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El trmino "fundamentalismo" fue acuado por quienes haban asumido las orientaciones del naciente

modernismo teolgico, que, con una aproximacin racionalista y filosfica a la fe cristiana, negaba
precisamente las doctrinas defendidas en los folletos. De modo que "fundamentalista" vino a ser todo
aquel que defendiera las verdades centrales de la fe cristiana basado sobre todo en la enseanza de la
Biblia. Es comprensible, entonces, que en sus orgenes, el trmino llegara a ser sinnimo de "evanglico",
y como muchos de sus autores pertenecan al movimiento del evangelio social, se identific ms
concretamente con el "evangelicalismo". Sin embargo, paulatinamente, el fundamentalismo fue
identificado, en la ptica popular, con ciertas extravagancias doctrinales, lo que provoc que en 1950 un
grupo de lderes evanglicos norteamericanos, encabezados por el evangelista Billy Graham, promovieran
lo que ellos llamaron "El Nuevo Evangelicalismo" a fin de distinguirse del "fundamentalismo" que ellos
rechazaban.

Por esta causa, algunos autores, entre ellos James Barr, en su libro: "Fundamentalismo" y el Obispo Jack
Spong con su libro "Rescatando la Biblia del fundamentalismo", contribuyeron a la asociacin de los
fundamentalistas con las peyorativas imgenes de "ignorancia", "intolerancia" y "fanatismo" con las cuales
se ha pretendido, injustificadamente, asociar la vieja identificacin original que tuvo el movimiento de "los
fundamentales" con el evangelicalismo de principios de siglo con los evanglicos en general en la
actualidad, tal como lo hizo el documento presentado por Juan Pablo II ante la Conferencia Episcopal
Latinoamericana realizada en Santo Domingo, en el ao ?

Pero es necesario dejar claro que la mayora de los evanglicos rechaza la etiqueta de "fundamentalistas"
porque estn en desacuerdo con muchas de las actitudes fundamentalistas en un buen nmero de
importantes aspectos. Ciertamente hay una dificultad para establecer cules son los puntos bsicos del
fundamentalismo, pues nunca se definieron sus propios elementos distintivos para diferenciarse del
evangelicalismo, ni tampoco se public nunca una cuerpo de doctrinas bsicas aceptables que permitiera
distinguirlo del evangelicalismo. Por esa razn es que lo que se conoce como fundamentalismo a veces
resulta ser simples caricaturas y no verdaderos retratos. Por consiguiente, ms que un cuerpo de
doctrinas o de grupos "fundamentalistas" se debe hablar con mayor propiedad de ciertas tendencias o
actitudes "fundamentalistas", las cuales, en cierta manera, no son exclusivas ni prerrogativas de los
evanglicos.

Hay, por lo menos, diez de dichas tendencias que se pueden considerar para diferenciar al
fundamentalismo del evangelicalismo.

1. En relacin con el pensamiento acadmico: los fundamentalistas dan la impresin de que repudian toda
manifestacin del pensamiento acadmico o la erudicin, incluyendo disciplinas cientficas, por lo cual se
aproximan bastante hacia actitudes anti-intelecturales y oscurantistas. Sin embargo, los autnticos
evanglicos reconocen que toda verdad procede de Dios y que el intelecto dado por Dios es un aspecto
vital de la creacin del hombre como Imagen de Dios mismo, de modo que es un insulto a Dios el negarse
a pensar , y se honra a Dios cuando a travs de la ciencia y del pensamiento se puede alcanzar una mejor
comprensin de la Escritura como Palabra de Dios.

2. En relacin con la naturaleza de la Biblia: los fundamentalistas dicen creer que "cada palabra de la
Biblia es literalmente verdad". Es decir, el fundamentalismo se caracteriza por un exagerado "literalismo".
En cambio, la actitud verdaderamente evanglica, aunque afirma que las enseanzas de la Biblia son
verdaderas, reconoce que estas verdades pueden presentarse en formas figurativas o poticas, en vez de
"literales", y que por lo tanto requieren ser estudiadas e interpretadas.

3. En relacin con la inspiracin bblica: los fundamentalistas tienden a considerar la inspiracin de la
Biblia en alguna forma de procesos mecnicos, mediante los cuales los autores humanos tienen un papel
totalmente pasivo y no juegan ninguna funcin. Por eso, el punto de vista fundamentalista sobre la Biblia
se aproxima al dictado mecnico, como dictada por Dios mismo. Este punto de vista es prximo al punto
de vista islmico sobre el Corn, el cual es considerado como dictado por Dios mismo a travs del ngel
Gabriel, y Mahoma solamente contribuy con copiar debidamente este dictado.

La posicin autnticamente evanglica enfatiza, sin embargo, la doble realidad de la autora de la Biblia;
es decir, la Biblia como Palabra de Dios dada a travs de la palabra humana, de modo que los autores
humanos de la Biblia siempre se mantuvieron en plena posesin de sus facultades mentales e
intelectuales. La posicin evanglica sobre la inspiracin de la Biblia es semejante a la asumida frente a la
naturaleza de la persona de Cristo: Dios verdadero y Hombre verdadero en una sola persona.

4. En relacin con la interpretacin de la Biblia: los fundamentalistas parecen suponer que ellos pueden
aplicar los textos directamente a s mismos tal como si hubieran sido escritos primariamente para ellos.
Ellos, por lo tanto, ignoran la separacin cultural que existe entre el mundo bblico y el mundo
contemporneo. La posicin autnticamente evanglica es la de asumir la tarea de hacer una
transposicin cultura en la cual se identifica el mensaje fundamental de la Biblia, extrado de su contexto
cultura original, para entonces poder hacer la recontextualizacin al mundo contemporneo que permita
la aplicacin de ese mensaje para el hombre de hoy.

5. En relacin con el movimiento ecumnico: los fundamentalistas tienden a ir, ms all de toda
sospecha, hacia el puro, simple, acrtico y, frecuentemente, vociferante repudio, al punto que la misma
palabra "ecumnico" se ha cargado de un significado diablico. La autntica posicin evanglica, aun
cuando se manifiesta crtica ante el pensamiento liberal y la falta de principios metodolgicos del Concilio
Mundial de Iglesias Protestantes, busca discernir y afirmar un ecumenismo que se fundamente sobre las
bases de la Biblia y que garantice la libertad de poder rechazar aquellas cosas que parezcan no tener
soporte bblico.

6. En relacin con la Iglesia: los fundamentalistas tienen una clara tendencia hacia una eclesiologa
separatista y, por consiguiente, a retirarse de toda comunidad que no concuerde con cada punto
particular de sus propias posiciones doctrinales. Parecen olvidar que tanto Lutero como Calvino fueron
verdaderamente renuentes al cisma, y que lo que buscaban era una Iglesia Catlica autnticamente
reformada. La mayora de los evanglicos, mientras por un lado afirman que es correcto creer en y buscar
la pureza doctrinal y tica de la Iglesia, tambin creen que tal perfecta pureza no es posible obtenerla en
este mundo. En consecuencia, la actitud verdaderamente evanglica es la bsqueda de un equilibrio entre
una fuerte disciplina tica y doctrinal y la tolerancia y flexibilidad, aunque reconocen que tal equilibrio no
siempre es fcil de lograr.

7. En relacin con el mundo: los fundamentalistas tienden a asimilar en una forma acrtica los valores y
normas o estndares de la sociedad (como es el caso de la llamada "teologa de la prosperidad). Aunque
se reconoce que los evanglicos, como otros grupos religiosos, no siempre pueden escaparse de las
influencias de los valores del mundo, especialmente en el estilo de vida de una sociedad de consumo, al
menos en la teora buscan la no conformacin con los valores de este mundo y se muestran ansiosos para
responder al llamado del Seor para penetrar como sal y luz y as contrarrestar e iluminar su decadencia.

8. En relacin con la raza: los fundamentalistas han mostrado la tendencia, al menos en los EE.UU. y en
pases como Sud Africa, simpatizar con el mito de la supremaca de la raza blanca, y a menudo defienden
la segregacin, incluso en la Iglesia. El racismo, sin duda, puede ser encontrado tambin entre
evanglicos, pero la inmensa mayora de los evanglicos claman, proclaman y practican la igualdad racial,
originada en la creacin, y la supremaca de Cristo como la fuerza que rompe la pared racial, social y
sexual en el propsito divino de crear una sola y unida humanidad.