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Vampiros modernistas: La figura de la vampira en cuentos de Rubn Daro,


Clemente Palma y Horacio Quiroga
Nehemas Vega Mendieta

El modernismo signific para nuestro continente la independencia de nuestra
literatura del influjo espaol. Con este movimiento de carcter cosmopolita, nuestros
escritores incorporaron otras tradiciones literarias como la francesa, la anglosajona,
entre otras. Esto ayud a incluir nuevas formas y nuevos temas dentro del imaginario
literario latinoamericano; uno de ellos fue el tpico del vampiro. Este personaje ha
formado parte del folclor popular de muchos pases de Asia y Europa y fue incorporado
como figura literaria por el Romanticismo, primero, a travs de baladas lricas y luego
en cuentos y novelas. En nuestro continente, fue incorporado con el movimiento
modernista por varios autores, entre ellos Rubn Daro, Clemente Palma y Horacio
Quiroga.
Nuestro estudio analizar el personaje del vampiro en los cuentos Thanatopa (1893)
de Rubn Daro, Las vampiras (1913) de Clemente Palma y El vampiro (1927) de
Horacio Quiroga. En dichos cuentos, se pueden apreciar ciertas diferencias con respecto
a la figura tradicional del vampiro, lo cual implica una reelaboracin de este personaje.
Adems de ello, se puede resaltar que en los tres cuentos, el monstruo hematfago es
una vampira, cuya figura se puede relacionar con la situacin de la mujer en dicha
poca, adems de otras implicancias sociales que demuestran la presencia de la crtica
social en los cuentos fantsticos.

Naturaleza del vampiro
El vampiro es un personaje recurrente en la actualidad, tanto en la literatura
como en el cine y la televisin. Se han publicado muchas novelas, cuentos, cmics y
han estrenado pelculas y series donde aparecen estos seres ansiosos de sangre y se
puede observar que se han operado cambios con respecto al vampiro tradicional, que
reflejan, de alguna manera, los cambios que se han dado en nuestra sociedad. En la
literatura peruana, el primer autor que incorpor al vampiro fue Clemente Palma, ya que
en 1906 escribe su relato Las vampiras, en el cual se aprecia algunos cambios con
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respecto al vampiro europeo y en el que es posible analizar el tema de la situacin de la
mujer.
El vampiro como personaje literario surgi en el Romanticismo, aunque su
estela de miedo ha recorrido a la humanidad desde tiempos inmemoriales a travs de
leyendas y mitos populares de seres hematfagos que acechan a la humanidad. Este
monstruo ha sido un personaje constante dentro de la literatura fantstica y a lo largo de
los aos ha sufrido, como ya se mencion, una evolucin tanto en la literatura como en
el cine.
El vampiro es un personaje que presenta varias aristas desde las cuales puede ser
analizado, ya que en l se manifiesta una mltiple naturaleza, ya que es un muerto
viviente, un monstruo y, a la vez, un doble. Su naturaleza de muerto viviente se vincula
con el tema de la ruptura de la frontera entre la vida y la muerte, pues el vampiro es un
ser que ha transgredido las barreras de la muerte, lo cual se relaciona con el deseo de
inmortalidad del hombre. Su naturaleza de monstruo y de doble se relaciona con el tema
de la ruptura de la identidad. Es un monstruo porque es un ser sobrenatural, cuya
presencia constituye una amenaza a las leyes de nuestro mundo y a la seguridad del
hombre. Este ser es el producto de una metamorfosis sobrenatural, aunque su cuerpo es
semejante al de un hombre cualquiera, la funcin de sus rganos es distinta y le
permiten solo sobrevivir con sangre; adems, como monstruo es capaz de transformarse
en un murcilago, un lobo u otros entes, tal como menciona Bram Stoker en Drcula.
David Roas menciona que el vampiro es un monstruo por dos motivos: 1) en un
sentido fsico, porque mata a los humanos para alimentarse de ellos, de ah sus
amenazadores colmillos y otros rasgos vinculados a su identidad de depredador; y 2) en
un sentido metafsico, porque es un ser imposible, alguien que ha regresado de la tumba
en otra forma de existencia (2012: 442).
Adems el vampiro es un doble, pues ha dejado su condicin de humano para
convertirse en una prolongacin perversa o negativa de s mismo. Molina Moix seala
que el vampiro es
[a]nte todo un doble. Ha sufrido una lenta y progresiva metamorfosis, de
naturaleza no fsica, sino moral, psicolgica, social. Su cambio no es mutacin,
nicamente conlleva la destruccin de su personalidad, con la exclusiva
subsistencia a-normal (Lenne 1974: 103) del que ahora es reflejo o sombra (por
eso le es imposible proyectar sombra o reflejarse en los espejos) (2008: 21-22).

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Esto ligara al vampiro con la idea de otredad: el vampiro es el otro que est
dentro de nosotros y que espera aflorar para transgredir las barreras morales vinculadas
al erotismo y la muerte, temas que se funden en su esencia. Por lo tanto, en el tema del
vampiro se halla temas recurrentes como la transgresin de la muerte, el erotismo
desbordado y la identidad en la alusin al doble. Gabriela Mora, al hablar del gtico,
menciona estos temas que confluyen en la figura vamprica y que se relacionan con la
modernidad:
Tras las historias de fantasmas, persecuciones de inocentes doncellas por
prfidos villanos, muertes violentas en ruinosos castillos, los estudiosos de hoy
en da, sin embargo, ven dos fenmenos caractersticos de la emergencia de la
modernidad: la intuicin de la fragmentacin del yo, y la importancia de la
sexualidad [], que se hallan en la obra de Palma. (Mora 2000: 121)

Genealoga de la vampira
Antes que el mdico ingls John W. Polidori
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publicara su cuento El vampiro
en 1819, basado en la figura de Lord Byron, ya dos vampiras haban surgido en el
gnero lrico; una fue creada por Johann Wolfgang Goethe en su balada La novia de
Corinto (1797) en la cual se insertaba el erotismo y las referencias al cristianismo
primitivo, que luego seguirn desarrollando autores posteriores. En 1801, Robert
Southey publica Thalaba, el destructor, un poema que tambin presenta a una vampira
como personaje, en un ambiente oriental.
En narrativa, la primera vampira fue creada por el alemn E. T. A. Hoffmann en
el cuento Vampirismo (1821), narracin insertada en el dilogo de seis amigos y que
forma parte del grupo de relatos Los hermanos de San Serapin (1819-1821). Otro
alemn, Ernst Raupach, crea a la vampira Brunhilda, en el cuento Dejad a los muertos
en paz (1823), que durante cierto tiempo fue atribuido a Johann Ludwig Tieck. Otro
escritor de origen germnico, Karl Spindler, compone El vampiro y su novia. El
francs Thophile Gautier relata las relaciones amorosas de un clrigo con una vampira
en La muerta enamorada (1836). Alexandre Dumas, seducido por la figura vamprica,
publica La dama plida (1849). Pocos aos despus, Paul Fval saca a la luz La

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Polidori bas su vampiro Lord Ruthven en la figura de Lord Byron; Bram Stoker utiliz el personaje
histrico de Vlad Draculea (Vlad Tepes) para su famosa novela. Tambin hubo una figura histrica que
sirvi de modelo para la vampira y esa fue Erzsbet (Elizabeth) Bthory, conocida como la Condesa
Sangrienta, una aristcrata hngara que se baaba con la sangre de jvenes incautas para mantener su
belleza.
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vampira (1865). En 1871, el irlands Joseph Sheridan Le Fanu publica Carmilla, una
hematfaga que presenta una sangrienta pasin lsbica por la joven Laura; esta novela
sera una de las influencias evidentes en Bram Stoker y Carmilla sera el arquetipo de la
vampira. Julian Hawthorne, hijo de Nataniel, traslada la historia de la vampira a Irlanda
en su relato El misterio de Ken (1883). En 1896, Mary Elizabeth Braddon escribe La
buena Lady Ducayne. Francis Marion Crawford publica Porque la sangre es la vida
(1905). Y la lista sobre relatos de vampiras se extiende hasta la actualidad dejando una
estela de sangre en la imaginacin de los febriles lectores.
En nuestro continente, el personaje del vampiro fue asimilado por el
Modernismo. Fue Rubn Daro quien escribi el primer cuento sobre vampiros, titulado
Thanatopa en 1893. Le seguira la posta Clemente Palma, quien en 1906 escribe el
cuento Vampiras, aunque lo publica en 1913, en la segunda edicin de sus Cuentos
malvolos. Horacio Quiroga, en 1927, saca a la luz el cuento El vampiro. En estos tres
cuentos modernistas, aparece la vampira como el monstruo hambriento de sangre, en la
cual se han operado pequeos cambios con respecto al vampiro tradicional.

Reelaboracin del vampiro
El vampiro ha sufrido, a travs del tiempo, una serie de reelaboraciones que se
relacionan con los cambios sobre las concepciones del erotismo y la muerte. Solo se
mencionar cuatro casos puntuales, vinculados a los orgenes literarios del vampiro. En
La novia de Corinto, la vampira es una mujer bella que provoca inmediatamente el
deseo de su prometido, aunque debido a la brevedad del poema no hay muchas
referencias a los rasgos fsicos y sobrenaturales de la muchacha. Polidori, en su relato,
describe al vampiro como un aristcrata, respetuoso de las convenciones sociales y que
acta de manera solitaria para saciar su sed de sangre. Este origen aristocrtico y el
carcter solitario son caractersticas que sern continuadas luego en Carmilla de Le
Fanu y Drcula de Bram Stoker. El vampiro de Polidori es apuesto y tiene la tez
cadavrica y los ojos grises, a pesar de ello, provoca la atraccin del gnero femenino.
Carmilla es una vampira de casi doscientos aos, aunque tiene el aspecto de una joven
de dieciocho. Ella posee un rostro hermoso y una larga cabellera castaa; es delgada y
alta. El objetivo de su sed de sangre solo se concentra en jvenes muchachas. Drcula,
en cambio, presenta una figura ms siniestra, pues su rostro tiene una extrema palidez,
su nariz es aguilea y sus dientes afilados; adems posee poderes sobrenaturales: tiene
la fuerza de veinte hombres; puede gobernar sobre la tormenta, la niebla, el trueno; es
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capaz de transformarse en murcilago o lobo; y tiene el poder de dominar a algunos
animales. Estos tres vampiros arquetpicos comparten la condicin de ser muertos
vivientes.
Thanathopa (1897) de Rubn Daro
Rubn Daro cultiv tambin cuentos de tendencia fantstica y terrorfica que han sido
poco estudiados. Uno de estos relatos es Thanathopa, que es el primer relato
hispanoamericano de vampiros. El cuento fue recogido en sus obras completas en 1925,
y aparece fechada en 1893 en Buenos Aires. Pero este es un error, ya que el relato fue
publicado el 2 de noviembre de 1897 en el diario La Tribuna de Buenos Aires con el
ttulo Cuento del da de difuntos. Thanatophobia. El cuento es relatado por un
narrador-testigo, que reproduce la historia del ingls James Leen, este cuenta a sus
amigos, ahora que ha muerto su padre John Leen, la extraa historia que le ocurri
tiempo atrs. James Leen cuenta que su madre muri cuando l era nio y que luego fue
llevado por el padre a un colegio internado en Oxford donde vivi solo y triste por
muchos aos. En dicho colegio por la noches escuchaba una extraa voz que lo llamaba,
a partir de entonces dorma con la luz prendida y senta pavor por la noche y sus seres,
tambin le aterraba todo lo que tena que ver con la muerte como los cadveres y los
cementerios. Cuando James cumpli veinte aos su padre fue a recogerlo, lo cual lo
alegr a pesar de que no lo quera. John Leen, su padre, era miembro de la Real
Sociedad de Investigaciones Psquicas de Londres, y era reconocido como cientfico por
sus estudios sobre hipnotismo. Este le informa que se ha casado por segunda vez y que
lo lleva para que conozca a su madrastra. James siente temor de conocerla. Cuando
llega a casa, todo est cambiado, salvo el retrato de su madre. Tras descansar, su padre
lo llama para presentarle a su madrastra y descubre que esta tiene una extrema palidez,
un olor nauseabundo, los ojos sin brillo y una voz subterrnea. Cuando la madrastra le
pide que se acerque para besarlo, James grita porque descubre que ella es un vampiro.
En este cuento la representacin del vampiro es tradicional, pues no se aprecia ninguna
reelaboracin del personaje. La vampira realmente tiene poca participacin en la trama,
ya que solo aparece al final como el elemento fantstico que manifiesta la ruptura de las
leyes que rigen nuestro mundo. En el cuento, el narrador La vampira y madrastra a la
vez es representada como la mujer fatal, quien causar la perdicin de su esposo John
Leen, padre del protagonista, pues James menciona que su padre ha muerto. Esta
madrastra tambin es contrastada con la imagen de la madre:
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Una madrastra! Y de pronto se me vino a la memoria mi dulce y blanca y rubia madrecita, que
de nio me am tanto, me mim tanto, abandonada casi por mi padre que pasaba noches y das
en su horrible laboratorio, mientras que aquella pobre y delicada flor se consuma Una
madrastra! Ira yo pues a soportar la tirana de la nueva esposa del doctor Leen, quiz una
espantable blue-stocking, o una cruel sabionda, o una bruja Perdonad las palabras. A veces no
s ciertamente lo que digo, o quiz lo s demasiado. (2006: 246)

A partir de este fragmento, se puede observar el contraste entre la mujer como ngel del
hogar y la mujer fatal. El ngel del hogar se caracteriza por su belleza, blancura y
pureza y relegada a un segundo plano y subordinado al varn; en cambio, la madrastra
vampira o mujer demonio, es vista como una bruja, una sabionda y una blue-stocking,
es decir, una mujer culta, preocupada por el conocimiento, curiosamente la mujer sabia
es vista de manera negativa en el cuento, porque una mujer sabia es vista como una
amenaza para el orden patriarcal.
Otro punto interesante en el cuento, es el complejo de Edipo que se percibe en
James, pues manifiesta un apego a la figura de la madre, incluso despus de muerta,
adems de que siente odio por el padre por haber tratado mal a su madre y haberla
sustituido por otra mujer que encarna valores contrarios.

Las vampiras de Clemente Palma
Clemente Palma reelabora en su cuento la figura del vampiro, pues sus vampiras no son
muertos vivientes, sino que son desdoblamientos nocturnos de mujeres apasionadas.
Esta es una diferencia sustancial con la tradicional imagen vamprica. Adems, las
vampiras de Palma presentan formas distintas y las describe de la siguiente manera:
De pronto o lejanas voces de mujeres mezcladas con aullidos: levant
sigilosamente la cabeza hacia la ventanilla. Vi una nube informe que se agitaba
entre las rejas, una especie de remolino de lneas tenues, de formas vagas y
deshechas, de cuerpos areos indecisos; poco a poco todo fue definindose, los
ruidos se convirtieron en cuchicheos y las formas vagas fueron condensndose
en cuerpos de mujeres. Como aves carniceras se dejaron caer sobre los armarios
y muebles. Eran mujeres blancas de formas nerviosas y cnicas; tenan los ojos
amarillos y fosforescentes como el de los bhos; los labios, de un rojo
sangriento, eran carnosos y detrs de ellos, contrados en pequeas sonrisas, se
vean unos dientecillos agudos y blancos como los de los ratones, Los cuerpos
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de estas mujeres tenan el brillo oleoso de superficies barnizadas y la
transparencia lechosa del palo. (Palma 2006: 338-9)

Lneas abajo, el narrador brinda una explicacin del origen y la naturaleza de
estas vampiras, cuando el doctor Bing habla sobre Natalia.
Son sus deseos, sus curiosidades de novia, su pensamiento intenso sobre ti, los
que han ido a buscarte a noche. Los pensamientos, en ciertos casos, pueden
exteriorizarse, personalizarse, es decir, vivir y obrar, por cierta energa latente e
inconsciente que los acompaa, como seres activos, como entidades sustantivas,
como personas. Todo ello es obra de la fuerza psquica que tiene un radio de
accin infinito y cuyas leyes son an misteriosas. Si preguntas a tu prometida
qu haca anoche, a la hora que en que tuviste la visin, te responder que
pensaba en ti, que soaba contigo. Quiz nada de esto, porque el fenmeno
misterioso se verifica tambin en la ms absoluta inconsciencia, y acaso con ms
fuerza. (Palma 2006: 342)

Esta es una diferencia notoria con la figura clsica del vampiro, pues aparte de
que las vampiras del hijo del tradicionista no son muertos vivientes, tampoco tienen una
corporeidad material, sino que solo son prolongaciones corporeizadas del deseo sexual
femenino. As Palma configura una nueva especie de vampira, pues estas entidades
malficas son concretizaciones de los pensamientos reprimidos de la mujer hacia el
amado, que no pueden ser realizados en la vigilia, debido a la sociedad burguesa
patriarcal que constrie el componente ertico de la mujer. Gabriela Mora seala que
Palma en el cuento introduce el tema de la presencia del deseo sexual en la mujer, por
ello, se aprecia una fuerte carga ertica en el relato (2000. 136).

El vampiro (1927) de Horacio Quiroga
Personajes
Guillermo Grant
Guilln de Orza y Rosales
Rayos N1
Cine el arte que representa la vida
La mujer como objeto de deseo que acaba con el varn
La mujer fatal que causa la perdicin del hombre
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Historia y discurso de Las vampiras
Las vampiras es un cuento relatado por un narrador protagonista, cuyo nombre
es Stanislas; este tipo de narrador es utilizado para darle mayor verosimilitud al relato.
El ambiente en el que se desarrolla la historia parece ser un pas nrdico de Europa, esto
se deduce a partir de la mencin de algunos lugares europeos como Niza, Suiza y el
Adritico; tambin los nombres Stanislas, Hansen, Natalia y Max Bing sugieren el
espacio nrdico, al igual que la alusin a los lobos. Stanislas, un joven aristcrata, relata
que repentinamente ha adelgazado, debido a ello su madre y su novia, la hermosa
Natalia, se preocupan y le piden que vea al doctor. El protagonista visita a su amigo, el
mdico Max Bing, quien se sorprende al verlo en una extremada delgadez. Luego de
realizarle algunas pruebas, le dice que tal vez tenga la misma enfermedad de un paciente
llamado Hansen, quien muri tras presentar los mismos sntomas. El doctor Bing
descubre en el cuello de Stanislas algunas marcas de mordeduras, por lo que le dice que
est siendo atacado por un vampiro. Le aconseja que, para contrarrestar su mal, se case
con Natalia lo ms pronto posible y que tengan hijos. Stanislas se queda esa noche en el
consultorio para ser cuidado por el galeno, este le relata al joven enfermo la historia de
Hansen; aqu se inserta una historia dentro de la historia. Max Bing le cuenta que fue a
visitar a Hansen, luego del aviso de su hermano. Tras auscultar al enfermo, descubre
que tena marcas de mordeduras en el cuello y en el pecho. Al ser interrogada la madre
sobre las relaciones de su hijo con las mujeres, esta menciona que Hansen est
comprometido con Alicia. Tras los cuidados, el paciente amanece recuperado; a pesar
de ello, el doctor se queda a vigilar a su paciente tambin esa noche, durante la cual
pudo observar que varias vampiras succionaban la sangre de Hansen. Al indagar sobre
el pasado del enfermo, se entera de que este haba cortejado a varias aldeanas, a las
cuales desdeaba para estar con Alicia, estas fueron las causantes de que el joven muera
dos das despus. Luego de or la historia, Stanislas regresa a su casa, pero no puede
dormir bien, ya que se qued preocupado. A las tres de la maana, percibe la presencia
de un ser extrao que se inclina para morderle el cuello, luego de decirle palabras
amorosas. Stanislas logra defenderse mordiendo a la vampira en el brazo y sospecha de
que Natalia es la atacante, lo cual comprueba en la maana cuando descubre que ella
tiene una herida en el brazo. Tras contarle esto al doctor, este le explica que no piense
mal de su novia, pues el ser que lo visit la noche anterior, la vampira, es la
exteriorizacin de los deseos pasionales de Natalia, por ello, el doctor le recomienda
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que se case. Stanislas obedece a su mdico. Aunque el ttulo sugiere un cuento de terror,
el final es feliz e incluso burlesco
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, pues el narrador protagonista se dirige al lector para
darle una recomendacin: El doctor Max Bing es indudablemente un sabio. Y cun
hermosa e inofensiva mi vampira! Os deseo cordialmente una igual. (2006: 343).

La vampira y la situacin de la mujer
Antes de la publicacin de Drcula (1897), la mayora de vampiros eran
femeninos, es decir, que, en la mayora de narraciones, aparecan ms vampiras que sus
pares masculinos. Este predominio de la representacin de la mujer como el monstruo
muestra la amenaza que significa la mujer a la sociedad patriarcal, debido a su inclusin
cada vez mayor en el aparato productivo y al surgimiento del movimiento feminista; por
lo tanto, la evolucin del personaje de la vampira ha estado ligada a la situacin de la
mujer en la sociedad. La mujer asume un rol econmico y social que antes no tena, por
ello, es representada como el monstruo que amenaza al varn para causar su perdicin.
Tambin, la vampira serva para representar el deseo sexual de la mujer, tema que era
considerado tab en la poca. Gabriela Mora plantea lo siguiente:
Los estudios sobre el vampirismo. Realizados desde una perspectiva feminista,
se han detenido especialmente en la representacin de la mujer metaforizada en
la vampira, que en las versiones ms conocidas, quiere castigar a la insaciable
sexual, que derrocha el dinero y las energas del hombre (Dijkstra 1986: 334;
Senf 1988: 60). Recordemos que antes del siglo XIX, el vampiro con escasas
excepciones era masculino, por lo que la creacin de vampiras es signo de la
magnitud del cambio ideolgico que iba ocurriendo vis vis la mujer. Lo
destacable en el uso del tpico es que en el caso de ambos sexos, el empleo del
vampirismo va acompaado de una carga ertica de gran fuerza. (2000: 134)

Esta evolucin de la vampira y la situacin de la mujer incluyen el erotismo con
que ya se configura a la mujer. En La novia de Corinto, la vampira regresa de la
tumba para cumplir la promesa de casarse con su prometido, para ello utiliza la
seduccin para convertirlo en su vctima-presa, tras matarlo buscar otros hombres para
saciar su apetito. Curiosamente, la novia regresa para casarse, esto quiere decir que su
vida no ha sido completamente realizada, ya que no pudo contraer matrimonio en su

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Este tipo de final que arruina el tono serio y terrorfico del relato, tambin se observa esto en Los
ojos de Lina.
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existencia terrenal. En Drcula, el conde bebe preferentemente la sangre de las mujeres,
a las que luego convierte en sus subordinadas, tal como ocurre con las tres vampiras en
Transilvania, y ese era el camino que les esperaba a las dos jvenes inglesas, Lucy y
Mina. En la novela, Drcula mata a Lucy Westenra y la convierte en vampira; este
hecho es interpretado como un castigo a la mujer coqueta que pone en peligro la
decencia o respetabilidad burguesa, ya que Lucy es el objeto del deseo de tres hombres,
con los cuales juguetea. Luego, el vampiro va tras Mina Harker, una mujer de carcter
fuerte e independiente que ser vista como una amenaza a la sociedad patriarcal inglesa
del siglo XIX (Quirarte 1995: 26). Por otro lado, Carmilla, la vampira de Le Fanu, se
conduce de manera independiente, aunque debe respetar, en apariencia, las
convenciones sociales, ya que el objeto de su deseo no es el varn, sino otra mujer. Esto
manifiesta un tema tab para la poca como es el lesbianismo y que el escritor irlands
aborda de manera sugerente para evitar la censura.
En Las vampiras de Clemente Palma, tambin se puede analizar la situacin
de la mujer a partir del personaje de la vampira. Con respecto a la representacin de la
mujer, los estudios crticos han sealado que el personaje femenino durante el siglo XIX
fue abordado bajo dos estereotipos: una como ngel del hogar y otra como mujer
demonio o femme fatale. Esta doble imagen de la mujer se puede encontrar en el
romanticismo, el realismo y tambin en el modernismo, tal como se puede observar en
la narrativa de Clemente Palma y especficamente en el cuento Las vampiras, centro
del presente anlisis. Adriana Gordillo seala sobre este punto:
La reescritura y apropiacin del vampiro [] invita a pensar en el problema del
gnero, en las dicotomas con las que se expresaba el temor por y el deseo del
ser femenino desde dos perspectivas encontradas: De una parte, la mujer ideal
descrita como el ngel del hogar, encumbrada con atributos asociados a la
blancura, la pureza y la pasividad; una mujer domesticada cuya existencia tiene
sentido siempre y cuando sea til a la sociedad en trminos productivos. Esta
mujer existe por y para el deleite y la observacin del hombre. De otra parte, los
escritores decimonnicos dan cuenta de una mujer monstruosa, de la femme
fatale, una mujer que ya desde la Europa de fines del siglo XVIII empieza a
rechazar su rol domstico. El estereotipo ms comn con que se dibuja este
nuevo tipo de mujer es la vampiresa () (2012: 90)

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En el cuento de Palma, el personaje femenino de Natalia, la novia de Stanislas,
es caracterizado desde ambas perspectivas, tanto como el ngel del hogar, as como la
mujer demonio o femme fatale. Por un lado, Natalia encarna los valores que busca el
hombre burgus en la mujer, tales como la juventud, la belleza, la pureza, el cuidado del
hogar, de los hijos y del esposo; esta faceta se manifiesta en la vigilia. Por otro lado,
durante el sueo, Natalia es una mujer demonio, pues est acabando lentamente con la
vida de su novio al beberle la sangre por las noches para saciar su ardor sexual, aunque
esta faceta se manifiesta de manera inconsciente, pues se opera durante el sueo. Esta
doble condicin de la mujer se asocia con las fases del da y la noche; en el da Natalia
es el ngel del hogar, preocupada por su novio, a quien cuida; mientras que por la noche
es la mujer demonio, que satisface sus deseos bebiendo la sangre y energas de
Stanislas. La joven debe reprimir la bsqueda de satisfaccin sexual en el da, pues no
puede consumarla debido a que no est casada, es decir, que solo podr saciar este
deseo dentro del matrimonio, lo cual demuestra claramente las convenciones sociales de
una sociedad conservadora que constrie la libertad de la mujer.

En el relato, este desdoblamiento se vincula con el tema del doble, pues se
presenta a una Natalia diurna, un ngel que se preocupa y cuida a Stanislas, pero
tambin est la Natalia nocturna, que presa de su deseo sexual depreda la sangre de su
amado. Este doble refleja la escisin de la mujer en una sociedad patriarcal que la ha
relegado a un rol sumiso y recatado de esposa y madre abnegada, que niega y reprime la
naturaleza pasional propia de todo ser humano. Esta representacin del carcter doble
de Natalia plantea el conflicto de una poca frente a la condicin femenina y sugiere,
como propuesta, que la mujer no debe ser encasillada en uno de los estereotipos del
siglo XIX, como era representada en la literatura, sino que la mujer presenta
caractersticas de ambos tipos, tanto de ngel del hogar como de mujer demonio. El
narrador propone una aceptacin de esta nueva visin de la mujer cuando el doctor Bing
le dice a Stanislas su opinin sobre Natalia cuando este ltimo ha descubierto que es
una vampira:
Lo que me has referido comprueba algo que me ha preocupado
constantementeNo debes tener ninguna idea depresiva sobre tu novia, la cual
merece tu amor y respeto, porque es pura como los ngeles: lo que hay es que no
porque sea pura, inocente y buena, deja de ser mujer, y como tal tiene
imaginacin, deseos, ensueos y clculo de felicidad; tiene nervios, tiene ardores
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y vehemencias naturales, y, sobre todo, te ama con ese amor equilibrado de las
naturalezas sanas. (2006: 342)
A pesar de esta idea de la aceptacin de que la mujer tiene tambin deseo sexual
al igual que el varn, es importante recordar que en el relato se plantea que la mujer est
obligada a casarse para mantener vigente la sociedad burguesa y es dentro de la
institucin del matrimonio donde podr satisfacer su deseo sexual, adems de que
cumplir su papel reproductivo, a travs de los hijos que procree, esto se aprecia en el
texto a travs del consejo del doctor Bing al convaleciente Stanislas:
Continas amando a Natalia? S, ya lo veo en tus ojos. Csate con ella lo ms
pronto posible. Creme que ello contribuir notablemente a nuestra victoria. No
te asombres ni me mires con ese aire de incredulidad. Yo s lo que te digo. Las
viejas refieren que para espantar y alejar los fantasmas y aparecidos no hay nada
mejor que el llanto de un nio: tengo para m que para alejar las vampiras y
scubas nada mejor que un pilluelo de seis meses con sangre de nuestras venas.
(Palma 2000: 333)

Es a travs del matrimonio y de la procreacin de hijos que el varn, de alguna
manera, estar protegido de otras vampiras ansiosas de sangre, es decir, de otras
mujeres que buscan satisfacer sus deseos sexuales y econmicos. A partir de ello, en
este cuento se puede extraer el subtexto moral que manifiesta una ideologa
conservadora y patriarcal, pues el narrador implcito sugiere la preservacin y respeto a
la institucin social del matrimonio, ya que es la base de la sociedad burguesa.
El cuento tambin plantea la idea de la sancin frente a la promiscuidad, a travs
del caso de Hansen, pues se sugiere que si un varn establece relaciones fugaces y no
serias que prorrogan el matrimonio, este corre el peligro de ser sancionado, tal como le
ocurre al joven que muere como producto de la mordedura de varias vampiras, las
cuales eran realmente prolongaciones de las ardores pasionales de las otras jvenes que
haba cortejado antes de su novia Alicia, es decir, que Hansen fue castigado por ser un
donjun, por ello fue vctima de la venganza de las mujeres desdeadas.
A travs de lo explicado, se observa que el narrador condena la promiscuidad y
las relaciones prematrimoniales, ya que ests ponen en peligro la institucin del
matrimonio; por otro lado, plantea que, si bien reconoce la presencia del deseo sexual
en la mujer, esta podr satisfacerlo solo dentro del matrimonio, lo cual manifiesta una
postura conservadora propia de una sociedad patriarcal que no acepta los cambios que
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se vienen operando con respecto a la condicin femenina a inicios del siglo XX; y la
vampira es una metfora para representar el peligro o la amenaza que supone la mujer a
esta sociedad burguesa patriarcal.

Bibliografa
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