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Captulo primero

1. El suelo
El suelo es un cuerpo natural, no consolidado, compuesto por slidos (material mineral
y orgnico), lquidos y gases, que se caracteriza por tener horizontes o capas
diferenciales, resultado de las adiciones, prdidas, transferencias y transformaciones de
energa y materia a tra!s del tiempo, y cuyo espesor puede ir desde la superficie
terrestre hasta !arios metros de profundidad ("posito 1#$#).
1.1. Composicin y propiedades del suelo
El suelo constituye un recurso natural de gran importancia, que des% empe&a funciones
en la super'cie terrestre como reactor natural y h(itat de organismos, as como soporte
de infraestructura y fuente de materiales no reno!a(les ("posito 1#$#, )*E")+ ,--.).
+eactor natural. El suelo es un elemento 'ltrante, amortiguador y transformador, que
regula los ciclos del agua y los (iogeoqumicos. /iene la propiedad de retener sustancias
mecnicamente o '0arlas por adsorcin, contri(uyendo a la proteccin de aguas
su(terrneas y super'ciales contra la penetracin de agentes noci!os. El suelo, adems,
promue!e fenmenos de e!otranspiracin o transpiracin del aire a tra!s de la
super'cie.
1(itat de organismos y reser!a gentica. El suelo constituye, 0unto con el agua, el aire
y la luz solar, el fundamento de la !ida en los ecosistemas terrestres, al(erga una gran
di!ersidad de organismos y microorganismos.
"oporte fsico de infraestructura. 2or sus caractersticas fsicas, qumicas y mecnicas,
el suelo posee propiedades de soporte para el desarrollo de acti!idades forestales,
recreati!as y agropecuarias, adems de socio% econmicas como !i!ienda, industria y
carreteras, entre otras.
3uente de materiales no reno!a(les. El suelo es un yacimiento de materias primas, como
minerales no metlicos de inters para la construccin (piedra, mrmol, caliza, yeso,
arena), minerales metlicos ((lenda, galena, siderita, pirita) y com(usti(les fsiles como
el petrleo.
El suelo es una mezcla comple0a de materiales inorgnicos (fraccin mineral, formada
principalmente de arcillas, limo y arena), materia orgnica, agua4aire y organismos
!i!os ('gura 1). 5 continuacin se descri(e (re!emente cada una de estas fracciones
("posito 1#$#, 6iller 1##.).
3raccin mineral. 7os componentes minerales constituyen la mayor parte de la
estructura de un suelo ('gura 1). En orden de a(undancia, los elementos ms
com8nmente encontrados en los minerales son9 : ; "i ; 5l ; 3e ; C ; Ca ; < ; *a ;
6g ; /i. 7os minerales se di!iden en primarios y secundarios= los primeros se
encuentran constituidos principalmente por : y "i y forman silicatos de estructuras "i%
: (gra!a y arena). 7os minerales secundarios, pro!enientes de procesos de disolucin y
precipitacin, son de suma importancia de(ido a su super'cie de reaccin, y a que
sir!en como depsitos de agua, nutrientes y materia orgnica, lo que le con'ere la parte
acti!a de un suelo (arcillas).
7os suelos se clasi'can, en funcin a su tama&o de partcula, en cuatro principales
componentes9 arcilla (tama&o de partcula menor a -.--, mm), limo (-.--,%-.-> mm),
arena (-.->%, mm) y gra!a (partculas mayores a , mm). 7as cantidades relati!as de
cada tipo de partcula mineral determinan la te?tura de un suelo y tienen un impacto
directo so(re sus propiedades fsicas, qumicas y (iolgicas
(6iller 1##., @an Aeuren et al. ,--,).
3igura 1. Esquema general de las fracciones que componen un suelo


3raccin orgnica. 7a fraccin orgnica de los suelos est constituida por desechos
!egetales y animales, adems de cantidades !aria(les de materia orgnica amorfa
llamada humus. 7a fraccin orgnica en un suelo puede ser muy !aria(le9 un suelo rido
puede contener cerca de -.>B, mientras que una tur(a puede tener alrededor de #>B=
sin em(argo, la mayora de los suelos, en general, tiene un contenido de materia
orgnica entre -.> y >B.
3raccin agua4gases. 7os espacios, o poros, que hay entre partculas slidas (orgnicas e
inorgnicas) del suelo, contienen di!ersas cantidades de dos componentes inorgnicos
cla!e9 el agua y el aire. El agua es el principal componente lquido de los suelos y
contiene sustancias minerales, o?geno (:,) y (i?ido de car(ono (C:,) en disolucin,
mientras que la fase gaseosa en los suelos est constituida por aire. Aependiendo del
contenido de humedad del suelo, los poros se encontrarn ocupados por agua o por aire
('gura 1).
En general, la composicin qumica y la estructura fsica del suelo estn determinadas
por el tipo de material geolgico del que se origina, por la cu(ierta !egetal, por el
tiempo en que ha actuado la meteorizacin (desintegracin por la accin de agentes
atmosfricos), por la topografa y por los cam(ios arti'ciales resultantes de las
acti!idades humanas ("posito 1#$#).
7os componentes de los suelos maduros se encuentran dispuestos en una serie de zonas
llamadas horizontes ('gura ,). El arreglo de estos horizontes en un suelo se conoce
como un per'l ed'co o per'l del suelo. Cada horizonte se caracteriza por tener
diferentes propiedades como color, te?tura, estructura, espesor y composicin (tipo de
minerales y elementos qumicos presentes), adems de su consistencia y reaccin. /odas
estas propiedades son utilizadas para de'nir los tipos de horizontes, de los cuales se han
identi'cado a la fecha seis, sim(olizados con las letras may8sculas :, 5, E, C, C y +
(6iller 1##., Daramillo ,--1).
7a mayora de los suelos maduros posee, al menos, tres de los horizontes (5, C y C),
pero suelos recientes o poco desarrollados pueden carecer de ellos. 5lgunos suelos
tienen una capa orgnica (horizonte :) compuesta principalmente por ho0as, desechos
animales, hongos y otros materiales orgnicos parcialmente descompuestos.

3igura ,. 2erfil general de un suelo. El espesor, presencia y composicin de los
horizontes !ara en funcin del tipo de suelo y las condiciones climticas


El horizonte 5, com8nmente es una mezcla porosa de materia orgnica descompuesta
(humus), organismos !i!os y algunas partculas minerales. El horizonte E, es una capa
mineral de color claro, en la que ocurren prdidas de arcillas, minerales y cationes por
li?i!iacin, generndose una acumulacin de arena y limo. 7os horizontes C (su(suelo)
y C (material perental parcialmente descompuesto), son los que contienen la mayor
parte de la materia inorgnica del suelo. El horizonte C contiene depsitos de arcillas y
minerales (aluminio, ?idos de aluminio y car(onato de calcio) que reci(e de las capas
ms super'ciales por efecto de escurrimientos= el horizonte C en su mayor parte, es roca
disgregada en forma de mezclas !aria(les de arena, arcilla y gra!a, que contiene un
mnimo de material orgnico= este horizonte, normalmente descansa so(re un lecho de
roca (material parental) denominado con la letra +, el cual no es considerado como
suelo (6iller 1##., Daramillo ,--1).
1.,. /ipos de suelos y su distri(ucin en 6?ico
El territorio me?icano a(arca 1,#>E,1F, Gm, y est distri(uido, casi por partes iguales, a
am(os lados del trpico de cncer. El permetro del pas es de 1>,>1$ Gm, de los cuales
11,,-$ Gm son litorales y .,E1- Gm fronteras. (H*EIH 1##J). Ae(ido a la comple0a
historia geolgica de la super'cie terrestre que 6?ico ocupa, y a los diferentes factores
am(ientales, 'siogr'cos, climticos y (iolgicos, el pas presenta una gran di!ersidad
de suelos.
7a clasi'cacin internacional de los suelos, de acuerdo al sistema
35:4)*E"C:4H"+HC de 1#$$, di!ide a los suelos en unidades o categoras de acuerdo
a ciertas caractersticas generales, como su morfologa y composicin, con nfasis en las
propiedades que se pueden !er, sentir o medir= por e0emplo, la profundidad, el color, la
te?tura, la estructura y la composicin qumica= as como las caractersticas de los
horizontes, 0unto con el grosor, n8mero y naturaleza de las capas, entre otros factores
("emarnat ,--.a). Ae acuerdo con esta clasi'cacin de suelos, actualmente, e?isten ,$
unidades principales y1>E su(unidades. Ae estas ,$ categoras reconocidas en el
mundo, en 6?ico se encuentran presentes ,>, y 1- de ellas conforman el J.B de la
super'cie nacional. 7as tres categoras dominantes en el territorio, en trminos de
super'cie, son los 7eptosoles, +egosoles y Calcisoles (cuadro 1) ("emarnat ,--.a).
Cuadro 1. Categoras de suelos encontradas en Mxico de acuerdo a la
clasificacin internacional de suelos FAO/UNESCO/ISRIC
Categora Caractersticas
Superficie ocupada
km
2
%
Leptosoles Suelos muy delgados (espesor <30 cm) sobre roca dura 467978 24.9
Regosoles Suelos en formacin a par!ir de ma!erial consolidado (roca madre) 36"33# "8.#
Calcisoles Suelos con al!o con!enido de calcio ($a$%3) 3##47# "8.2
Feozems
Suelos sa!urados de bases& 'as!a "2# cm. (uy f)r!iles.
*resen!an una superficie oscura
"894#7 9.7
Vertisoles Suelos con al!o con!enido de arcilla (+3#,) 'as!a #0 cm "62""2 8.3
Arenosoles Suelos con al!o con!enido de arena 'as!a "2# cm "2"096 6.2
Cambisoles
Suelos poco desarrollados de color claro& presen!an cambios de
es!ruc!ura o consis!encia por in!emperi-acin
9"799 4.7
Luvisoles
Suelos con arcillas& sa!urados en bases (al!a $.$
a
)& en cual/uier
clima& e0cep!o !ropical y sub!ropical
46876 2.4
Gleysoles Suelos con sa!uracin de agua permanen!e 29297 ".#
Alisoles
Suelos con al!o con!enido de aluminio& slo se encuen!ran en
climas !ropicales y sub!ropicales
29297 ".#
Otras 98440 #.0
Total 1953162 100.0
a
CIC! ca"acidad de interca#$io catinico
Fuente! SEMARNA%&INE'I ())*