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MANIPULACION SEGURA DE CILINDROS DE GAS

Todos los gases comprimidos en cilindros son peligrosos, uno porque son inflamables, como el
acetileno, el propano, o el hidrgeno, y otros porque su combinacin con sustancias inflamables
puede producir explosiones, como por ejemplo el oxigeno.
En general, la utilizacin de cilindros de gas debe hacerse con mucho cuidado, porque pueden originarse
explosiones e incendios de consecuencia imprevisible. Pero su simple manipulacin tambin supone
riesgo para el trabajador dado que habitualmente su tamao y peso son considerables; aplastamiento,
golpes, cortes, fracturas, sobreesfuerzo, y otras lesiones muscuesquelticas.

De ah la importancia de una correcta manipulacin y de la utilizacin de equipos de proteccin individual
(en general guantes y calzados de seguridad) para evitar estos peligros. Veamos algunas
recomendaciones en este sentido.


< Para sacar o meter un cilindro de un contenedor o de una cesta,
poner una mano en el sombrete y la otra en la ojiva. Tener cuidado
con los dedos.

Para hacer rodar un cilindro, controlar su equilibrio con una mano
en el sombrete manteniendo la botella cerca del cuerpo. Hacerla
rodar situando la otra mano en el cuerpo del cilindro. >

< Para transportar un cilindro, usar un carrito o carretilla adecuada,
siempre que se pueda.

Para instalar o almacenar un cilindro, hacerlo siempre de manera
estable, sujetndolo a un soporte. No dar la espalda a una botella
que se acaba de dejar. >

< Para levantar del suelo un cilindro correctamente, situar los pies a
los lados del sombrerete, doblar las piernas. Asir luego el cilindro
con los brazos estirados y levantarse, realizando el esfuerzo con las
piernas y manteniendo la espalda recta.
Los cilindros de gas comprimido son elementos de uso frecuente en tareas de
mantenimiento, sin embargo una manipulacin o almacenamiento inadecuados
pueden convertirlos en bombas en potencia y esto no es ninguna exageracin, sino
una descripcin bastante exacta en lo que estos equipos pueden llegar a
transformares.

A continuacin daremos unas ideas bsicas para que podamos utilizar estos equipos
siempre con la mayor seguridad posible:
Los cilindros de gas deben almacenarse, transportarse y utilizarse siempre en
posicin vertical y firmemente sujetos para evitar su cada.
Si por error se ha dejado un cilindro de acetileno inclinado, colquelo en
posicin vertical y mantngalo as por una hora por lo menos antes de usarlo.
Manipule todos los cilindros como si estuviesen llenos. Si se encuentran vacos
identifquelos.
Se recomienda almacenar los cilindros de oxgeno y gas combustible a una
distancia mnima de 6 metros o separados por una pared de 1.5 metros de altura,
separando tambin los vacos de los llenos y en reas externas o bien ventiladas.
La exposicin al sol durante perodos prolongados puede producir un aumento
peligroso de la presin. Los cilindros no estn diseados para soportar
temperaturas que sobrepasen los 54C.
Para el movimiento de cilindros mantngalos en un portacilindros construido
para tal fin, retire los reguladores y ponga una tapa de proteccin en las vlvulas.
Esta tapa o capuchn evitan la rotura de la vlvula en caso de cada del
cilindro, que si ocurriera y la vlvula se rompiera, el cilindro se comportara
como un misil a reaccin, destruyendo todo lo que encuentre a su paso con alto
riesgo de explosin.
No se refiera al acetileno con la palabra gas o al oxgeno con la palabra aire.
Emplee siempre el nombre apropiado.
Mantenga los cilindros a una distancia mnima de 6 metros de materiales
inflamables y lejos de llamas abiertas.
El cumplimiento de estas simples recomendaciones evitan la ocurrencia de accidentes
graves.
Transporte horizontal de cilindros
Escrito por natasha gilani | Traducido por enrique pereira





Los cilindros slo deben estar bien sujetos y ser transportados verticalmente para
garantizar la seguridad.
Thinkstock Images/Comstock/Getty Images
Los cilindros son contenedores tridimensionales que se utilizan tpicamente para
almacenar el gas comprimido, el lquido presurizado y otros contenidos peligrosos
similares. El transporte de cilindros requiere de un gran cuidado, debido al alto riesgo
asociado con su contenido. Se aplican reglas estrictas cuando estos cilindros se van a
transportar para garantizar la seguridad de todos los implicados. Aunque la forma ms
segura de transportar cilindros es de una manera vertical, grandes cantidades de
cilindros todava se transportan horizontalmente, lo que representa un riesgo de
seguridad importante.
Transporte de un cilindro
Los cilindros son transportados de forma rutinaria de un punto a otro en vehculos
especiales, gras, carretillas, vagones de ferrocarril, remolques, transportadores,
vehculos motorizados y embarcaciones, dependiendo de la distancia y el contenido del
cilindro. Por ejemplo, el transporte por carretera es la forma ms comn para el
transporte de cilindros de hidrgeno comprimido y los carros se utilizan para mover los
cilindros LPG dentro de la misma zona. El uso y transporte de cilindros es generalmente
seguro. Sin embargo, existe la posibilidad de accidentes graves en el caso de los
cilindros que no se manejan con seguridad.
Riesgos asociados con cilindros transportados
horizontalmente
El contenido de los cilindros puede suponer un riesgo considerable para la vida humana.
Este riesgo se ve aumentado cuando los cilindros son transportados horizontalmente.
Los productos tales como el nitrgeno pueden causar asfixia, mientras que el oxgeno
puede causar incendios. El acetileno es un gas altamente inflamable usado para el corte,
la soldadura y la fusin de metales y del acero. Los cilindros que contienen acetileno
deben mantenerse siempre y ser transportados en posicin vertical, preferiblemente en
bastidores verticales, de acuerdo con la Administracin de Seguridad y Salud
Ocupacional (OSHA, por sus siglas en ingls). El transporte horizontal de cilindros de
acetileno puede causar que el gas dentro del recipiente se vuelva inestable y provoque
una explosin.
Precauciones
Los cilindros de gas comprimido y licuados no deben ser transportados nunca en forma
horizontal. Los cilindros que transportan sustancias inflamables, tales como IPG, gas
hidrgeno y etileno, que son riesgos explosivos e inflamables, slo deben ser
almacenados y transportados verticalmente. Los cilindros de gas inerte y los cilindros
con refrigerados lquidos, como los que llevan argn y nitrgeno, son susceptibles de
fugas si se colocan horizontalmente, provocando somnolencia, asfixia, inconsciencia e
incluso la muerte. Los cilindros que transportan sustancias txicas, tales como dixido
de azufre, slo se pueden transportar verticalmente. Es seguro el transporte horizontal
de cilindros de gas para usos mdicos. Los cilindros inferiores redondeados y los
cilindros ms pequeos pueden ser transportados horizontalmente, siempre que se fijen
en soportes de cilindros horizontalmente ajustables. Los cilindros slo deben ser
manipulados y transportados por un personal bien equipado, capacitado y calificado. El
contenido del cilindro debe estar claramente indicado en las etiquetas de la superficie.
Recomendaciones
La manera ms segura de transportar cilindros es mediante la contratacin de una
empresa de transporte profesional. Si los cilindros se van a transportar hacia una casa, es
imperativo que todo est asegurado durante el transporte. Se recomiendan remolques y
vehculos abiertos en lugar de vehculos cerrados. Debe tomarse gran cuidado para que
un cilindro nunca se caiga ni pueda sufrir golpes. Los carros y dispositivos mecnicos
de elevacin son preferibles al manejo y el levantamiento manual de cilindros. Los
gases inflamables y txicos nunca deben ser transportados en forma horizontal o en
vehculos cerrados