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El virus del papiloma humano (VPH o HPV del ingls human papiloma virus) son grupos diversos

de ADN pertenecientes a la familia de los Papillomaviridae y representa una de las infecciones de


transmisin sexual ms comunes, y se conocen ms de 100 tipos virales que en relacin a su patogenia
oncolgica, se clasifican en tipos de alto y de bajo riesgo oncolgico. La Agencia Internacional para la
Investigacin del Cncer (IARC) considera que los tipos de VPH 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58,
59 y 66 son carcingenos para los humanos tipos de alto riesgo oncolgico y que otros tipos, incluidos
el VPH 6 y el VPH 11, son posibles carcingenos para los humanos tipos de bajo riesgo
oncolgico.
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Como todos los virus de esta familia, los VPH solo establecen infecciones productivas en
el epitelio estratificado de la piel y mucosas de humanos, as como de una variedad de animales. La
mayora de los VPH descritos no causan ningn sntoma en la mayor parte de la gente. Algunos tipos de
VPH pueden causar verrugas o condilomas, mientras otros pueden generar infecciones subclnicas, que
pueden (en una minora de casos) dar lugar a cncer cervical, de vulva, vagina y ano en mujeres, o cncer
de ano y penen hombres.
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La mayor parte de la gente infectada por VPH desconoce que lo est.
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Todos
los VPH se transmiten por contacto piel a piel.
Entre treinta y cuarenta tipos de VPH se transmiten normalmente por contacto sexual e infectan la
regin ano genital. Algunos tipos de VPH transmitidos por contacto sexual pueden producir verrugas
genitales. La infeccin persistente con algunos tipos de VPH transmitidos sexualmente denominados de
alto riesgo (diferentes de los que causan verrugas) puede evolucionar y producir lesiones precancerosas
y cncer invasivo.
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La infeccin con VPH es la causa principal de casi todos los casos de cncer
cervical,
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aunque en la mayor parte de las infecciones con este tipo de virus no se produce ninguna
patologa. En el ao 2008, el mdico alemn Heraldo (1936-) recibi el Premio Nobel de Medicina por el
descubrimiento de VPH como una causa de cncer cervical.
La mayor parte de las infecciones con VPH en mujeres jvenes son temporales, y tienen poca importancia
a largo plazo. El 70 % de las infecciones desaparecen en 1 ao y el 90 % en 2 aos.
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Sin embargo,
cuando la infeccin persiste entre el 5 y el 10 por ciento de las mujeres infectadas existe el riesgo de
desarrollar lesiones precancerosas en el cuello del tero (el crvix), que puede progresar a cncer
cervical invasivo. Este proceso normalmente lleva entre 15 y 20 aos, dando muchas oportunidades a la
deteccin y el tratamiento de las lesiones precancerosas, a menudo con altas tasas de curacin.
En los pases con recursos financieros suficientes se utiliza el test cervical Papanicolaou (papa) para
detectar clulas anormales que podran degenerar en cancerosas. Un examen cervical (inspeccin visual)
tambin puede detectar verrugas y otros crecimientos anormales, que aparecen como manchas blancas
en la piel cuando se lavan con cido actico. Las clulas anormales y cancerosas pueden eliminarse con
un procedimiento simple, normalmente con un asa cauterizante o ms frecuentemente en el mundo
desarrollado por congelacin (crioterapia). Recientemente se han desarrollado test de ADN para
detectar VPH, ms sensibles que el test papa y la inspeccin visual. Se estn desarrollando tambin test
de bajo coste, adecuados para centros con pocos recursos, lo que permitir realizar test de manera
sistemtica en lugares donde ahora no es posible en frica, Asia y Latinoamrica.
Los test papa han reducido la incidencia y los fallecimientos por cncer cervical en el mundo desarrollado,
pero aun as hubo 11 000 casos y 3900 fallecimientos en Estados Unidos en el ao 2008. El cncer
cervical presenta una elevada mortalidad en reas pobres en recursos; a nivel mundial, se producen
490.000 casos y 270.000 fallecimientos.
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Sobre todo debido a que el test papa es difcil de mantener en
centros con pocos recursos, entre el 80 y el 85 % de los fallecimientos por cncer cervical tienen lugar en
los pases en desarrollo.
Las vacunas VPH, Cervaria y Guardasol, que previenen la infeccin con los tipos de VPH que causan el
70 % del cncer cervical (tipos 16 y 18), pueden conducir a reducciones mayores.
ndice
1 Prevalencia
o 1.1 El VPH genital en Estados Unidos
1.1.1 Informacin del Centro de Control de Enfermedades
1.1.2 Informacin de la Asociacin Mdica de Estados Unidos
2 Infeccin por VPH
o 2.1 Ciclo de vida del VPH
o 2.2 Efecto sobre el ciclo de la clula husped
o 2.3 Tratamiento de las infecciones
3 Enfermedades inducidas por el VPH
o 3.1 Verrugas cutneas
o 3.2 Verrugas genitales
o 3.3 Cncer
o 3.4 Papilomatosis respiratorias
4 Epidemiologa
o 4.1 VPH cutneos
o 4.2 VPH genitales
o 4.3 Salud pblica y VPH genitales
o 4.4 Transmisin perinatal
5 Deteccin de cncer cervical y prevencin
o 5.1 Campaa de papi
o 5.2 Pruebas de VPH
o 5.3 Vacunas
o 5.4 Preservativos
6 Cuadro clnico
7 Prevencin
8 Historia del descubrimiento de la relacin entre el virus y el cncer
9 Referencias
10 Enlaces externos