que las principales dificultades sociales no son
hoy esencialmente pol%ticas, sino sobre todo morales, de suerte que su posible solucin depende realmente de
las opiniones y de las costumbres mucho ms que de las instituciones, lo que tiende a e)tinguir una acti"idad
perturbadora, transformando la agitacin pol%tica en mo"imiento filosfico. -n el segundo aspecto, considera
siempre el estado presente como un resultado necesario de la e"olucin anterior en su conunto, haciendo
siempre pre"alecer la apreciacin racional del pasado para el e)amen actual de los asuntos humanos.
@inalmente, en lugar de dear la ciencia social en el "ago y est+ril aislamiento en que la sit#an a#n la teolog%a
y la metaf%sica, la coordina irre"ocablemente con todas las dems ciencias fundamentales, que, con respecto a
este estudio final, constituyen gradualmente otros tantos prembulos indispensables en los que nuestra
inteligencia adquiere a la "e! los hbitos y las nociones sin los cuales no se pueden abordar #tilmente las ms
eminentes especulaciones positi"as. lo cual crea ya una "erdadera disciplina mental, propia para perfeccionar
radicalmente tales discusiones, que quedan as% racionalmente "edadas a una multitud de entendimientos mal
organi!ados o mal preparados. -sta apreciacin cient%fica con respecto a los fenmenos sociales y todos los
dems, presenta siempre nuestro orden artificial como un orden que debe siempre consistir en una simple
prolongacin ra!onable, espontnea primero, sistemtica luego, del orden natural que resulta en cada caso del
conunto de las leyes reales, cuya accin efecti"a es generalmente modificable por nuestra prudente
inter"encin, dentro de l%mites determinados, tanto ms leanos cuanto ms ele"ados son los fenmenos.
Lo mismo ocurre, y con mayor e"idencia a#n, en cuanto al ?rogreso que, pese a las "anas pretensiones
ontolgicas, tiene hoy su ms indiscutible manifestacin en el conunto de los estudios cient%ficos. ?or su
naturale!a absoluta, y por consiguiente esencialmente inm"il, la metaf%sica y la teolog%a no podr%an
significar, ni la una ni la otra, un "erdadero progreso, o sea un a"ance continuo hacia una meta determinada.
-n el aspecto ms sistemtico, la nue"a filosof%a asigna directamente como destino necesario a toda nuestra
e)istencia, a la "e! personal y social, el meoramiento continuo, no slo de nuestra condicin tambi+n y sobre
todo de nuestra naturale!a, hasta donde lo permite, en todos los aspectos, el conunto de las leyes reales,
e)teriores e interiores. -n efecto, por una parte, como la accin de la *umanidad sobre el mundo e)terior
depende principalmente de las disposiciones del agente, nuestro principal recurso debe ser su meoramiento
(hacer pre"alecer la inteligencia y la sociabilidad por sobre la animalidad). por otra parte, como los
fenmenos humanos, indi"iduales o colecti"os, son los ms modificables de todos, es sobre ellos sobre los
que tiene naturalmente mayor eficacia nuestra inter"encin racional.
-sta doble indicacin de la aptitud fundamental del esp%ritu positi"o para sistemati!ar espontneamente las
sanas nociones simultneas del orden y del progreso, basta aqu% para seCalar sumariamente la gran eficacia
social propia de la nue"a filosof%a general.
La reorgani!acin total, #nica que puede terminar la gran crisis moderna, consiste efecti"amente, en el
aspecto mental, que es el que debe pre"alecer primero, en constituir una teor%a sociolgica capa! de e)plicar
con"enientemente el pasado humano en su conunto: tal es el modo ms racional de plantear la cuestin
esencial, a fin de e"itar meor toda pasin perturbadora. 'hora bien: as% es como puede apreciarse ms
claramente la necesaria superioridad de la escuela positi"a sobre las di"ersas escuelas actuales, pues el
esp%ritu teolgico y el esp%ritu metaf%sico, por su naturale!a absoluta, "an ambos encaminados a no considerar
ms que la parte del pasado en que ha dominado especialmente cada uno de ellos: lo que precede y lo que
sigue no les parece ms que una tenebrosa confusin y un desorden ine)plicable cuya relacin con esta
reducida parte slo puede, a sus oos, resultar de una milagrosa inter"encin. Dna "erdadera e)plicacin del
pasado en su conunto, conforme a las leyes constantes de su naturale!a, indi"idual o colecti"a, es, pues,
necesariamente imposible a las di"ersas escuelas absolutas que dominan a#n: ninguna de ellas, en efecto, ha
intentado suficientemente establecerla. -l esp%ritu positi"o, en "irtud de su naturale!a eminentemente relati"a,
es el #nico que puede considerar con"enientemente todas las grandes +pocas histricas como fases
determinadas de una misma e"olucin fundamental, en la que cada una resulta de la precedente y prepara la
siguiente seg#n leyes in"ariables que fian su participacin especial en el com#n progreso, de tal manera que
sea posible siempre, sin inconsecuencia ni parcialidad, hacer una e)acta usticia filosfica a todas las
cooperaciones, cualesquiera que sean.
2a't!lo dos &istemati!acin de la moral humana
II: 7ecesidad de hacer la moral independiente de la teolog%a y la metaf%sica
$uy leos de que la asistencia teolgica sea eternamente indispensable a los preceptos morales, la e)periencia
demuestra, por el contrario, que, en los tiempos modernos, les ha resultado cada "e! ms noci"a, haci+ndoles
ine"itablemente participar, por esa funesta adherencia, en la creciente descomposicin del r+gimen
monote%sta, sobre todo durante los tres #ltimos siglos. -n primer lugar, esa fatal solidaridad ten%a que debilitar
indirectamente, a medida que se iba e)tinguiendo la fe, la #nica base en la que se apoyaban unas reglas que
frecuentemente e)puestas a gra"es conflictos con impulsos muy en+rgicos, necesitan estar cuidadosamente
preser"adas de toda "acilacin. La creciente repulsin que el esp%ritu teolgico inspiraba ustamente a la ra!n
moderna ha afectado gra"emente a muchas importantes nociones morales, no slo relati"as a las ms grandes
relaciones sociales, sino tambi+n a la simple "ida dom+stica e incluso a la e)istencia personal. 'dems de esta
impotencia creciente para proteger las reglas morales, el esp%ritu teolgico las ha perudicado frecuentemente
tambi+n de una mentira acti"a, por las di"agaciones que ha suscitado desde que honesta ya suficientemente
disciplinado, bao el ine"itable impulso del libre e)amen indi"idual. Las utop%as sub"ersi"as que hoy "emos
agitarse, sea contra la propiedad o incluso en cuanto a la familia, etc., no son producidas ni acogidas por las
inteligencias plenamente emancipadas, a pesar de sus lagunas fundamentales, sino ms bien por las que
persiguen acti"amente una especie de restauracin teolgica, fundada en un "ago y est+ril de%smo o en un
protestantismo equi"alente. -n fin, esta antigua adherencia a la teolog%a ha resultado tambi+n necesariamente
funesta a la moral, en un tercer aspecto general, al oponerse a su firme reconstruccin sobre bases puramente
humanas. &i este obstculo no consistiera ms que en las ciegas y e)cesi"amente frecuentes declamaciones de
las di"ersas escuelas actuales, teolgicas o metaf%sicas, contra el supuesto peligro de tal operacin, los
filsofos positi"os podr%an limitarse a recha!ar insinuaciones odiosas con el irrecusable eemplo de su propia
"ida cotidiana, personal, dom+stica y social. 7o e)iste, pues, ninguna alternati"a duradera entre fundar al fin
la moral sobre el conocimiento positi"o de la *umanidad y dear que siga apoyndose en el mandato
sobrenatural: las con"icciones racional han podido secundar las creencias teolgicas, o ms bien sustituirlas
gradualmente, a medida que se ha ido e)tinguiendo la fe. pero la combinacin in"ersa no es ciertamente ms
que una utop%a contradictoria, en la que lo principal estar%a subordinado a lo accesorio.
&i la moral prctica ha meorado realmente, a pesar de principios acti"os de desorden, este feli! resultado no
podr%a ser atribuido al esp%ritu teolgico, entonces degenerado, por el contrario, en un peligroso disol"ente. se
debe sobre todo a la accin creciente del esp%ritu positi"o, ya efica! bao su forma espontnea, consistente en
el buen sentido uni"ersal, cuyas sabias inspiraciones han secundado el impulso natural de nuestra ci"ili!acin
progresi"a para combatir #ltimamente las di"ersas aberraciones, especialmente las que proced%an de las
di"agaciones religiosas.
4ercera 'arte =ondiciones de ad"enimiento de la escuela positi"a
2a't!lo tres Orden necesario de los estudios positi"os
*emos e)plicado bastante, en todos los aspectos, la capital importancia que tiene hoy la uni"ersal
propagacin de los estudios positi"os, sobre todo entre los proletarios, para establecer en lo sucesi"o un
indispensable punto de apoyo, a la "e! mental y social, de la elaboracin filosfica que debe determinar
gradualmente la reorgani!acin espiritual de las sociedades modernas. ?ero tal e)plicacin ser%a toda"%a
incompleta, e incluso insuficiente, si al final de este Discurso no estu"iera directamente consagrado a
establecer el orden fundamental que con"iene a esta serie de estudios, que es sobre todo de ese orden de lo
que depende la principal eficacia, intelectual o social ,de esta gran preparacin. ?or otra parte, e)iste una
%ntima solidaridad entre la concepcin enciclop+dica de donde aqu+l resulta y la ley fundamental de e"olucin
que sir"e de base a la nue"a filosof%a general.
$% 'ey de clasificacin
-se orden debe, por su naturale!a, cumplir dos condiciones esenciales, una dogmtica, otra histrica, cuya
con"ergencia necesaria hay que comen!ar por reconocer: la primera consiste en ordenar las ciencias seg#n su
dependencia sucesi"a, de surte que cada una se apoye en la precedente y prepare la siguiente. la segunda
prescribe disponerlas seg#n la marcha de su formacin efecti"a, yendo siempre de las ms antiguas a las ms
recientes.
La ley fundamental de este orden com#n de dependencia dogmtica y de sucesin histrica, consiste en
clasificar las diferentes ciencias, fundndose en la naturale!a de los fenmenos estudiados, seg#n su
generalidad y su independencia decrecientes o su compilacin creciente, de donde resultan especulaciones
cada "e! menos abstractas y cada "e! ms dif%ciles, pero tambi+n cada "e! ms eminentes y completas, en
"irtud de su relacin ms %ntima con el hombre, o ms bien con la *umanidad, obeto final de todo sistema
terico. -sta clasificacin tiene su principal "alor filosfico, sea cient%fico, sea lgico, en la identidad
constante y necesaria que e)iste entre todos esos di"ersos modos de comparacin especulati"a de los
fenmenos naturales, que, adems, en el aspecto acti"o, aCada la importante relacin general de que los
fenmenos resultan as% cada "e! ms modificables, ofreciendo un dominio cada "e! ms basto a la
inter"encin humana.
(% 'ey enciclop.dica o jerarqua de las ciencias
-ste obeto final de todas nuestras especulaciones reales e)ige un doble prembulo indispensable, relati"o por
una parte al hombre propiamente dicho, por otra parte al mundo e)terior. -n efecto, no se podr%a estudiar
racionalmente los fenmenos, estticos o dinmicos, de la sociabilidad, si antes no se conociera de modo
suficiente el agente especial que los produce y el medio general en que se producen. De aqu% resulta, pues, la
di"isin necesaria de la filosof%a natural, destinada a preparar la filosof%a social, en dos grandes ramas, una
orgnica, inorgnica otra. -n cuanto a la disposicin relati"a de estos estudios igualmente fundamentales,
todos los moti"os esenciales, ya cient%ficos, ya lgicos, coinciden en prescribir que, entre la educacin
indi"idual y la e"olucin colecti"a, se empiece por la segunda, cuyos fenmenos, ms simples e
independientes, por su superior generalidad, implican ya una apreciacin "erdaderamente positi"a, a la "e!
que sus leyes, directamente relati"as a la e)istencia uni"ersal, eercen luego una influencia necesaria sobre la
e)istencia especial de los cuerpos "i"ientes. La astronom%a constituye, en todos los aspectos, el elementos
ms decisi"o de esta teor%a pre"ia del mundo e)terior, manifestando, sin ninguna otra complicacin, la simple
e)istencia matemtica, es decir, geom+trica o mecnica, com#n a todos los seres reales. &in embargo, no es
posible reducir la filosof%a inorgnica a este elemento principal, porque entonces quedar%a completamente
aislada de la filosof%a inorgnica. &u "%nculo fundamental consiste sobre todo en la rama ms complea de la
primera, el estudio de los fenmenos de descomposicin los ms eminentes de los que componen la e)istencia
uni"ersal y los que ms se acercan al modo "ital propiamente dicho. De esta manera la filosof%a natural,
considerada como el prembulo necesario de la filosof%a social, descomponi+ndose primero en dos estudios
e)tremos y en un estudio intermedio, comprende sucesi"amente estas tres grandes ciencias: la astronom%a, la
qu%mica y la biolog%a, la primera de las cuales se refiere directamente al origen del "erdadero esp%ritu
cient%fico, y la #ltima a su destino esencial. &u iniciacin respecti"a corresponde, histricamente, a la
antigIedad griega, a la -dad $edia y a la +poca moderna.
?ara completar la frmula fundamental, basta en primer lugar, insertar en ella, entre la astronom%a y la
qu%mica, la f%sica propiamente dicha, que, en realidad, hasta ;alileo no tom una e)istencia distinta. en
segundo lugar poner al principio de este "asto conunto la ciencia matemtica, #nico origen necesario de la
positi"idad racional, tanto en cuanto al indi"iduo como en cuanto a la especie.
's% se llega gradualmente a descubrir la in"ariable erarqu%a, histrica y dogmtica a la "e!, cient%fica y lgica
al mismo tiempo, de las seis ciencias fundamentales: la matemtica, la astronom%a, la f%sica, la qu%mica, a
biolog%a y la sociolog%a, la primera de las cuales constituye necesariamente el punto de partida e)clusi"o, y la
#ltima el #nico fin esencial de toda la filosof%a positi"a, considerada en lo sucesi"o, por su naturale!a, como
un sistema "erdaderamente indi"isible en el que toda descomposicin es radicalmente artificial, sin que por
otra parte tenga nada de arbitrario pues todo en esta filosof%a se refiere finalmente a la *umanidad, #nico
concepto plenamente uni"ersal.
-n el estado presente de las inteligencias, la aplicacin lgica de esta gran frmula es a#n ms importante que
su uso cient%fico puesto que, en nuestros d%as, el m+todo es ms esencial que la doctrina misma, y por otra
parte, lo #nico inmediatamente susceptible de una completa regeneracin. &u principal utilidad consiste pues,
hoy, en determinar rigurosamente la marcha in"ariable de toda educacin "erdaderamente positi"a, en medio
de los preuicios irracionales y de los "iciosos hbitos propios de los primeros pasos del sistema cient%fico,
gradualmente formado de teor%as parciales e incoherentes cuyas relaciones mutuas ten%an que pasar
inad"ertidas para sus fundadores sucesi"os.
'hora bien: la deplorable prolongacin de este estado de cosas se debe en esencia, en uno y otro caso, al
incumplimiento de las grandes condiciones lgicas determinadas por nuestra ley enciclop+dica. pues ya nadie
discute, desde hace mucho tiempo, la necesidad de una marcha positi"a, pero todos desconocen la naturale!a
y las obligaciones de la misma, que slo la "erdadera erarqu%a cient%fica puede caracteri!ar
+% /mportancia de la ley enciclop.dica
-sta teor%a de clasificacin debe ser considerada en #ltimo t+rmino como naturalmente inseparable de la
teor%a de la e"olucin e)puesta al principio de suerte que el Discurso actual constituye en s% mismo un
"erdadero conunto, imagen fiel, aunque muy condensada, de un "asto sistema. @cil es, en efecto,
comprender que la consideracin habitual de tal erarqu%a debe resultar indispensable, bien para aplicar
con"enientemente nuestra ley inicial de los tres estados, bien para disipar por completo las #nicas obeciones
serias que pueden opon+rsele. pues la frecuente simultaneidad histrica de las tres grandes fases mentales con
respecto a especulaciones diferentes constituir%a, de cualquier otro modo, una ine)plicable anomal%a, que en
cambio, queda espontneamente resuelta por nuestra ley errquica, igualmente relati"a a la sucesin que a la
dependencia de los estudios positi"os. &e concibe paralelamente, en sentido in"erso, que la regla de la
clasificacin supone la de la e"olucin, puesto que todos los moti"os esenciales del orden as% establecido
pro"ienen, en el fondo, de la desigual rapide! de tal desarrollo en las diferentes ciencias fundamentales.
=omo esp%ritu positi"o, en su manifestacin preliminar, #nica hasta ahora, ha tenido que ir gradualmente de
los estudios inferiores a los superiores, +stos han estado e)puestos de manera ine"itable a la opresi"a in"asin
de los primeros, contra cuyo ascendiente la indispensable originalidad de los segundos no encontraba al
principio garant%a ms que en un una prolongacin e)agerada de la tutela teolgicometaf%ica. -l esp%ritu
positi"o, llegado a su madure! sistemtica, elimina ambas aberraciones terminando esos est+riles conflictos
mediante la satisfaccin simultnea de esas dos condiciones "iciosamente contrarias, como lo indica en
seguida nuestra erarqu%a cient%fica combinada con nuestra ley de e"olucin, puesto que cada ciencia slo
puede llegar a una "erdadera positi"idad cuando est plenamente considerada la originalidad de su carcter
propio.
'BO7: Pcap. sQ =omteR (se omite ya mencionado arriba)
'l igual que &,&, =omte cree que la crisis de la soc. moderna se debe a la contradiccin eQ un orden
militar y teolgico que tiende a desaparecer y otro cient%fico e industrial que esta naciendo.
=omte pretende que su sociolog%a recono!ca la prioridad del todo sQ las partes, de la unidad humana.
&u obeti"o es reducir la di"ersidad de las S sociedades, a un unico esquema de de"enir humano, con
una finalidad unica.
=omte e)plica la di"ersidad ) 1 factores: ra!a, clima y accin pol%tica
Sociologa y moral: as% como no libertad de conciencia en matemticas o en astronom%a, tampoco
puede haberla en sociolog%a y pol%tica. Los sabios aqu% tambi+n deben imponer su "eredicto a los
ignorantes. ?ara =omte la sociolog%a puede determinar simultneamente lo que es, lo que ser E
determinismo, y lo que debe ser.
Comte no es ni liberal ni socialista, 'ron lo considera un Gorgani!adorH. =omte considera a los
liberales como metaf%sicos, ) su insistencia en conceptos abstractos como Gel "alorH. ?ero de ning#n
modo coincid%a con la contradiccin eQ capital y trabao propuesto ) los socialistas, =omte cre%a que a
la larga, con el desarrollo de la sociedad industrial los intereses pri"ados armoni!ar%an con una meor
organi!acin, por otro lado =omte tambi+n considera importante de las rique!as concentradas, el poder,
la propiedad pri"ada y la rique!a cumplen una f()) social. ?Q =omte no es importante la oposicin eQ
propiedad pri"ada y propiedad p#blica.
oble !erarqua: erarqu%a temporal, impuesto ) el poder y la rique!a. orden espiritual: basado en
meritos morales.
Dn obrero del fondo de la erarqu%a temporal, puede, debido a sus m+ritos y de"ocin a la colecti"idad,
ocupar un rango superior en la erarqu%a espiritual que sus efes temporales. ?Q =omte la organi!acin
cient%fica de la soc. Industrial asignar%a a cQu un lugar adecuado a sus cualidades y de ese modo
usticia social.
"sttica: estudia el consenso social y las instituciones que crean la unidad, es un anlisis autnomo de
la estructura social total en un momento dado. OBD-7L
inmica: decisin de las etapas sucesi"as y necesarias en el de"enir del esp%ritu humano, hasta la
positi"idad, fin #ltimo. ?BO;B-&OL
La din-mica es solo com'rensible a 'artir de la est-tica #"l progreso es el desarrollo del orden$
5arl 6ar&, La ideologa alemana
2a't!lo 1 7e!erbac). ('osicin entre las conce'ciones materialista e idealista
8I9 &eg#n anuncian los idelogos alemanes, 'lemania ha pasado en estos #ltimos aCos por una re"olucin
sin igual. De /0>< a /0>T se remo"i el suelo de 'lemania ms que antes de tres siglos.
K todo esto ocurri, seg#n dicen, en los dominios del pensamiento puro.
4rtase, sin duda, de un acontecimiento interesante: del proceso de putrefaccin del esp%ritu absoluto.
?ara apreciar en sus debidos t+rminos toda esta charlataner%a de tenderos filosficos. para poner de relie"e la
pequeCe! pro"inciana de todo ese mo"imiento o"en hegeliano y, sobre todo, el contraste tragicmico entre
las "erdaderas ha!aCas de estos h+roes y las ilusiones suscitadas en torno a ellas, necesitamos contemplar
siquiera una "e! todo este espectculo desde un punto de "ista situado fuera de los mbitos de 'lemania.
P/.R 'a ideologa en general, y la ideologa alemana en particular
La cr%tica alemana no se ha salido, hasta en estos esfuer!os suyos de #ltima hora, del terreno de la filosof%a.
K, muy leos de entrar a in"estigar sus premisas filosficas generales, todos sus problemas brotan, incluso
sobre el terreno de un determinado sistema filosfico, del sistema hegeliano. 7o slo sus respuestas, sino
tambi+n las preguntas mismas, entraCan un engaCo.
4oda la cr%tica filosfica alemana desde &trauss hasta &tirner se limita a la cr%tica de las ideas religiosas.
-l progreso consist%a en incluir las ideas metaf%sicas, pol%ticas, ur%dicas, morales y de otros tipos,
supuestamente imperantes, en la esfera de las ideas religiosas o teolgicas, e)plicando asimismo la
conciencia pol%tica, ur%dica o moral como conciencia religiosa o teolgica y presentando al hombre pol%tico
o moral y, en #ltima instancia, Gal hombreH, como el hombre religioso. 4ombase como premisa el imperio
de la religin.
Los "ieos hegelianos lo comprend%an todo una "e! que lo reduc%an a una de las categor%as lgicas de *egel.
Los "enes hegelianos lo criticaban todo sin ms que desli!ar debao de ello ideas religiosas. Los "enes
hegelianos coincid%an con los "ieos hegelianos en la fe en el imperio de la religin, de los conceptos, de lo
general, dentro del mundo e)istente.
K, como para estos "enes hegelianos las representaciones, los pensamientos, los conceptos y, en general,
los productos de la conciencia por ellos sustanti"ada eran considerados como las "erdaderas ataduras del
hombre, era lgico que tambi+n lucharan y se creyeran obligados a luchar solamente contra estas ilusiones
de la conciencia. -n "ista de que, seg#n su fantas%a, las relaciones entre los hombres, todos sus actos y su
modo de conducirse, sus trabas y sus barreras, son otros tantos productos de su conciencia, los "enes
hegelianos formulan el postulado moral de que deben trocar su conciencia actual por la conciencia humana.
-ste postulado de cambiar la conciencia "iene a ser lo mismo que el de interpretar de otro modo lo e)istente,
es decir, de reconocerlo por medio de otra interpretacin. ' estas GfrasesH por ellos combatidas no saben
oponer ms que otras frases y que, al combatir solamente las frases de este mundo, no combaten en modo
alguno el mundo real e)istente.
' ninguno de estos filsofos se le ha ocurrido siquiera preguntar por el entronque de la filosof%a alemana con
la realidad de 'lemania, por el entronque de su cr%tica con el propio mundo material que la rodea.
P<.R 0remisas de las que arranca la concepcin materialista de la historia
Las premisas de las que partimos no son arbitrarias, sino premisas reales. &on los indi"iduos reales, su
accin y sus condiciones materiales de "ida, tanto aquellas con que se han encontrado ya hechas, como las
engendradas por su propia accin. -stas premisas pueden comprobarse, consiguientemente, por la "%a
puramente emp%rica.
La primera premisa de toda la historia humana es, naturalmente, la e)istencia de indi"iduos humanos
"i"ientes. -l primer estado que cabe constatar es, por lo tanto, la organi!acin corprea de estos indi"iduos
y, como consecuencia de ello, su relacin con el resto de la naturale!a. 4oda historiograf%a tiene
necesariamente que partir de estos fundamentos naturales y de la modificacin que e)perimentan en el curso
de la historia por la accin de los hombres.
Los hombres mismos comien!an a "er la diferencia entre ellos y los animales tan pronto comien!an a
producir sus medios de "ida, paso este que se haya condicionado por su organi!acin corprea. 'l producir
sus medios de "ida, el hombre produce indirectamente su propia "ida material.
-ste modo de produccin no debe considerarse solamente en el sentido de la reproduccin de la e)istencia
f%sica de los indi"iduos. -s ya, ms bien, un determinado modo de la acti"idad de estos indi"iduos, un
determinado modo de manifestar su "ida, un determinado modo de vida de los mismos. Lo que son coincide,
por consiguiente, con su produccin, tanto con lo que producen como con el modo de cmo producen.
-sta produccin solo aparece al multiplicarse la poblacin. K presupone, a su "e!, un trato entre los
indi"iduos. La forma de este intercambio se halla condicionada, a su "e!, por la produccin.
P>.R sencia de la concepcin materialista de la historia. l ser social y la conciencia social
7os encontramos, pues, con el hecho de que determinados indi"iduos que se dedican de un determinado
modo a la produccin, contraen entre s% estas relaciones sociales y pol%ticas determinadas. La obser"acin
emp%rica tiene necesariamente que poner de relie"e en cada caso concreto, la relacin e)istente entre la
estructura social y pol%tica y la produccin. La estructura social y el -stado brotan constantemente del
proceso de "ida de determinados indi"iduos. pero de estos indi"iduos como realmente son. es decir, tal y
cmo act#an y como producen materialmente y, por lo tanto, tal y como desarrollan sus acti"idades bao
determinados l%mites, premisas y condiciones materiales, independientes de su "oluntad.
La produccin de las ideas, las representaciones y la conciencia aparece, al principio, directamente
entrela!ada con la acti"idad material y el trato material de los hombres, como el lenguae de la "ida real. Los
hombres son los productores de sus representaciones, de sus ideas, la conciencia ams puede ser otra cosa
que el ser conciente, y el ser de los hombres es su proceso de "ida real. K si en toda ideolog%a, los hombres y
sus relaciones aparecen in"ertidos como en la cmara oscura, este fenmeno pro"iene igualmente de su
proceso histrico de "ida.
4otalmente al contrario de lo que ocurre en la filosof%a alemana, que desciende del cielo a la tierra, aqu%
asciende de la tierra al cielo. &e parte del hombre que realmente act#a y, arrancando de su proceso de "ida
real, se e)pone tambi+n el desarrollo de los refleos ideolgicos y de los ecos de este proceso de "ida. La
moral, la religin, la metaf%sica no tienen su propia historia y desarrollo, sino que los hombres que
desarrollan su produccin material y su trata material cambian tambi+n, al cambiar esa realidad, su
pensamiento y los productos de su pensamiento. 7o es la conciencia la que determina la "ida, sino la "ida la
que determina la conciencia.
'll% donde termina la especulacin, en la "ida real, comien!a tambi+n la ciencia real y positi"a, la e)posicin
de la accin prctica, del proceso prctico de desarrollo de los hombres. -stas abstracciones de por s%
separadas de la historia real, carecen de todo "alor. &lo pueden ser"ir para facilitar la ordenacin del
material histrico.
8II9 81.9 &ondiciones de la liberacin real de los hombres
La liberacin real no es posible si no es en el mundo real y con medios reales. La GliberacinH es un acto
histrico y no mental, y conducirn a ella las relaciones histricas, el estado de la industria, del comercio, de
la agricultura, de las relacionesU
8:.9 &rtica del materialismo contemplativo e inconsecuente de 1euerbach
De lo que se trata en realidad y para el materialismo prctico, es decir, para el comunista, es de re"olucionar
el mundo e)istente, de atacar prcticamente y de hacer cambiar el mundo e)istente, de atacar prcticamente
y de hacer cambiar las cosas con que nos encontramos. La GconcepcinH feuerbachiana del mundo sensorial
se limita, de una parte, a su mera contemplacin y, de otra parte, a la mera sensacin: dice Gel hombreH en
"e! de Ghombres histricos realesH. 7o "e que el mundo sensorio que le rodea no es algo directamente dado
desde toda una eternidad y constantemente igual a s% mismo, son el producto de la industria y del estado
social, en sentido en que es un producto histrico, el resultado de la acti"idad de toda una serie de
generaciones, cada una de las cuales se encarama sobre los hombros de la anterior, sigue desarrollando su
industria y su intercambio y modifica su organi!acin social con arreglo a las nue"as necesidades.
La industria y el comercio, la produccin y el intercambio de los medios de "ida condicionan, por su
parte, y se hallan, a su "e!, condicionados en cuanto al modo de funcionar por la distribucin, por la
estructura de las di"ersas clases sociales. as% se e)plica por qu+ @euerbach, en $anchester, por
eemplo, slo encuentra fbricas y mquinas, donde hace unos cien aCos no hab%a ms que tornos de
hilar y telares mo"idos a mano.
-s cierto que @euerbach les lle"a a los materialistas GpurosH la gran "entaa de que estima que tambi+n
el hombre es un Gobeto sensorioH. pero, aun aparte de que slo lo "e como Gobeto sensorioH y no
como Gacti"idad sensoriaH, manteni+ndose tambi+n en esto dentro de la teor%a, sin concebir los
hombres dentro de su cone)in social dada, bao las condiciones de "ida e)istentes que han hecho de
ellos lo que son, no llega nunca por ello mismo, hasta el hombre realmente e)istente, hasta el hombre
acti"o, sino que se detiene en el concepto abstracto Gel hombreH, y slo consigue reconocer en la
sensacin el Ghombre real, indi"idual, corpreoH. es decir, no conoce ms Grelaciones humanasH Gentre
el hombre y el hombreH que las del amor y la amistad, y adems , ideali!adas. 7o nos ofrece cr%tica
alguna de las condiciones de "ida actuales. 7o consigue nunca, por tanto, concebir el mundo sensorial
como la acti"idad sensoria y "i"a total de los indi"iduos que lo forman.
-n la medida en que @euerbach es materialista, se mantiene al margen de la historia, y en la medida en
que toma la historia en consideracin, no es materialista. $aterialismo e historia aparecen
completamente di"orciados en +l, cosa que, por lo dems, se e)plica por lo que deamos e)puesto.
8;.9 2elaciones histricas primarias, o aspectos bsicos de la actividad social: produccin de medios
de subsistencia, creacin de nuevas necesidades, reproduccin del hombre 3la familia4, relacin social,
conciencia
Debemos comen!ar seCalando que la primera premisa de toda e)istencia humana y tambi+n, por tanto,
de toda historia, es que los hombres se hallen, para Ghacer historiaH, en condiciones de poder "i"ir. -l
primer hecho histrico es, por consiguiente, la produccin de los medios indispensables para la
satisfaccin de estas necesidades, es decir, la produccin de la "ida material misma.
Lo segundo de esta primera necesidad, la accin de satisfacerla y la adquisicin del instrumento
necesario para ello conduce a nue"as necesidades, y esta creacin de necesidades nue"as constituye el
primer hecho histrico.
-l tercer factor que aqu% inter"iene desde un principio en el desarrollo histrico es el de que los
hombres que renue"an diariamente su propia "ida comien!an al mismo tiempo a crear a otros hombres,
a procrear: es la relacin entre marido y muer, entre padres e hios, la familia. -sta familia, que al
principio constituye la #nica relacin social, ms tarde, cuando las necesidades, al multiplicarse, crean
nue"as relaciones sociales, pasa a ser una relacin secundaria.
-stos tres aspectos de la acti"idad social deben considerarse como tres GmomentosH que han coe)istido
desde el principio de la historia y desde el primer hombre y que toda"%a hoy siguen rigiendo en la
historia.
La produccin de la "ida, tanto de la propia en el trabao, como de la aena en la procreacin, se
manifiesta inmediatamente como una doble relacin Ede una parte, como una relacin natural, y de otra
como una relacin social,. social, en el sentido de que por ella se entiende la cooperacin de di"ersos
indi"iduos, cualesquiera que sean sus condiciones, de cualquier modo y para cualquier fin. De donde se
desprende que un determinado modo de produccin lle"a siempre apareado un determinado modo de
cooperacin, modo de cooperacin que es, a su "e!, una Gfuer!a producti"aH. que la suma de las
fuer!as producti"as accesibles al hombre condiciona el estado social y que, por tanto, Gla historia de la
humanidadH debe estudiarse y elaborarse siempre en cone)in con la historia de la industria y del
intercambio.
&olamente ahora, despu+s de haber considerado ya cuatro momentos, cuatro aspectos de las relaciones
originarias histricas, caemos en la cuenta de que el hombre tiene tambi+n GconcienciaH. ?ero tampoco
+sta es desde un principio una conciencia GpuraH. -l lenguae es tan "ieo como la conciencia: el
lenguae es la conciencia prctica, la conciencia real, que e)iste tambi+n para los otros hombres y que,
por tanto, comien!a a e)istir tambi+n para m% mismo. y el lenguae nace, como la conciencia, de la
necesidad, de los apremios de relacin con los dems hombres. La conciencia, por tanto, es ya de
antemano un producto social, y lo seguir siendo mientras e)istan seres humanos. La conciencia es, en
principio, naturalmente conciencia del mundo inmediato y sensorio que nos rodea y conciencia de los
ne)os limitados con otras personas y cosas, fuera del indi"iduo consciente de s% mismo.. y es al mismo
tiempo, conciencia de la naturale!a, que al principio se enfrente al hombre como un poder
absolutamente e)traCo, ante el que la actitud de los hombres es puramente animal y al que se someten
como el ganado. -sta conciencia gregaria o tribal se desarrolla y se perfecciona despu+s, al aumentar la
producti"idad, al incrementarse las necesidades y al multiplicarse la poblacin, que es el factor sobre
que descansan los dos anteriores. ' la par con ello se desarrolla la di"isin del trabao, que
originariamente no pasaba de la di"isin del trabao en el acto se)ual y, ms tarde, de una di"isin del
trabao espontneo o introducida de un modo GnaturalH en atencin a las dotes f%sicas, a las
necesidades, a las coincidencias fortuitas, etc. La di"isin del trabao solo se con"ierte en "erdadera
di"isin a partir del momento en que se separan el trabao material y el mental. Desde este instante,
puede ya la conciencia imaginarse realmente que es algo ms y algo distinto que la conciencia de la
prctica e)istente, que representa realmente algo sin representar algo real. desde este instante, se halla
la conciencia en condiciones de emanciparse del mundo y entregarse a la creacin de la teor%a GpuraH.
?ero, aun cuando esta teor%a, esta teolog%a, esta filosof%a, esta moral, etc., se hallen en contradiccin
con las relaciones e)istentes, esto slo podr e)plicarse porque las relaciones sociales e)istentes se
hallan, a su "e!, en contradiccin con la fuer!a producti"a dominante. cosa que, por lo dems, dentro
de un determinado c%rculo nacional de relaciones, podr suceder tambi+n porque la contradiccin no se
da en el seno de esta rbita nacional, sino entre esta conciencia nacional y la prctica de otras naciones.
-stos tres momentos, la fuer!a producti"a, el estado social y la conciencia, pueden y deben
necesariamente entrar en contradiccin entre s%, ya que, con la divisin del traba!o, se da la posibilidad,
ms a#n, la realidad de que las acti"idades espirituales y materiales, el disfrute y el trabao, la
produccin y el consumo, se asignen a diferentes indi"iduos, y la posibilidad de que no caigan en
contradiccin reside solamente en que "uel"a a abandonarse la di"isin del trabao.
/ntroduccin a la economa poltica Bosa Lu)emburg
4. La produccin mercantil
&e ha roto la cadena que ligaba todos los trabaos particulares en un trabao colecti"o, en una econom%a
social. 'hora anda cada uno por su lado.
=ada uno de ellos es un hombre completamente libre e independiente. La comunidad ya no tiene nada
que decirle, nadie puede ordenarle que trabae para la colecti"idad, pero tampoco nadie se preocupa de
sus necesidades. La comunidad, que era un todo, se ha descompuesto en tomos singulares, en
part%culas separadas.
'#n despu+s de cortarse sus la!os rec%procos y quedar cada uno por su lado, los que fueron miembros
de la comunidad comunista seguir%an trabaando y, puesto que hemos supuesto que cada trabao est ya
especiali!ado, cada uno slo podr%a continuar eerciendo aquel trabao que se ha con"ertido en su
oficio y cuyos medios de produccin detenta
?ero inmediatamente surge la siguiente dificultad: cada uno de estos productores elabora obetos de
consumo de la mayor importancia y directamente #tiles. cada uno de los especialistas.
?ero ahora ya no e)iste el conunto, sino que cada uno e)iste por s% mismo. ?ero ninguno puede "i"ir
solo de los productos de su trabao.
=ada uno tiene necesidades m#ltiples y solo no puede satisfacer ms que una. 's%, cada uno necesita
cierta cantidad de los productos de todos los dems. 4odos dependen unos de otros. ?ero cmo reali!ar
esto, puesto que sabemos que no e)isten ms relaciones ni la!os de ninguna especie entre los di"ersos
productores.
's% resulta que, con di"isin del trabao altamente desarrollada, con independencia total de los
productores entre s% y en ausencia de toda organi!acin entre ellos, la #nica "%a para hacer accesibles a
todos los productos de di"ersos trabaos es el intercambio.
=on esto el intercambio ha creado un nue"o la!o entre los productores pri"ados dispersos, separados,
aislados, y el trabao y el consumo. la "ida de la comunidad destro!ada puede continuar, pues el
intercambio les ha brindado la posibilidad de trabaar nue"amente unos para otros, es decir que ha
hecho nue"amente posible, aun bao la forma de la produccin pri"ada dispersa, el trabao social
conunto, la produccin social.
'hora cada uno entrega a otros su producto en el intercambio y slo puede obtener productos de otros
por "%a del intercambio. 's% pues, ahora, para conseguir los productos que necesita, cada uno tiene que
producir con su propio trabao productos destinados al intercambio.
=ada uno produce como persona pri"ada, indi"idual por su cuenta, y slo los productos ya elaborados
componen, en el intercambio, una suma que se puede considerar como rique!a social. La participacin
del indi"iduo, tanto en el trabao social como en la rique!a social, est ahora representada por las
mercanc%as particulares que +l ha producido con su trabao y tra%do para cambiarlas con otras. La
participacin de cada uno en el trabao social conunto ya no se representa por tanto como una cierta
cantidad de trabao asignada a +l de antemano sino en el producto terminado, en la mercanc%a, que +l
entrega seg#n su libre albedr%o.
'hora cada uno es su propio, libre e limitado amo, la comunidad no e)iste como autoridad. ?ero si no
trabaa, tampoco consigue nada de los productos del trabao de otros. ?or otro lado, el indi"iduo no est
ams seguro, incluso si trabaa con ah%nco, de obtener los medios de "ida que le hacen falta. pues
nadie est obligado a drselos, ni siquiera a cambio de sus productos. -l cambio slo se produce
cuando se presenta una necesidad rec%proca.
De modo que cada uno trabaa a ms no poder como quiere, cuanto quiere, en lo que quiere. La #nica
comprobacin de que ha producido lo correcto, lo que la sociedad necesita, que realmente ha pro"isto
trabao socialmente necesario, reside en el hecho de que su producto es aceptado por otros. De modo
que ahora no cualquier trabao, por muy diligente y slido que sea, tiene un fin y un "alor desde el
punto de "ista social, sino que slo tienen "alor los productos intercambiables, un producto que nadie
acepta en el cambio, por muy slido que sea, carece de "alor, constituye trabao derrochado. 's% pues,
ahora cada uno tiene que producir mercancas para participar de los frutos de la produccin social y,
por ende, tambi+n en el trabao social. ?ero nadie le dice que su trabao es reconocido como
socialmente necesario, sino que lo e)perimenta en el hecho de que su mercanc%a es aceptada en el
cambio, que es intercambiable. &u participacin en el trabao y en el producto de la colecti"idad, por
tanto, slo se asegura si le imprime a sus productos el sello del trabao socialmente necesario, el sello
del "alor de cambio. &i su producto resulta no intercambiable, entonces +l ha elaborado un producto
carente de "alor, entonces su trabao era socialmente superfluo.
&lo el intercambio determina qu+ trabaos y qu+ productos eran necesarios y, por ende, cules
cuentan socialmente.
&i tomamos en conunto las di"ersas unidades, quedan determinadas tres importantes
relaciones por el mero hecho del intercambio mercantil, sin ninguna otra inter"encin ni
regulacin:
/. La participacin de cada miembro de la sociedad en el trabao social. -sta participacin, en
cuanto a su tipo y cantidad,
se la acepta o recha!a en el producto terminado
.
<. La participacin de cada miembro en la rique*a social
.
=uando reina de forma general el intercambio, no e)iste ninguna relacin entre la necesidad
del miembro de la sociedad y su participacin en la rique!a, as% como entre esta participacin
y la magnitud de la rique!a global de la sociedad. 'hora slo determina su participacin en la
rique!a social el producto presentado en el mercado por cada miembro, y slo en la medida en
que es aceptado en el cambio como socialmente necesario.
1. @inalmente, el mecanismo del intercambio regula inclusi"e la divisin social del trabajo.
=uando reina el intercambio libre e ilimitado, esto est regulado por el propio intercambio.
-l !apatero superfluo se "e eliminado por la sociedad del mismo modo mecnico en que las
materias superfluas son eliminadas del cuerpo animal: al no ser aceptado su trabao como
trabao social, +l se "e colocado en estado de e)tincin.
La propia compulsin a elaborar productos intercambiables para otros como condicin de
e)istencia para s% guiar a nuestro !apatero desechado a otro oficio donde e)ista demanda ms
potente y no suficientemente cubierta con lo que se colma all% el d+ficit de fuer!as de trabao
Del mismo modo, por otra parte, no slo se establece la proporcin adecuada entre los oficios,
sino que los oficios mismos son tambi+n suprimidos y creados
=uando una necesidad desaparece en la sociedad o resulta satisfecha por productos distintos
de los que lo hac%an antes,
-llo se e)teriori!a simplemente en el carcter no intercambiable de los productos superados.
Dstedes "en que hemos hecho surgir paulatinamente, de nue"o cierta liga!n, un cierto orden
en nuestra comunidad que despu+s del desmoronamiento del r+gimen comunista, de la
propiedad com#n, despu+s del des"anecimiento de toda autoridad en la "ida econmica, de
toda organi!acin y orden planificado en el trabao, de todo "%nculo entre los indi"iduos que la
integraban, parec%a inmediatamente pri"ada de toda esperan!a. &in que medie ning#n
entendimiento entre los di"ersos miembros, sin intrusin de poder superior alguno, los
fragmentos se han integrado ahora, mal o bien, para constituir el todo.
'hora el propio intercambio regula de forma mecnica, como una especie de mquina
hidrulica, toda la econom%a establece un "%nculo entre los di"ersos productores, los obliga a
trabaar, regula la di"isin del trabao entre ellos, determina su rique!a y la distribucin de esta
rique!a. -l intercambio rige a la sociedad.
=omo "emos, la eliminacin de la econom%a sueta a un plan, y la introduccin del
intercambio, han tra%do apareada toda una re"olucin en las relaciones sociales de los
hombres, han transformado la sociedad de arriba abao.
no hay en la sociedad ms que productores mercantiles, pues slo en el cambio se obtienen
medios para "i"ir. para recibirlos tiene que presentarse cada uno con mercanc%as. ?roducir
mercanc%as es una condicin de "ida y resulta as% un estado de la sociedad en el cual todos
lle"an una e)istencia separada como indi"iduos completamente desprendidos unos de otros
que no e)isten unos para otros y que slo a tra"+s de sus mercanc%as alcan!an un contacto
permanentemente "ariable con la colecti"idad, o son desconectados nue"amente de ella. -s
+sta una sociedad la)a y m"il en e)tremo cuyos miembros se encuentran suetos a un
torbellino inaudito.
5arl 6ar&, 0l ca'ital
+eccin 'rimera 6ercanca % dinero
2a't!lo 1 La mercanca
1. Los dos "actores de la mercanca $alor de !so % $alor
La rique!a de las sociedades en las que domina el modo de produccin capitalista se presenta como un
Genorme c#mulo de mercanc%asH, y la mercanc%a indi"idual como la forma elemental de esa rique!a. 7uestra
in"estigacin, por consiguiente, se inicia con el anlisis de la mercanc%a.
La mercanc%a es, en primer lugar, un obeto e)terior, una cosa que merced a sus propiedades satisface
necesidades humanas del tipo que fueran.
4oda cosa #til, como el hierro, el papel, etc., ha de considerase desde un punto de "ista doble: seg#n su
cualidad y con arreglo a su cantidad.
La utilidad de una cosa hace de ella un "alor de uso. ?ero esa utilidad no flota por los aires. -st condicionada
por las propiedades del cuerpo de la mercanc%a. Los "alores de uso constituyen el contenido material de la
rique!a, sea cual fuere la forma social de +sta. -n la forma de sociedad que hemos de e)aminar, son a la "e!
los portadores materiales del "alor de cambio.
-n primer lugar, el "alor de uso de cambio se presenta como una relacin cuantitati"a, proporcin en que se
intercambian "alores de uso de una clase por "alores de uso de otra clase, una relacin que se modifica
constantemente seg#n el tiempo y el lugar.
-s preciso reducir los "alores de cambio a las mercanc%as a algo que les sea com#n, con respecto a lo cual
representen un ms o un menos.
-se algo com#n no puede ser una propiedad natural de las mercanc%as. ?ero, por otra parte, salta a la "ista que
es precisamente la abstraccin de sus "alores de uso lo que caracteri!a la relacin de intercambio entre las
mercanc%as.
-n cuanto "alores de uso, las mercanc%as son, ante todo, diferentes en cuanto a la cualidad. como "alores de
cambio slo pueden diferir por su cantidad, y no contienen, por consiguiente, ni un solo tomo de "alor de
uso.
'hora bien, si ponemos a un lado el "alor de uso del cuerpo de las mercanc%as, #nicamente les restar una
propiedad: la de ser productos del trabao. 7o obstante tambi+n el producto del trabao se nos ha transformado
entre las manos. &i hacemos abstraccin de su "alor de uso, abstraemos tambi+n los componentes y formas
corpreas que hacen de +l un "alor de uso. Ka tampoco es producto del trabao del ebanista o del albaCil o del
hilandero o de cualquier otro trabao producti"o determinado. =on el carcter #til de los productos del trabao
se des"anece el carcter #til de los trabaos representados en ellos y, por ende, se des"anecen tambi+n las
di"ersas formas concretas de esos trabaos. +stos dean de distinguirse, reduci+ndose en su totalidad a trabao
humano indiferenciado, a trabao abstractamente humano.
Dn "alor de uso o un bien, por ende, slo tiene "alor porque en +l est obeti"ado o materiali!ado trabao
abstractamente humano. 8=mo medir, entonces, la magnitud de su "alor: ?or la cantidad de Gsustancia
generadora de "alorH Epor la cantidad de trabao, contenida en ese "alor de uso. La cantidad de trabao misma
se mide por su duracin, y el tiempo de trabao, a su "e!, reconoce su patrn de medida en determinadas
fracciones temporales, tales como hora, d%a, etc+tera.
-l conunto de la fuer!a de trabao de la sociedad, representado en los "alores del mundo de las mercanc%as,
hace las "eces aqu% de una y la misma fuer!a humana de trabao, por ms que componga de innumerables
fuer!as de trabao indi"iduales. =ada una de esas fuer!as de trabao indi"iduales es la misma fuer!a de trabao
humana que las dems, en cuanto posee el carcter de fuer!a de trabao social media y opera como tal fuer!a
de trabao social media, es decir, en cuanto, en la produccin de una mercanc%a, slo utili!a el tiempo de
trabao promedialmente necesario, o tiempo de trabao socialmente necesario. -l tiempo de trabao
socialmente necesario es el requerido para producir un "alor de uso cualquiera, en las condiciones normales
de produccin "igentes en una sociedad y con el grado social medio de destre!a e intensidad de trabao.
-s slo la cantidad de trabao socialmente necesario pues, o el tiempo de trabao socialmente necesario para la
produccin de un "alor de uso, lo que determina su magnitud de "alor.
La magnitud de "alor de una mercanc%a se mantendr%a constante, por consiguiente, si tambi+n fuera constante
el tiempo de trabao requerido para su produccin. ?ero +ste "ar%a con todo cambio en la fuer!a producti"a del
trabao. La fuer!a producti"a del trabao est determinada por m#ltiples circunstancias, entre otras por el ni"el
medio de destre!a del obrero, el estadio desarrollo en que se hayan la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas,
la coordinacin social del proceso de produccin, la escala y la eficacia de los medios de produccin, las
condiciones naturales.
-n t+rminos generales: cuanto mayor sea la fuer!a producti"a del trabao, tanto menor ser el tiempo de
trabao requerido para la produccin de un art%culo, tanto menor la masa de trabao cristali!ada en +l, tanto
menor su "alor. ?or ende, la magnitud de "alor de una mercanc%a "ar%a en ra!n directa a la cantidad de
trabao efecti"i!ado en ella e in"ersa a la fuer!a producti"a de ese trabao.
Dna cosa puede ser "alor de uso y no ser "alor donde no media el trabao (aire, tierra "irgen, etc.).
Dna cosa puede ser #til, y adems producto del trabao humano, y no ser mercanc%a quien con su producto
satisface su necesidad.
?ara producir una mercanc%a no slo debe producir "alores de uso, sino "alores de uso para otros, "alores de
uso sociales. K no slo en rigor para otros. ?ara transformarse en mercanc%a, el producto ha de transferirse a
tra"+s del intercambio a quien se sir"e de +l como "alor de uso. ?or #ltimo, ninguna cosa puede ser "alor si no
es un obeto para el uso. &i es in#til, tambi+n ser in#til el trabao contenido en ella. no se contar como
trabao y no constituir "alor alguno.
<. 0l car-cter "etic)ista de la mercanca % s! secreto
' primera "ista, una mercanc%a parece ser una cosa tri"ial, de comprensin inmediata. &u anlisis
demuestra que es un obeto endemoniado, rico en sutile!as metaf%sicas y reticencias teolgicas. -n
cuanto "alor de uso, nada de misterioso se oculta en ella, ya la consideremos desde el punto de "ista de
que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas, o de que no adquiere esas propiedad sino
en cuanto producto del trabao humano. ?ero no bien entra en escena como mercanc%a, se transmuta e
cosa sensorialmente suprasensible.
-l carcter m%stico de la mercanc%a no deri"a, por tanto, de su "alor de uso. 4ampoco pro"iene del
contenido de las determinaciones de "alor. -n primer t+rmino, porque por diferentes que sean los
trabaos #tiles o acti"idades producti"as, constituye una "erdad, desde el punto de "isa fisiolgico, que
se trata de funciones del organismo humano, y que todas esas funciones, sean cuales fueren su
contenido y su forma, son en esencia gasto de cerebro, ner"io, m#sculo, rgano sensorio, etc.,
humanos. -n segundo lugar, y en lo tocante a lo que sir"e de fundamento para determinar las
magnitudes de "alor, eso es, a la duracin de aquel gasto o a la cantidad de trabao, es posible distinguir
hasta sensorialmente la cantidad del trabao de su calidad.
8De dnde brota, entonces, el carcter enigmtico que distingue al producto del trabao no bien asume
la forma de mercanc%a: Ob"iamente, de esa forma misma.
Lo misterioso de la forma mercantil consiste sencillamente, pues, en que la misma forma mercantil
reflea ante los hombres el carcter social de su propio trabao, como propiedades sociales naturales de
dichas cosas, y, por ende, en que tambi+n reflea la relacin social entre los obetos, e)istente al margen
de los productores. -s por medio de este quid pro quo (tomar una cosa por otra) como los productos del
trabao se con"ierten en mercanc%as, en cosas sensorialmente suprasensibles o sociales.
La forma de mercanc%a y la relacin de "alor entre los productos del trabao en que dicha forma se
representa, no tienen absolutamente nada que "er con la naturale!a f%sica de los mismos ni con las
relaciones, propias de las cosas, que se deri"a de tal naturale!a. Lo que aqu% adopta, para los hombres,
la forma fantasmagrica de una relacin entre cosas, es slo la relacin social determinada e)istente
entre aqu+llos.
-se carcter fetichista del mundo de las mercanc%as se origina, como el anlisis precedente lo ha
demostrado, en la peculiar %ndole social del trabao que produce mercanc%as.
&i los obetos para el uso se con"ierten en mercanc%as, ello se debe #nicamente a que son productos de
trabaos pri"ados eercidos independientemente los unos de los otros. -l compleo de estos trabaos
pri"ados es lo que constituye el trabao social global. =omo los productores no entran en contacto
social hasta que intercambian los productos de su trabao, los atributos espec%ficamente sociales de esos
trabaos pri"ados no se manifiestan sino en el marco de dicho intercambio. Las relaciones sociales
entre sus trabaos pri"ados se les ponen de manifiesto como lo que son, "ale decir, no como relaciones
directamente sociales trabadas entre las personas mismas, en sus trabaos, sino por el contrario como
relaciones propias de las cosas entre las personas y relaciones sociales entre las cosas.
-s slo en su intercambio donde los productos del trabao adquieren una obeti"idad de "alor,
socialmente uniforme, separada de su obeti"idad de uso, sensorialmente di"ersa. 4al escisin del
producto laboral en cosa #til y cosa de "alor slo se efecti"i!a, en la prctica, cuando el intercambio ya
ha alcan!ado la e)tensin y rele"ancia suficientes como para que se produ!can cosas #tiles destinadas
al intercambio, con lo cual, pues, ya en su produccin misma se tiene en cuenta el carcter de "alor de
las cosas. ' partir de ese momento los trabaos pri"ados de los productores adoptan de manera efecti"a
un doble carcter social. ?or una parte, en cuanto trabaos #tiles determinados, tienen que satisfacer
una necesidad social determinada y con ello probar su eficacia como partes del trabao global, del
sistema natural caracteri!ado por la di"isin social del trabao. De otra parte, slo satisfacen las
"ariadas necesidades de sus propios productores, en la medida en que todo trabao pri"ado particular,
dotado de utilidad, es pasible de intercambio por otra clase de trabao #til, y por tanto le es equi"alente.
La igualdad de los trabaos di"ersos slo puede consistir en una abstraccin de su desigualdad real, en
la reduccin al carcter com#n que poseen en cuanto gasto de fuer!a humana de trabao, trabao
abstractamente humano.
-l cerebro de los productores pri"ados reflea ese doble carcter social de sus trabaos pri"ados
solamente en las formas que se manifiestan en el mo"imiento prctico, en el intercambio de productos:
carcter socialmente #til de sus trabaos pri"ados, pues, slo lo reflea bao la forma de que el producto
del trabao tiene que ser #til, y precisamente serlo para otros. el carcter social de la igualdad entre los
di"ersos trabaos, slo bao la forma del carcter de "alor que es com#n a esas cosas materialmente
diferentes, los productos del trabao.
'l equiparar entre s% en el cambio como "alores sus productos heterog+neos, equiparan rec%procamente
sus di"ersos trabaos como trabao humano. 7o lo saben, pero lo hacen. -l "alor, en consecuencia, no
lle"a escrito en la frente lo que es. ?or el contrario, transforma a todo producto del trabao en un
erogl%fico social. -stas magnitudes de "alor cambian de manera constante, independientemente de la
"oluntad, las pre"isiones o los actos de los suetos de intercambio. &u propio mo"imiento social posee
para ellos la forma de un mo"imiento de cosas bao cuyo control se encuentran, en lugar de
controlarlas.
La comprensin cient%fica de que los trabaos pri"ados Eeercidos independientemente los unos de los
otros pero suetos una interdependencia multilateral en cuanto ramas de la di"isin social del trabao
que se originan naturalmente, son reducidos en todo momento a su medida de proporcin social porque
en las relaciones de intercambio entre sus productos, fortuitas y siempre fluctuantes, el tiempo de
trabao socialmente necesario para la produccin de los mismos se impone de modo irresistible como
ley natural reguladora.
Las formas que ponen la impronta de mercanc%as a los productos del trabao y por lo tanto estn
presupuestas a la circulacin de mercanc%as, poseen ya la fie!a propia de las formas naturales de la
"ida social, antes de que los hombres procuren dilucidar no el carcter histrico de esas formas sino su
contenido. De esta suerte, fue slo el anlisis de los precios de las mercanc%as lo que lle" a la
determinacin de las magnitudes de "alor. slo la e)presin colecti"a de las mercanc%as en dinero, lo
que induo a fiar su carcter de "alor. ?ero es precisamente esa forma acabada del mundo de las
mercanc%as Ela forma de dinero, la que "ela de hecho en "e! de re"elar, el carcter social de los
trabaos pri"ados, y por tanto las relaciones sociales entre los trabaadores indi"iduales.
&e trata de formas de pensar socialmente "lidas, y por tanto obeti"as, para las relaciones de
produccin que caracteri!an ese modo de produccin social histricamente determinado: la produccin
de mercanc%as. 4odo el misticismo del mundo de las mercanc%as, toda la magia y la fantasmagor%a que
nimban los productos del trabao fundados en la produccin de mercanc%as, se esfuma de inmediato
cuando emprendemos camino hacia otras formas de produccin.
. Bobinsn =rusoe: reali!a diferentes trabaos #tiles sin la ayuda de otros. 7o hay di"isin del trabao
social ni e)istencia de trabaos pri"ados.
. -dad media: di"isin del trabao social directa y planificada, relaciones de dependencia. 'l no e)istir
trabaos pri"ados no hay intercambio, y las relaciones entre los hombres se manifiestan como
relaciones de dependencia personales y no como relaciones entre cosas.
. Industria patriarcal familiar: di"isin del trabao familiar, los diferentes trabaos #tiles representan las
funciones de la familia, no e)iste el intercambio.
. =omunismo: di"isin social del trabao, sociali!acin de los medios de produccin, no e)isten
trabaos pri"ados. La produccin y distribucin de los productos del trabao est completamente
planificada, no e)iste el intercambio. Las relaciones de los hombres con sus trabaos y con los
productos de +stos son claramente "isibles y sencillas.
'hora bien, es indudable que la econom%a pol%tica ha anali!ado, aunque de manera incompleta, el "alor
y la magnitud de "alor y descubierto el contenido oculto en esas formas. &lo que nunca lleg siquiera
a plantear la pregunta de por qu+ ese contenido adopta dicha forma. de por qu+, pues, el trabao se
representa en el "alor, de a qu+ se debe que la medida del trabao conforme a su duracin se represente
en magnitud del "alor alcan!ada por el producto del trabao. ' formas que lle"an escrita en la frente su
pertenencia a una formacin social donde el proceso de produccin domina al hombre, en "e! de
dominar el hombre a ese proceso, la conciencia burguesa de esa econom%a las tiene por una necesidad
natural manifiestamente e"idente como el trabao producti"o mismo.

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