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ASPECTOS DE LA ALIMENTACION DE LOS PECES Y EL USO DE

MICROAGREGADOS EN ACUICULTURA.

Dr. Carlos A. Martnez Palacios
C. Dr. Mara Gisela Ros Durn


1. INTRODUCCIN

Dentro de los vertebrados, los peces son uno de los grupos ms numerosos y diversos,
con gran variedad de adaptaciones morfolgicas, fisiolgicas y de comportamiento, que
les permiten ocupar infinidad de hbitats y dominar las aguas de todo el mundo (Moyle
& Cech, 2000). Es as como los peces, al igual que todos los organismos acuticos,
adoptan diferentes estrategias para sobrevivir bajo condiciones ambientales
especficas; incluso peces de la misma especie pueden utilizar diferentes estrategias de
un lugar a otro o de una poca a otra, como resultado de su adaptacin al medio.
Existen numerosas formas de adaptacin en los peces, pero quizs unas de las ms
importantes son las estrategias de alimentacin y de respuesta al estrs, dentro de las
cuales se utilizan atributos propios de los organismos tales como forma y color del
cuerpo, tipo de dieta, mtodo y requerimientos ambientales, entre otros (Hughes,
1980).
El conocimiento de estas caractersticas nos permitir establecer estrategias para el
manejo de las especies en sistemas intensivos de cultivo que nos permitan llegar a
optimizar la produccin. Es claro que muchas especies preferentemente de agua dulce
poseen estadios larvarios con bocas tan grandes que no es requerido generar dietas
especficas, o diseadas para alimentar y nutrir animales con bocas extremadamente
pequeas y sistemas de filtracin o consumo particulares. Sin embargo la incursin de
la acuicultura con especies marinas o dulceacucolas con orgenes marinos, con
tamaos de boca menores a las 250 micras, requieren de dietas especficamente
preparadas en donde cada uno de sus ingredientes, para alcanzar una adecuada
homogenizacin requerir del rompimiento de cada una de las partculas que
constituyen el alimento a menos de 10 micras, esto hace que la alimentacin entre a un
nivel de diseo de dietas que mas tiene que ver con la ingeniera de alimentos que con
la nutricin. Es aqu en donde las microdietas, microagregados y microencapsulados
hacen su aparicin y donde nuestro trabajo se centrar para resolver una tecnologa
que es sencilla a pesar de que la industria de alimentacin se ha empeado en hacerla
parecer muy complicada.


2. LA ALIMENTACIN EN LOS PECES

2.1. Aspectos generales de la alimentacin en los peces

En los peces, al igual que en los dems seres vivos, la alimentacin es el proceso de
adquisicin de energa y nutrientes necesarios para el crecimiento, la reproduccin y
todas las funciones metablicas de cada individuo (Wetzel, 2001). Por ello los peces
tienen diferentes estructuras alimenticias y mecanismos de alimentacin para poder
explotar una gran variedad de fuentes alimenticias vegetales o animales.

De manera general, los peces pueden clasificarse con base en sus hbitos alimenticios
en detritvoros, herbvoros, carnvoros y omnvoros. Dentro de estas categoras puede
haber ms clasificaciones: los peces eurifagos son aquellos que tienen una dieta
mezclada, es decir, que consumen varias clases de alimento; los peces estenofagos se
alimentan de pocas clases de alimento y los monofagos se alimentan de slo un tipo de
alimento. Una gran mayora de peces se consideran carnvoros eurifagos.
Frecuentemente, los modos de alimentacin y los tipos de alimento estn asociados
con la forma del cuerpo y el aparato digestivo; por ejemplo, especies que se alimentan
de detritos y algas, las cuales consumen un gran porcentaje de material indigerible
(como arena, lodo o celulosa) generalmente tienen intestinos largos con mayor
superficie de absorcin, mientras que las especies de peces carnvoros tienden a tener
intestinos cortos. Sin embargo, entre los peces carnvoros, la longitud del intestino
usualmente es mayor en aquellos que se alimentan de pequeos organismos (relativos
a su talla), que en los que se alimentan de presas grandes (Moyle & Cech, 2000).
Kramer & Bryant (1995) despus de examinar 21 especies de peces de ros de
Panam, encontraron valores de longitud de intestino relativos a la longitud estndar de
0.7 a 0.9 para peces carnvoros, 1.1 a 2.2 para peces omnvoros y 5.4 a 28.7 para
herbvoros.

As mismo, generalmente los peces carnvoros tienen un estmago verdadero, mientras
que los herbvoros y omnvoros no lo tienen. Existen especies muy conocidas marinas y
dulceacucolas carentes de estmago, tales como los peces voladores, los gobios,
peces como Ditrema temmincki y Cololabis saira, el pez loro (Calotomus japonicus) y la
carpa (Cyprinus carpio), entre otros. Estos peces son principalmente herbvoros, pero
algunas especies como D. temmincki y los gobios se alimentan de peces y bivalvos
(Kumai et al., 1989).

Las estructuras en la cavidad bucofarngea tambin estn usualmente relacionadas con
el tipo de alimento y los hbitos de alimentacin. Las espinas branquiales juegan un
papel muy importante en la alimentacin de los peces, y tienen especializaciones de
acuerdo al hbito alimenticio. Por ejemplo, los peces carnvoros piscvoros tienen
espinas branquiales cortas, gruesas, ampliamente espaciadas y puntiagudas, que
previenen que la presa escape a travs de las branquias y les pueda ocasionar dao,
mientras que en peces zooplanctfagos eurifagos las espinas branquiales estn menos
espaciadas y tienen longitud y grosor intermedios (Moyle & Cech, 2000). As entre ms
pequeas sean las presas, las espinas branquiales sern ms largas y delgadas, y
estarn menos espaciadas entre s (Lagler et al., 1977); incluso pueden tener
ornamentaciones para poder retener los pequeos organismos.






2.1.1. Digestin y absorcin

Una vez ingerido el alimento, ste debe ser procesado en el sistema digestivo para
poder obtener los nutrientes y energa necesarios, mediante los procesos de digestin y
absorcin.

La digestin es el rompimiento del alimento por accin de secreciones enzimticas en el
aparato digestivo, para que ste pueda se asimilado. Existen variedad de adaptaciones
morfolgicas y qumicas en el aparato digestivo de los peces, de acuerdo a los tipos de
alimento que consuman. El esfago es muy corto, usualmente contiene clulas de
mucus y funciona como un tubo lubricado de trnsito entre la cavidad bucofarngea y el
estmago o el intestino. En el caso de los peces con un estmago verdadero, las
glndulas de la mucosa gstrica secretan cido clorhdrico y pepsingeno (precursor de
la pepsina) para la digestin de las protenas; el primero crea un ambiente cido (pH
entre 2 y 4) para la ptima actividad de la pepsina. Estas secreciones de la glndulas
gstricas efectan una digestin preliminar de las protenas, para facilitar la posterior
hidrlisis completa de las protenas a pptidos y aminocidos, por la accin de la
tripsina, quimotripsina y aminopeptidasa en el intestino medio y posterior, donde hay un
ambiente alcalino (Lehninger, 1981; Steffens, 1987; Moyle & Cech, 2000).

Los peces sin estmago no pueden segregar cido clorhdrico ni pepsingeno para la
digestin de protenas, en este caso la falta de pepsina se ve compensada por una
elevada actividad proteoltica alcalina en el intestino, caso que tambin se ha observado
en peces con estmago en las primeras etapas de vida, cuando ste an no se
desarrolla (Walford & Lam, 1993; Moyano et al.,1996). Sin embargo, debido a la falta de
una digestin cida de las protenas (digestin preliminar), pueden quedar
macromolculas de protena parcialmente digeridas en el intestino. Para compensar
esta digestin incompleta, existe un mecanismo en el cual las macromolculas se
absorben por pinocitosis en el intestino posterior y despus hay una digestin
intracelular, lo que permite la asimilacin de estas protenas parcialmente digeridas por
las enzimas del intestino (Govoni et al., 1986; Stroband & Van Der Veen, 1981).

Un caso especial que cabe mencionar, es el del pez blanco (Chirostoma estor), especie
endmica de Mxico, que se ha considerado carnvoro con base en contenidos
estomacales de individuos adultos (Solrzano, 1963). Aunque su intestino tiene una
proporcin de 1:0.7 (longitud estndar : longitud del intestino), tpica de un pez
carnvoro, este pez no tiene un estmago verdadero. El pH a lo largo de su tracto
digestivo se mantiene entre 6.5 y 8 y se ha encontrado que tiene una alta actividad
proteoltica alcalina. Adicionalmente, su compleja estructura bucofarngea muestra
dientes mandibulares, dientes farngeos, arcos y espinas branquiales ornamentadas
tpicos de un pez zooplanctfago (Martnez-Palacios et al., 2002). Estas evidencias nos
hacen pensar que ms que un pez carnvoro es un pez zooplanctfago eurifago, que en
etapas adultas puede consumir ocasionalmente organismos ms grandes como
astcidos y pequeos peces. En las larvas de peces que an no tienen un estmago
desarrollado (como las larvas de peces marinos), generalmente el sistema digestivo
est adaptado para la digestin del zooplancton, que es fcilmente digerible (Segner et
al., 1989). Anlogamente, la morfologa y fisiologa del tracto digestivo del pez blanco
podran estar adaptadas para la digestin del zooplancton que es ms fcilmente
digerible en ausencia de estmago, sin descartar que tenga otras adaptaciones para
poder digerir presas ms grandes.

Podramos pensar que al carecer de estmago el pez blanco no podra tener actividad
proteoltica cida (de tipo pepsina), sin embargo, en extractos enzimticos digestivos de
larvas y juveniles de esta especie, se ha encontrado actividad proteoltica de este tipo,
aunque siempre ms baja que la actividad proteoltica alcalina (de tipo tripsina) (Ros-
Durn, 2000; Graham, 2001). Este hecho parece algo contradictorio. No se puede decir
que tal actividad sea debida a una enzima similar a la pepsina hasta no identificar de
qu enzima se trata, pero podra decirse que alguna de las enzimas proteolticas
encontradas en el intestino de esta especie puede actuar en un intervalo amplio de pH.
Un caso similar se presenta en el botete (Fugu rubripes), pez marino carente estmago.
En este pez, Kumai et al. (1989) tambin encontraron actividad proteoltica tipo pepsina,
a pesar de la falta estmago, aunque sta siempre fue muy baja. Los autores
atribuyeron esta actividad a las enzimas proteolticas de los lisosomas del tracto
digestivo. Se requeriran ms estudios para poder entender qu es lo que realmente
sucede en este tipo de especies.

Los peces tambin tienen enzimas digestivas para romper carbohidratos
(Carbohidrasas) y grasas (lipasas), las cuales se producen primariamente en el
pncreas, aunque se pueden producir en la mucosa intestinal y en los ciegos pilricos
de algunas especies (Moyle & Cech, 2000). Sin embargo, la presencia y cantidad de
estas enzimas digestivas est correlacionada con la dieta del pez. As en peces
herbvoros la produccin de carbohidrasas (como la amilasa) es importante, mientras
que para peces carnvoros no lo es. En algunos peces herbvoros la actividad de
lipasas y proteasas es mnima, mientras que en peces carnvoros es alta.

Una vez que el alimento se ha digerido, es decir, que las protenas se han
descompuesto en aminocidos, las grasas en cidos grasos y los carbohidratos en
monosacridos, la absorcin de estos nutrientes (paso de los nutrientes a los sistemas
sanguneo y linftico) se realiza a travs de la pared intestinal. Los nutrientes pueden
entrar a las clulas por difusin o por transporte activo mediante protenas
transportadoras de membrana, las cuales pueden ser muy especficas y algunos
substratos pueden inhibir competitivamente la entrada de otros. Por ejemplo el
transporte de la D-galactosa puede inhibir la entrada de la D-glucosa y el transporte de
la leucina puede verse inhibido por aminocidos neutros de la forma L. La absorcin de
molculas ms grandes puede llevarse a cabo por procesos de pinocitosis, como ya se
haba mencionado para los peces carentes de estmago (Steffens, 1987; Moyle &
Cech, 2000).







2.1.2. Requerimientos nutricionales de los peces

Adems de necesitar una fuente de energa, los peces requieren para su metabolismo
una cantidad adecuada de aminocidos y cidos grasos esenciales, adems de
vitaminas y minerales, los cuales adquieren a travs de su dieta. Los requerimientos
dietticos de muchas especies de peces se han obtenido de estudios experimentales
de nutricin, llevados a cabo en especies cultivadas. Con estos estudios se ha
demostrado la importancia de las protenas, los lpidos y los carbohidratos para el
crecimiento y la obtencin de energa (anabolismo y catabolismo).

Las protenas, que estn constituidas por aminocidos, adems de ser esenciales para
el crecimiento, son una importante fuente de energa para los peces, a diferencia de los
organismos terrestres, quienes utilizan los carbohidratos como fuente principal de
energa. Existen ciertos aminocidos que los peces no pueden sintetizar (aminocidos
esenciales) y por ello es necesario que los adquieran de la protena de su dieta; estos
son: arginina, histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenil-alanina, treonina,
triptofano y valina. Las cantidades requeridas de estos aminocidos esenciales varan
entre las especies de peces, pero la deficiencia o exceso de los mismos pueden tener
efectos negativos en el crecimiento o la sobrevivencia (Moyle & Cech, 2000).

Los carbohidratos y los lpidos constituyen otra fuente disponible de energa para los
peces. En los ecosistemas naturales acuticos, los lpidos se encuentran tanto en
fuentes animales como vegetales, mientras que los carbohidratos se encuentran casi
exclusivamente en plantas. Dentro de los carbohidratos, los monosacridos son los ms
digeribles, seguidos en orden por los disacridos, polisacridos simples, dextrinas,
almidones cocidos y almidones crudos (Halver, 1976). Algunos peces herbvoros y
omnvoros como las anchovetas (Engraulidae), el bagre marino (Arius felis), el bagre de
canal (Ichtalurus punctatus), la carpa comn y el sbalo (Dorosoma cepedianum)
pueden utilizar bacterias intestinales para romper materiales vegetales como la
celulosa, las cuales se mantienen en el intestino o se toman con los detritos ingeridos.
Los productos nutritivos finales de la fermentacin bacteriana de celulosa, fibra, almidn
y azcares son los cidos grasos voltiles, que son rpidamente absorbidos y
contribuyen substancialmente a los requerimientos de energa de estos peces.

Los lpidos representan una fuente rica de energa para los peces en general, y son un
componente importante en la dieta de peces predadores. Adems de tener un valor
especfico de energa alto (8.0 Kcal/g), son casi completamente digeribles (Halver,
1976). En el caso de peces predadores como las macarelas, el salmn, los lucios o los
tiburones, el alto contenido de lpidos de una dieta compuesta de peces, maximiza el
crecimiento debido a que la protena ingerida se utiliza en el crecimiento y no en la
obtencin de energa, la cual se extrae de los lpidos. Adems de ser una fuente de
energa los lpidos proveen de cidos grasos esenciales que son utilizados en la
construccin de las grasas o aceites (triglicridos) que van a ser almacenados por los
peces para utilizarlos posteriormente como fuente de energa. Un ejemplo de ello es el
salmn del pacfico, quien acumula grasa para los perodos en que migrar ro arriba
para reproducirse (Moyle & Cech, 2000). Igualmente, los peces en inanicin pueden
utilizar la protena y los lpidos del cuerpo (reservas) como fuentes de energa.

Las vitaminas y los minerales son otros nutrientes muy importantes puesto que actan
como cofactores o entran en diferentes reacciones durante los procesos metablicos.
Debido a que las vitaminas son casi indisponibles en el cuerpo, es de vital importancia
ingerirlas en el alimento. Los requerimientos de vitaminas y minerales varan entre las
especies de peces, pero si se presentan deficiencias pueden presentarse una gran
variedad de respuestas fisiolgicas y patolgicas.

Existe gran variedad de fuentes de nutrientes (protenas, lpidos, carbohidratos,
vitaminas y minerales), pero no todas son fuentes de alta calidad. Por ejemplo una
fuente de protena puede ser de baja calidad al no contener un perfil completo de
aminocidos, es decir, tener poca variedad de aminocidos, o no contener suficientes
aminocidos esenciales. Por ello es importante que los peces puedan adquirir los
nutrientes de diferentes fuentes, para que unas suplan las deficiencias de otras y se
completen los requerimientos alimenticios. Muchos peces se adaptan a una amplia
variedad de fuentes de nutrientes (adaptabilidad trfica) y frecuentemente cambian de
una fuente alimenticia a otra en la medida en que cambie la calidad y abundancia del
alimento, de acuerdo a las condiciones ambientales y de disponibilidad del mismo.

De acuerdo a lo anterior, una dieta ideal debe definirse en trminos de fuente y nivel de
protena, fuente y nivel de energa y la biodisponibilidad que tengan los nutrientes para
el pez. Segn Baker (1986) los requerimientos nutricionales deben ser definidos en
trminos de un criterio especfico de respuesta de los animales a una edad dada, peso,
sexo y composicin del cuerpo o para una funcin fisiolgica especfica (mantenimiento,
crecimiento, reproduccin, produccin, etc.). Por ejemplo, un pez juvenil en pleno
crecimiento (con alta tasa de crecimiento) tendr mayores requerimientos de nutrientes
que un pez adulto (con baja tasa de crecimiento), o una hembra en reproduccin
requerir ms nutrientes y energa para el desove y la generacin de huevos de ptima
calidad. Usualmente las hembras en reproduccin concentran el uso de la energa y los
nutrientes en la reproduccin ms que en el crecimiento; mientras que los machos o
hembras que no estn en perodo de reproduccin pueden seguir utilizndolos para el
crecimiento y otras funciones.

De esta manera, una dieta ideal sera aquella que supla los requerimientos nutricionales
del pez, que lo provea de la energa necesaria para todos su procesos metablicos, que
le permita crecer y reproducirse de una manera ptima, que sea biodisponible,
fcilmente digerible y asimilable, y aquella en la que el gasto de energa en su
adquisicin, ingestin, digestin y asimilacin sea el mnimo posible.


La mayora de peces buscan partculas substancialmente ms pequeas que ellos,
pero tan grandes como sus estructuras alimenticias lo permitan (Valiela, 1991). Los
peces carnvoros, como predadores deben asegurar que la presa que consumen sea lo
suficientemente grande para compensar el gasto energtico invertido en su captura y
consumo, pero que a la vez sea de un tamao tal que el pez sea fsicamente capaz de
consumir, es decir de un tamao adecuado al de su boca. Por otro lado, los peces
planctvoros, al consumir partculas notablemente ms pequeas, deben compensar el
gasto energtico ingiriendo mayor cantidad de presas y por ello poseen estructuras
alimenticias adaptadas para atrapar partculas mucho ms pequeas que la apertura de
su boca.

Existen algunos peces que se alimentan de presas ms grandes que ellos, para lo cual
tienen ciertas adaptaciones. En ambientes donde el alimento es escaso, como en el
mar profundo, los peces muestran adaptaciones morfolgicas extremas tales como
bocas muy grandes, estmagos grandemente expandibles o seuelos para atraer las
presas hacia sus mandbulas. La principal tctica de forrajeo de estos peces es
detenerse y esperar a la presa, aunque hay algunos que aparentemente adoptan
tcticas de bsqueda ms mviles. Adems tienen tasas metablicas bajas, lo que les
permite tolerar largos perodos sin alimento (Hart, 1997).

La estructura y funcin de las mandbulas determina la tctica que un pez puede utilizar
para capturar su alimento. Segn Liem (1980) los peces tienen tres mtodos principales
para la captura de su alimento: alimentacin ram, succin y manipulacin. Muchas
especies pueden utilizar las tres tcticas. Un pez que utiliza la tctica de alimentacin
ram alcanza a su presa mediante un nado rpido, impulsando agua a travs de su boca
abierta y oprculos. Un pez que se alimenta por succin crea estacionariamente una
fuerte corriente de agua hacia adentro por una rpida expansin de la cavidad bucal; la
presin negativa generada causa que adems de agua el pez succione cualquier objeto
que est cerca. La mayora de los peces utilizan una combinacin de estos dos
mtodos para capturar presas enteras. Los peces que se alimentan por manipulacin
usan los dientes de sus mandbulas para morder, raspar, cortar, agarrar o atrapar la
presa.

Las preferencias por determinados tamaos de alimento dictan una clasificacin ms
amplia de los mtodos de captura (Moyle & Cech, 2000). Por ejemplo se les llama
comedores de suspensin (en ingls suspension feeders) a los peces que consumen
cantidades de presas pequeas suspendidas en el agua, como el plancton (como por
ejemplo el arenque, la anchoveta y la tilapia niltica). Estos peces tpicamente tienen
espinas branquiales ms finas y menos espaciadas entre s para filtrar las presas
(sistema de filtracin), ya sea que funcionen como un tamiz o que tengan superficies
pegajosas. A su vez este tipo de comedores pueden utilizar ya sea la estrategia de
alimentacin ram, o la estrategia de succin. A los primeros se les denomina
comedores de suspensin-ram (ram-suspension-feeders), quienes filtran directamente
el plancton mientras nadan e impulsan agua a travs de sus espinas branquiales; a los
segundos se les llama comedores de suspensin por bombeo (pump-suspension-
feeders), quienes generan corrientes ventilatorias pulstiles en las branquias para
capturar las presas o partculas suspendidas, mientras permanecen estacionarios en el
agua.

Un problema potencial que pueden tener los peces filtradores (comedores de
suspensin) es que gran cantidad de partculas pequeas de alimento queden
atrapadas en las espinas branquiales y obstruyan el sistema de filtracin. Por ello los
peces tienen diferentes sistemas para prevenir que esto pase (Brainerd, 2001). Algunas
especies resuelven este problema utilizando grandes cantidades de moco para atrapar
las partculas en las espinas branquiales o en el paladar y luego las masas de moco
con partculas son transportadas al esfago. Sanderson et al. (1996) describen este
mecanismo en la tilapia (Oreochromis niloticus). Otras especies no producen moco o
tienen muy poco en sus superficies orales, pero solucionan el problema mediante el
sistema de filtracin de flujo cruzado (Sanderson et al., 2001), en el cual las partculas
permanecen en suspensin en lugar de pegarse en las espinas branquiales. Para lograr
esto el agua que se filtra, fluye a una gran velocidad y paralelamente a la superficie de
filtracin y no directamente a travs de ella, as las partculas de alimento no se
acarrean hacia la superficie de las espinas branquiales sino hacia el esfago.

Los peces que no se alimentan de partculas o presas en suspensin son llamados no
comedores de suspensin (non-suspension feeders), quienes se alimentan de presas
ms grandes, como por ejemplo los peces piscvoros, que usan la succin o la
manipulacin como tcticas de captura. Sin embargo peces de este tipo pueden en
algn momento filtrar partculas pequeas utilizando la estrategia de alimentacin
suspensin-ram; tal es el caso de algunos ciprnidos insectvoros y omnvoros como
Ptychocheilus grandis y Hesperoleucus symmetricus, que pueden ingerir rutinariamente
partculas pequeas suspendidas (Sanderson et al., 1998). Por otro lado, peces como
los tiburones utilizan la estrategia de manipulacin, hacindolo de una manera no tan
usual, puesto que atacan mordiendo presas incluso ms grandes que ellos.

La abertura de la boca junto con las aberturas entre las espinas branquiales pueden
ofrecer limitaciones morfolgicas para la captura de presas de diferentes tallas.
Wankowski (1979) describe cmo pueden influir estas limitaciones en la selectividad de
presas del salmn atlntico (Salmo salar L.). Como se puede observar, la estructura de
la boca est estrechamente relacionada con los modos y hbitos de alimentacin de los
peces debido a que influye en gran medida en las capacidades de manipulacin de la
presa.

2.2. El uso de microdietas en la acuicultura

2.2.1. Microagregados y microencapsulados

Cuando se requiere una microdieta?

Se require esencialmente para la alimentacin de larvas y juveniles de peces,
normalmente marinos, pues como las reserva de vitelo en estos animales no son
abundantes las larvas eclosionan de un tamao bastante pequeo.
Depender definitivamente del tamao de la boca del pez que deseamos
alimentar.
Tambin depender de la habilidad de las larvas para el consumo de materiales
inertes.

Cuando se usan agregados comerciales y cuando microdietas?

Peces con bocas superiores a las 300 micras podrn consumir agregados en
forma de migaja cuyos ingredientes podrn ser molidos hasta 40 micras, con
molinos convencionales y pulverizadores.
Peces con bocas entre 80 y 250 micras, necesariamente tendrn que consumir
microagregados o microencapsulados con ingredientes molidos ente 2 y 8 micras
con homogenizadores siempre en lquido.

Elaboracin de microdietas

Seleccin de ingredientes.
Formulacin basada en los requerimientos nutricionales de los peces.
Decisin sobre si se usar un microagregado o un microencapsulado.
Homogenizado en alto torque.
Uso de un ultra homogenizador para romper partculas hasta 5-10 micras.
Secado por aspersin decisin de temperaturas y tiempos para definir de cierto
modo tamaos de partculas.

De manera general, el cultivo de las fases larvarias se ha basado en el alimento vivo
(rotferos y artemia, alimentados con microalgas); producirlo tiene su problemtica
particular que involucra dificultades de escalamiento, manejos altamente tecnificados y
variaciones en la calidad. Ello ha conducido a la bsqueda y propuesta de otro tipo de
alimentos como microagregados a base de carne de pescado, levaduras, pasta de
soya, etc., tratando de sustituir total y/o parcialmente el alimento vivo. Para ello se
requiere de ciertas consideraciones como contar con alimentos de alta calidad que
mantengan un ambiente saludable, que reduzcan el riesgo de enfermedades y permitan
disminuir los costos que involucra la produccin del alimento vivo (Pedroza-Islas y col.,
1999; 2000).

La investigacin tecnolgica para la elaboracin de alimentos balanceados de alto valor
nutritivo, ha dado como resultado la aparicin de dietas microligadas y
microencapsuladas, ambas con gran potencial de uso, siempre y cuando cumplan con
las caractersticas de aceptabilidad, digestibilidad, tamao de partcula adecuado y muy
importante, una buena estabilidad en el sistema acuoso. Para ello la apropiada
seleccin del ligante, en los alimentos microligados o del material formador de pared, en
el caso de los microencapsulados, se torna relevante.

Las propiedades funcionales de diferentes hidrocoloides (carragenina, alginato de sodio
y goma arbiga, por ejemplo) y algunas protenas (como el suero de leche), imparten a
una dieta para peces determinado el efecto sobre la solubilidad, la velocidad de
sedimentacin y la adsorcin de aceite. Esto es determinante en la elaboracin de un
alimento que mejore las condiciones de asimilacin, de sobrevivencia y crecimiento de
los organismos, que oriente trabajos futuros para la sustitucin del alimento vivo en la
cra de larvas de peces y sea un punto de partida metodolgico en la elaboracin de
dietas para la larvicultura de otras especies acucolas.

2.2.2. El uso de ligantes en la elaboracin de microdietas


De manera general, el cultivo en las fases larvarias de peces y crustceos, se ha
basado en el alimento planctnico vivo, tal como microalgas, rotferos y Artemia salina.
Uno de los retos que enfrenta actualmente la larvicultura, es la posibilidad de eliminar o
al menos sustituir parcialmente el alimento vivo, porque su cultivo requiere de mano de
obra altamente calificada y equipos costosos, adems de involucrar fluctuaciones de
calidad en los productos finales y dificultades en el escalamiento para su produccin
(Villegas y Kanazawa, 1980). Ello ha conducido a la bsqueda y propuesta de otro tipo
de productos alimenticios ms estables y confiables, sobre todo cuando se presenta la
escasez de alimento.

Existe adems la necesidad de proporcionar a la dieta una buena estabilidad, de forma
que no se disgreguen o lixivien excesivamente sus componentes en contacto con el
agua y durante los procesos de manipulacin en la ingestin del alimento. Esto ha
conducido a incluir en las dietas diversas sustancias como aglutinantes o ligantes.

Los procesos utilizados para la elaboracin de dietas artificiales incluyen la fabricacin
de partculas microligadas usando diferentes ligantes como carragenina, alginatos,
gomas, gelatinas, agares, etc.; o diversos mtodos de encapsulacin tales como
coacervacin, polimerizacin interfacial y cpsulas con pared lipdica, por mencionar
algunos ejemplos (Jones y Kurmaly, 1987; Kurmaly y col., 1990; Langdon y col., 1985;
Liao y col., 1988).

Sea cual fuere el proceso, el alimento debe cubrir los siguientes criterios:

Aceptabilidad: por parte de las larvas en relacin a su tamao de partcula
para su ingestin.
Densidad: similar a la del alimento vivo cuando est en el agua.
Estabilidad: la dieta microparticulada debe permanecer estable con el mnimo de
prdidas por lixiviado o rupturas antes de ser ingerida.
Digestibilidad: la dieta debe ser digerible y asimilada por las larvas.
Tasa de ingestin: equivalente a la del alimento vivo.
Contenido nutrimental: debe ser similar al de los organismos vivos que son
depredados de manera natural.
Vida de anaquel: intervalo de tiempo en el cual, el alimento procesado conserva
sus propiedades durante el almacenamiento.

La mayora de las investigaciones sobre elaboracin de alimentos para acuicultura se
han enfocado a los crustceos, as se tienen diversos ensayos con dietas
microagregadas, alimentando a ciertas especies de crustceos y evaluando algunas
metodologas de elaboracin (Kanazawa y col., 1982), usando agentes ligantes entre
los que sobresalen el alginato de sodio y la carragenina, aunque se ha sealado a este
tipo de dietas como de menor estabilidad en agua y por tanto, con peligro de
contaminacin del agua de los tanques de cultivo.

Tambin se ha ensayado en la produccin de dietas microencapsuladas, utilizando
procesos de encapsulacin qumico, como la polimerizacin interfacial, partiendo de
una tecnologa donde la reaccin para formar la pared de las microcpsulas ocurre
entre la protena y un nylon (Kanazawa y col., 1982; Teshima, 1982). Esta metodologa
fue modificada posteriormente, hasta obtener reacciones de entrecruzamiento
protenico y los mejores resultados se obtuvieron alimentando a las larvas combinando
dietas artificiales con alimento vivo.

Langdon y col., (1985) revisaron otros procesos de elaboracin de dietas
microencapsuladas. Estos ltimos autores afirman que el tipo de cpsulas ms
promisorias para el estudio de los requerimientos de las larvas de crustceos
decpodos corresponde a las de alginato de calcio y consideran que estas
microcpsulas son superiores a las de nylon-protena. Sealan que entre las ventajas
ms importantes est la versatilidad del tipo de material que puede ser encapsulado,
costos de preparacin ms bajos y menores tiempos de elaboracin.

Los resultados de diversas investigaciones para la elaboracin de alimentos
balanceados en acuicultura, demuestran que todava ningn proceso ha sido
suficientemente satisfactorio (Kurmaly y col., 1990).

Se ha enfatizado la gran importancia que reviste la estabilidad en agua de las partculas
alimenticias, de tal manera que una buena dieta artificial no sustentar el crecimiento de
los organismos si se disuelve fcilmente o bien si se sedimenta con rapidez (Pedroza-
Islas y col., 2000). La estabilidad de las dietas artificiales en el agua estar dada ya sea
por el ligante, en el caso de alimento microparticulado o por el material formador de
pared, en el caso de alimentos microencapsulados (Kanazawa y Teshima, 1988;
Pedroza-Islas y col., 2000).

Se ha informado que los ligantes reducen la digestibilidad en trucha arco iris (Rosenund
y Utne, 1981). En algunas especies se ha encontrado que slo influyen en contenido de
humedad de las heces (Thienes, 1957; Gohl y Gohl, 1977; Skrede, 1984); en otros
casos han cambiado la velocidad de paso a travs del tracto gastrointestinal (Gohl y
Gohl, 1977; Harmunth-Hoene y col., 1978; Skrede, 1984), o alteran la ingestin del
alimento, el balance mineral y el crecimiento (Vohra y Kratzer, 1964; Kratzer y
col.,1967; Viola y col., 1970).

En estudios realizados con dos tipos de ligantes: alginato y goma guar en dietas para
truchas arcoiris se encontr que la digestibilidad del nitrgeno se reduce conforme se
incrementa la concentracin del ligante. Las reducciones causadas por la goma guar
tienden a ser mas grandes que las ocasionadas con el alginato (Storebakken, 1985).






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