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LO ESENCIALMENTE EVANGLICO

I. Tres cuestiones previas:




Es evidente que, desde la II Guerra mundial, el crecimiento de los cristianos evanglicos se ha acelerado
de una manera impresionante, especialmente en los llamados pases del Tercer Mundo, en donde tal
crecimiento ha sido particularmente explosivo. Sin embargo, a pesar de esta expansin mundial, los
cristianos evanglicos a menudo han sufrido de una mala imagen en la prensa y en los medios de
comunicacin, lo cual ha sido la causa de frecuentes confusiones y de una psima presentacin pblica.
Por causa de esta mala imagen en los medios, muchos identifican a los cristianos evanglicos como
"furibundos pietistas de estrechos puntos de vista y de pensamientos rgidos". No es poco frecuente
encontrar calificativos que presentan a los evanglicos como "fanticos", "anti intelectuales" , "simplistas",
"ingenuos", "irracionales" y, el ms comn de todos: "fundamentalistas".

Qu es lo que hay en la fe evanglica que es capaz de producir una combinacin de, por un lado, tal
popularidad que le permite crecer tan rpidamente, y, por otro lado, tal impopularidad que levanta tanto
enojo y rechazo?

1.1 En primer lugar, es necesario dejar en claro que la fe evanglica no es una innovacin reciente, o
una nueva rama del cristianismo. Por el contrario, el reclamo permanente de los evanglicos ha sido y
es que el cristianismo evanglico es el originalmente apostlico. Este reclamo procede desde el
momento mismo de la Reforma Protestante, cuando a menudo los reformadores fueron acusados por la
Iglesia Catlica Romana de ser "innovadores". Los reformadores protestantes se vean a s mismos no
como "innovadores" del cristianismo, sino como "renovadores", que buscaban regresar al tiempo de los
comienzos del cristianismo para recuperar el autntico y original evangelio apostlico. Este ha sido y es el
permanente reclamo de la fe evanglica.

Lutero lo afirm una y otra vez: "Nosotros no enseamos nada nuevo, slo repetimos y establecemos
cosas viejas, las cuales los Apstoles y todos los grande maestros de la fe han enseado antes que
nosotros". Frente a la acusacin de que el mensaje de la Reforma era "una nueva enseanza", los
reformadores gritaban: "No! Es una vieja enseanza". Esta ha sido y es una permanente persuasin de
los creyentes evanglicos; no estamos inventando nada, no estamos descubriendo nada nuevo, slo
estamos redescubriendo lo que los antiguos padres de la Iglesia, juntamente con los Apstoles, han
enseado antes que nosotros.

Sin embargo, an despus de la Reforma del siglo XVI, se ha divulgado la misma acusacin, y vez tras
vez los evanglicos han respondido de la misma manera. A la acusacin de que los evanglicos han
introducido "nuevas doctrinas" a la fe cristiana, la respuesta ha sido la misma: "NO! Es el simple y viejo
Cristianismo".

En los comienzos de su carrera como evangelista internacional, el Rvdo. Billy Graham fue acusado por
muchos crticos no de aportar una novedad, sino de haber llevado el mensaje religioso a un retroceso de
100 aos. Billy Graham replicaba a sus acusadores: "NO!, no exactamente 100 aos, sino 1900 aos,
hasta la poca del Libro de los Hechos de los Apstoles, cuando los cristianos fueron acusados de haber
alborotado con su predicacin al Imperio Romano".


1.2. En segundo lugar, la fe evanglica no es una desviacin del cristianismo ortodoxo. Los
creyentes evanglicos han dicho siempre que nos son un riachuelo afluente del ro del cristianismo, sino la
misma fuente central de la fe cristiana. Los cristianos evanglicos no tienen ninguna dificultad de firmar y
recitar el llamado Credo de los Apstoles o el Credo Niceno sin la ms mnima reserva mental, sin
necesidad de cruzar los dedos detrs de la espalda mientras lo hacen. El pueblo evanglico, a despecho
de la simpata o antipata que pueda despertar, se siente heredero de la ms noble estirpe de la fe
cristiana.

El trmino "evanglico" fue ampliamente usado durante el siglo XVIII, en relacin con el llamado
"Avivamiento Evanglico" asociado a la predicacin de Juan Wesley y Gerge Whitefield; pero ya en el siglo
XVII fue tambin aplicado a los Puritanos en Inglaterra y a los Pietistas en Alemania. Los reformadores del
siglo XVI no se llamaron a s mismos "protestantes" sino "evangelici vir", en Latn; es decir, " hombres
evanglicos", y este fue el trmino adoptado por el mismo Lutero.

Antes de Lutero, en el siglo XV, el ingls Juan Wycliffe, llamado "la estrella de la maana" de la Reforma
Protestante, fue conocido como "Doctor Evangelicus". Todos estos lderes religiosos del pasado han sido
considerados como "proto-evanglicos" porque todos atribuyeron la absoluta autoridad espiritual a la
Biblia y la Salvacin nica y exclusivamente a la muerte expiatoria de Jesucristo. Pero tal enseanza
puede incluso remontarse an ms hacia atrs, hasta el gran padre de la Iglesia Agustn de Hipona, quien
proclam la Gracia de Dios como nico remedio para el pecado humano. Y si se remonta an ms atrs,
el trmino tiene que derivar de los escritos del Nuevo Testamento llamados "Evangelios", del cual los
cristianos evanglicos dicen tomar esta denominacin.

Es en tiempos ms recientes cuando el trmino "evanglico" ha llegado a ser comn y corriente,
confundindose con frecuencia con la palabra "evangelicalismo". Sin embargo, este ltimo trmino surgi
durante el siglo XIX, tanto en Inglaterra como en los EE.UU., para denominar el esfuerzo de un grupo de
lderes evanglicos que alcanzaron prominencia nacional en la lucha por las reformas sociales.

Inspirados en sus convicciones religiosas evanglicas, abogaron por la libertad de los esclavos y la
abolicin de la esclavitud misma. Entre estos lderes destacan los ingleses Charles Simeon, en Cambrige,
William Wilberforce, quien mantuvo una campaa de predicacin en contra de la esclavitud en Africa,
Anthony A. Cooper y J.C.Ryle, en Liverpool, y el norteamericano Charles G. Finney. De este esfuerzo naci
el llamado "evangelio social", que no fue otra cosa que la identificacin del evangelismo con las reformas
sociales. Esta aplicacin del evangelismo a las luchas sociales es lo que se conoce como
"evangelicalismo".

En los EE.UU., los grandes predicadores del "evangelicalismo" social, Theodore Well, discpulo de Finney,
D. L. Moody y Charles Hodge se destacaron por sus predicaciones contra la esclavitud y por el desarrollo
de instituciones universitarias del ms alto nivel acadmico, entre ellas la Universidad de Princeton. De
entre los muchos discpulos de estos predicadores destacaron los hermanos Arthur y Lewis Tappan,
exitosos hombres de negocios que generosamente financiaron las campaas de reformas sociales y
fundaron misiones para la evangelizacin, la distribucin de Biblias, escuelas cristianas y financiaron el
movimiento antiesclavitud.




1.3. En tercer lugar, el trmino "evanglico" no es sinnimo de "fundamentalismo". Estos trminos tienen
diferentes historias y diferentes connotaciones. El "Fundamentalismo", que hoy es usado como una
horrible palabra, tuvo un origen muy respetable. Se origin en una serie de doce folletos titulados en
Ingls: The Fundamentals, los cuales fueron distribuidos gratuitamente por millones durante los aos
1909 y 1915 por Lyman y Milton Stewart. Cada folleto contena varios artculos de diferentes autores.
"Los Fundamentales" contenan las bsicas doctrinas del cristianismo tales como la autoridad de las
Escrituras, la divinidad, encarnacin, concepcin virginal, muerte expiatoria, resurreccin corporal y
regreso personal de Jesucristo, la divinidad del Espritu Santo, el pecado, la salvacin personal y el juicio
eterno, la adoracin, la evangelizacin y la obra misionera en todo el mundo.