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Voltaire
Franois Marie Arouet, ms conocido como Voltaire (Pars, 21 de noviembre de 1694 ibdem, 30 de
mayo de 1778) fue unescritor, historiador, filsofo y abogado francs que figura como uno de los
principales representantes de la Ilustracin, un perodo que enfatiz el poder de la razn humana, de la
ciencia y el respeto hacia la humanidad. En 1746 Voltaire fue elegido miembro de laAcademia francesa.
El pseudnimo Voltaire
Existen varias hiptesis acerca del seudnimo Voltaire. Una versin muy aceptada dice que deriva del
apelativo Petit Volontaire (el pequeo voluntario) que usaban sus familiares para referirse a l de nio.
No obstante, parece ser que la versin ms verosmil es que Voltaire sea el anagrama de Arouet L(e)
J(eune) (Arouet, el joven), utilizando las maysculas del alfabeto latino.
Tambin existen otras hiptesis: puede tratarse del nombre de un pequeo feudo que posea su madre;
se ha dicho que puede ser el sintagma verbal que significaba en francs antiguo que l voulait faire
taire (deseaba hacer callar, de ah vol-taire), a causa de su pensamiento innovador, que pueden ser las
slabas de la palabra re-vol-tai (revoltoso) en otro orden. En cualquier caso, es posible que la eleccin
que el joven Arouet adopta, tras su detencin en 1717, sea una combinacin de ms de una de estas
hiptesis.
Franois-Marie Arouet fue el ltimo de los cinco hijos del matrimonio entre el notario Franois Arouet
(1650 1 de enero de 1722) y Marie Marguerite d'Aumary (1660 13 de julio de 1701), esta de una
noble familia de la provincia de Poitou-Charentes y fallecida cuando l contaba siete aos de edad.
Estudi latn y griego en el colegio jesuita Louis-le-Grand (17041711) durante los ltimos aos del
reinado de Luis XIV y all trab amistad con los hermanos Ren-Louis y Marc-Pierre Anderson, futuros
ministros del rey Luis XV.
Alrededor de 1706 Voltaire escribi la tragedia Amulius y Numitor, de la que se encontraron ms tarde
algunos fragmentos que se publicaron en el siglo XIX. Entre 1711 y 1713 estudi Derecho. Su padrino,
el Abad de Chteauneuf, lo introdujo en una sociedadlibertina, la Sociedad del Temple, y en esa poca
recibi una cuantiosa herencia de la cortesana Ninon de Lenclos con el propsito, declarado por ella,
"de que se comprase libros".
En 1713 obtuvo el cargo de secretario de la embajada francesa en La Haya, trabajo del que fue
expulsado debido a un idilio con una refugiada francesa llamada Catherine Olympe Dunoyer. Durante
esa poca empez a escribir su tragedia Edipo, que no se public hasta1718. A la muerte de Luis
XIV en 1715, el Duque de Orlens asumi la regencia y el joven Arouet escribi una stira contra l que
le vali la reclusin por un ao en la Bastilla (1717), tiempo que dedic a estudiar literatura. Una vez
liberado, fue desterrado a Chtenay-Malabry, donde adopt el seudnimo de Voltaire.
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En 1718 su tragedia Edipo y en 1723 su epopeya La Henriade, dedicada al rey Enrique IV alcanzaron
gran xito. Sin embargo, como producto de una disputa con el noble De Rohan, con el que haba
sostenido un altercado en competencia por una dama (el noble Rohan le mand sus lacayos a darle una
paliza y rehus repetidamente dirimir la cuestin en duelo por la diferencia de estamento social entre
ambos) fue encarcelado de nuevo en la Bastilla y, al cabo de cinco meses, como el recluso segua
sosteniendo su derecho al dueo, fue liberado y desterrado a Gran Bretaa (17261729) a fin de que se
apaciguara. Se instal en Londres y all Voltaire recibi una influencia determinante en la orientacin de
su pensamiento. Cuando regres a Francia en 1728, Voltaire difundi sus ideas polticas, el
pensamiento del cientfico Isaac Newton y del filsofo John Locke, luego plasmadas en sus Cartas
filosficas o inglesas, que harn aparecer a la sociedad francesa como atrasada y sin tolerancia,
causando gran controversia y escndalo.
En 1731 escribi la Historia de Carlos XII, donde esbozaba los problemas y tpicos que, ms tarde,
aparecieron en su famosa obra Cartas filosficas, publicada en 1734, donde defendi la tolerancia
religiosa y la libertad ideolgica, tomando como modelo la permisividad inglesa y acusando
al Cristianismo de ser la raz de todo fanatismo dogmtico. Por este motivo, en el mes de mayo se
orden su detencin y Voltaire se refugi en el castillo de milie du Chtelet, mujer con la que
establecer una larga relacin amorosa y con la que trabajar en su obra La filosofa de Newton, donde
resuma y divulgaba en francs la nueva fsica del genio ingls.
En esta misma poca, tras el xito de su tragedia Zaire (1734) escribi Adlade du Guesclin (1734), La
muerte de Csar (1735), Alzira o Los americanos (1736), Mahoma o El fanatismo (1741). Tambin
escribi El hijo prdigo (1736) y Nanine o el prejuicio vencido (1749), que tuvieron menos xito que los
anteriores, a pesar de que Voltaire se procuraba muy hbilmente una claqu para asegurarse el xito.
En 1742 su Mahoma o El fanatismo es prohibida y, un ao despus, publica Mrope. Por esta poca,
Voltaire viaj a Berln, donde fue nombrado acadmico, historigrafo y Caballero de la Cmara real.
Cuando muri Madame de Chtelet en 1749, Voltaire volvi a Berln invitado por Federico II el Grande,
llegando a alojarse como invitado en el Palacio de Sanssouci para participar en las tertulias a las que
era muy aficionado el monarca. Durante aquella poca escribi El siglo de Luis XIV (1751) y continu,
con Micromegas(1752), la serie de sus cuentos iniciada con Zadig (1748). Debido a algunas disputas
con Federico II, en especial su desencuentro con el recin nombrado presidente de la Academia de
Berln, Maupertuis, a quien haba nombrado personalmente Federico, se le expuls nuevamente
de Alemania y, debido a la negativa de Francia de aceptar su residencia, se refugi en Ginebra, Suiza,
lugar en el que choc con la mentalidad calvinista. Su aficin al teatro y el captulo dedicado a Miguel
Servet en su Ensayo sobre las costumbres (1756) escandalizaron a los ginebrinos.
Su poema sobre Juana de Arco, la doncella (1755), y su colaboracin en la Enciclopedia chocaron con
el partido de los catlicos. Fruto de esta poca fueron el Poema sobre el desastre de Lisboa (1756) y la
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novela corta Cndido o el optimismo (1759), que fue inmediatamente condenada en Ginebra por sus
irnicas crticas a la filosofa leibnitziana y su stira contra clrigos, nobles, reyes y militares.
Se instal en la propiedad de Ferney, donde vivi durante dieciocho aos, recibi a la lite de los
principales pases de Europa, represent sus tragedias (Tancredo, 1760), mantuvo una copiosa
correspondencia y multiplic los escritos polmicos y subversivos para combatir el fanatismo clerical.
Cuatro aos despus redact el Tratado sobre la tolerancia, y en 1764 su Diccionario filosfico. Desde
entonces, siendo ya Voltaire un personaje famoso e influyente en la vida pblica, intervino en distintos
casos judiciales, como el caso Calas y el de La Barre, que estaba acusado de impiedad, defendiendo la
tolerancia y la libertad frente a todo dogmatismo y fanatismo.
En 1778 Voltaire volvi a Pars. Se le acogi con entusiasmo y muri el 30 de mayo de ese mismo ao,
a la edad de 83 aos. En 1791, sus restos fueron trasladados al Panten.
Obra
Voltaire alcanz la celebridad gracias a sus escritos literarios y sobre todo filosficos. Voltaire no ve
oposicin entre una sociedad alienante y un individuo oprimido, idea defendida por Jean-Jacques
Rousseau, sino que cree en un sentimiento universal e innato de la justicia, que tiene que reflejarse en
las leyes de todas las sociedades. La vida en comn exige una convencin, un pacto social para
preservar el inters de cada uno. El instinto y la razn del individuo le lleva a respetar y promover tal
pacto. El propsito de la moral es ensearnos los principios de esta convivencia fructfera. La labor del
hombre es tomar su destino en sus manos y mejorar su condicin mediante la ciencia y la tcnica, y
embellecer su vida gracias a las artes. Como se ve, su filosofa prctica prescinde de Dios, aunque
Voltaire no es ateo: como el reloj supone el relojero, el universo implica la existencia de un eterno
gemetra (Voltaire es desta).
Sin embargo, no cree en la intervencin divina en los asuntos humanos y denuncia el providencialismo
en su cuento filosfico Cndido o el optimismo (1759). Fue un ferviente opositor de la Iglesia catlica,
smbolo segn l de la intolerancia y de la injusticia. Se empea en luchar contra los errores judiciales y
en ayudar a sus vctimas. Voltaire se convierte en el modelo para la burguesa liberal y anticlerical y en
la pesadilla de los religiosos.
Voltaire ha pasado a la Historia por acuar el concepto de tolerancia religiosa. Fue un incansable
luchador contra la intolerancia y la supersticin y siempre defendi la convivencia pacfica entre
personas de distintas creencias y religiones.
Sus escritos siempre se caracterizaron por la llaneza del lenguaje, huyendo de cualquier tipo de
grandilocuencia. Maestro de la irona, la utiliz siempre para defenderse de sus enemigos, de los que en
ocasiones haca burla demostrando en todo momento un finsimo sentido del humor. Conocidas son sus
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discrepancias con Montesquieu acerca del derecho de los pueblos a la guerra, y el despiadado modo
que tena de referirse a Rousseau, achacndole sensiblera e hipocresa.
Su moral
No comparto lo que dices, pero defender hasta la muerte tu derecho a decirlo.
Cita apcrifa de Voltaire.
Voltaire defendi la tolerancia por encima de todo . Esta clebre frase, que se le atribuye erradamente,
pretende resumir su postura sobre este asunto.
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En el pensamiento del filsofo ingls John Locke, Voltaire encuentra una doctrina que se adapta
perfectamente a su ideal positivo y utilitario. Locke aparece como el defensor delliberalismo, afirmando
que el pacto social no suprime los derechos naturales del individuo. En resumen, slo aprendemos de la
experiencia; todo lo que la supera slo es hiptesis; el campo de alguien coincide con el de lo til y de lo
comprobable.
Voltaire saca de esta doctrina la lnea directriz de su moral: la labor del hombre es tomar en su mano su
propio destino, mejorar su condicin, garantizar, embellecer su vida con la ciencia, la industria, las artes
y por una buena poltica de las sociedades. As la vida no sera posible sin una convencin donde cada
uno encuentra su parte. A pesar de que se expresan por leyes particulares en cada pas, la justicia, que
asegura esta convencin, es universal. Todos los hombres son capaces de concebir la idea, primero
porque todos son seres ms o menos razonables, luego porque son todos capaces de comprender qu
es lo intil y til a cada uno. La virtud, comercio de beneficios, es dictada a la vez por el sentimiento y
por el inters. El papel de la moral, segn Voltaire, es ensearnos los principios de esta poltica y
acostumbrarnos a respetarlos.
Crtica al judasmo
Voltaire critic en numerosas ocasiones la pretensin del pueblo judo de ser el pueblo elegido por Dios
y se hizo eco de los prejuicios habituales en su poca contra los judos. Esta actitud crtica, que ha
llevado a algunos a tildarle de antisemita o antijudo, se inscribe en la hostilidad general del autor contra
la religin, que le llev a atacar con idntico celo a cristianos y musulmanes.
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Por ello, muchos
historiadores consideran a Voltaire antirreligioso en general, antes que antisemita o anticristiano, mas no
por eso se le debe considerar intolerante a las religiones, ya que puede no aceptar los dogmas
religiosos, y sin embargo, tolerarlos.
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Extractos
Artculo sobre los antropfagos:
Por qu los judos no habran sido antropfagos? Habra sido la nica cosa que hubiera
faltado al pueblo de Dios para ser el ms abominable de la Tierra.
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Artculo sobre los Estados y gobiernos:
...una horda de ladrones y de usureros....
Artculo sobre los judos:
Me ordena hacerle un cuadro fiel del espritu de los judos, y de su historia; y, sin entrar en los
caminos inefables de la Providencia busqu en las costumbres de este pueblo la cadena de
acontecimientos que esta Providencia ha preparado.
Son el ltimo de todos los pueblos entre los musulmanes y los cristianos, y se creen el
primero. Este orgullo en su descenso se justifica por una razn sin contrapartida; es que ellos
son realmente los padres de los cristianos y de los musulmanes. Las religiones cristiana y
musulmana reconocen a la juda como a su madre; y, por una contradiccin singular, sienten
por esta madre respeto y horror.
Se desprende de este cuadro resumen que los hebreos casi siempre han sido o errantes, o
tunantes o esclavos o sediciosos: an hoy son vagabundos sobre la tierra, y para horror de los
hombres, garantizando que el cielo y la tierra, y todos los hombres, se crearon para ellos
solos.
Voltaire muri siendo inmensamente rico: fue uno de los mayores rentistas de Francia. Es
conocida la aficin de Voltaire a las aventuras financieras y tambin al fraude. Algunos de sus
recursos fueron:
su pluma; en su Comentario histrico sobre las obras del autor de La Henriade, evoca el xito
de esta obra publicada en Gran Bretaa, gracias a la proteccin del rey,
el mecenazgo de los prncipes, segn las pocas Jorge I de Gran Bretaa, Luis XV de
Francia, Federico II de Prusia, Catalina II de Rusia,
las rentas de los habitantes de Ferney,
lugares diversos: lotera, prstamos a la aristocracia, inversiones martimas: en 1758 entran en el
puerto de Cdiz barcos cargados de oro de Amrica, donde haba colocado parte de su fortuna;
el comercio triangular.
Un caso por ejemplo recogida en una de sus muchas biografas:
La experiencia le demuestra que el nico modo de ser independiente y libre es ser rico; a conseguir
este objetivo dedicar muchos afanes que se vern premiados con xito. Un clculo equivocado del
contrleur gnral Pelletier-Desforts le permite sentar las bases de su fortuna: se haba anunciado una
lotera para liquidar deudas municipales, y Voltaire y su amigo el matemtico La Condamine descubren
que comprando todos los billetes se puede ganar un milln; se forma una sociedad con la ayuda de los
hermanos Paris-Duverney y se reparten los beneficios y todo ese caudal se incrementa con otros
negocios.
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Voltaire y el diluvio: un error de apreciacin
La presencia de fsiles marinos en la cima de las montaas fue considerada en su poca como
una prueba de haber estado bajo el agua y, por consiguiente, el diluvio. Voltaire no admita esta
interpretacin, ni siquiera la idea de que hayan podido estar algn da fondos marinos donde se
encuentran las montaas. Apoyaba su idea en el Diccionario filosficomostrndose sorprendido
de que nadie haya pensado en una explicacin, segn l, bastante ms simple: que cruzados o
peregrinos hayan tirado moluscos de los que tenan entre sus provisiones para su viaje. A todo
esto hay que aadir que tampoco el diluvio ha sido el causante de la altitud de estos fsiles, sino
la deriva continental y la orognesis.
Voltaire y la esclavitud
Voltaire cree posible humanizar la esclavitud. La falta de humanidad de los patrones es la que
causa los males de la esclavitud. No critica el principio,
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slo la forma, lo que se ve reflejado
en Cndido.
Sin embargo, se entusiasma en la liberacin de sus esclavos por
los cuqueros de Pensilvania en 1769. Se interesa an ms por los esclavos de los monjes
de Pays de Gex, que son ms infelices que los negros.
Voltaire y el fanatismo
Toda la obra de Voltaire es un combate contra el fanatismo y la intolerancia, y eso desde La
Henriada, en 1723. Entendemos hoy en da por fanatismo una locura religiosa, oscura y cruel.
Es una enfermedad que se adquiere como la viruela (Diccionario filosfico, 1764, artculo
Fanatismo).
Voltaire y la historiografa
Voltaire fue tambin historiador. Acu la expresin 'filosofa de la historia', contraponindola de
forma polmica a la teologa de la historia, habitual hasta entonces, que explicaba los
acontecimientos histricos recurriendo a una supuesta intervencin divina en los hechos.
Se interes por el estudio del pasado, primero mediante sus tragedias, algunas de las cuales
abordan temas histricos y presentan personajes que existieron realmente. En La
Henriade describe la historia pica de Francia, centrndose en Enrique IV, fundador de la
monarqua de los Borbones en Francia, que puso fin a las guerras religiosas. Tambin escribi la
historia de Carlos XII de Suecia. Ms tarde, escribi las obras El siglo de Luis XIV y Ensayo sobre
las costumbres.
Como historiador, Voltaire rechaza tanto la teologa de la historia como la historia erudita.
Ridiculiza sin piedad las interpretaciones religiosas que se han dado en la historia, como la
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de Agustn de Hipona, segn el cual todo lo sucedi en la antigedad gira en torno al pueblo
de Palestina.
Tipos de Historia
1. Historia de las opiniones.
2. Historia de las artes. Es la parte ms interesante de la historia, y ser la que desarrollen los
enciclopedistas.
3. Historia natural. Aqu se tom la palabra historia por su valor etimolgico, que segn Herdoto era
el de investigar. Para Voltaire no deba estar encuadrada en el gnero de la historia.
4. Historia de los acontecimientos, que a su vez se divide en:
1. Sagrada. A Voltaire no le cabe duda de que la Biblia y la Ilada son parte de la historia.
2. Profana. La constituyen los relatos de los padres a los hijos. Cuantas ms generaciones pasan,
los datos son ms improbables, por lo que estos datos de lospueblos son prescindibles.
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Para este autor la historia debe ser un gnero del que se excluya todo aquello que se considere
falso.
Historia de Carlos XII
Su primera obra histrica, 1730, considerando lo anterior como fbula. Carlos XII de Suecia rein
a finales del siglo XVII y a comienzos del siglo XVIII. Le llamaban el Alejandro del Norte. Es el rey
que lleva a la guerra del Norte, entre Suecia y todas las dems potencias. Despus de varias
victorias, Suecia cae derrotada y entra en crisis, a la vez que aumenta la potencia rusa. Voltaire
no elige a este soberano para hacerle un canto, sino para demostrar cmo, aunque era una
persona que tena todas las virtudes, lleva a su pas a la derrota.
Para el autor, slo hay dos tipos de acontecimientos que se salvan de estar en una obra histrica:
Los que llevan a cabo profundas transformaciones.
Los que son retratados por grandes escritores.
Por lo tanto, el libro de Voltaire tiene un carcter educativo. Aun as, su mtodo no es diferente al
de los otros historiadores, consiste en buscar testigos presenciales para reconstruir la verdad.
El siglo de Luis XIV
Vase tambin: El siglo de Luis XIV.
Es adems de la historia de un rey, un planteamiento sobre el tema del Progreso, convirtindose
este en su propsito central. Voltaire pensaba que el progreso en la historia es relativo, aunque s
que se poda encontrar esto. Cree que hay cuatro momentos en que las luces haban crecido y
que son:
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El siglo de Pericles.
El siglo de Csar y de Augusto.
El Renacimiento en Europa.
El siglo de Luis XIV.
Se trata de analizarlo todo, es una historia total en cierto modo. Voltaire habla
de poltica, religin, literatura y su conclusin es que se va a producir un cierto progreso.
Ensayo sobre las costumbres
Vase tambin: Ensayo sobre las costumbres.
En el prefacio de Ensayo sobre las costumbres, Voltaire se dirige a los lectores planteando que el
pasado es inabarcable, no se podra reflejar en libros. Lo que el historiador hace es seleccionar,
as los historiadores cristianos haban hablado sobre la ciudad de Dios. Ahora Voltaire rechaza
este criterio. Lo que para l merece la pena es hablar sobre elespritu, las costumbres y el uso de
las naciones apoyndose solamente en hechos que sean imprescindibles. Saber datos no es el
objetivo de la historia, sino los usos y las costumbres. Siempre la historia es una seleccin que se
hace de acuerdo con una teora. No es necesario saber todos los reyes que han reinado en un
pas sino los que fueron decisivos. El historiador debe escoger lo que le es til dentro de ese gran
almacn que es la historia. Para l, la historia tiene slo utilidad de ensear lo que es
la Ilustracin.
Voltaire quiere relativizar todo lo que se considere absoluto, la historia antes haba
sido eurocntrica, ahora relativiza este concepto. Tambin quiere poner de manifiesto el
fanatismo y la crueldad contra los que l lucha (sobre todo los de la Iglesia). Pretende debatir lo
que es razonable. Voltaire quiere demostrar cmo las Cruzadas que l analiza no se produjeron
por causas espirituales, sino econmicas.
Cndido
Hace tambin una crtica al optimismo histrico, sobre todo a Leibniz, que crea que todo lo que
suceda era con el fin de alcanzar el mejor de los objetivos. Esta surge a raz delterremoto de
Lisboa, con el que se demuestra que no vivimos en el mejor de los mundos posibles. Hace un
libro donde se reflejan estas concepciones del destino, que es Cndido, en el que a uno de los
discpulos de Leibniz durante toda la narracin le estn ocurriendo desgracias, pero al final acaba
bien.
Diccionario filosfico
En el Diccionario filosfico, Voltaire define a la historia como el relato de los hechos que se
consideran verdaderos y la fbula como el relato de los hechos que se consideran falsos.
Segn esta definicin, el Gnesis o la Ilada seran historias verdaderas. Define la historia como
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la subjetividad del autor. Hay que tener en cuenta que en su poca la historia an no exista como
gnero independiente.
Voltaire poeta
Voltaire estimaba mucho sus versos y se autodenominaba poeta (precisemos que en el siglo
XVIII, el concepto de poeta inclua a quienes escriban poesa y a quienes eran dramaturgos); fue
considerado en su siglo como el sucesor de Corneille y de Racine, a veces incluso como
triunfador; sus piezas tuvieron un inmenso xito y el autor conoce la consagracin en 1778
cuando, en la escena de la Comedia Francesa, Clairon corona su busto con laureles, delante de
un pblico entusiasta.
Ancdotas
En 2000, Frderic Lenormand publica la novela La joven y el filsofo evocando la adopcin por
Voltaire de una descendiente de la familia de Corneille. La ancdota se extrae del relato que hizo
Voltaire en su correspondencia. Atormentado por la sombra de Corneille, le pareci extraordinario
de transformarse en el padre adoptivo de una de sus descendientes. Para constituir una dote,
esta joven muchacha public una nueva edicin de las piezas de Corneille, vendida por
suscripcin a todos los prncipes de Europa. Hay que sealar que se encarcel a la muchacha en
Pars bajo el Terror, como Bonita y Buena, igual que sucedi con la nuera de milie du Chtelet,
que fue incluso guillotinada.
El paleontlogo Pierre Teilhard de Chardin, promotor ferviente de la idea de noosfera, era su
sobrino nieto (su abuela era hermana de Voltaire).
El altercado con el Caballero de Rohan: a la salida de un teatro parisino, Voltaire encuentra al
Caballero de Rohan, un representante de una de las grandes familias de la nobleza francesa.
Durante la conversacin, Voltaire le dijo: Seor, yo estoy comenzando a hacerme un nombre
mientras que usted est terminando el suyo. El noble saluda educadamente a Voltaire. Algunos
das ms tarde, Voltaire es invitado a almorzar a la casa del Caballero de Rohan. Una vez que ha
ingresado al interior de la casa, los sirvientes golpean con un bastn al joven Arouet; ste sale de
la casa, y jura retar a un duelo al de Rohan. Sin embargo, temiendo el desenlace, el caballero usa
sus influencias para evitarlo, y lo hace encarcelar en la Bastilla. Posteriormente, Voltaire tiene que
exiliarse a Inglaterra.
Un misterio
En su novela Micromegas (1752) encontramos que menciona a los dos satlites del planeta Marte
un siglo antes de su descubrimiento oficial (Asaph Hall los descubre en 1877):
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...A salir de Jpiter atravesaron un espacio de cerca de cien millones de leguas, y costearon el
planeta Marte, el cual, como todos saben es cinco veces ms pequeo que nuestro glbulo, y vieron
dos lunas que sirven a este planeta y no han podido descubrir nuestros astrnomos.
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Voltaire, Micromegas, 1752
Es notable que tambin un contemporneo suyo, Jonathan Swift, hace lo mismo en Los Viajes de
Gulliver, pero dando sus distancias al planeta y sus perodos de rotacin con gran precisin para
la poca.
Aunque siempre se ha querido ver en esto una suerte de misterio conspirativo, en ambos casos
los dos autores parece que se estaban haciendo eco de una idea muy corriente en los ambientes
intelectuales de la poca, surgida de las primeras opiniones del astrnomo Johannes
Kepler (previas a que enunciara sus famosas tres leyes), basadas a su vez en una teora
misticista relacionada con los slidos perfectos. La precisin de los datos, en ambos casos, se
debe a los clculos mecnicos realizados a principios del s.XVIII en base a la ley de la
Gravitacin Universal, referidos a cul sera el perodo de rotacin y distancia a Marte de un
supuesto cuerpo orbitante en torno a dicho planeta. Se trata por tanto de una serendipia, puesto
que la ptica disponible durante la vida de ambos autores no permita ver esos cuerpos celestes
tan pequeos y que se separan tan poco de la esfera de Marte.
Debido a estas coincidencias, los dos mayores crteres en Deimos (de unos 3 km. de dimetro
cada uno) fueron bautizados como "Swift" y "Voltaire".
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Notas y referencias
El carcter contradictorio de Voltaire se refleja tanto en sus escritos como en las opiniones de
otros. Pareca capaz de situarse en los dos polos de cualquier debate, y en opinin de algunos de
sus contemporneos era poco fiable, avaricioso y sarcstico. Para otros, sin embargo, era un
hombre generoso, entusiasta y sentimental. Esencialmente, rechaz todo lo que fuera irracional e
incomprensible y anim a sus contemporneos a luchar activamente contra la intolerancia, la
tirana y la supersticin. Su moral estaba fundada en la creencia en la libertad de pensamiento y
el respeto a todos los individuos, y sostuvo que la literatura deba ocuparse de los problemas de
su tiempo. Estas opiniones convirtieron a Voltaire en una figura clave del movimiento filosfico del
siglo XVIII ejemplificado en los escritores de la famosa Enciclopedia francesa. Su defensa de una
literatura comprometida con los problemas sociales hace que Voltaire sea considerado como un
predecesor de escritores del siglo XX como Jean-Paul Sartre y otros existencialistas franceses.
Todas las obras de Voltaire contienen pasajes memorables que se distinguen por su elegancia,
su perspicacia y su ingenio. Sin embargo, su poesa y sus obras dramticas abusan a menudo de
un exceso de atencin a la cuestin histrica y a la propaganda filosfica. Cabe destacar, entre
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otras, las tragedias Brutus (1730), Zaire (1732), Alzire (1736),Mahoma o el fanatismo (1741),
y Mrope (1743); el romance filosfico Zadig (1747); el poema filosfico Discurso sobre el
hombre (1738); y el estudio histrico Historia de Carlos XII (1730).
Obras
Grabado que representa a Voltaire en elfrontispicio de una edicin de 1843 delDiccionario filosfico.
Edipo, 1718
La Henriada, 1728
Historia de Carlos XII, 1730
Brutus, 1730
Zaire, 1732
El templo del gusto, 1733
Cartas inglesas o Cartas filosficas, 1734
Adlade du Guesclin, 1734
Mundano, 1736
Epstola sobre Newton, 1736
Tratado de metafsica, 1736
El hijo prdigo, 1736
Ensayo sobre la naturaleza del fuego, 1738
Elementos de la filosofa de Newton, 1738
Zulima, 1740
El fanatismo o Mahoma, 1741
Mrope, 1743
Zadig o El destino, 1748
El mundo como va, 1748
Nanine o El prejuicio vencido, 1749
El siglo de Luis XIV, 1751
Micromegas, 1752
Poema sobre el desastre de Lisboa, 1756
Estudio sobre los hbitos y el espritu de las naciones, 1756
Historia de los viajes de Scarmentado escrita por l mismo, 1756
Cndido o El optimismo, 1759 Ebook
Historia de un buen bramn, 1761
Tancredo, 1760
La doncella de Orleans, 1762
Lo que gusta a las damas, 1764
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Diccionario filosfico, 1764
Jeannot y Colin, 1764
Del horrible peligro de la lectura, 1765
Pequea digresin, 1766
El filsofo ignorante, 1766
Tratado sobre la tolerancia, 1767
El ingenuo, 1767
La princesa de Babilonia, 1768
Las cartas de Memmius, 1771
Hay que tomar partido, 1772
El clamor de la sangre inocente, 1775
Del alma, 1776
Dilogos de Evmero, 1777