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En 1916 -se celebraron por primera vez elecciones presiden-

ciales regidas por la nueva ley. El resultado final fue la vic-


toria de los radicales. Los viejos partidos conservadores que-
daron con menos cargos nacionales y provinciales de los que
ocupaban antes, vindose obligados a ejercer a travs, del
Parlamento, y en particular del Senado --donde el penod?
de duracin en el cargo era de nueve aos, lo cual les permi-
ti conservar la mayora que haban obtenido antes de
1912-, la autoridad directa que retuvieron.
Pero si bien la lite se haba visto forzada a ceder en su do-
minio directo del Estado, la Ley Senz Pea no haba. hecho
nada por afectar la distribucin del econmico. Y
esto era fundamentalmente el represen-
taba al estanciero, al poder financiero y comercial de Bue-
nos Aires al vnculo con los mercados europeos y con el
surriinistrd de bienes de capital britnicos; significaba una
actitud explotadora y represiva frente a la clase obrera. Aho-
ra el hecho de que las reformas brindaran o no una solucin
permanente dependa del grad.o en que la lite se mostrara
dispuesta a hacer otras conces10nes. Tanto la clase me-
dia como para la clase obrera, un mero cambio de la estruc-
tura institucional no era suficiente: queran que estos cam-
bios sirvieran de base a un sistema de distribucin de la
riqueza ms equitativo.
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3. El ascenso del radicalismo,
1891-1916
La Unin Cvica Radical desempe un papel decisivo en
la presin ejercida sobre la lite conservadora para que pro-
mulgase las medidas de reforma. Cuatro aos ms tarde,
mando obtuvo la presidencia, una nueva era se inici en la
poltica argentina. El radicalismo fue la primera fuerza po-
ltica nacional importante en la Argentina, y uno de los pri-
meros movimientos populistas latinoamericanos.
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Su im-
portancia derivaba esencialmente de su rol de agente de
integracin poltica, guiado por los amplios objetivos esta-
blecidos por los reformadores de 1912. No obstante, tenien-
do en cuenta su posterior vinculacin con la clase media ur-
bana, interesa recordar que el partido tuvo sus orgenes, en
Ja dcada de 189,0, en una minora escindida de la lite; slo
despus de iniciado el nuevo siglo desarroll sus rasgos po-
pulistas, al convertirse en un movimiento de coalicin entre
"ese sector de la lite e importantes sectores de las clases me-
;dias. En los 25 aos trascurridos entre 1891 y 1916 pueden
. cuatro etapas fundamentf!es en la evolucin dei
,partido;_ 1891-96, 1896-05, 1905-12 y 1912-16. Su trayec-
'toria a lo largo de estos perodos puede contemplarse desde
,distintas perspectivas: la composicin del partido y el grado
pe apoyo popular que obtuvo, y, secundariamente, sus ca-
}actersticas organizativas y conexiones regionales.
;Los orgenes del radicalismo
;Hasta 1896 el partido fue conducido por Leandro N. Alem;
. coincidi con una sucesin de tentativas de re-
)bdin para derrocar al gobierno. Los orgenes del partido se
)enct:Ientran en la depresin econmica y la oposicin poltica
Celman del ao 1890. En 1889 haba surgido un
{gtupo organizado de oposicin a este ltimo en Buenos Aires,
iton el nombre de Unin Cvica de la Juventud; al ao si-
guiente, al ampliar su base de apoyo, este grupo pas a Estos no a la clase media urbana sino que eran
denominarse simplemente Unin Cvica ( UC). En julio de su mayor.fa hi1os de familias patricias, cuya carrera polti-
1890 la UC prepar una revuelta contra el presidente en la Y de .gobie,rno haba sido puesta en peligro por el sbito
ciudad capital, que si bien no consigui apoderarse del go- lto hacia. de Jurez Celman en la concesin de
bierno, oblig a aquel a dimitir. En 1891, con motivo de favores oflClales.
las relaciones que deban mantenerse con el nuevo gobierno Un segundo grupo integrante de la coalicin estaba formado
de Carlos Pellegrini, la UC se dividi y as surgi la Unin por varias facciones dirigidas por diferentes caudillos y que
Cvica Radical (UCR) de Alem,. 9uien en los cinco aos si- ontrolaban la poltica en la Federal y en gran
guientes, hasta su muerte, trato mfructuosamente de alean- .arte de la provJ.ncia de Buenos Aires. Algunas de estas fac-
zar el poder por la va revolucionaria. El fracaso tanto de la tones se haban enfrentado a Roca, pero, nuevamen-
UC como de los radicales estuvo determinado por el hecho e, su derivaba de su oposicin a Jurez Celman.
de que al renunciar Jurez Celman, la faccin del PAN ';lu; :. mo los u.n. contemporneo, eran pol-
responda a Roca, y que contaba con el apoyo de Pellegnm, tcos en dispomb1hdad umdos por el rasgo comn de no
ampli su base poltica y se gan la simpata de la mayora ener cargos oficiales.
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Cabe distinguir entre ellos dos sub-
de la lite. Los partidos opositores no estaban en condicio tupas; uno, conducido por el general Bartolom Mitre re-
nes de contn1rrestar esto apelando al apoyo popull:lr. a los principales exportadores y de
Se ha dicho con frecuencia que la revuelta de la UC en ela ciudad de Buenos Aires; el otro era liderado por Leandro
noventa fue la primera revolucin popular de la historia ar Alem,. Y contaba con el apoyo de cierto nmero de ha-
gentina, pero pintar las cosas de este modo puede ser enga endados, aunque el propio Alem era un caudillo urbano cu-
oso. Aunque los rebeldes estaban organizados en una mi a reputacin provena de su habilidad para organi-
licia civil, su fuerza real derivaba del apoyo que tenan po r ,los votantes criollos en las elecciones.
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En tercer lugar,
parte del ejrcito; el fracaso de la rebelin de julio de 189 .ab1a algunos grup.os clericales enfrentados con Jurez Cel-
se debi a que a ltimo momento el general Manuel Campos . a causa de ciertas disposiciones anticlericales que se
comandante de los rebeldes, se ech atrs. Asimismo, el ori abian adoptado recientemente, la principal de las cuales era
gen de la UC, de la que saldra el radicalismo un ao des Ley ,2393 de Matrimonio Civil. Finalmente, la UC conta-
pus, no debe buscarse tanto en la movilizacin de sectote a con. algunos adherentes entre los sectores populares de
populares cuanto en los aludidos sectores de la lite, cuy . Capital, sobre todo pequeos comerciantes y dueos de
papel puede rastrearse en el resentimiento que alentaba artesanales. la presencia de este ltimo grupo no
contra Jurez Celman distintas facciones de la provincia d. pedrn gue el movimiento estuviese firmemente controlado
Buenos Aires debido a su exclusin de los pblicos,- orlos patricios, a quienes los catlicos y los gru-
del acceso al patronazgo estatal. Este denommador comu os de media les estaban subordinados: Nuestro parti-
de estar excluidos de los beneficios del poder y de h_a surg1?0 por un movimiento espontneo de la opinin
con antecedentes patricios es evidente en muchos de los maniubhca,, temendo por vanguardia a la juventud y por cabeza
fiestas de la UC: La Unin Cvica es la condensacin [ ... las mas altas y honorables personalidades del pas.69
de todas las fuerzas vivas del pas que no estn absorbida sto se reflej. tambin en la posicin de la UC en materia
por el oficialismo.
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, onmica. Aunque intent capitalizar polticamente los efec-
La UC era, pues, expresin de la imposibilidad de Jure s de la depresin y la crisis financiera de los sectores urba-
Celman de instituir una relacin estable entre los sectore s, lo que ms la inquietaba era la forma en que la depresin
politizados de la lite. Algunos de estos grupos se haba ba puesto de manifiesto las prcticas monoplicas de Ju-
tambin a Roca en su primer gobierno, pero z Celman en la distribucin de los crditos agropecuarios.10
vieron la mayor parte del sostn con que contaban gracias n :sta postura no haba traza alguna de nacionalismo eco-
su enfrentamiento con Jurez Celman. El ncleo princip 'mico; su nica propuesta concreta de recuperacin finan-
de la coalicin estaba integrado por jvenes universtario 7ra la de una deuda salvadora, con la casa
los creadores de la Unin Cvica de la Juventud de 188 1tamca Barmg Brothers. Analizando la distribucin. de car-
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:el prc:>Visl.onal que, segn se planeaba,
.niira el poderJuego.delirebelin de julio, uno de los lderes
d'Ia UC,.Arist6bfo del Valle, declar:
Mi 'opinin era. que debamos confiar el gobierno proviso-
rio al Dr. Vicente F. Lpez, porque [ ... ] confiaba en que -
su competencia y sus buenas amistades con los seores Bar-
ing Brothe:rs nos ayudaran a salvar al pas de la bancarrota,
mientras el gobierno se reorganizaba consttucfonalmente; se-
gundo, porque pensaba que era conveniente ofrecer a los ele-
mentos conservadores de la Repblica la garanta de la edad,
respetabilidad nacional y aun de la tradicin histrica ... .
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Sin embargo, lo novedoso de la UC radicaba en su tentativa
de movilizar en su favor a la poblacin urbana. Acus al go;
bierno de emitir papel moneda en forma clandestina y co-
menz a bregar por la adopcin del gobierno representativo
contra la dictadura de Jurez Celman. La campaa no
tuvo un xito muy descollante; el apoyo popular con que
contaba la UC era -en extremo incierto y no logr establecer
una base institucional. Aunque cuando la depresin estuvo .
en su ap0geo mucho pblico asista a sus asambleas, y en el
momento en que Jurez Celman dimiti hubo un estallido
de jbilo, en el alzamie,nto de julio de 1890 la combatividad
popular fue escasa. La decepcin con respecto al gobierno
pareca una expresin efmera de la crisis' econmica ms
que una demanda autnoma en pro de los cambios institucio-
nales que la UC prometa. Como dijo Francisco Barroetave-
a, uno de los jvenes dirigentes del movimiento, el pueblo
le dio su apoyo _menos para defender sus derechos que pa- _
ra conservar sus propiedades.
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El mpetu con que los gru-
pos patridos procuraron crear una coalicin popular se es-
trell contra la tibia respuesta de los habitantes de la urbe.
trat de conquistar apoyo para la coalicin fuera de .
Buenos Aires, pero todo lo que pudieron organizar all los '
revolucionarios de julio fueron pequeas manifestaciones ca-
llejeras, quedando limitados exclusivamente a la Capital y
sus inmediaciones. Su plan era apoderarse del gobierno
tral primero y luego de las provincias. .
Siendo tan dbil el desafo planteado por la UC, la revuelta
de julio fracas, y en vez de producirse grandes cambios
d abierto el -camino Jara qu la solucin viniera por va de
un simple 'ajuste de la distribucin del poder dentro de la:
lite. Luego de l cada de Jurez Celman, el nuevo presidenc
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. te,, se agenci la b:iena voluntad de los grupos
mfluyentes de la UC mediante el simple expediente de
asignar de otra manera los cargos pblicos. Mitre, por ejem-
. plo, muy ,satisfe:?o una solucin de esta especie.
)?ellegnru adopto tambien rap1das medidas en el' frente eco-
que eliminaron en forma efectiva el descontento
popular. Estos xitos eran un reflejo de la permanencia del
. estilo elitista y negociador de la poltica tradicional.
En 1891 el proceso de reorganizacin interna de la lite es-
Jaba virtualmente concluido. Todas las facciones con real
. haban sido atradas por el gobierno, que solo
deio, fuera a grupos carentes de poder. Fue en este mo-
. n:ento que ':710 la luz la UCR: Alero y sus .partidarios se
,vieron excluidos del plan de Pellegrini y por consiguiente
Jorzados a continuar su bsqueda de sustento popular y de
na base de masas. Ale111 denunci los acuerdos entre Pelle-
grini y Mitre, se retir de la UC y se proclam defensor de
Ja democracia
. El i;iueyo partido se. integrado bsicamente por grupos
;escmddos del patr1Clado y que por una u otra razn estaban
a de sus vnculos anteriores, para unirse
. J?ellegrm1 o En trminos regionales o de po-
.,s1c1on social, poco hab1a en ellos que los diferenciase de sus
rivales. A lo sumo, daban la impresin de ser <<nuevos ricos
;Y de tener sus posesiones a mayor distancia del puerto de
. iBuenos Aires.
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En 1895, refirindose a la rama del partido
que actuaba en la provincia de Buenos Aires, alguien dijo
,que estaba compuesta de ... jvenes animosos y hombres
.de fortuna de nuestra aristocracia histrica.
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En. los cinco aos siguientes Alero se afan en vano por con-
:qmstar apoyo popular y obtener los medos de organizar una
rebelin que pudiera triunfar; pero el descontento del pueblo
continu diluyndose, y sus intentos de ganarse a los grupos
,c:le hacendados fuera de Buenos Aires terminaron en un vir-
fracaso. La oligarqua se las ingeni para permanecer
rumda. En 1891 y 1893 los radicales organizaron revueltas en
. )as provincias, todas ellas sucumbieron prontamente;
en la provmcia de Santa Fe obtuvieron, en 1893 un
notorio de los grupos de clase media. En esta oportu-
.ntdad, a un levantamiento de los adictos a Alero en la dudad
_ge Santa Fe le sigui una marcha hacia dicha ciudad de los
:ifOlonos de las zonas de Humboldt y Esperanza. Ms ade-
esa misma zona sera la espina dorsal del poder radical
. eh la provincia, y durante mucho tiempo fue la nica regin
j
del pas en que los radicales lograron verdaderamente pe- .
netrar ms all de los hacendados de clase alta.
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De manera que pese a todos los esfuerzos de Alero, los .
manentes de adhesin popular que los radicales haban he-
redado de la UC se diluyeron, y hacia 1896 no eran nias
que un grupo minsculo en el extremo del espectro
Resumamos sus falencias a lo largo de este perodo:
Primero, resulta claro que a la sazn los grupos de clase
da solo eran motivados polticamente durante pocas de
crisis econmica extrema como la de 1890. La recuperacin
de aos posteriores disip la inquietud popular
0
y permitio,
que la oligarqua se restaurase sobre la base de acuerdos
tre las facciones personalistas. El apoyo urbano obterudo
por Alem provino fundamentalmente de los antiguos gru-
pos criollos ms que de la nueva clase media formada por
los inmigrantes y sus descendientes. .
Segundo, la imagen nacional y revolucionaria que los radica-
les trataron de presentar se vio afectada por su
cin en disputas menudas en torno a subsidios, concepciones
y prebendas entre las distintas facciones terratenientes
vinciales. Esto origin una divisin entre los grupos que de-
seaban honestamente superar la tradicin del personalismo
y del favoritismo oficial, y aquellos que haban hecho de este
sistema una cuestin de vida o muerte. En tal sentido, fa.
ruptura ms significativa tuvo lugar con la fundacin del
Partido Socialista por Juan B. Justo en 1894.
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Los
les queran eludir el estigma de personalismo, pero nunca
lo lograron plenamente. A despecho de su pronunciamient9
en favor de la democracia representativa, el radicalismo si-
gui siendo en muchos aspectos un partido tradicional que
procuraba apoderarse del Estado para recompensar a sus
adictos.
Tercero, la prdida de apoyo entre los grupos terratenientes
no termin con la divisin de la UC en 1891; algunos sec-
tores del propio partido radical fueron tambin ganados
su causa oor los sucesivos gobiernos nacionales mediante li-
mosnas estratgicamente planeadas dentro de su sistema de
patronazgo. La leccin que impartiera la cada de Jurez Cel-
man haba sido muy bien aprendida; la oligarqua gobernan-
te increment su establdad eliminando a sus oponentes ra-
dicales por medio del ofrecimiento de puestos pblicos. La
misma tcnica de cooptacin fue empleada con los grup0
universitarios.
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Finalmente, el partido perdi a causa de las disputas
intestinas entre Alem y otros dingentes. Esto ya se puso en
. evidencia en 1893, cuando el alzamiento nacional planead?
por Alem no pudo debido a la
. nacin algunos efes radicales. de las en l_a
de Aires, Alem debi hacer frente a su prop10 sobn-
. no, Yrigoyen, cuyas intrigas para imponer su
' luntad fueron en parte las responsables de que Alero se sm-
cidara en, 1896.
Durante casi todo el perodo que se extendi entre la muerte
de Alem y 1905, ef radicalismo perdi

Hasta
1900, los sucesos ms destacados fueron, en primer lugar, el
surgimiento de Yrigoyen como sucesor de Aleo: y, en
do lugar, el hecho de que el eje central del partido
situarse en la provincia de Buenos Aires. Esto tuvo s1grnf1-
cacin porque cuando el partido .comenz a _ex-
pndirse, el grupo de Buenos conducido por Yngo-
yen, lo mantuvo bajo su control, i:oco a poco
a 1as filiales provinciales en una orgamzacion nac10nal..
En 1901, al abandonar Pellegrini la cartera del In tenor, la
oligarqua sufri una a de ese momei:-
to hubo indicios de la creciente pohtizacion de la clase media
urbana, y en tal coyuntura el radicalismo emergi otra vez
la superficie.
Junto con la inquietud despertada en 1901 por el proyecto
de Pellegrini de ofrecer las recaudaciones como
;garanta subsidiaria a l?s bancos aparecieron nue-
vos signos de turbulencia en las se efec-
tuaron una serie de huelgas estudiantiles. En la decada
noventa los estudiantes rebeldes pertenecan a la clase dm-
gen te, criolla; diez. a_os buena parte de ellos pro-
venan de las familias de mmigrantes urbanos. La luch_a no
"iraba en este caso en torno a las relaciones entre el gobierno
; la lite terrateniente bonaerense, sino en torno al acceso a
las profesiones urbanas. . .
Las huelgas se declararon despus de qu.e l.o; conseos .duec-
tivos universitarios, que estaban constitu10os por cnoll?s,
resolvieron restringir el ingreso de lo? descend1en:es de m-
migrantes. 78 El resultado fue una sene de campanas por la
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democratizacin de la estructura universitaria y de los pla-
nes.-de estuQio. En los .. aos siguientes los estudiantes (en
especiaLlos:de: Buenos Aires) pasaron a constituir un impor-
tante .grupo de presin urbano en favor de la adopcin del
sistema de gobierno representativo, con el fin de provocar
cambios en las. universidades.
Con estas seales ms propicias, Yrigoyen comenz, alrede-
. dor de 1903, a planear otra revuelta. Revitaliz sus contac-
tos con las provincias y retom la fundacin de clubes par-
tidarios en la ciudad y la provincia de Buenos Aires y en
Crdoba, Santa Fe, Mendoza y Entre Rfos. Sin embargo, el
disconformismo se limitaba todava a ciertos grupos restrin-
gidos; amn de los estudiantes, el nico mbito importante
de inquietudes antes de 1905 se hallaba entre los jvenes
oficiales del ejrcito, quienes tambin estaban empeados en
una lucha contra la lite criolla para acceder a posiciones de
mayor rango. Yrigoyen se dio a la tarea de organizar un golpe
militar. Logr considerable apoyo estudiantil, y, significati-
vamente, plane poner en la vanguardia del movimiento a
un grupo de oficiales jvenes.
Sin embargo, el intento de coup d'tat, que se concret en
febrero de 1905, represent un fiasco todava mayor que
los precedentes, poniendo de manifiesto que si bien los radi-
cales haban conseguido cierto apoyo militar, los altos man-
dos del ejrcito seguan adhiriendo al gobierno conservador.
Tampoco consigui la asonada encender una. chispa de reac-
cin en la poblacin capitalina. Desde el punto de vista tc-
tico estuvo mal concebida, y el gobierno no encontr nin-
guna dificultad para aniquilarla y capturar a la mayor parte
de sus jefes.
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Pero si bien el golpe fall, tuvo vitales efectos a largo plazo.
Sirvi para recordarle a la oligarqua que el no :
estaba muerto ni mucho menos: de ah en adelante todos los;
gobiernos que se sucedieron se vieron as.altados constante-
por el temor de que los radicales entraran en intrigas
dandestinas para derrocarlos. El otro efecto positivo es que '.
permiti que el radicalismo se diera a conocer a una nueva
generacin para la cual los acontecimientos de la dcada del
noventa se perdan en el borroso pasado. A partir de una ig-
nominiosa y total derrota comenz el proceso que culmina-
ra con la victoria de Y rigoyen en las elecciones presiden- '
ciales de 1916.
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Desarrollo de la organizacin
y la ideologa partidarias
Entre el golpe abortado de 1905 y la Ley Senz Pea de
los radicales avanzaron a grandes pasos en el recluta-
del favor popular. Esta .vez sus organizaciones pro-
vmciales y locales no desaparecieron, como haba sucedido
en las si?o. que comenzaron a expandir-
se. En e.stos quedo constltUJdo un conjunto de dirigentes
locales mtermedios, en su mayora hijos de inmigrantes el
gruesa: ddos de clase media del part:do, que tend;an
importancia despus de 1916, se afiliaron entre 1906
Y 1912. La mayor parte de ellos eran profesionales urbanos
ttulo universitario. Asimismo, los actos oblicos y ma-
d.el partido empezaron a contar buena con-
currencia. Hacia 1908 las organizaciones locales dejaron de
clubes y pasaron a ser conocidas como comits.
antes a la manera de clulas clandestinas, se con-
virtieron luego en organismos de conduccin en la tarea de
la movilizacin popular.
El crecimiento del de comienzos del siglo xx
_e?tuvo ligado al de estratificacin
cial que conce:-itro los grupos .dmgentes de alta jerarqua en !
clases medias urbanas dedicadas a las actividades tercia-
de los universitarios, se contaban entre los
dm?entes algunos hombres de negocios que no
habrnn temdo exlto en su actividad. Esto nos habla de la
creci;nte de la clase media urbana a procurarse a
traves de la la y posicin social que cada
le era mas conseguJr por otros medios.
81
Por aa-
didura, esta el problema educativo haba alcanzado
proporciones criticas, en tanto y en cuanto las limitaciones
.al in?ustral engen?:aban culturales para
,que las aspirac10nes de movilidad social se centraran en la
y las profesiones liberales. Refirindose a la
: imperante en las escuelas primarias en 1909, el
presidente Figueroa Alcorta seal:
. un. establecido por los especialistas que la instruc-
c1on pnmana en nuestro pas acta fuera de sus cauces na-
.[ ... ] Se apodera como una fiebre maligna de los
:bos de las clases trabajadors, quienes salen de las escuelas
_desdeando el trabajo y aspirando a una vida de superior ni-
vel, a la cual no estn preparados por sus recursos ni por sm
antecedentes. Esta desviacin de las corrientes populares del
trabao de las artes y de los oficios, de la industria y del co,
mercio para optar al magisterio v a los empleos oficiales,
puede encaminarnos a una verdadera crisis social.
82
Esta era la diferencia esencial entre la posicin de Yrigoyen
luego de 1905 y la de Alem unos quince aos atrs: Alem
haba actuado antes de que esta tensa situacin alcanzara un
punto crtico, y su pedido de apoyo estuvo dirigido a los
grupos criollos de Buenos Aires, mientras que Yrigoyen se
dirigi a los argentinos hijos de inmigrantes, empleados _en
su mayora en el sector terciario. El gobierno representativo
cobr atractivo para estos grupos, que acusaban a la lite
criolla de sus dificultades para ascender en la escala social
ms all de las nfimas actividades comerciales e industriales
propias de la primera generacin de inmigrantes.
Los radicales ignoraron virtualmente a los inmigrantes mis-
mos, pero los hijos de estos desempearon en cambio un pa-
pel fundamental en su repentina popularidad. El 46 % de
los funcionarios que se presentaron a las elecciones internas .
de la ciudad de Buenos Aires en 1918 (primer ao para el
cual se dispone de dicha lista) llevaban apellidos no hisp-
nicos; si se incluyese a los descendientes de espaoles (la
segunda comunidad de inmigrantes en el pas, por su tama-
o), la proporcin sera mucho mayor.
83
A los observadores no les pasaba inadvertida esta creciente
vinculacin del radicalismo con los hijos de inmigrantes:
Si en vez de observar a los dirigentes miramos a las masas,
es fcil ver que las fuerzas de los partidos conservadores la
constituyen los distritos de poblacin rural ganadera, enfeu-
dada a la burguesa adinerada, mientras que el Partido Ra-
dical muestra su vitalidad en las ciudades y en los. distritos
agrcolas, en donde el aporte de extranjeros ha la
formacin de una clase media de pequeos comerciantes y
chacareros, cuyos hijos le ofrecen contingentes importantes
y entusiastas.
8

1
Luego de 1905 los radicales comenzaron tambin a incre"
mentar el volumen de su propaganda. El contenido efectivo
de la doctrina y la ideologa radicales era muy limitado: no
pasaba de ser un ataque eclctico y moralista a la oligarqua,
al cul se le aada la demanda de que se instaurase un go-
62
b1crno representativo. El partido operaba sobre la base de
cierto nmero de slogans: la abstencin o negativa a par-
ticipar en elecciones fraudulentas, y la intransigencia revo-
lucionaria o determinacin de repudiar el sistema poltico
vigente y establecer una democracia va
de una revolucin. Se intent dar a las doctrmas rarucales
algn grado de dignidad filosfica relacionndolas con las en-
seanzas de Peter Krause, el escritor alemn del siglo XIX. La
ideologa radical efectiva estaba fuertemente impregnada de
un tono notoriamente tico y trascendentalista. Su nfasis
en la funcin orgnica del Estado y en la solidaridad social
presentaba un agudo contraste con el positivismo y el spe_n-
cerismo de la oligarqua, y a menudo tena notables rerrums-
cencias de Krause. La importancia de estas ideas, que ha-
bitualmente se expresaban de una manera confusa e incohe-
rente, era que armonizaban con la nocin de la alianza de
clases que el radicalismo termin por representar, y que ha-
bra sido mucho ms difcil de alcanzar si hubiera adoptado
doctrinas positivistas.
85
, . ,
Sin embargo, ms importante que lo que de,c1an los radicales
era lo que no decan. Uno los rasgos mas. del
radicalismo a partir de esta epoca fue su ev1tac1on de tsdo
programa poltico explcito. Haba .slidas estrateg1-
cas para proceder as. Como el partido const1tuia enton-
ces una coalicin, sus no se mostraban mqy dispuestos
a perder la oportunidad de granjearse adherentes a
determinados intereses sectoriales. En todas las circunstan-
cias, el objetivo era evitar las diferencias .sectoriales y poner
de relieve el carcter coaligante y agregativo del partido. En
un manifiesto de 1909 Yrigoyen declaraba:
La UCR no es propiamente un partido en el concepto .ID:i!i-
tante. Es una conjuncin de fuerzas emergentes la. op:n10n
nacional nacidas v solidarizadas al calor de re1vmd1cac1ones
pblicas'. y realizarlas, -restableciendo vida del
pas en la integridad de su prestigio y de sus func10.nes, es el
programa que formul al y ,ha realizado con
fidelidad hasta el presente. Ha sido y sera siempre el centro
de los espritus independientes.
86
Y el mismo tema volvi a aparecer en aos posteriores:
La UCR no es refractaria a ningn inters legtimo, y por
el contrario caben en su seno todos los elementos que quie-
63
ran ponerse sinceramente al servicio deJ verdadero. bienestar
del pas. Si no exhibe seductoras plataormas de
cia, es porque al gran partido slo le preocupa e.L
cumplimiento del sagrado voto generador de su existencia y
que seguir animndola a despecho de to-
das las vicisitudes y de todos los obstaculos: salvar a la Na-
cin de los males de todo orden que trae consigo la subver-
sin de sus instituciones.
87
Los males de todo orden>> nunca se defini.eron
solo se afirmaba que la corrupcin de la habia li-
mitado el desarrollo del pas. La libertad y expansin de las
fuerzas productivas del pas nicamente se me-
diante la democracia presentada por los radicales casi co-
mo una panacea para los problemas nacio:iales. Su
interpretacin del papel del Estado era gran medida nega-
tiva; vean en l a un mero agente destmado a )os
obstculos que se oponan al destino de autorteahzac1on
de la nacin, como ellos decan:
Si [el progreso material] no hubiera .P.erturbado. po.r-
desastrosas administraciones, y si en el eercic10 de las mstt-
tuciones hubieran concurrido armnicamente pueblos .Y go-
biernos, la Repblica en el mundo
representacin por su autonctad moral, y su :iqueza haona
alcanzado proporciones que no pueden concebirse, pero ante
las cuales seran insuficientes las que hoy reviste.
88
.
Aqu se deja traslucir tambin que los no
ban a introducir cambios en la economa del pa1s; su obetivo
era ms bien fortalecer la estructura primario-exportadora
prdmoviendo espritu de cooperacin entre la y los
sectores urbanos que estaban poniendo en tela de JUlClO su
monopolio del poder poltico. Este pas a ser 9uizs el factor
que ms alent a los reformadores de 1912 . mterpretar que .
la poltica radical no representaba un
para los intereses de la lite, y que el peligro poda disiparse
haciendo concesibnes en lo referente al gobierno represen-
tativo. d' l di , '
Las metas de los reformadores y de los ra tea es vergian, en
cambio en este aspecto: los primeros confiaban en que sur-
giera partido conservador rejuvenecido, en tanto que los
segundos estaban resueltos a sus Y
a establecerse como nueva elite gobernante. Teman poco m-
64
ters en el tipo de sistema multipartidario que introdujo la
Ley Senz Pea; su propsito era crear un nuevo Estado uni-
partidario, propsito que pas a constituirse en uno de los
rasgos centrales del populismo radical:
La UCR es la Nacin misma. [ ... ] La obra que habremos
de culminar magnnimamente ha de ser para todos los ar-
gentinos, coexistiendo dentro de la vida nacional destinada
a imprimir rumbos fundamentales y grandiosos a' la marcha
y al porvenir hasta hoy ensombrecido de la Patria.
89
Hiplito Y rigoyen
La otra importante novedad que puso an ms de relieve e}
carcter populista que el partido haba adquirido hacia 1912
fue el surgimiento de Hiplito Yrigoyen como lder. La
oposicin de. y rigoyen a la oligarqua derivaba en buena me-
. dida de las frustraciones personales que haba experimentado
. a causa de Roca y sus aclitos. Nacido en 1852, era hijo
natural de un herrero vasco de la ciudad de Buenos Aires.
Su carrera poltica se inici en 1873, cuando Alem, que era
tfo suyo, consigui para l el puesto de inspector de polica
en el distrito de Balvanera, dentro de la capital. Sin embargo,
fue despedido al poco tiempo, acusndoselo de participar en
elecciones fraguadas. Reapareci en escena en 1879 como
a diputado por la provincia de Buenos Aires, y en
l:s80 sus servicios polticos fueron premiados con un alto
en el Consejo Nacional de Educacin. Fue entonces
gue Roca asumi la presidencia de la Repblica, y tanto Alem
se vieron impedidos de obtener cargos oficia-
. les de mas alto rango. No obstante, cuando Yrigoyen conclu-
.. y'' su mandato de diputado provincial en 1882 dej la po-
. Jtica con suficiente capital cmo para 'instalarse' como inver-
nador de ganado. Ms tarde adquiri considerables extensio-
nes de tierra en Buenos Aires v San Luis.
90
. Palt'a la poca en que se sum a la UC, en 1890, y que co-
m,enz a maniobrar con vistas a controlar la UCR, ya tena
?nstante prctica en las tcnicas usuales de manipulacin de
letciones. En sus posteriores bravuconadas moraliStas con-
fta la oligarqua no faltaba, pues, cierto toque de hipocresa,
.. 9ue l mismo haba recurrido durante mucho tiempo a
nb1les tretas para abrirse paso y capitalizar beneficios entre
!as faccioneS' personalistas, explotando sus conexiones con.
el fin de hacerse de una notable fortuna. Era un represen-!
tante bastante tpico de los primeros radicales, que aspi- .
ruban a crear una coalicin popular para restaurar su suerte
'.
gan prestigio a partir de 1900 de una mar:_e:a has-.
tante extraa. En lugar de presentarse como un poht1co ca-
llejer que atrae constantemente la atencin pblica, como
haba hecho Alem, se hizo fama misteriosa. En su
carrera se destaca este rasgo singul.ar: salvo en una ocasin
intrascendente, a comienzos de la dcada del ochenta, nunca
pronunci un discurso en pblico. Para realzar su reputacin
de hombre de pueblo ocup en diversas oportunidades otras
tantas casas modestas situadas en barrios pobres de Buenos.'
Aires. Este hbito, y el apartamiento en que viva, le valieron
1
el apodo de El Peludo, una especie de armadillo de mu-
\ cho pelo y que vive en cuevas cavadas en la Pero,
otro lado, haca todo lo posible para autoconfenrse .un aire
de superioridad; entre sus seguidores de Buenos Aires era
llamado el doctor Yrigoyen, aunque jams haba obtenido
ningn ttulo universitario.
91
,
Su e_J] __
gociacin cara a cara, que Te permitieron exten er su do!iii-
nfo-soEr Ta orgaiiTiacin partidaria y crear una cadena muy
eficaz de lealtades personales. Esto estaba mechado con oca-
sionales y providenciales gestos de caridad, calculados para
apelar a los valores de la clase media de religin catlica
mana; el mejor ejemplo fue el de las vsperas de las eleccio-
nes de 1916, cuando Yrigoyen anunci que en caso de resu!-
tar electo destinara su sueldo de presidente a obras de can-
dad. Aparentemente, aparte de esto su nica contribucin al
partido fue una serie de tortuosos manifiestos, en los cuales
los lemas partidarios aparecan revestidos de un manto de
retrica moralista. Sirva de ilustracin la siguiente cita, en
que Y rigoyen ataca a las diversas facciones asociadas a la
oligarqua:
Todos son iguales, gobierno y grupos politiqueros compues-
tos de elementos desechados de las camarillas predominantes
y espiando el momento de volver a su se:io. Es :ina descom-
posicin de mercaderes donde nada se agita por ideal alguno
de propsito saliJdable, sino por mviles siempre menguados
[ ... ] . Son reos de los ms grandes delitos que se hayan co-
metido en las sociedades humanas [ ... ] . Esa es la Bastilla
66
argentina, sobre la cual estallan hoy las fibras ms sonoras
del altna nacional. [ ... ] La opinin no le requiere ms que
comicios honorables y garantidos [ ... ] como condicin in-
4ispensable para volver decorosamente al ejercicio de sus de-
techos electorales. Entonces, propios y extraos se asombra-
. .de la magnitud de ese solo acto, y as se ver la trascen-
/'.qental diferencia que hay entre una nacin ahogada por todas
', presiones que la circundan y una nacin respirando en to-
. "9 la plenitud de su ser y difundiendo al bien comn su in-
tpenso poder vivificante.
92
La constante reiteracin de este tema dot a Yrigoyen de
fama personal entre los grupos de clase media, ha-
. tiendo que se olvidaran en gran parte los detalles ms des-
dorosos de su pasado. Se convirti en el profeta del partido,
.Y su aparente distanciamiento respecto de la lucha poltica
. pas a simbolizar la aplicacin de la UCR al ideal
:c,lemocrtico y a la creacin de una nueva repblica. Hacia
1'912, Yrigoyen, que por entonces. tena ya sesenta aos, se
qaba trasformado en un magnfico estratega poltico. Poco
a poco oblig a la oligarqua a conceder la reforma mediante
Ja amenaza de la rebelin, al par que ampliaba su control del
'partido gracias a su gran capacidad de persuasin personal y
:a sus condiciones para organizar a las masas.
El peculiar estilo de Yrigoyen imprimi al radicalismo buena
. parte de sus connotaciones morales y ticas primitivas, que
lr permitieron ganar adherentes en una ola de euforia emo-
. Conal. Fue asimismo, un instrumento importante para la
, de los diversos intereses que el radicalismo haba
Jh;gado a representar, un instrumento funcional en lo que
: fespecta al objetivo partidario de reducir las fuentes poten-
tiles de friccin entre sus sostenedores y obtener el mximo
[poyo posible en distintas regiones y clases sociales. De <:ste
in:odo, el radicalismo se desarroll menos como un partido,
sentido estricto de la palabra; que como un movimiento
_ci masas que fundaba su fuerza en una serie de actitudes
'moconales. En la pomposa retrica que lo hizo clebre,
;Ytigoyen lo describa as:
' . .
Es sublime la majestad de su misin [ ... ] Por eso per-
cltira su obra y son poderosos sus esfuerzos: se robustece y
constantemente en las puras orrientes de la opinin;
.; escuela y el punto de mira de .las sucesivas generaciones
y"hasta el ensueo de los nios.
93
67
Estrategia. deda1 movilizacin
de Iisas; 1'912..:1916
.En , 1912, cuando los radicales abandonaron su
poltica de abstencin y a
para las elecciones, la organizacion del partldo aun no habia
terminado. Cierto es que en la mayora de las zonas
v .rurales de la regin pampeana, y aun fuera de el}a, hab1a a
a sazn dirigentes de primera o segunda categ?na, pero
partido segua falto de una coordinacin .Y; pese
creciente prestigio de Y rigoyen, tampoco tema sufmentes c}i-
rigentes aue contaran con reconocimiento en tod? el pa1s.
Algunas de las filiales provinciales estaban todav1a ba10 el
control de los rivales de Yrigoy:n, de la de Alem. Aun-
que se haban establecido comites partidanos
fuera de las grandes ciudades no contaban con una
cin amplia a nivel local. De manera que
del perodo que va de 1912 a 1916 fue la mtensificac1on de
la organizacin partidaria. .
En este aspecto, la ventaja de los radicales era su vaguedad.
El enfoque moral y heroico que tenan de los problemas po- .
lticos les 'permiti a la postre ante.
como un partido nacional, por encima de las re-
gionales y de clase. Todos y cada uno de sus se
estrellaron contra este obstculo. Haba f-
pu1ares como el Partido Socialista en la Capital Fe Y
el Dem6crata Progresista en Crdoba y Santa F_e, pero nmgu- _
no de ellos pudo trascender, las fror:teras reg10nales, en un ..
rada significativo. Fue aqm que y su _ .
:kcidad poltica: luego de 1912 se _mgemo para
. una confederacin de grupos provmc1ales en una
cin nacional coordinada. Aunque en el pasado los radicales .
haban subrayado su disgusto por l_os que c7lebra-
bardas distintas facciones de_ la oh7ar9ma, ahora Y ngoyen .
:ilic subrepticiamente esa misma tecmca en gran. es.cala pa-
ra ganarse el apoyo de los terratenientes de provmcia Y sus
seguidores. , 1
La fuerza del radicalismo estribaba en su er; de .
plano local y los ampliq contactos con la part1
ria que le ofreca el eletforado. ?,n las dc1udadedllj)
bre todo en Buenos Aires, surg10 un sistema . e. cau 07.
de. barrio semejante al de Estados _Dnidos. S1 bien la Lel
Senz Pea termin con la compra lisa y llana de los votos,
68
los radicales no tardaron en establecer un sistema de patro-
nazgo que no era menos til a los fines de conquistar sufra-
gios. A cambio del voto cada dos aos, los caudillos de ba-
rrio -ncleos originarios del Partido Radical- cumplan
gran cantidad de pequeos servicios para sus respectivos ve-
cindarios en la ciudad o la campaa. Ligndose a aquellos los
hacendados pudieron poco a poco sortear los escollos deri-
vados de su falta de contacto con el medio urbano: aunque
ellos no controlaran las ocupaciones urbanas, muchos de los
dirigentes de segunda plana pertenecientes a la clase media
podan obviar esta dificultad gracias a la influencia y el pres-
tigio que haban adquirido en su zona. Por ejemplo, a travs
de su vinculacin con los dueos de los conventillos tenan
cierto manejo 'de la distribucin de las viviendas; su posicin
relativamente acomodada haca que estuvieran en condicio-
nes de ofrecer prstamos a negociantes en apuros; su carc-
ter de abogados o mdicos los pona en estrecho contacto
con distintos grupos pertenecientes al nuevo electorado. Ade-
ms, se saba que tenan buenas relaciones con la polica 10-
cal, y esto los facultaba para dispensar mercedes a todo tipo
de pequeas infracciones a la ley. Junto con el cura de la
parroquia, el caud]lo de barrio se convirti (sobre todo en
la ciudad de Buenos Aires) en la figura ms poderosa del
vecindario y el eje en torno del cual giraba la fuerza poltica
v la popularidad del radicalismo.
En esta tarea colaboraban los comits, organizados segn
lneas geogrficas y jerrquicas en diferentes lugares del pas.
As, haba un comit nacional, comits provindales (o, en el
caso de Buenos Aires, el comit de la Capital Federal), co-
mits de distrito y comits de barrio; en perodos de eleccio-
nes se aadan una serie de subcomits que atendan zonas
menores dentro de cada distrito. Una de las cosas de las que
ms se jactaban los radicales era que sus representantes ofi-
: ciales haban sido elegidos mediante el libre sufragio de los
afiliados al partido, con lo cual se evitaban las tradicionales
Prcticas personalistas de reclutamiento por cooptacin o
por status adscrito. Sin embargo, al menos hasta 1916, la
. Pauta ms corriente era que el comit nacional y los provin-
ciales estuviesen dominados por los terratenientes, y los co-
mits locales, por la clase media; en los primeros, el recluta-
\miento se haca casi siempre por cooptacin, pero en los
:comits locales se celebraban elecciones todos los aos, de
fas cuales surgan el presidente del comit -en la prctica,
.'.dcaudillo de barrio- y gran ni:nero de funcionarios subor-
dinados a l. En cada uno de los comits de la ciudad de
Buenos Aires se elegan anualmente hasta 108 personas; con
frecuencia estas permanecan en sus puestos varios aos
guidos, salvo que hubiera ms de un caudillo aspirando al
control del aparato partidario, en cuyo caso se producan
a menudo violentas luchas de facciones.
Los caudillos de barrio explotaban la gran popularidad de los
comits para retribuir a sus adictos con cargos fundamentalc
mente simblicos, que podan ser utilizados para ampliar el
nmero de adherentes. Asimismo, el sistema permita a los
radicales extender sus actividades y conexiones a una vasta
gama de grupos de cada vecindad, dotando as al aparato
partidario de gran penetracin y flexibilidad, e
do su capacidad operativa como mecanismo procesador de
las exigencias particulares que presentaba el electorado. En
1916 la organizacin partidaria se haba convertido en \In
eficaz sustituto de un inexistente programa polco bien de-
finido, y, una vez ms, en un dispositivo conveniente para
superar los conflictos objetivos de intereses entre los terra-
tenientes y los grupos de clase media, y entre distintos sec-
tores del electorado. En 1915, un gacetillero radical descri-
ba as el papel de los com ts:
Esa organizacin [la de los comits] efecta una constante
propaganda oral que pone al partido en contacto con las ma-
sas. As, garantiza, no solo la formacin oor seleccin de
los leaders en las diferentes escalas, sino la constante comu-
nin de estos con las masas.
94
La actividad de comit akanzaba su punto culminante en
poca de elecciones. Amn de las tradicionales reuniones ca-
llejeras., la fijacin de carteles en las paredes y la distribucin.
de panfletos, el comit se converta en centro de distribucin
de ddivas para los electores. En 1915 y 1916, los comits
de Buenos Aires crearon cinematgrafos para nios, organi-
zaron conciertos musicales, repartieron regalos de Navidad
y contribuyeron a las celebraciones de las fiestas de Carna-
val. Muchos de ellos tambin fundaron sanatorios centros
de asesoramiento legal y bibliotecas, cuyo costo era 'financia-
do por los miembros activos. Asimismo, suministraban ali-
mentos baratos -el pan radical y la carne radical co-
dio en llamrselos-.
95
Uno de los comits de la
quia de Balvanera Sur resumi as sus actividades en el ao
1915: durante 37 das se haba distribuido pan en forma
70
tgratuita como paliativo frente a un sbito aumento del pre-
la seccin de asuntos legales se haba ocupado de 172 ca-
se haban impreso 1.000 circulares y 6.000 panfletos de
tgiversa ndole, y los edificios de la zona haban sido cubier-
.}tos con 7.400 carteles.
96
;Estas actividades evidenciaban algunas de las caractersticas
que haba adquirido el partido lUego de 1912. En
J:rn91, se haba iniciado como un retoo, en buena medida,
rde las facciones terratenientes; desde 1905 haba penetrado
los grupos de clase media urbanos; luego de 1912 se con-
en un vasto partido popular que abarcaba muchas re-
.. giones del pas. Pero lo cierto es que estaba en gran parte
gominado por los propietarios de tierras, conservando as su
, ,carcter inicial de la dcada del noventa: era un movimiento
masas manejado por grupos de alta posicin social ms
,que un movimiento de origen popular que. operara impulsado
por las presiones de las bases.
.Estos elementos notorios de manejo y manipulacin desde
tambin eran evidentes en el carcter amorfo de la
: ipeologa radical, la cual estaba modulada de modo de ins-
. ;pirar en los grupos urbanos la adhesin a una redistribu-
cin mnima de la riqueza, en vez de inspirarles el anhelo
de un cambio novedoso y constructivo: exiga una diferente
: estructura institueional, la canalizacin de los favores oficia-
. "les en direccin a las clases medias urbanas, mayor sensibili-
1dad por las inquietudes de los consumidores, pero preservan-
c:do el sistema social que haba surgido de la economa pri-
. maria-exportadora. Dada la relevancia de los terratenientes
. ,dentro del partido, no es de sorprender que el radicalismo
no se trasformara jams en un defensor de la reforma agraria
b la industrializacin. Su concepcin de la sociedad era una
.amalgama eclctica de ideas liberales y pluralistas. Atacaba
, a la oligarqua con argumentos liberales, porque, como dijo
hl].plito Yrigoyen, ella le haba impedido a la nacin res-
.pirar en la plenitud de su ser. Pero tambin vea en la co-
.runidad un organismo casi biolgico, conformado por par-
;tes funcionales interactuantes y obligaciones recprocas. As,
los radicales proclamaban el precepto liberal de la
competencia individual, haba en sus posiciones algo de las
tradicionales actitudes conservadoras de jerarqua y armona
social.
se destaca mejor si se hace un examen ms detenido
, pe las tcnicas de politizacin del partido. Como ilustran las
. de los comits, los radicales se apoyaban mucho
.71
en medidas paternalistas, cuya principal ventaja era que po-
da emplerselas para quebrar los lazos de los grupos de in-
tereses, generadores de divisiones, atomizando al electorado
e individualizando al votante. Reflejaban tambin el tenue
vnculO existente entre los grupos ms politizados -los ha-
cendados y las clases medias dependientes- y las oportuni-
dades de empleo productivo en las ciudades. En muchos as-
pectos, el _paternalismo era simplemente el medio de hacer
extensivas a las masas las tcnicas tradicionales de patronaz-
go. Otra de sus ventajas era que permita maximizar los
contactos entre el partido y los electores, favoreciendo un
reparto de los beneficios, a la vez que minimizaba el conte-
nido real de las concesiones. que se hacan. La apeladn a
estas tcnicas muestra a las claras, una vez ms, el carcter
de coalicin del radicalismo, as como tambin su intento de
encontrar un denominador comn entre distintos grupos
de clase:
El pan radical, la leche radical, la carne radical, la semilla
radical (y luego el alojamiento radical y el "homestead" ra-
dical) demuestran bien que el partido desea esa moderada
intervencin del Estado que corrige los rigores del "laissez
/aire" econmico para los pobres, los desarmados en la lu-
cha, moderada intervencin a la que los ingleses dan el acer"
tado nombre de "paternalismo". Es tiempo que un partido
poltico, organizado en todo el pas, trabaje por esas cosas
y las lleve a cabo con eficacia.
97
-
Estos eran los principios rectores de la conduccin
Ellos permitieron el mantenimiento de. una estructura e:ar-
quica autoritaria en el partido, que constitua una rplica del<
equilibrio preexistente de poder y de las estructuras de,status
de la sociedad argentina, posibilitando la coexistencia de gru: .
pos cuyos intereses eran a veces antagnicos. par qu
ofrecan ciertas oportunidades a las clases. medias urb:inas,
preservaban la hegemona de terratenientes. Gracias ,
ellos, los radicales ganaron predicamento en zonas del pa1s
dominadas por relaciones cuasifeudales, catalizando al mismo
tiempo las aspiraciones de los idealistas universitarios de cla'
se media. _,, ! ,
Principalmente como consecuencia de su gran ubicuidad,
UCR gan las elecciones presidenciales de 1916. Sobre un
total de 747.471 votos emitidos, obtuvo 340.802 (el
45,6 % ). Aunque no era mayora absoluta, su ms cercan
72
contrincante, el Partido Demcrata Progresista solo obtuvo
99 v;itos (el 13 % ) . A los fines de la coi'uposicin del
coleg10 que, como en Estados Unidos deba nom-
al presidente de la Repblica, los fueron ma-
en la Capital Federal, Crdoba, Entre Ros, Mendoza,
Santiago del. Estero y Tucumn, y minora en la provincia
de Buenos Aires (donde exista un poderoso aparato poltico
controlado por el g?bernador conservador Marcelino Ugar-
re ),' Catamarca, Corrientes, Jujuy, La Rioja, Salta y San Juan.
As1 pues, los votos radicales se diseminaron ampliamente
en todo el pas.
Relaciones entre los propietarios
de tierras y 1a clase media
Sil.1. alg:inos importantes problemas asediaban al
el f!rmcipal de los cuales era la rivalidad entre
' distmtas facciones. qu;: procuraban alcanzar cargos gracias
. l. Cuando se sanc10i;:io la Ley Senz Pea, el propio Y ri-
'goyen s.e al comienzo a .que se abandonara la poltica
.. abste?,ciomsta, y. durante un sigui adhiriendo a la
rebehon Y a la, li.bertad de accin que esta le conferira en
de lograr exito. obstante, los miembros de su par-
tido ? lo mismo, y a la larga priv la opinin de
estos ulttmos.
1a para participar en las elecciones provino en bue-
.. na de. los grupos urbanos de clase media.
98
Esto
. planteo por primera vez la cuestin de si la autoridad den-
, del partido le corresponda a los viejos radicales o a
grupos de. clase media, y tambin el interrogante
si Y ngoyen . se almeaba con los estancieros que haban
al partido en la dcada del ochenta o con los diri-
gentes medios advenedizos. Por el momento los miem-
?tos. clase media controlados por lo; grupos del
patriciado que emergieron a travs de la UC a comienzos de
del noventa .. En vez fundar un partido exclusi-
de clase media, esta ultuna haba entrado en com-
;on sectores de la aristocracia terrateniente; pero
pod1a asegurar que este arreglo fuera permanente.
la clase media, ms era que
. rntereses y estara menos dispuesta a
pos1Clones secundarias. Ya en 1912 algunos profeti-
zaron que esto originara a la larga la quiebra del radicalism
como coalicin: ,.
Es que_[. .. ] la clase media llegue progresivamen:
te a afirmar su solidaridad; pero su insuficiencia atual ha
asegurar an por mucho tiempo el predominio de la das
que hasta ahora ha dirigido el gobierno del pas. El otro fa.
tor, que tambin impone un verdadero obstculo al triunf
poht1co de. la media .es la falta de dirigentes que tengan
de sus mtereses. Nuestro partido populah
siempre s? credo pero la vaguedad
,la asptracion permite la coexistencia de intereses irreduc-.
t1b1es, Y creo que la especificacin de la manera de realizarla
producira una escisin dentro del partido. Y lo creo as
q.i:e de sus dirigentes, por su origen, por su condii
social y por su temperamento, tienen intereses contra-'
rtos al de la clase media. [ . . . ]
El .triunfo del Partido Radical no ha de dar, al menos
mediatamente, representacin legtima a nuestra clase media'
Y en. este sentido es previsible que andando el tiempo, y
rr;edida que la masa electoral del partido adquiera la concien-.
cia de.s,u clase, o bien_ir eliminando a los diputados que por.
su acc10n parlamentana no respondan a su inters o bien se
producir i:na divisin, dando lugar a la formain de un
nuevo partido en el que se afirme su inters de clase.99
Este relevancia en marzo de 1916, durante.
convenc1?n re.ahzada por el partido para designar su can,
didato presidencial. A la candidatura de Yrigoyen se opusie-
ron m:ichos de los antiguos adeptos de Alem en el noventa
finalmente aquel logr el triunfo explotando la .
landad de que gozaba en la clase media. Para demostrar c-
mo lo apoY_aba rechaz primero la candidatura cuando
le otrec1da, y la acept cuando los delegados de clase
med1.a los organizaron manifestaciones frente a su ,
dom1c1ho. Es:e uego estuvo destinado a reafirmar su Iideraz-
go el partido y poner perentorio freno a los esfuerzos de
sus P?r asegurarse posiciones claves.
100
Este episodio
fue s1grnf1cat1vo: puso de relieve las fricciones existentes en-
tre las, dos alas del partido, y dej entrever que y rigoyen
ya hab1a comenzado a apuntalar su posicin apelando a los
grupos de clase media.
74
-i
'stan adems signos de conflicto de tipo regional dentro
En poca de elecciones no eran infrecuentes epi-
.,, os tan extravagantes como el que sigue:
Jl:i''
kEn la madrugada del da de la eleccin, el coronel Pereira.
[ ... ] invade la poblacin de Villa Dolores ( Cr-
doba) al frente de veinte hombres a caballo, procedentes de
Jfa' provincia de Buenos Aires. Vienen de poncho colorado,
vincha blanca lOl y armados de una larga lanza de caa de
puntas afiladas. Despiertan al vecfudario con disparos de
:evlver y vivas al Partido Radical e Hiplito Y rigoyen y
. '!nueras a Crcano y los salvajes tiranos del gobierno. Esta-
blecen guardias en los caminos de acceso y proximidad de las
;mesas receptoras de votos. [ ... ] Al principio la poblacin
: se retrae de transitar por calles y caminos. Los partidarios
. de la Concentracin consiguen instalar las mesas electorales,
.logran que la polica arreste a tres o cuatro ponchos colora-
, dos .que producan mucho ruido, y desaloje al coronel de la
casa municipal,_ desde donde intenta ejercer el gobierno. Mu-
gritos, protestas y amenazas. Ninguna violencia mate-
. j:ial. Las lanzas de .caa son un simple smbolo de las pocas
;menesterosas y sangrientas. Antes de medioda el vecindario
pierde los temores y concurre tranquilo a las urnas: [ ... ]
das despus se verifica el escrutinio. La Concentra-
, 'cin triunfa en Villa Dolores por muchos menos votos de los
: 'que tiene calculados. Las amenazas, las protestas, el espec-
>;tculo circense ocasionan efectos en el pueblo.
1

2
:La invasin del distrito electoral, al paso que suministra
un vvido ejemplo de los mtodos que se empleaban para el
. sufragio, refleja e1 permanente intento de y rigoyen y sus
adictos porrenos por controlar las filiales provinciales. Esto
planteaba pocas diticultades en el interior del pas, donde las
elecciones eran decididas en gran parte agencindose el favor
,del hacendado del lugar, quien intimidara a sus peones para
que votasen como l quisiera; pero no ocurra lo mismo en
las provincias pampeanas, en las que las filiales contaban con
fuertes ncleos propios e independientes. All, la tradicional
.rivalidad con Buenos Aires tena antiguas races histricas,
. de modo tal que el grupo de Y rigoyen era visto como una
fuerza extraa, que procuraba minar la autonoma de los
'intereses locales.
75
La importancia de este problema tambin se puso de mani-
fiesto (aunque no por primera vez) en Al queda.r
constituido el colegio electoral, se comprobo que los parti-
darios de Yrigoyen no alcanzaban, por escaso margen, la ma-
yora necesaria. Fue . preciso negociar los. votos de un
de disidentes radicales de la provincia de Santa Fe, quienes
antes se haban negado a apoyar la frmula presidencial
partido. La cuestin solc: zanjada de vana_s
semanas de intrigas,
103
ejemplificando hasta que punto pn-
maban dentro del partido las tensiones La
subvacente en la defeccin de ios santafesmos era que esti-
maban que el partido favoreca a los De
este modo en 1916 se comprob que sl bien el rad1cahsmo
era un pa;tido nacional, an no haba logrado superar por
completo los antagonismos regionales del pasado. ;
El radicalismo en la sociedad. argentina:
la inmigracin y el capital extranjero
En 1916 el radicalismo era en muchos aspectos una especie
de partido democrtico conservador,
104
que combinaba la
adhesin a los intereses econmicos de la lite con un sentido
de identificacin con la comunidad en general. Esto hizo
que en el plano ideolgico estuviese de i.d:a.s ,
paternalistas y comunitaristas, que le confineron la pos1b1li-
dad de proyectarse como una alianza entre 'distintos sect?res.
Asimismo, la posicin personal de Yrigoyen le daba cierto
aire cesarista y plebiscitario. Tena estrechos vnculos con.
las instituciones tradicionales del rgimen conservador, como
la Iglesia. Su influencia solo era pequea en eii;cito, ins- :
titucin en la que los viejos conservadores segu1an firmemen-
te establecidos. .
Pese a los indicios de conflictos regionales en sus filas, y
aunque slo consigui granjearse las simpatas de una mino:
ra de terratenientes, la UCR se aproximab:l' bastante a la
alianza que los conservadores haban estado buscando
los magnates de la lite y los de clase .
provenientes en gran medida ?e .fam1has de mm1- .
grantes. Estos dos sectores prmc1pales eran '
un tcito acuerdo quid pro qua: los terratementes quenan
medidas conservadoras y estabilidad poltica, a cambio de
76
lo cual se mostraban dispuestos a ampliar el acceso de la cla-
se media a las profesiones liberales y a la burocracia. Esto
prometa acelerar el proceso de cambio en las universidades
y ofrecer una respuesta ms flexible y liberal a los grupos de
clase media en la distribucin de los cargos pblicos.
Los radicales haban establecido vnculos con la clase media
dependiente, compuesta en su mayora de hijos de inmi-
grantes, pero no con los inmigrantes mismos, ya se tratase
de los pequeos industriales y comerciantes o de los obreros.
Esto era en parte un reflejo del hecho de que los viejos ra-
dicales del noventa compartan los prejuicios culturales de
la contra los inmigrantes y su agudo temor y desconfian-
za hacia los obreros. Ilustraba tambin la forma en que los
radicales haban conquistado adictos en el pueblo. Entre los
grupos industriales y comerciales haba escasos signos de la
creciente presin econmica y social que haba politizado a
los profesionales. La pauta general del perodo posterior a
1900 sugera que los grupos de clase media estaban relativa-
mente contentos con el papel secundario que les haba tocado
, en suerte en la vida empresarial. Los problemas se plantea-
ban con los grupos de ms alto status, y fue sobre estos que
se lanzaron los radicales principalmente. Digamos, por lti-
mo, que la posibilidad de establecer lazos efectivos con los
. inmigrantes tambin estaba desalentada por la Ley Senz.
Pea, que haba excluido a estos del derecho al sufragio, de-
' jndolos por consiguiente fuera del sistema poltico.
En lneas generales, las relaciones entre los radicales y los
inmigrantes fueron bastante buenas a causa de que gravita-
ban, de algn modo, en la situacin y en las lealtades pol-
ticas de los hijos de aquellos; pero, en ocasiones, cuando pen-
saban que ello poda beneficiarlos, los radicales no se abste-
nan de explotar los sentimientos xenfobos latentes de Ja
, sociedad nativa. En una proclama previa a la eleccin final
. de 1916, El Radical, principal rgano del partido en la ciu-
dad de Buenos Aires a la sazn, defina en parte al radicalis-
mo como ... la lucha del Pueblo Argentino contra el ex-
tranjero ingrato, . desagradecido con esta tierra que lo aco-
. gi.
1

5
Poco un integrante del Centro de Alma-
ceneros de Buenos Aires, formado predominantemente por
inmigrantes, declar:
... creernos que [para el Partido Radi<;al] ser de "buen
gobierno" no mostrarse [corno un] partido antiextranjero.
Nos llaman ingratos y adventicios, empleando un lenguaje
:77
tal como si ellos fueran los de casa, los aborgenes, cuand
son solamente hijos de otros que llegaron primero que n
SOtrOS .
1

6
Finalmente, el radicalismo surgi como el principal movi
miento poltico del pas en un momento en que la econom
primario-exportadora ya haba alcanzado la madurez. Los la
zos institucionales y polticos entre el capital extranjero y l:
lite se haban establecido mientras los radicales se hallaban)
todava en la oposicin; carecan, por lo tanto, de un contac-'
to organizado con los representantes del capital extranjero(
pero no hay razones que permitan inferir automticamente(
que sus actitudes hacia este deban diferir de las de la oligar"'c
qua. Los radicales no eran nacionalistas en lo econmico;i
aceptaban y reconocan la dependencia del pas de sus
xiones en ultramar para contar con mercados y fuentes de
inversin. En 1919 un radical prominente se refiri en estos ..
trminos, en el Congreso Nacional, a las relaciones comer-
ciales de la Argentina con Europa:
Si por alguna desgracia esas naciones sutrieran un pro- '
longado perodo de depresin [ ... ] cul sera el destino .
de la Argentina? [ ... ] Podramos acaso aspirar a ser ricos
mientras quienes compran nuestros productos permanecen en
la pobreza?.
1

7
Para los radicales, las cuestiones referentes al capital extran-
jero eran las mismas que a veces haban provocado friccio-
nes dentro de la oligarqua. Fuera de los beneficiarios direc-
tos de las distintas prerrogativas que otorgaba el capital ex-
tranjero (prstamos preferenciales y cargos en los consejos
directivos locales) , varios otros grupos de la lite sostenan
a veces que el precio que pagaban por sus servicios e inver"
siones era mayor que el debido. Un ejemplo de este tipo de
conflictos fue el surgido en 1915, cuando las empresas bri-
tnicas de ferrocarriles elevaron unilateralmente los fletes
para trasporte de animales y carga. Ms o menos por la mis-
ma poca hubo otros conflictos secundarios semejantes, el
principal de los cuales fue la cuestin de si las empresas fe-
rroviarias deban abonar las tasas municipales de alumbra-
do, barrido y limpieza, de acuerdo con lo establecido por
la Ley Mitre de 1907, que rega la administracin de los
ferrocarriles.
108
Los radicales tuvieron un papel destacado en la campaa sub-
7&
. uiente contra las empresas y lo justificaro:r; co-
0 una variante dentro de su ataque .mas general a la oligar-
' a. No es que el capital extranjerc;i fuera en s ,mismo
.:argumentaban-, sino que la oligarqua. habia penrutido
e se estableciera un sistema corrupto de mtereses creados,
cual conspiraba contra los grupos nacionales. La cita que
roducimos a continuacin, aunque corresponde a una_ fe-
a algo posterior, ofrece un buen resumen de la actitud
redominante:
!':kos directivos [de las empresas ferroviarias britnicas]
(\iempre han tenido en estima la moral de los
;.fernos sudamericanos, mchnandose a ver en todos sus
'hn mero despliegue de apariencias _que. ocultan la realidad.
Recordemos que cuando se estaba. la. le-
:gislacin que regula los ferrocarriles, los. i?gleses
:inanif estaron en las columnas de los penodicos londmenses
'que los polticos argentinos exigan. un _pre.do excesivo por
.su apoyo [ ... ] . Es que la mfluen.cia preponderante
ejercida por los ferrocarriles en la Argentma fue pagada en
cheques, pero si tal cosa ocurri, ello pertenece
:al pasado .
109
Pese a esto, antes de 1916 los ingleses no consideraban que
los radicales pudiesen constituir. una ,fr?ntal a sus
intereses. A fines de 1915 un diplomatico britamco, a todas
. luces ms intrigado y desconcertado por lo que era el ra-
dicalismo y por la personalidad enigmtica de su lder. que
por cualquier otra describa. de esta manera la creciente
influencia y popularidad del partido:
Hiplito lrigoyen brill como un c?m;pirador que exhibi
indiscutible habilidad poltica combmada con una notable
pertinacia. En los ltimos veinte aos, sus lo, han
considerado casi como un profeta. Su personalidad esta en-
vuelta en un velo de misterio, pero casi todos concuerdan en
que sobresale netamente respecto de todos los adeptos
al credo radical. Su poder descansa en el fanatismo que. le
profesa la juventud 'del partido. [ ... ] Aparece en
lo menos posible; jams acept los muchos cargos de gobier-
. . 1 / f d 110
... no y otros puestos que e tueron o rec1 os.
. Esto sugiere que los ingleses adoptabl1!1, en general, las mis-
mas actitudes que tenan hacia los radicales los grupos de la
79
lite nacional. ?1 radicalilis.mo ert
no poroue pusiera en pe gro. e ?r il ltico es-
que sus caractersticas orgamzattvdas ly su est hasta
b do contraste con to o o que se
ta an en aEgul grado en que estas interpretaciones eran acber-
entonces. d "f 1
0
de octu re
tadas o errneas solo se puso . e mam ueg esidencia de
de 1916, momento en que Yngoyen ocupo la pr
la Nacin.
Sl
4. Actividad poltica de los obreros
en Buenos Aires, 1890-1916
Los inicios de la historia de la clase obrera en 1a Argentina
estn bien documentados por lo que respecta a los principa-
les acontecimientos en que participaron los trabajadores, pe-
ro hay muy poca informacin sistemtica sobre el desarrollo
. de las condiciones de vida de esta clase. Hay datos parciales
.. q superficiales en cuanto a salarios, situacin en las fbricas
, i\.vivienda,
111
pero tales datos nunca se elaboraron lo suf-
. e/ente como para permitir algo ms que simples generaliza-
! Ciones acerca de las cuestiones bsicas del nivel de vida de
obreros o la forma en que este evolucion en funcin de
como el ciclo econmico, la inmigracin, las inver-
sones extranjeras y el comercio de ultramar. El resumen ge-
hral de este perodo es que las condiciones de vida de la
obrera en Buenos Afres, sobre todo en materia de vi-
YJ,enda, dejaban mucho que .desear, si bien los salarios medios
comparables a los que se perciban en muchos lugares
Europa occidental y haba en 1a Argentina oportunidades
ilativamente mejores para la movilidad social. Pero hacia
'i:'.910, cuando desapareci la frontera contra el indio y la
comenz a escasear' las oportunidades que se ofrecan
f)os inmigrantes declinaron marcadamente. El o.tro factor
!)Jtportante que debe tenerse presente es el alto .mvel de as-
piraciones de los inmigrantes y la enorme importancia que
a la movilidad social, que, aunque exista, muchas
""'" ales permiten inferir que no bastaba para satisfacer tales
iraciones de manera cabal. Por ltimo, muchos inmigran-
ran ex campesinos, y su comportamiento en Buenos Aires
ede atribuirse en parte a las dificultades que encontraron
ra asimilarse a la cultura capitalista urbana. Sin embargo,
'nfasis en la movilidad y en la asimilacin no significa ne-
. que para muchos inmigrantes las condiciones de vida eran
qsas y en algunos casos miserables, existiendo ciertos gru.-
.. (en especial los provenientes de las regiones ms atrasa-
: de Europa oriental) que ganaban muy bajos salarios.
: . es nuestro propsito analizar con detalle en este captulo
5. El primer gobierno radical,
1916-1922
El curso general seguido por los acontec1m1entos polticos
posteriores a 1916 estuvo signado por la relacin entre los '
sucesivos gobiernos radicales y los grupos conservadores de
la lite a los que aquellos remplazaron. En un principio,
victoria electoral de los radicales en 1916 pareci reflejar
capacidad de repliegue y autoconservacin de la clase
nante tradicional. Aunque fracas el objetivo primitivo de .
crear un partido conservador mayoritario acorde con los li;
neamientos fijados por Pellegrini y Senz Pea, y el control
directo del gobierno pas a nuevas manos, no haba motivos
para creer que el poder real de la lite hubiera
o disminuido en grado significativo. El ejrcito y la marina.
tenan los mismos comandantes que antes de 1916; los prin;
cipales grupos de presin, como la Sociedad Rural, seguan
intactos, y miembros poderosos de la lite conservaban arl
posiciones estrechamente vinculadas a las empresas forneas,
El gobierno radical en 1916
En muchos aspectos, se dira que la oligarqua implemente
haba cambiado de ropaje. En el primer gabinete de Yrigo-
yen, cinco de los ocho ministros eran ganaderos de la provin ..
ca de Buenos Aires o estaban ntimamente conectados con el
sector exportador. El ministro de Hacienda era Domingo ;E;, .
Salaberry, quien se dedicaba a las exportaciones y a los asun
1
.
tos bancarios e inmobiliarios.11
3
El ministro de Agricultura '
designado posteriormente ministro de Relaciones Exteriores,
Honorio Pueyrredn, era un gran terrateniente patricio de
la provincia de Buenos Aires. El ministro de Marina, Fede-
rico Alvarez de Toledo, posea tambin grandes exteQsiones .
en Buenos Aires y Mendoza. El de Obras Pblicas, Pablo ..
Torello, era un destacado hacendado, e iguales antecedentes
tena Carlos Bec, el primer ministro de Relaciones Exterio-
108
. .res, quien, al igual que, Pueyrred?-, haba
,:Poco tiempo atrs a opositores al radical era
:el protegido poltico de Estanislao Zeballos, mtru?tro ?e
. Relaciones Exteriores de Roca en su segunda presidencia,
en tanto que Pueyrredn haba integrado el partido d,e Mi-
. tre la Unin Cvica hasta despus de 1912). De ongenes
humildes eran tres ministros restantes: Ra;nn
mez (Interior), Elpidio Gonzlez (Guerra) y Jase P. Sah-
;nas (Educacin), todos los cuales deban .el a su con-
,.trol del aparato part}dario en claves


. : .tiago del Estero, Cordoba y Ju.uy,
_vicepresidente, Pelagio Luna, qmen muno en tambien
U;f,ue nombrado gracias a las conexiones que tema en la pro-
. :vincia . de Salta. . , .
:En tales circunstancias los grupos mfluyentes de la elite,
. , que finalmente se resignado al de &obierno,
se vieron alentados a pensar que no habian necho smo dele-
gar en la nueva adminiStracin el po?er directo que antes
tenan. Los radicales parecan estar gmados, en muchos sen-
tidos, por los mismos objetivos generales '!ue , ello? .Y. ser
merecedores de continuar el proceso que habia sido iruciado
por Senz Pea.
El radicalismo an mantena sus rasgos ms conservadores.
;Por ejemplo, gran parte de los nuevos gobernantes, y en
. ticular el propio Yrigoyen, eran ms marcadamente clenca-
. .ies que la mayora de sus predecesores, muchos de. los
. :haban sido francmasones. En 1918, La Van guardia declaro:
Nunca como en este momento ha sido mayor la influer:cia
de la Iglesia. [ ... ] El . gobierno [es] r.eahz.ar
.una poltica inspirada en los prmc1pios de la cris-
tiana: de paternal prot7ccin los siempre que
. estos permanezcan sumisos y resignados.

1
Por lo dems, Yrigoyen no se h.aba del gobierr:o
. : por la fuerza: si ocupaba la primera magistratura, lo debia
>'a la cortesa de Senz Pea y de su sucesor, De la. Plaza, tanto
'.:.
0
ms que a su propio empeo. En 1916 los .radicales apenas
.i;i obtuvieron algo ms que el de de la f;-
/ :pblica. En casi todas las segu1an siendo oposi-
.'; cin, y tambin estaban en en el Cong;eso: en la
'' \Cmara de Diputados no cons1gu1eron la mayona las
'.elecciones de 1918, mientras que en el Senado, cuyos miem-
.'.J,ros duraban nueve aos en el cargo y eran normalmente
109
elegidos por las legislaturas provinciale.s, los conse:va?ores
1a retuvieron hasta 1922 y aun despues. Por cons1gu1ente,
amn de las otras prerrogativas de que todava gozaban, los
conserv:;idores seguan manteniendo su predominio en ma-
teria legislativa.
En 1916 la posicin de Yrigoyen era, pues, bastante.
y sus medidas de gobierno estaban fuertemente condiciona-
das por su relacin con la lite. Tena como mandato lograr
dos objetivos generales: en primer lugar, deba apuntalar
los intereses econmicos de los grupos terratenientes; en se-
gundo lugar deba establecer una nueva relacin con los sec-
tores que haban sido la mayor fuente de inestabi-
lidad poltica desde comienzos de siglo. La razn
de que los conservadores hubieran fracasado en orgamzar un
partido de masas era que haban sido incapaces de adaptar su
posicin como productores al imperativo de ofrecer algo con-
creto a los grupos urbanos. En apariencia, solo los radicales
eran capaces de superar esta dificultad: ellos se haban con-
vertido en un partido inorgnico, eludiendo trazar un pro-
grama concreto, envolviendo sus objetivos con un velo de re-
trica moralista y cubriendo sus compromisos reales con eflu-
vios de un paternalismo engaosamente generoso. A esto se :
haba aadido la insinuacin continua de que los grupos de
clase media tendran en su gobierno un acceso ms amplio
a los cargos oficiales.
Este principio, que llevaba a los radicales a mediar entre ls;
intereses de la lite v los de las capas medias urbanas, fue el
que confiri su carcter a la lucha poltica luego de 1916.
No es que el nuevo gobierno se lanzara deliberadam:nte a :
atacar los intereses econmicos de la lite en forma directa:,
como sus predecesores, el gobierno radical evalu sus pro'-'}
pos xitos en trminos de su para y
solidar ms bien que para modificar, la econom1a pnmano;
Es difcil sealar algn cambio en lf
trama profunda de la sociedad argentina cuando Y ngoyetl
dej6 el gobierno en 1922: el sector exportador segua d.;
minando la economa del pas, los sistemas financiero, tribtf"
: tario, aduanero y el rgimen de la tierra haban permanecid6
inclumes, y las conexiones con los ingleses continuaba.
siendo tan slidas como en el pasado. Las realizaciones neC
del gobierno radical fueron en verdad muy. pocas, y si . ,,;
hubo, o bien complementaron lo hecho anteriormente o bien.
fueron meras maniobras que fcilmente podan revertirse. '-''
La ineptitud de los rad.cales para comprometerse en
110
. poca Coi; ms sustanciales derivaba de que por ser
una de terratenientes y de grupos de da' d'
. vJ.culados a la industria, ellos mismos eran
mmie iatos de la primario-exportadora como . ro-\
. y consumidores: Apuntaban a fines redistriburivos ,
: mas. que estru.cturales, siendo su objetivo primordial demo- ,
' ?ratizar la s?ciedad de los estancieros racionalizando y ine-
{f rando 1 sistema de relaciones polticas y sociales que ha-
. ta o de Lo mximo que se atrevieron a hacer fue
, cambios .secundarios en la pauta de distribucin
... e mgreso y i:ueva relacin entre el Estado y los sec-
. !tares. m,banos,. fmalidades que se desprenden claramente de
.. as s1gu1entes declaraciones del ao 1920:
[La, social del pas] no se alcanzar mientras
)os gooiernos 1:. se compenetren de su esencial deber de pro-
.pulsd lls med10s para. que la justicia discierna sus beneficios
. to os os rangos social es. [ . . . ] La democracia no consiste )
rolo garanta de la libertad poltica: entraa a la vez
&
. posi ?e todos para poder alcanzar un mnimum de
;;.1enestar s1qmera.11a
En asiduo y directo con el pueblo, con las activi-
ades ostt1vas de la nacin, el presidente Yrigoyen dem-
d e verddad, logra lo que nunca pudieron los
res1 entes e clase; la confianza y el amor de los c; .. d
..anos.111 ""
stbl doble el bienestar y el contacto con el
e O esta. que los radcales apuntaban a lo-
una mteg:ac1on poltica y una situacin de armona de
s, la socioeconmica existente
1
1 '
o pdromov1endo la partic1pacion poltica institucionalizada j
e los marcos ?e la clase gobernante tradicional. Estos
}et1vos al gobierno con dos grupos claves:
media dependientes, que ya antes
,,1916 se convertido en un elemento importante den-
del y la clase obrera urbana. Los contactos
tu':. el gobierno co.r; estos grupos modelaron su relacin
n la elite 1'. con el capital extranjero. La cudruple relacin
.1
u7 esto dio .lugar en definitiva pas a ocupar el proscenio
tico argentmo hasta 1930.
. central deriv de la tendencia del gobierno ra-
. a a almearse en demasa con los grupos urbanos; cuando
1
,
gunda presidencia, a fines de la dcada del veinte, los mi-
nistros se quejaran de que los haca esperar das enteros
para recibirlos, mientras se ocupaba de una cohorte de j-
venes yiudas que venan a reclamar pensiones del gobierno.
Era rarsimo encontrar una fotografa suya anterior a 1916.
En ocasin de la muerte de su hermano en abril de ese ao,
la prensa pudo tomarle algunas fotos que revelaban incon-
fundiblemente su gran estatura, aunque el rostro estaba de
propsito casi totalmente cubierto por el sombrero; se dice
que se opona a que se le tomaran fotografas a causa de sus
principios kraussianos, que vedaban reproducir su. alma,
pero lo ms probable es que se tratara de una pequea tra-
ma urdida para explotar la curiosidad del pueblo. Cuando
la importancia electoral de los medios masivos de ..
comunicacin, estas pequeas peculiaridades prontamente :
desaparecieron: en 1919 su retrato apareci en carteles
gados de uno a otro extremo del pas. Un militante sindical
de esa poca recordaba que durante un viaje que haba reali-
zado a las plantaciones de yerba mate, en el norte de las pro-
vincias de Chaco y Misiones, con el fin de afiliar gente, sus
esfuerzos tuvieron escaso xito debido a que los trabajadores
indgenas afirmaron que su corazn estaba nicamente con
el Padre de los Pobres, Hiplito Yrigoyen, cuya efigie
conservaban como un tesoro en medallones de quincalla que
les haban regalado los agentes radicales.
182
Algunas ancdotas y habladuras populares servirn para
ilustrar mejor el misterio y la adulacin que rodeaban a Yri-
goyen. El siguiente relato, proveniente de la provincia de
Mendoza, fue puesto en circulacin por un opositor en 1919;
se refiere a la relacin del Presidente con el lder radical de
esa provincia, Jos Nstor Lencinas. Parecera que solan
propalarse versiones como esta, que fomentaban en zonas
de poblacin semihispnica, como Mendoza, la visin de su
lder nacional y de su caprichosa poltica en estos trminos.
anrquicamente apocalpticos:
Hace ms o menos tres aos, cuando se iniciaba una
dencia con el seor Irigoyen, el doctor Jos Nstpr Lencinasr
actual gobernador de Mendoza, cuya amistad fraternal con el
presidente de la Repblica es bien conocida y apreciada po
todo el pas, ante mis protestas contra el mal gobernante m
hizo una revelacin; me dijo textualmente: "Yo tambi ..
protestaba contra,Irigoyen, pero hace cuatro noches, cuando
me estaba quedando dormido, me habl al odo la voz de un
114
. alma muy la de mi Santiago, y esa voz,
en. la forma eterea del magnetismo, me dijo: 'El presidente
no es Hiplito Irigoyen. Nuestro .naestro nuestro
a.migo, se encuentra actualmente ;n el par-
tido de Gualillm, cmdando una majada de ovejas. El 12 de
octubre termin su misin partidaria y patritica.
En ese mismo dia lleg de la India para reencarnarse en su
Joaqun Chrisnamurty, alias Alcione, un
. 28 anos, un verdadero pozo de ciencia, que en la
. U;iiversidad de Oxford, a los 14 aos de edad escribi en 8
un libro cientfico, en cuya ;edaccin cual-
quier otro hubie;a ,necesitado 3.000 aos; este Chrisnamurty
es Puede usted creerme", agreg el doctor
cualquier cosa que haga desde la presidencia ser
para felicidad de todos nosotr?s; El podr destruir al pas,
pero lo reconstrmra meior. Es posible que las
actuales no .le comprendan, pero cuando dentro
de, anos la ,humamdad estudie historia argentina, ten-
dra nocion verdadera de este milagroso mandatario".183
; Estas eran poco frecuentes, pero hasta en
Buenos Alres aparecan con cierta asiduidad en las reunio-
nes pblicas, f.anticos que gritaban <<'Yri-
goye es un d10s!. Esta apelacin puramente tal
vez. cumpli algn papel en la movilizacin de apoyo a los
radicales en las zonas ms atrasadas del pas pero en las ciu-
. dades el proselitis!11o se basaba por lo gen;ral en cosas ms
concr.e,tas y materiales, como lo indica el siguiente ejemplo,
tambien dado a conocer por una persona hostil a los radicales
(aunque no debe tomrselo al pie de la letra) :
. E!a el seor Irigoyen un asiduo concurrente a la casa de
banas de la calle Suipacha El Palacio Arabe. [ ... ] Todo
personal de la casa tena una especie de adora-
por ese cliente, que lo trataba con gran amabilidad fi-
y cortesa, no nunca de interesarse por 'sus
sus cosas y necesidades. Es unnime la opinin, entre
alguna ;rez con l, de que saba usar de su
?on de simpatia en las conversaciones, as como de la
a la que pocos escapaban. .
}>Cuando fu.e la primera vez, dej de concurrir,
por la atencin de sus tareas. [ ... ]
arios de sus amigos continuaban concurriendo en su calidad
e clientes del establecimiento. Entre ellos se contaba el se-
@4JJLJ$.ii;;
ll . poner en peligro la relacin de la lite- con
ir cap;tal y 'los mercados de ultramar, desencader
ommosas expresiones de conflicto poltico. Las dos crisis f e
q?e sufri el gobierno radical, en 1919 y 19f
se;: vl?culan ,un proceso de esta ndole. Al pr
pio tiempo, dicha mclinacion de los radicales hacia los sedt
res urb,:tnos motiv la supervivencia del conservadorismo'
estos anos Y fue la causa de que el intento de la lite
d.elegar en aquellos la supervisin de sus intereses termina'
finalmente en el fracaso. ri.
Las tcnicas del liderazgo popular
;A
sin un aspecto en el cual el advenimiento .,Ji
marc un cambio revolucionario en el estilo
argentino. La atmsfera cerrada y formal de la oli;
garqma fue muy pronto barrida por una oleada de
popular. Cuar:do prest su juramento, el
r
que lo fue tirado a lo largo de las calles por adictos
suyos proveruentes de los comits de la capital.178 Por su
: empleo
1
de mtodos. no:redosos de conduccin y su dominio
una masa co:i ra1:1Jficaciones en todo el pas:
Yngoyen se hallo en una s1tuac10n muy diferente que sus
antecesores. Ya con Roca, Jurez Celman y Figueroa
-y .en el pasado con Rosas- se haba esbozado una ten-'
I
!) a la personalizacin de las cuestiones polticas pe. ro ..
el estilo de Y confiri a este elemento una
. Se conv:1rt10 en convencionalismo aceptado que
radicales todas , sus declaraciones y acciones con
extensos panegmcos hder. Asimismo, los ataques ms.
mordaces de . la oposicion estaban reservados al . presidente\
En Aires haba un peridico, La Maana
partir de 1919 como La Fronda) que se dedicaba exclusiva{
mente a comentar los errores y defectos de El Peludo ccV
mo todo el mundo llamaba ya a Yrigoyen: ' ::
El Irigoyen

es un simple boss, hbil y sagaz en
del comit. Orador, escritor y pensador! [No es'
n:,as que] .leyenda de que despus de 3Q
?nos de .misterio estalla en gobierno como exponente d
ignorancia, de regresin y de caudillaje.180
112
mismo tiempo, la personalidad de Y rigoyen siempre cau-
gran fascinacin. A pesar del desagrado que les producan
mtodos y de la envidia que tenan a su sagacidad pol-
_, muchos opositores dejaban traslucir una actitud que no
\de mera incredulidad por la manera en que el nuevo pre-
_,t)nte se defenda y manejaba. Un lder de 1a oposicin
. servadora, Rodolfo Moreno, declar en 1918:
.n hombre que no poda salir al debate pblico como con-
cuencia de su incapacidad y que necesitaba, para acrecentar
prestigio, rodearse de misterio y esconderse rehuyendo el
He ah que la fantasa popular hizo un estadista de
ien jams pronunciara un discurso, escribiera un libro,
,P:azara un programa, tuviera un ttulo universitario, hiciera
.Yida social [ ... ] poseyera, en fin, alguna de las cualidades
qiie destacan en la vida democrtica, que es de discusin y de
Jfre examen.
181

Yrigoyen era, en verdad, un elemento extrao y novedoso en
la poltica argentina. Aun despus de ocupar la primera ma-
gistratura se neg a pronunciar discursos pblicos; durante
fo mandato se abandon la costumbre de que el president
He la Repblica dirigiera personalmente su mensaje al Con-
greso al iniciarse el perodo de sesiones legislativas, para gran
disgusto de los elementos formalistas de la oposicin conser-
Y.adora. En lugar de ello, Yrigoyen redactaba un prembulo
al mensaje, lleno de divagaciones en su mayora ininteligibles
para los polticos corrientes (esto era a menudo intencional),
y que el vicepresidente o algn otro delegado suyo leera an-
. te el Congreso. Pareca dedicar la mayor parte de su tiempo
a confabulaciones con sus colaboradores del partido, las cua-
' les no tenan lugar en el palacio de gobierno (la Casa Ro-
:: 'sada) sino en su vieja y modesta casa cerca de Plaza Cons-
fucin. Sus presentaciones en pblico seguan siendo muy
limitadas; casi las nicas oportunidades en que se poda ver-
lo era cuando concurra al funeral de algn personaje parti-
dario en apariencia secundario. Los partidos opositores lla-
maban a esto su necrofilia, aunque puede explicarselo por el
alto valor que asignaba Yrigoyen a la lealtad para con sus
, amistades polticas y por el nfasis que pona en las relacio-
,_. nes personales en su conduccin del partido.
: Tambin era muy conocida su intensa vida sexual. Aunque
nunca contrajo matrimonio, dej por lo menos una 'docena
. de hijos, que tuvo con sucesivas seoras. Durante su se-
or Crovetto, que fue gobernador de la provincia de Buen
Aires y presidente del Banco Hipotecario Nacional. ;
Trabajaba como pedicuro en la casa un hombre joven ape
llidado Guarino, quien no era el menos expresivo en sus roa;
nifestaciones de adhesin al personaje. En circunstancias eni
que atenda al Sr. Crovetto, se lament de su inasisten
1
)
cia. . . "Y precisamente ahora que lo necesito", agreg,
con seguridad me hubiera atendido en el pedido que desea
hacerle". "Si es algo que yo pueda trasmitirle ... ", se ofreciq[
cortsmente el cliente. Guarino, animado con eso, se atrevi\
a explayarse. Una hermana suya se haba recibido de
tra normal, y haca meses que ambulaba intilmente en
gestiones para conseguir una suplencia que le diera ttulos;
para poder despus aspirar a un cargo de estabilidad. . . l.
Dos das despus de esto, lleg con apuro a la casa de baos
el influyente personaje y dirigindose a Guarino le dijo: "S'
quese inmediatamente el delantal, pngase el saco y el som-;
brero y vngase conmigo" ... Un instante despus, Guarinof
que no saba lo que pasaba, iba repantigado en el asiento del
lujoso automvil ocupando la diestra .de su protector, rumbo
a la Casa de Gobierno. '
Llegados a ella, se dirigieron a la presidencia, y entraron.
por una puerta especial sin tener que pasar por la "amansa'';
dora", bullente en ese momento, como siempre, de postulan1
tes, funcionarios y legisladores que a veces tenan que esperar
meses para ser recibidos. El presidente los aguardaba y al
verlos entrar se dirigi rpidamente hacia Guarino y estre"
chndolo en un abrazo, le daba palmaditas al mismo tiempo
que ]e deca, "Mi querido amigo, no sabe cunto gusto me
da verlo por ac .. Y sobre todo sabiendo por lo que me h
dicho Crovetto que me necesita y que puedo atenderlo en,
el pedido que viene a formularme". ,;
Mientras tanto el otro. embargado por la emocin que le.
causaba tal recibimiento nada menos que del excelentsim;
seor presidente de la Repblica, lloraba como una Magda,
y no atinaba a pronunciar palabra alguna. Cuando logr..
calmarse algo y balbuciente an, pudo dar detalles de lo qu{
quera. Al llamado del primer magistrado acudi un secreta';.
ro de Educacin. Fue sacado este .de la "amansadora" en la.
que haba recibido la indicacin de permanecer hasta que se ;
le necesitara. Una vez en presencia de su jefe, este le present:
a su "gran amigo Guarino" en trminos encomisticos, ala:
bando su fidelidad y sus condiciones. En seguida le orden;
"Vuelva a su despacho y acompese con este sem, a quien
116
le, entregar el nombramiento de directora de la escuela
N'!. . . para su seorita hermana, fulana de tal".
>>.'La cabeza le daba vueltas al protagonista. Se crea soando
'pn un cuento de Las mil y una noches. Y ms cuando al
despedirlo, su poderoso amigo agreg: con Cro-
;vetto una lista de parientes que necesitan empleo, y los datos
'gue les correspondan".
No fue lerdo el susodicho en el envo que se le haba en-
ggmendado, y desde entonces l y su beneficiada parentela,
!pdividual y colectivamente, aumentaron el nmero de los
f!Ue, como deca antes, gustosos se haran matar en defensa
qe su dolo.
184
nuevo estilo de poltica popular acompaado de
na participacin mucho mayor de los grupos urbanos, que
a,ntes haban sido relegados a un papel indirecto o slo oca-
. sional. Los radicales vean en ello el sntoma de un nuevo
'espritu democrtico; la oposicin, en cambio, incluidos los
socialistas, solan describirlo como el gobierno de la plebe,
..y aludan a los adeptos de los comits radicales como la
.: chusma, afirmando que sus rasgos distintivos eran una ve-
nalidad totalmente fuera de lo comn y .un insaciable afn
de corrupcin.
Sea como fuere. la presencia de estos grupos contribuy a
acelerar la lenta trasformacin que vena producindose en
ios partidos polticos desde la dcada del noventa. En todos
los planos de la poltica, introdujo nuevas pautas y estilos de
eontacto entre los polticos y el electorado. Si se exceptan
algunas zonas remotas del interior del pas, que vivan en
una economa de subsistencia, en todo el resto la actividad
dectoral dej de ser cuestin de simple soborno y evolucio-
hasta cep.vertirse en un problema de organizacin. de roa- (
sas; una revolucin paralela tuvo lugar en el arte de la pro-
.. Jaganda poltica, y surgi un nuevo estilo de periodismo po-
, puiat. Por ltimo, como reflejo de la gama mucho ms am-
1plia de demandas articuladas dentro del sistema poltico, el
<proceso de toma de decisiones y la amplitud de las activida-
cdes oficiales comenzaron a adquirir nuevas y ms complejas
dimensiones.
El radicalismo sigui siendo un conglomerado hbrido; las
'disparidades regionales y de clase que llevaba en su seno y
'que no haba logrado eliminar le impidieron. cobrar la forma
/R<ergriica a que haban aspirado los reformadores de .1912.
. En muchos aspectos continu siendo el heredero de los par-
' tidos personalistas del pasado y de ,
1 las caractersticas . autoritarias de los gobiernos oligarqwcos;
1 El medio heterogneo en que le to.c ac?ar y las deman- ,
das conflictivas a que estaba sometido deaban una perdu- .
rabie impresin de improvisacin y confusin. En ?!1
de los principales peridicos conservadores de oposic1on,
La Nacin, declaraba:
El Partido Radical carece de representaciones concretas en ;
materia de gobierno; no podra definir sus. o?jetivos en un
plan de accin preciso e integrado en sus aspectos;
sus ideales constituyen una nebulosa, sus aspiraciones se ,
velan segn la vaguedad de virtudes ilimitadas. Su fori;na- .
cin,. por fin, es un impulso torrentoso de recuerdos _oposito- '
res y empeos revolucionarios, esencialmente negauyos
su propio enunciado. La nica cosa di-.
mensianes [ ... ] es la persona de su Jefe, el senor Ir1goyen,
, d f . d t 185 .
exclusivo punto e re erencta pasa o y presen e.
La economa argentina durante
la Primera Guerra Mundial
Antes de comenzar a analizar con ms detalle la relacin
gobierno con los urbanos, e,s i:nportante ?asar
revista a los acontec1m1entos econom1cos de la epoca de ll!
guerra y de la posguerra . ,
Cuando Yrigoyen subi a la en el
ha viviendo las agonas de una sena depres1on econom1
iniciada en 1913 con la de las inversion
su vt;_z, a la s_.'i;1;1s ma


}-
'

Ese mismo -ao la cosec!IBJ!.acaso sm1
deICmetcio exterior. El !'!Stallido d_e la g1;1er;
\ e agosto-der9T4 profdz6 la las mvers_1on_
' extranjeras cesaron por completo, bao el valor de las uerr
y se produjo una seria escasez de capacidad de embarque.
balanza de pagos solo pudo mantenerse e9-uilibrada merce
una cuantiosa reduccin de las importac10nes. Esta falta:
bienes importados persisti durante toda la conflagracin
el pi;:rodo de posguerra, en tanto y en cuanto Gran Breta.
y otros pases europeos dedicaban sus recursos a la produ,
118
cin blica. Solo despus de
.. ds;
Demaera qe;'n'"d::Oplanci.ecomico, Ja poca de Ja guerra
y la posguerra se dividi en dos etapas principales: la prime-
ra, qi;e se extiende de 112,13 a 1917, fue un erodo .s!t..dt-:._
Pft,SlOll; __ <:DJte ... ..
S10n de posguerra en perodo de
fiidamentalmente en la crec1entectemanda externa de ex-
portaciones argentinas. En
r'atle desempleo, el cual afect sobre todo a la clase obrera
. urbana en las esferas vinculadas al sector exportador. E.&19.
se

19J_, __
. mas e . ex lf!.m.!grantes.
-EI efecto princip;i'l'de l'.1. ms marcado en _segyp-
. JfJ-fiQiCE'uiei de
mc1 10 tanto en los artculos importados como en los na-
cionales. A medida que la guerra elevaba velozmente los cos-
tos de produccin en Europa y se produca un sbito incre-
de I?s fletes .internacionales, se elev tambin el pre-
1c10 de las 1mportac10nes; en 1918 el volumen de importa-
ciones haba disminuido a la mitad del que se alcanz en
1910, en tanto que los precios se incrementaron un 300 %
en ese lapso.
187
Los precios de los bienes internos se vieron
;afectados por los de las materias primas importadas; entre
)os artculos primarios importados el que ms sufri este
aumento fue el carbn. En 1913 se importaron ms de 4 mi-
llones de toneladas, cifra que se haba reducido en 1916 a
poco ms de 700.000 toneladas. Luego de 1917 se r
.. ron nuevas presiones inflacionarias a causa del aumento .de '
__ - ;- -Ja
oferta ]2ermaneda relativamente ie1si:ka clfrha
.. 1s .

subido a
sintetiza esta evolucin empleando nme-
ndices y tomando como base el ao 1914. Se puede
,eciar el aumento de las exportaciones luego de 1914 (sal-
en 1917, cuando fracas la cosecha) y la paralela dismi-
'dn de las importaciones, hasta el auge de posguerra en
20. Tambin se pone de manifiesto la forma en que se
e'.varon los precios, sobre todo los de los bienes importados:
:par que el volumen de importaciones se redujo, su valor
. tal aument considerablemente.
-r-<F
; La uno. 9e los factores preponderantes entre 1
;: , que rigieron la relac10n entre la lite terrateniente y los se
tores dura?te el primer gobierno radical. Su efec'
, fue red1stribmr el mgreso de ios sectores urbanos hacia l
grupos rurales Y exportadores. Mientras que los terratenie
/ tes y l?s exportadores beneficiaban con la inflacin a ca
: sa de los mayores prec10s que perciban por sus pr;duct
. entre 1914 y 1918 el costo de vida urbano aument alred
, dor ?e un 65 % : el costo de los alimentos aument en pr'
med10 un 40 % ',e! de los alquileres' un 15 % ' y el de dl'
tos rubro.s espec1ficos de consumo (como las confecciones
qu.e eran importadas o cuya produccin dependa de materi
, pnmas europeas) casi un 300 %.1s9
Cuadro 2. Indices del comercio exterior, 1914-1922.
Volumen Volumen
de las de las
exportaciones importaciones
Valor de las
exportaciones
1914 100
1915 lOO 100 100
1916 127 84 116 114
1917 112 81 129 142
1918 79 70 171 176
1919 113 62 174 256
1920 135 86 190 244
133 111 200 276
1921 116
1922 l03 138 228
153 112 109 188
Fuente: Basado en Guido Di Tella M
1
z ..
del desarrollo econmico argentino,
La estrategia poltica del gobierno
En 1916 los efectos de. la n sobre los consumidores .. .
df llevaror;. al gobierno radical a una posicin bastante
1c1 . propos1to era poner fin a las tensiones polticas
entrf lj elite Y los sectores urbanos y consolidar su posicin.
e?, e ec!orado, en un momento en que, a causa de la infla.:
c10n, os de ambos, grupos eran agudamente
gentes. El gobierno no podia evitar que los terratenientes
1 sacaran provecho del por la guerra en lo ta.. .
. cante a los prlmar1os. Por otro lado, si no inten-
taba al menos mitigar los efectos de la inflacin, corra ef
120
go de perder los vnculos que haba establecido con los
. os urbanos, lo cual dejara la va libre a competidores,
.. o el PS, ms expresamente ligados a dichos grupos. Era
nester, pues, encontrar algn modo de apaciguar a los gru
i,i.irbanos sin enajenarse a la vez las simpatas de la lite.
. >
'1 '
:'lo atinente a los grupos urbanos, se descubri que la \
ca forma factible de lograrlo era aumentar la cantidad de :,
gos burocrticos y profesionales. La readopcin de los '
canismos tradicionales de patronazgo poltico y sus con-
uencias de largo plazo sobre las pautas del gasto pblico
saron a ser, a la postre, el rasgo primordial de las relacio- ,
entre la clase media urbana y la lite conservadora, as\
mo la condicin bsica para que los radicales pudieran con-
var el apoyo de la clase media. Por supuesto, el uso de ta-
. expedientes no significa que todos los votantes nativos
e. clase media obtuvieran un cargo pblico; los cargos eran
tilizados fundamentalmente para establecer o mantener el
xo entre el gobierno y los comits del partido, y, a su vez,
ltimos operaban como principal dispositivo para la
!:inovilizacin del electorado, recurriendo a menudo a tcnicas
.'ms convencionales.
190
in embargo, este sistema de patronazgo no surgi de la no-
'.the a la maana. El principal problema inmediato en 1916
!era que cualquier aumento del gasto pblico para expandir
.Ja burocracia hubiera exigido un aumento de los impuestos,
,y., como el sistema impositivo no haba sido modificado en
.Jo ms mnimo, dicho aumento repercutira en los propios
sectores urbanos. El grueso de las recaudaciones del Estado
:provenan de los aranceles aduaneros de los artculos impor-
.tados, y por lo tanto se cargaban al consumidor. La nica
:forma concebible de modificar esta situacin habra sido un
impuesto a la tierra; pero fijar dicho impuesto no era fcil :
!para el radicalismo: habra constituido un ataque directo a;
.ta lite terrateniente, y, aparte de otras consideraciones, ha-
1bra puesto en peligro su propia naturaleza de coalicin. Aho-
bien: tampoco resultaba muy fcil incrementar los arance-
t!es aduaneros siendo ya tan altos los precios de los bienes
importados.
191
)Antes de 1919, cuando las im'portaciones y las recaudaciones
. ,:flsc::ales comenzaron a mejorar, el gobierno se mostr poco
.dispuesto a incrementar el gasto pblico en un monto signifi-
: ;cativo, y hasta cierto punto poda justificarlo invocando al-
. igunos de los principios que haba defendido cuando estaba
en la oposicin. Con anterioridad a 1916 las radicales ha
. 121
ban .afirmado -aunque pocos les creyeron, y menos an '
las clases medias urbanas- que una vez en el poder acabaran
con el sistema de favoritismos oficiales, como parte del pro-
grama de regeneracin moral que haban emprendido. En
consecuencia, el sistema de patronazgo tard en desarrollar-
se. La mayora de las personas nombradas por administracio-
nes anteriores, al menos en el plano nacional, fueron deja-
das en sus puestos.
192
En lugar de ello, en sus dos primeros aos de gobierno los
radicales trataron de promover en eL Congreso una serie de
reformas moderadas tendientes sobre todo a favorecer a los.
arrendatarios rurales. Se propuso la creacin de un banco
agrario para contribuir a los planes de colonizaciJ:?, y se in-
tent fijar un impuesto temporario a las exportaciones agro-
pecuarias con el fin de llevar alivio a los granjeros que atra-
vesaban momentos de penuria, as como desarrollar un plan
de obras pblicas que permitiera hacer frente al problema de
la desornpacin urbana. Otro proyecto legislativo tenda a
la compra de barcos mercantes que pudieran reducir los cos-
tos de flete en las travesas trasatlnticas.
Estas medidas deben interpretarse como una tentativa
consolidar el control sobre los sectores rurales de la regin
pampeana y adquirirlo en las provincias de Buenos Aires,
Crdoba y Entre Ros. Este fue tambin, a todas luces, el
motivo por el cual la oposicin conservadora se neg a con-'
siderar dichas medidas. Uno de los rivales ms prominentes.
de Y rigoyen en aos venideros, Federico Pinedo, las
cribi en estos trminos: . '
Llegado Yrigoyen al gobierno como Mesas, cuando se
raban sus proyectos redentores se produjo, como fruto de;
una gestacin de veinte aos, el ms grotesco parto de 1
montes, concretado en la aparicin de cuatro proyectos [ ...
de un infantilismo risible. En uno de los mensajes se anu
Ciaba el proyecto de modificar el rgimen agrario del pa
por medio de la colonizacin agrcola-ganadera, bajo el co
:rol del Estado, que se declaraba necesaria para evitar 1
males que -segn se deca- haba producido la accin p
vada; pero en realidad el proyecto de ley remitido consist
en la simple autorizacin al Poder Ejecutivo para emplear
ridcula suma de 30 millones de pesos en prstamos a a
cultores para cosas tan distintas como comprar tierra pbli
o privada y la construcdn de casas-habitacin o adquisici .
de animales, todo como lo decidieran los funcionarios des
122
por el P?der sin que la ley estableciera si-
qu;era por de quien y en qu condiciones se haran los
prestamcs, de1ando todo al arbitrio del gobierno.193
P?sitores del Congreso rechazaron las modifica-
ciones 1IDp?s1t1vas debido a su temor de que el dinero que
le fuera qmtado se empleara con fines francamente partidis-
tas. que podan estar en lo cierto no es ser injustos
con. En 1916, los radicales se hallaban en una
pos1c10n en el Congres,o y en muchas de las provincias,
Y procuraoan encontrar algun medio de fortalecerla.
Otra de la? propuestas del gobierno consisti en pedir que
se. lo a. negociar con ciertos bancos neoyorquinos
un tendiente a consolidar la deuda pblica. Esto
vuelve su ort?doxia financiera en esa poca, su fal-
ta de para mcrementar el gasto pblico y su bs-
queda m1c1al de alguna alternativa frente a un sistema de
.. basado simplemente en tal aumento del gasto.
J..eyes similares a estas se haban intentado imponer en el
pasado. La ni;a. autntica de
P,?esto a 1os

en
. wnguno de estc;s proyectos prosper,
a las exportaciones agrcolas, que tuvo vi-
anos 1:11s tarde, durante el auge exportador.194 Este
fue fmalmente aprobado por el Congreso el 18 de
de 1918, luego de negociar con los aliados un impor-
tare acuerdo de compra de cereales a precios garantizados.
.E que el Parlamento aceptase el impuesto fue fruto
Ja en _cuanto a que el gravamen afee-
pma, o bien a los aliados, ? bien a los exportadores, pero no
productores. El menc10nado plan de impuesto a los r-
.11'tos fue_ sumamente moderado, y puede describrselo como
.hlP 1:1_.ed1da apenas. aparente para revertir los efectos de la
1nflac10n sobre la distribucin del ingreso. Para los ingresos
los obreros y de los integrantes de la clase media que se
entre los 2.500 y 10.000 pesos anuales se esta-
ec:o un impuesto del 0,75 % anual, tasa que suba pro-
es1vamente hasta llegar a! 7, % para los ingresos superio-
-a 15?.000 pes?s. Se estimo que mediante este tributo se
audanan 30 millones de pesos, suma que no habra re-
elto el problei;ia de los recursos fiscales, aunque de todos
dos esta medida super todo lo intentado por los conser-
dores.195
Desarrollo del sistema de patronazgo
Pese a los nada injustificados temores de los conservadores'
en cuanto a que cualquier cambio en el sistema tributario'
sera empleado por los radicales para subsidiar sus campaas
electorales, la imposibilidad de sancionar estas leyes ilustr
la ext.rema renuencia de la mayora conservadora en el
greso a respaldar con concesiones tangibles las reformas qu
haban hecho en 1912. En tales circunstancias de impase
ltico, en 1918 y 1919 se hizo notoria la apelacin del
no a tcnicas ms burdas de patronazgo. En este ltimo ao;
al retomar poco a poco las importaciones su ritmo anteriot
a la guerra, mejor tambin la recaudacin fiscal; por otra :
parte, como se ver despus, haba signos de que el apoyo
dado por la clase media al gobierno en la ciudad capital
menzaba a desmoronarse.
Entre 1919 y 1922 el uso de los cargos pblicos con fines
polticos se convirti en el nexo principal entre el gobiern
y la clase media. Y rigoyen puso los cargos oficiales a dispO:.
sicin de los caudillos de los comits locales del partid();
quienes los utilizaron como medio para establecer firmes ..
bezas de puente con el electorado nativo. En ese lapso l
posicin personal de Yrigoyen como jefe del gobierno y del;
partido pas a depender casi exclusivamente de su habilidad
para manejar el patronazgo estatal. El siguiente comentario
de La Vanguardia en 1922, que trasunta amargura pero es
exacto _en lo esencial, muestra la importancia que haba
quirido dicho sistema:
La inscripcin en los registros del partido viene a ser [ ... ]
una especie de pasaporte o salvoconducto para llegar a
quier puesto, sistema que, generalizado con el fin de dar ubi
cacin en las oficinas pblicas a las hordas famlicas de la'
"causa", ha convertido a todas las reparticiones nacionales y
municipales en otros tan tos asilos de - incapaces .
196

Los prinpipales beneficiarios eran los hijos de inmigranres
pertenecientes a la clase media dependiente de Buenos Ai;,
res y (en menor medida) de las dems ciudades
del litoral atlntico. Estos eran los ncleos primordiales
la organizacin en comits de la UCR, habindose,,sumado al
partido en nmero creciente luego de 1900. El sistema n'
beneficiaba, en cambio, a los inmigrantes -cuyos votos TI?"
124
deban ser ganados, puesto que carecan del derecho al su-
. !fragio--, ni a la clase obrera o a los empresarios,
iY que por distmtas causas ambos grupos estaban ms all
.. de los posibles atractivos de un cargo pblico. No debe sor-
prender, pues, que el PS se opusiera enrgicamente al siste-
ma, el cual ofreca muy poco a sus principales adeptos.
La consecuencia ms notoria del desarrollo del sistema de "
. fpatronazgo fue extendi los vnculos entre el propio Yri-
.. ,gayen y los caudillos de barrio de clase media. A medida
,que el sistema se fue afianzando, estos empezaron a figurar
.en los puestos ms altos de la burocracia y a competir para
.los cargos electivos con los lderes tradicionales del partdo.
. pues, que otro de los rasgos peculiares del gobierno
:ele Yngoyen fue la lucha por el control partidario entre los
.grupos de clase media y los grupos de la lite que haban apo-
yado al radicalismo desde la dcada del noventa. Esta divi-
sin ya se haba perfilado en las disputas en torno de la can-
didatura de Yrigoyen en 1916, y ms tarde, dado el carcter
policlasista del partido, lo carg de crecientes tensiones. La
,oposic;in a Yrigoyen del ala aristocrtica cristaliz en la for-
ro.a de un ataque a su personalismo y la exigencia de que \
!10 se al _con el el propsito de
. orens1va eri1renar el poder de Y rigoyen quebrando eJ ,
,vnculo directo que lo una con la clase media. A fines de '
)918, ese sector, quean era mayora en rganos.partidarios
.como el Comit Nacional y el Comit de la Capital Federal
,(rganos que cada vez tenan menos influencia) emiti un
importante manifiesto, que constituye una buen; sntesis de
.. objetivos que perseguan los disidentes y ejemplifica su
.4.ecepcin respecto de Y rigoyen:
.
opinin pblica no tiene ningn motivo para ver en
imestro partido otra cosa que lo que resulta ser hoy, a saber:
. fuerza sin ms programa que apoyar al gobierno. [ ... ]
.. }i>roclamamos, pues, la necesidad inmediata de provocar una
contra la falta d' carcter, el incondicionalismo, el
:.P.ersonalismo, la ausencia de ideas, el predominio de la me-
, .qiocridad y la servil tolerancia que amenazan causar la dis-
de la ms vigorosa y bien inspirada fuerza cvica
@ge ha actuado en nuestra historia poltica contempornea.
J,. .. ] El radicalismo debe seguir siendo una corporacin in-\
de ciudadanos resueltos a dirigir su actuacin ex-
.i.1,sivamente por sus propias deliberaciones y deterrn'inacio- :
Toda intromisin o influencia extraa, visible u oculta, ;
espedalmente si es de carcter personalista, es contradictoria
con la definicin de la democracia. La separacin entre el
partido militante y el gobierno debe ser absciluta. [ ... ] El
. partid.o debe definirse muy claramente frente a los ms ur-
gentes e importantes problemas polticos, econmicos y so-
dales. Al indicar la de un la
tentativa de dotar apartido Cle una frondosa y enciclopdica
coleccin de principios abstractos. [. .. ] El ideal radical, el
que ms interesa al electorado [ ... ] es asegurar una buena .
administracin pblica. Este ideal depende, en su realizacin,
de la calidad individual, competencia conocida, capacidad in- ,
telectual y decoro de los funcionarios o gobernantes. El radi-
calismo cumplir, pues, su misin al criticar o atacar a quie- :
nes no llenan esas condiciones. [ ... ] Es menester una justa
apreciacin de los valores individuales, que ponga la direc-
n del partido en manos de los ms calificados y autori-
zados.197
En 1918 y 1919 el partido estuvo a punto de dividirse por esl '.
ta cuestin; pero a pesar de las presiones del Grupo Azul',
como se dio en llamarlo, las tentativas de controlar o
tir la tendencia de Yrigoyen a comprometerse cada vez ms;
con la clase media v los caudillos de barrio fueron infructuo\.
sas. El grupo de la 'lite no consigui dominar el partido por-
que estaba fuera del acceso a las fuentes del patronazgo, y,
en consecuencia, a los medios para hacerse de una masa par'.
tidaria. La propia carrera poltica de sus miembros depend*
de Y rigoyen; en ltima instancia, estaban obligados a acep:
tar su liderazgo o a aislarse irremediablemente. Cuando ed
1919 el movimk:nto opositor termin en el fracaso, la rehi!
cin entre Yrigoyen, como fuente de patronazgo, y los co:.:
mits del partido, como fuente de apoyo electoral, pas a
ser el rasgo predominante. 1.
! Es preciso no subestimar, entoncesJ la importancia que tel.
'- 1 nan los SQ_mits.. Eran el nexo entre el gobierno y el electo'.
rado, y el ms vital de los factores que permitieron a
yen consolidar su popularidad. No era menor la importanc
de los presidentes de comit o caudillos de barrio, que a
ment .notablemente luego de 1916, cuando fueron nomb
dos representantes en el Concejo Municipal,
198
lo cual pu
en sus manos nuevas y decisivas fuentes de patronazgo. U
del partido no era nada raro
g1eran dos facciones bastante . que en cada barrio sur-
los comits significaba tant par;:1as.' y, como el control de
sicin social, se libraban en termmos de riqueza y de po-
de escrpulos No era . f ensas batallas con total ausencia
. In recuente que 1 b d
se pusieran bombas o se . os an os rivales
d tirotearan Asim
1
.
o Y la poltica local h. .1smo, e crimen
comitantes.199 eran asta cierto punto con-
En ciertos casos el caudiIIo de b .
pos de intereses urbanos 200 arr10 se conectaba con los gru-
del sistema de los la ms saliente
lazos personales con un vec' d de estrechos
en una de sus impugnad m an? en particular. En 1918
clar! refirindose a los La V. anguardia
elecciones municipales: s e os radicales para las
Se propician candidaturas d
. ladas a los barrios a 1 le personas estrechamente vincu-
1 d d os cua es pertenecen d
. ver a eras necesidades de los . y conoce oras de
, una garanta de ue d mismos, , de manera que
:;ontnbuirn con eficacia q esde su puesto en el concejo
al concejo en un cam o esto convierte]
. generales Y donde los in-
de vista por completo p d a poolacion se perderan
rivalidades e intereses '1 ar preferencia a una puja de
. . oca Istas y estrechos.201
?n 1922 Ja UCR, con los com , 1 1
s convirti en la mayor .es que componan,
en la Capital Federal sus afiliad on civt} .db1 pais; solamente
.La cuestin del control de los cos

1. de 50.000.202
durante toda la dcada s1gmo siendo funda-
. dommar la relacin entre la l O a la pas a
de la lite hasta
1930
. case media profesional y los
)oblemas regionales
'.J' conflicto de y rigoyen con 1 1
de los rasgos permanentes de la poltica portea de esos a
1
' fue la enorme rivalidad entre los distintos aspirantes a ca
dillos por lograr el control de los comits. En las eleccio
?n, asimismo, en trminos de t significa-
.der dentro del partido y del e, a regional del
grupos regionales. Luego 6 e gobi.erno con dis-
}ncias de Buenos Aires y Crd b E ' la y las pro-
---- -- - - - . ueron los baluartes de
27
Y rigoyen. La provincia de Buenos Aires era la que t
mayor e,Jectorado, y en ella se concentraban tambin los'
tares mas _Poderosos de la lite. Las dems provincias ocu
ban un triste segundo lugar en cuanto a las respuestas
obtenan ?el gobierno y a su influencia en el partido en
plano nacional.
Consecuentemente, si ya antes de 1916 se haban hecho .
tentes las tensiones interregionales, en particular con ;5
ta Y ,Entre Ros, despus de esa fecha se intensificto
Vanos lideres .de la faccin de la lite que surg
coi:io del personalismo en 1918 y 1919 hab
hgazon directa co.n esas dos provincias.2oa Con pd
nondad . 1919 el 7onfhcto se profundiz, a medida que
clase media dependiente portea cerraba el cerco en t
. del gasto pblico nacional, privilegio que gener antagb
.,, i:ios en algunos los g;upos de clase media de otras prov'
1 eras, ?onde tambien habia una cuantiosa poblacin urbana
l pendiente. :
Una. anloga priv? en la mayora de las provine:
no la regin pampeana: .,
tradic!<mal economica y poltica no men
1\ con ei, advenimiento al poder de los radicales. Sobre to
despues de 1919, se recurri con creciente asiduidad a;;
antigu_a prctica de la intervencin federal mediante la cu
el gobierno. central asuma el control de una provincia;'
p_ara _corre&ir los abusos locales de poder, pero con el prop";
de regmenes serviles, regidos pe):
que 7stuvieran en condiciones de asegurar -:ek,
trmnfo en las elecc10nes de senadores nacionales.
2

4
El efecto
a largo plazo de este sistema de control unitario indiree:td
por parte del. nacional fue la aceleracin del
so de centrahzacion del poder y la riqueza en la ciudad di
Buenos Aires, proceso que era consecuencia hasta cierto'
Pupto, de la ampliacin del derecho al sufragio' en 1912. Lat
; rerormas al gobierno a orientar su poltica hacia<
las mas P?pulosas. Pero el problema tena otras face.:, '
mas complejas. Reflejaba la dificultad de conciliar los
mtereses de u;.-ba;.ios con los de los expoi
tadore.s, Y P,o:iia de relieve la distribucin regional de la in-
fluencia palmea dentro de la lite terrateniente. 1,
Para contemplar la situacin de los consumidores
durante ese perodo inflacionario sin afectar a los- ganadero?
7erealeros Y procur que las zonas po1
hticamente mas debiles del mterior cargaran con el peso ..
128
rconcesiones hechas a los primeros. Entre muchos otros
' plos, pueden mencionarse las expropiaciones de azcar
.20, flagrante tentativa de establecer una discriminacin
.a los productores del interior y en favor de los consu-
. res urbanos, sin tomar medida .alguna contra los intere-
de la regin pampeana. Como respuesta a estos procedi-
I'.ltos y a las intervenciones federales que imponan reg-
.es clientelsticos corruptos, surgi antes de 1922, en
nas provincias (San Juan, Mendoza, Tucumn), una
te tradicin antiyrigoyenista. Otros conflictos regona-
de esta ndole cumpliran un papel decisivo en los acon-
imientos posteriores.
.. co fueron, pues, las expresiones principales del nexo cre-
<:l9te entre el gobierno radical y los grupos de clase media
panos: 1) la creacin de un sistema de patronazgo para el
.ntrol del partido; 2) el aumento del gasto pblico despus
e 1919; 3) la tendencia a perjudicar a los sectores urbanos
e no estaban en condiciones de beneficiarse con el creci-
iento de la burocracia; 4) los signos de tensin dentro del
de la lite que perteneca a la UCR, y 5) el incremento
.los tributos correspondientes a las provincias del interior
.n respecto a. los de la provincia de Buenos Aires.
Reforma Universitaria de 1918
1ia Reforma Universitaria de 1918 es el hecho que ms aso-
.. ciado ha quedado a los logros del gobierno radical en favor
la clase media.
205
Ms tarde dicha Reforma repercutira
en los movimientos universitarios de toda La-
,Jinoamrica; sus orgenes, empero, fueron los prosaicos con-
::tlictos que tuvieron lugar a comienzos de siglo entre la lite
_.criolla y los nuevos grupos de clase media en torno al acceso
las universidades, y, ms all de estas, a las profesiones
liberales urbanas. De manera que la Reforma Universitaria ,
estuvo ntimamente vinculada al fenmeno general de la
1
1:ensin social entre los grupos de clase media, producto de
la restriccin al crecimiento industrial en la economa .pri-
mario-exportadora.
En 1918, primero en la Universidad de Crdoba y luego en
'.otras casas de altos estudios, hubo .una sucesin de huelgas
: algunas de las cuales ... alcanzaron violentas pro-
Su objeto era que se modificaran los planes de es-
129
tudio y. se pusiera fin. a la influencia escolstica y clerical en
la educacin superior. Los reformadores presentaron sus ideas
en: trminos de: una filosofa de la educacin y la sociedad
marcadamente distinta de la del pasado, popularizando por
vez. primera la democracia educativa y la participacin de los
estudiantes en el gobierno de las universidades.
Aunque el gobierno radical se encontr en un estado de irre-
mediable confusin cuando intent satisfacer los objetivos ms
metafsicos de los estudiantes, lo cierto es que tom medidas
positivas en respuesta a sus demandas ms concretas. Tras
prolongadas negociaciones entre los funcionarios y los lderes
universitarios, se simplificaron los criterios de ingreso, y los
planes de estudios sufrieron importantes modificaciones; pero
! el paso ms trascendente que dio el gobierno fue la crea-
1 cin de nuevas universidades, que ampliaron las posibili-
i dades de los grupos de clase media de recibir educacin
isuperior.
:As pues, en 1922 estos grupos haban llegado a ocupar una
posicin poltica muy diferente de la que tenan en el perodo
oligrquico: ahora estaban plena y directamente envueltos en .
las actividades del Estado y se haban trasformado en uno de
sus principales beneficiarios. Si se exceptan episodios espec-
taculares como el de la Reforma Universitaria, este cambio
tuvo lugar en forma gradual, sin serios choques que pusieran
en peligro la estabilidad del nuevo sistema poltico. En gran .:
medida, lo que estaba ocurriendo era un efecto previsible de
la ampliacin del sufragio en 1912; al conceder esto, la lite
se haba declarado dispuesta a aceptar una extensin del papel
poltico de la clase media, como artilugio para conquistarla.
Los problemas que plante el nuevo sistema slo salieron a re" .
lucir al trmino del perodo de Y rigoyen, en la depresin de
posguerra iniciada en 1921; hasta entonces los terratenientes
aprovecharon el auge de las exportaciones, y sus concesions
materiales a los grupos de clase media por fo general se hicie-
ron a expensas de otros sectores sociales.
El radicalismo y la clase obrera
La principal fuente de fricciones entre la lite y el
radical antes de 1922 tuvo su Origen en otro mbito. La
notoria innovacin de los radicales fue su intento, no solo'
incluir en su proyecto de integracin poltica a los grupos 'l
130
clase media, sino de establecer una nueva relacin entre el
Y la clase, obrera Su experiencia en esta esfera
nos brmda el mas e1e:nplo y resultados ge-
nerales de los ca1!1?1os polticos mtroducidos en 1912; a la
vez, pone de algunas de las caractersticas cardina-
les del-p?l?uhsmo radical y la ndole precisa de los vnculos
entre la elite y los sectores urbanos.
b
Antes de 1916 los radicales prestaron escasa atencin al pro-
lema obrer?. Sus pocas referencias a l adoptaban un estilo
pro forma, como medio de exacerbar sus quejas
contra la ohgarq,Ula. Por lo dems, cuando aludan a la cla-
se o?rera hacian parafraseando en buena medida las con-
cepc10nes liberales .no haba en su posicin muchos
que i:ermltleran hablar de una orientacin refor-
mista. uno de sus cargos contra la oligarqua era
que el esta ltima haba llevado a la aparicin
pe <:lasIStas ... con la implicacin de que dichos
sentim1entos debian evitarse a toda costa:
los vicios y complicaciones de las sacie-
. a es la clase obrera, desatendida hasta en las ms jus-
..tas con sus reclamos un elemento de per-
' . ecoi:om1ca y genera graves problemas, que el go-
. b1erno ha debido prever y resolver oportunamente.205
por idea clase fue uno de los rasgos salientes
, .e a doctrtna e 1deolog1a de la UCR, que perdur luego de
1916. En 1919, F:ancisco Beir, uno de los ms ntimos co-
de Y rigoyen en la Cmara de Diputados nacio-
na , ec aro:
. lTampoco admitimos nosotros diferencias de clases; no acep-
;.tamos que las haya en la. Repblica Argentina. [ ... ] No des-
'{onocemos que hay conflictos entre el capital y el trabajo, pero
'fo que haya una clase proletaria y una clase capita-
c1sta. S1 el 95 % de los argentinos descendemos de lo que en
se llama clase pr?l.etaria! No conviene, tampoco, in-
en la nueva Amenca, aqu donde se alzan ideales de
'.'.s?11dandad huU??, estos sentimientos de odio por diferen-
:crns de raza, rehg1on
0
clase.201
.i:
nlogamen,te, de 1916 los radicales condenaron las
ey_es represivas utrhzadas por la oligarqua contra los anar-
mstas, no porque fueran un instrumento de opresin, sino
simplemente porque violaban las nociones liberales acerca
debido prateso legal:
La vida obrera ha dejado or sus reclamaciones y las ha viif
contestadas o con la violencia armada o con leyes de excep
cin que invisten a la polica con la facultad extraordinaria d
desterrar como peligroso, sin forma de proceso ni expresi'
de causa, al extranjero que pr-0testa.
2
os /
Otro de los rasgos prominentes del radicalismo en esta
fue. su actitud reaccionaria,. casi paranoica, contra todo lo que;,
tuviera apariencia de socialismo. Su antipata por el PS d
Juan. B. era en muchos aspectos ms marcada que.la
la ohgarqma:
Cmo puede aceptarse ni el programa mximo ni el mnimo
[del PS] y mantener inclume, al mismo tiempo, el principi .
de la propiedad privada o pblica? [ ... ] La doctrina socialista
implica esencialmente el desconocimiento de una o muchas
facultades inherentes en la propiedad [ ... ] ; desde que
Proudhon, su generador, lanz la clebre frase "La propiedad ..
es un. robo", cada una de las reivindicaciones ese partido
suscribe en sus programas es una amenaza a los fundamentos
mismos de la propiedad. 2o
9

Esto iba acompaado de una afirmacin exagerada y dogm-
tica de las posibilidades de movilidad social que ofreca . la so
ciedad argentina. La siguiente cita corresponde al ao 1920:,
Aqu slo se requiere salud y fuerza de voluntad para vencer:
para pasar de pen a patrn y de patrn a potentado [ ... ] .
porque el aire que se respira aqu es el de la democracia;
aqu .ttulos de nobleza ni pri" .
vdegios de clase, ru aristocracia ninguna, ni resabios de reu"
dalismo. [ ... ] Lo nico que ha existido es: nobleza de senti-
mientos, generosidad, libertad de ideas sanas y confraternidad
humanamente razonada. Esto es lo que significa la verdader
democracia, superior a lo .que se ha ddo en llamar hoy "so-
.210
juzgar por todo esto, y pese al carcter pluriclasista y coali- '
c:onal del Partido Radical, no haba motivos para que el go-
bierno se preocupara por la clase obrera de la forma en que
lo hizo. El mvil primordial fueron sus consideraciones elec,
132
alistas y la lucha que emprendi a partir de 1916 para
rar la supremaca en el Congreso. Aun cuando los obreros
ativos representaban una pequea proporcin de la clase
.brera en su totalidad, su voto, que les fuera concedido por
... :!Ley Senz Pea, era una de las llaves maestras para el
poltico de la ciudad de Buenos Aires.
;(iigoyen no fue el nico ni el primero en procurarse este
:Q.pminio sobre la clase obrera. Hay en otros pases una can-
'ii'.dad de interesantes paralelos; un precedente importante
.,fueron las medidas del presidente uruguayo Batlle y Ord-
S!z, que tal vez sirvieron como modelo a Yrigoyen. Sera
Jrctfero poder comparar con mayor detalle a Batlle y a
i,Y.rigoyen y demostrar por qu en Uruguay el reformismo
tanto ms xito que en la Argentina. Luego de ser de-
:rrotado por el Partido Nacional, conservador, en 1904, Bat-
; lle estuvo siempre en una posicin mucho ms slida que
l;i: de Yrigoyen. El fracaso de la rebelin dirigida por este
. Itimo en 1905 hizo que cuando lleg al poder se encon-
; fiase con la posicin de los conservadores en gran parte in-
\ Jacta. Tal vez las medidas adoptadas por BatUe en materia
i leyes sociales (mucho ms avanzadas que todo lo que los
; radicales llegaron alguna vez a proponer) fueran un reflej9
. "de la competencia de Uruguay con la Argentina respecto de
ios inmigrantes. A comienzos de siglo, los terratenientes de
las cercanas de Montevideo, representados por el Partido
Colorado de Batlle, estaban intentando diversificar la pro-
. duccin agraria pasando de la actividad ganadera a la agri-
cultura, pero tenan dificultades a causa de la escasez de mano
de obra. Es posible que las reformas de Batlle estuvieran en
parte inspiradas en la necesidad de atraer a los inmigrantes.
.Tambin en otros aspectos haba estrechos paralelos entre
. I3atlle e Y rigoyen. Ambos queran eliminar la amenaza del
..anarquismo y ambos procuraban estrechar lazos con la clase
obrera a travs de los sindicatos.
.La poltica seguida por Yrigoyen tuv.o, asimismo, antecedentes
en la provincia de Santa Fe. En las primeras elecciones all
;, celebradas conforme a la Ley Senz Pea triunf la lista radi-
r cal .presidida por Manuel Mei;ichaca, inicindose entonces un
.. resuelto intento de explotar el control del gobierno para ga-
: narse el apoyo de los obreros. El ejemplo ms notorio fue la
huelga de tranviarios que se efectu en Rosario en 1913, y
en la cual las autoridades prO'.\Tinciales intervinieron en favor
los huelguistas, hecho que origin. ms tarde acusaciones
de. que los radicales haban sobornado a. los dirigentes sindi-
1.3J
cales de la ciudad para que los apoyaran.
211
En Santa como
luego en Buenos Aires, las consideraciones electoralistas te-
nan suprema preponderancia en todo intento por establecer
esta relacin. . .
En Buenos Aires, la bsqueda de apoyo obrero e!a asii:iismo
un medio de poner coto al crecin;iento del PS e impedir que
se expandiera, ms all de la Capital Federal, a la.s otras
des ciudades de la regin pampeana. En las elecc10nes legisla-
tivas de 1912, 1913 y 1914 los obtuvieron en la
Capital una sucesin de victorias. Todo hacia pensar que cons-
tituiran una grave amenaza; estaban unid.os y, se ,.
estaban ganando el PY: de la media portena. La purga . ..
de anarquistas emprendida P?r _:Alcorta en 1910 .
benefici, removiendo el prmcipal obstaculo que se opoma .
a su expansin. . . . ; :
Sin embargo, en 1915 los socialistas perc;Ueron uno de
lderes ms influyentes, Alfredo L. se separo
del PS y durante algunos aos se presento a elecciones c;on un
nuevo partido creado por l, el Partido


En las elecciones presidenciales de 1916 los .se fiaron ..
por primera vez como uno de sus objetivos ;irmcipales .
tener el apoyo de los obreros. Para ello su cam-
paa siguiendo las lneas tradici?nale.s del de
caudillos de barrio y la beneficencia de los comites.
servicios prestados a la comunidad eran
las falsas promesas de sus oponentes. La si.guiente smtes1,s
periodstica de un durante
campaa refleja en toda su gracia las tec111cas
"l'
ticas a que apelaban:
... slo en la seccin [ ... ] se a
dos, trmino medio, lo siguiente por dia: 855 kilos de
298 litros de leche y 3.200 kilos de carne, lo que ha s
nifcado en volumen una economa diaria de $ 900,40 q
multiplicando las veinte secciones del municipio, un I?r,
medio de $ 18.000 por da o $ 6.588.000 por ano.'
lente en quince aos a $ 98.820 .. 0?? [. .. ] En 9umce an
la accin socialista, en con la radical, .g
tado, con relacin tambin a las ms rigurosas.
117.992.000 palabras, de las que la clase trabaaaora no:
obtenido el ms mnimo beneficio.
213
'
Los socialistas les pagaban con la misma Cuan.el
justo antes de las elecciones de marzo, se anuncio que Yrig
134
. sen tena e1 propsito de donar su sueldo con fines de bene-
. ficencia en caso de resultar electo, La Vanguardia declar:
No crea el seor Irigoyen que va a conquistar la voluntad
de los electores mostrndose alma cristiana y caritativa ofre-
ciendo proteccin t> asilos y hospitales, para engaar
cal pueblo, como engaaban los emperadores romanos al pue-
Ho-rey dndole panem et circenses.
214
,Estas acusaciones mutuas prefiguran la aguda rivalidad que
.. ;se creara entre ambos partidos en aos venideros. En 1916
. Jos radicales ganaron por primera vez las elecciones en la
de Aires del 33 % de los votos que
rhabian terudo en 1914 a mas del 40 %. Pero seguan estan-
_fo .en y pes: todos sus esfuerzos no consiguieron
.abrir un camlllo declSlvo para captar los votos obreros. Si
-bien aumentaron su caudal electoral en los distritos obreros
;an estaban muy a la zaga de los socialistas. Lo que les
. 1,a victoria en 1916 fue la desaparicin de sus rivales conser-
vadores. ?e aos En 1914 haban tomado parte en
elecc10n partidos conservadores: la UC (los vestigios
-i:le los seguidores del general Mitre en 1890) y el Partido
cGonstitucional, de inclinaciones clericales entre ambos ha-
:ban sacado una tercera parte de los otro tercio fue
.'Para y el ltimo tercio, levemente superior, para
ilos socialistas. En 1916 la UC dej sitio al Partido Dem-
\<:rata Progresista ( PDP), que se haba extendido a Buenos
.:Aires a ,partir de provincia de Santa Fe. El partido clerical
e sumo a los radicales. Los demcratas progresistas obtuvie-
un 8 %. del total, en tanto que los dos partidos socialis-
tas (conducidos por Justo y Palacios, respectivamente) su-
maron un 50 % , porcentaje notablemente superior al de
14. De modo que haba claros indicios de que los radicales
haban coi;seguido el triunfo a expensas de los conser-
ifores, y gracias a la divisin de los socialistas.
21
5
s elecciones de 1916 sugirieron que el electorado de clase
ra era impermeable al estilo de la beneficencia de comit
ptado por los radicales, y que dicho estilo se amoldaba
ejor a los grupos de clase media, entre los cuales. haba un
alt? .de social, un grado relativamente
l. de clase y el predominio de aspiracio-
a la movilidad social.
2
rn Si los radicales que-
n.Jograr exito en sus esfuerzos por agenciarse el voto de
obreros, deban enfocar el problema de otro modo. En
un perodo de aguda inflacin, que afectaba a la clase obre
ms que otras, era menester ofrecer ventajas ms duradeds
y sustanciales que las que otorgaba la beneficencia.
P?r todo ello, el gobierno se embarc en un proyecto ten.
d!ente a establecer estrechos vnculos con el movimiento si,b:,
dical. En 1916 los sindicatos constituyeron un blanco evi-
dente de su accin. En primer lugar, eran el nico baluarte
que quedaba contra el influjo del PS entre los obreros. Eh
segui:ido lugar, como institucin de clase gozaban ante los
propios obreros de cierta jerarqua y legitimidad, que hadr
que los beneficios procedentes de l tuvieran muchas ms
de ser aceptados que los procedentes de lds
comits; eran, en principio, un nexo sustitutivo ideal pira.
entablar ,co;itacto con los En tercer trmino, y esto
es lo mas importante, el mov1m1ento sindical estaba experi-
mentando grandes camb!os; los radicales habran tenido po-.
cas espe.ranzas de conquistar el apoyo obrero si los anarquis-
tas su antigua primaca. Poco despus
de asumrr el gobierno Yrigoyen, La Protesta se preguntaba':
Puede un gobierno, un presidente, por ms
q:ie sea o pretenda ser, estar en un momento franca y ded-.
didamente de parte de los obreros? [. .. ] El democratismb
de los 1??dernos regidores de pueblos, ese democratismo que
se mamfies.ta en el "altruismo", la "sencillez" y la "bondad'('.
de un presidente, que se encarna en la pattica figura de uh
[ ... ] misntropo a lo Hiplito Y rigoyen, es slo una forma
de gobernar, de acuerdo con el actual momento histrie.
[ ... ] La lucha, compaeros, debe ser franca y .
te revolucionaria, sin admitir la intromisin de nadie ni pe-.
dir favores a los gobernantes.
217

; .'
Pero anarquistas estaban en decadencia y su ascendiente
era rap1damente remplazado por el de los sindicalistas:;
con estos, poco a poco fue desapareciendo la postura anties'.
tatal extrema de los sindicatos, que quedaron bajo el contrdl
de una corriente moderada, interesada menos en enfrenta'.b
al Estado que en mejorar la situacin econmica de los tra-
bajadores. ,,
Ya .en la campaa electoral 1916 hqpo signos de que lo:s
radicales comenzaban a apreciar el valor de los sindicatos. Eh
agosto de 1.915 los comits organizaron un grupo de propa'
ganda obrera al que denominaron Federacin Obrera Radieali
Alberdi, con el objeto de que sus iniciales (FORA,) .
136
ddieran con las de la central obrera ms destacada. El ob-
jetivo era difundir la 7nti;e el

i:;.-
mero posible de desprevenidos afiliados sindicales. Se in-
ventaron otras pequeas argucias como esta. ,
ero si bien los radicales contaban ahora con una estrategia
enfrentar el pr?blema obrero, a.n. deban la
cuestin de la magnitud de los benefrc10s que habrian de
acordar. A los sindicalistas les interesaban los buenos sa-
:iarios y no se iban a dejar e_ngaar por meros.
licos. Por lo dems, los radicales eran, en prmcip10, fuerLe-
iiente partidarios de la economa d7l sin. em-
1:5rgo, tambin en est? una Ni .los
radicales ni los sindicalistas teman especial mteres en la
sancin de leves, y ambos estaban comprometidos con la pre-
servacin de libre mercado de trabajo. Los
vean en las leyes un intento de institucior:_aliz.ar la subord:-
: nacin de los trabajadores -como se habra pi.:esto en ev1-
.dencia con la abortada Ley Nacional de Trabao propuesta
.'.os atrs por Joaqun V. Gonzlez-, o bier;. que
'. aquellas solo les al que las ?ociahstas.
beneficios secundarios eludiendo la cuest1on bas1ca de los
. salarios. Casi podra que en virtud de su. al
laissez-faire los radicales presentabar: los sii;d1cahstas,
una postura ms cmoda que los socialistas, a quienes cabia
describir como individuos interesados en convencer a los tra-
'bajadores para que aceptaran medidas en las que estos no
estaban particularmente interesados. . . . . .
El problema capital que planteaban los beneficios a distnbmr
entre los sindicatos y los obreros derivaba de sus efectos po-.
. tendales sobre la situacin de la lite conservadora. Las re-
formas de 1912 haban sido realizadas en parte para incor-
. porar a los obreros al sistema poltico en grado
como para minar la posicin de los sindicatos Y. los agi-
tadores forneos. Sin embargo, la huelga ferroviaria de 1912
haba demostrado que la lite segua siendo firmemente ad-
versa a t0da tentativa de robustecer la participacin poltica
.de la clase obrera mediante importantes concesiones. No po-
da hacerlas a causa de su foters .en mantener una oferta de
. mano de obra barata y de sus vnculos con el capital extran-
. jro. Por consiguiente, en sus intentos de cambio los
>les enfrentaban la oposicin de la lite; Ms que cualqmer
''otro factor este complicado conflicto de intereses y objetivos
:entre el y la lite fij el'c\:der y el destino del
' gobierno radical.