Está en la página 1de 8

C.

IDENTIFICACION DE LOS PRINCIPALES METODOS DE INVESTIGACION


EPIDEMIOLOGICA
- INVESTIGACION EPIDEMIOLOGICA
CONCEPTO
Revisin de los distintos tipos de estudios, definicin y establecimiento de los
objetivos de estudio, proceso de recogida de datos e interpretacin de los
resultados de una enfermedad o epidemia presente ante una poblacin.
Los estudios epidemiolgicos, estudian la distribucin y los factores
determinantes de los acontecimientos relacionados con la salud de la poblacin
para determinar la causa o las causas de los mismos.
Objetivo:
Exponer el procedimiento de la investigacin epidemiolgica, los principios
ticos en la investigacin epidemiolgica y las estrategias de investigacin.
Explicar los criterios para clasificar los diseos epidemiolgicos. Caracterizar
la descripcin epidemiolgica y las particularidades de los estudios ecolgicos.
ENFOQUE EPIDEMIOLGICO
En el enfoque epidemiolgico el estudio es de un grupo de individuos, de sus
problemas de salud/enfermedad e igualmente recorremos distintas fases
contestndonos:
- Qu le pasa a mi poblacin, esto es, la descripcin del problema de salud:
diagnstico o anlisis de salud.
- Cmo o de qu forma realizamos dicho diagnstico de salud, mediante la
elaboracin y clculo de una serie de indicadores e ndices de salud, segn
variables de persona (edad, gnero, grupo social), lugar (en qu zonas se
concentran los problemas, o en que pases o regiones,) y tiempo.
- Por qu o cules son las causas que han producido este estado de salud o
enfermedad en la comunidad. El anlisis de las causas externas conocidas es el
objeto de estudio de la epidemiologa analtica que se realiza a travs de los
diferentes diseos de estudios epidemiolgicos analticos. Un buen epidemilogo,
para intervenir de forma adecuada y holstica, tratar de indagar en todas las
posibles causas externas en sus diferentes contextos, pero tambin conocer el
proceso patolgico a nivel biolgico. En la investigacin de nuevas causas es
imprescindible comprender el proceso de la enfermedad
o lesin desde el medio externo al interno o biolgico.
- Actuacin a travs de las medidas de prevencin primaria, secundaria y terciaria,
pero centrndose en las medidas de prevencin primaria que son las que se
aplican antes de que se inicie la enfermedad.

La importancia de la perspectiva poblacional en epidemiologa se sustenta en la
posibilidad de comprender los fenmenos a partir del estudio acucioso de su
variabilidad. Esta ha sido la hiptesis ms fecunda de la epidemiologa desde sus
inicios.
La definicin propuesta se completa con la declaracin explcita de la finalidad
prctica de la epidemiologa, la que ha guiado su desarrollo desde sus inicios. La
epidemiologa es una disciplina prctica, aplicativa, no slo porque sirve para el
control y prevencin de los problemas de salud, sino porque que es en la
aplicacin donde muchas veces encuentra la comprobacin de sus hiptesis. La
epidemiologa tiene la virtud de servir a fines prcticos an con conocimientos
incompletos. La definicin de epidemiologa que hemos expuesto, y brevemente
discutido, permite comprender el uso extendido que ahora tiene y que se explica
por tres cambios importantes relacionados con el concepto de problema de salud,
el desarrollo de nuevas tcnicas y la interaccin con otras disciplinas.
En el primero caso, se observa que en todas las especialidades se piensa menos
en la salud como antnimo de enfermedad y ms en la salud como bienestar. Por
ejemplo, en el caso de la psiquiatra ya no se discute solamente de enfermedades
psiquitricas sino que se habla de salud mental, lo mismo ocurre en el caso de los
problemas nutricionales, en el que no slo interesa la desnutricin, sino los estilos
de alimentacin y sus efectos en la calidad de vida.
El segundo cambio importante es el desarrollo de nuevas tcnicas. Cada vez
tenemos acceso a ms y mejores tcnicas para el diagnstico, tratamiento y
rehabilitacin. Actualmente se cuenta con pruebas que nos permiten descubrir una
enfermedad en estadios muy tempranos, que nos permiten hacer tamizajes en
poblaciones, de modo tal que podemos prever que es lo que est pasando con
una poblacin aparentemente sana. Esto ha ampliado las fronteras de la
epidemiologa. Antes se descubra la presencia de una enfermedad cuando ya se
manifestaba clnicamente, ahora es posible pensar en determinar el riesgo de
padecer determinado tipo de patologa al desarrollar pruebas ms sensibles y
especficas. A todo esto se suma, la posibilidad de medir los riesgos y predecir sus
efectos en la salud.
El tercer motivo de la extensin del uso de la epidemiologa es la cada vez ms
frecuente interaccin entre diferentes disciplinas. Las fronteras entre una
especialidad y otra se estn borrando. Por ejemplo, antes se consideraban por
separado el estudio de enfermedades infecciosas y no infecciosas; hoy en da, por
el contrario, se ha comenzado a reconocer el origen infeccioso de muchas
patologas consideradas crnicas no infecciosas, como es el caso del cncer
gstrico y el cncer de cuello uterino. En muchos de los estudios epidemiolgicos,
los investigadores recurren a otras disciplinas para poner a prueba sus hiptesis,
como la geografa, las ciencias sociales y la paleontologa. En este fecundo nexo
entre las disciplinas mdicas y entre la medicina y otras ciencias, la epidemiologa
est jugando un rol fundamental. La epidemiologa sera un ejemplo de ciencia
frontera.
Finalmente, adems de la definicin de epidemiologa, es importante reconocer la
diversidad de enfoques, Alarcn J. Epidemiologa: concepto, usos y perspectivas.
Lneas o perspectivas de investigacin que han conceptualizado y practicado los
epidemilogos desde sus inicios. Aunque con cierto riesgo de simplificacin,
pueden distinguirse tres enfoques principales: el enfoque biomdico, el social y el
histrico. No es posible desarrollar con amplitud y profundidad cada uno de ellos
en este ensayo, pero podemos sealar sus caractersticas ms importantes, en
funcin al concepto de causalidad que los caracteriza, su metodologa y sus
aplicaciones.

METODOLOGIA PARA EL ESTUDIO DE BROTE EPIDEMICO

El primer objetivo de la investigacin de una epidemia o brote de
determinada enfermedad es identificar la forma de interrumpir la
transmisin y prevenir que ocurran nuevos casos.
Los estudios descriptivos de enfermedades y otros sucesos relacionados
con la salud de la poblacin, se hacen de acuerdo a las caractersticas de
tiempo, lugar y personas (trada epidemiolgica).

PASOS A SEGUIR EN EL ESTUDIO DE UN BROTE:
Primero.- Establecer la existencia de casos relacionados y verificar el
diagnstico clnico.
Para lograr la identificacin de casos se deben establecer unas definiciones
en base a criterios clnicos, epidemiolgicos y de laboratorio:
Las definiciones de caso son tiles: como criterios de inclusin, como
clasificador de los casos y para la aplicacin y evaluacin de las medidas
de control.
Los casos son clasificados inicialmente de acuerdo con los siguientes
criterios:
1.- Criterio clnico/laboratorio
Caso sospechoso: debe incluir los signos y sntomas clnicos sugestivos de
la enfermedad en cuestin; debe de ser lo suficientemente sensible para
abarcar la mayora de los casos
Caso confirmado: es el que cumple los criterios clnicos y epidemiolgicos y
adems est confirmado por laboratorio. En muchas ocasiones ante el uso
reducido o la imposibilidad de acceder a pruebas de laboratorio, tambin se
considera caso confirmado un caso que cumple los criterios clnicos y que
est relacionado con un caso confirmado por laboratorio.
2.- Criterio epidemiolgico en relacin con la exposicin al o los factores de
riesgo
Cuando se trata de brotes de enfermedades infecciosas,
Casos primarios y coprimarios: los primeros casos del brote son los que
estn expuestos directamente a la fuente de infeccin y constituyen la
primera generacin de casos.
Caso secundario, terciario etc. Aquellos que se infectan despus de un
contacto con un enfermo contagioso y cuyos primeros sntomas se
desarrollan dentro del perodo de incubacin.
Caso fuente: El caso infeccioso que est en la fase de contagio.
Caso ndice: Aquel que inicia la epidemia. No debemos confundirlo con el
caso primario.

Segundo.-Confirmar la Existencia de Epidemia o brote.
Debemos valorar tanto el incremento de casos (sospechosos y/o
confirmados), como si este incremento es estadsticamente significativo,
aunque no debemos de despreciar la intuicin. Si la incidencia actual fuera
superior comparada con la incidencia de base en la misma poblacin,
podemos confirmar la ocurrencia de la epidemia o brote.
Hay que tener en cuenta que un nmero de casos mayor que el esperado
tambin puede estar relacionado con acciones de bsqueda activa o con la
implementacin de programas de control.

Tercero.- Descripcin de la Epidemia o brote.
El objetivo es hacer una clasificacin ordenada de los casos en tiempo
lugar y persona. La caracterizacin debe ser hecha de manera que puedan
desprenderse las hiptesis con vistas a la identificacin de fuentes y modos
de transmisin, as como permitir la determinacin de la duracin de la
epidemia.
a) Relativo al tiempo:
El anlisis de la dimensin tiempo es enormemente importante. Indica, en
primer lugar la evolucin de la epidemia; en segundo lugar, aporta
informacin acerca de la posible fecha de exposicin y en tercer lugar,
permite identificar las generaciones de casos que ha producido el brote. Se
representa grficamente mediante una curva epidmica en la que en el
eje de ordenadas (Y) se colocan los casos y en el de abscisas (X) el
tiempo. La escala del eje de ordenadas depende del nmero de casos del
brote se debe de representar en unidades. La escala del eje de abscisas
representa el tiempo. Su rango depende del perodo de incubacin de la
enfermedad. La conclusin de la epidemia necesita, al menos, de dos
perodos de incubacin sin la aparicin de casos.
b) Relativo al lugar o espacio:
En el estudio de brotes los lmites geogrficos los marca el territorio
epidmico. La distribucin geogrfica de los casos debe ofrecer pistas para
identificar el grupo de poblaciones expuestas a mayor riesgo. Cuando la
distribucin de los casos en un mapa representa una concentracin de los
mismos en un determinado punto, sugiere un factor comn como vehculo
de transmisin.
Se trata, por tanto, de un mtodo descriptivo dnde la visualizacin del
problema en forma sencilla es importante.
c) Relativo a las caractersticas de persona:
Su estudio incluye informacin acerca de la edad, sexo, religin,
exposiciones a riesgos, pero tambin informacin sobre las condiciones en
las que se produce la relacin entre los casos y sus contactos y su
potencialidad epidmica.
Cuarto.- Formulacin de hiptesis
El estudio descriptivo y las investigaciones realizadas nos permiten formular
hiptesis causales de una forma lgica y plausible acerca del agente
etiolgico, la fuente de Infeccin, los posibles modos de transmisin, as
como las caractersticas de la poblacin expuesta al riesgo de infeccin.
Quinto.-Ampliacin de la investigacin, si fuera necesario, y anlisis para la
verificacin de las hiptesis
Sexto.- Medidas de Control del brote. Las medidas de control de un brote
se deben de iniciar en el momento en que se conoce la existencia del
mismo.
Sptimo.- Elaboracin de un informe para ser ampliamente divulgado en
forma y tiempo oportuno a autoridades, profesionales de la salud y medios
de comunicacin.

METODOLOGIA PARA EL ESTUDIO CON ENFOQUE DE RIESGO

W
W
-
W -