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"Los bestiarios medievales y el nacimiento de Zoologa"

por Aura Beckhfer-Fialho


Introduccin
El creador, el usuario, y la naturaleza
El Physiologus, antepasado del bestiario
El bestiario medieval
Cinco bestiarios franceses
Ilustraciones Bestiario
Animales Bestiario
Y qu de la zoologa medieval?
El fin de una era
Conclusin
Notas finales
Bibliografa
Aura Beckhfer-Fialho es un nuevo diseador de los medios de comunicacin para una organizacin de rescate de animales con sede en el
Reino Unido. Su tesis de maestra interactivo "HYPERWHAT?!-Diseo de Sistemas Hipermedia significativos", gan un Certificado de Mrito de
la Asociacin de Medios de Comunicacin y la Tecnologa en la Educacin en Canad (AMTEC) 1998 Media Festival.
Introduccin
Un bestiario es, sencillamente, un libro de las bestias. En la Europa medieval, los bestiarios fueron
extremadamente popular y respetado por todos los que lo consult.
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Despus de la Iglesia se
apropi de ella para sus propios fines en todo el siglo sexto, el bestiario se convirti en un libro de
aprendizaje que utiliza ejemplos de la tradicin de los animales para ensear valores
cristianos. Realidad y ficcin con un poco de moralizacin de mezcla, bestiarios se convirtieron en
encarnaciones del espritu medieval que tanto preocupaban a s mismo con la salvacin que apenas
poda ver ms all de su horizonte sin verlo a travs de los vidrios manchados por Dios.
El bestiario era una compilacin extraa, incluso para los estndares de hoy.Combin las
observaciones de la naturaleza, comentarios zoolgicos, ilustraciones imaginativas y una buena
dosis de lecciones morales y religiosas para unir todo junto.En una poca donde no haba
separacin clara entre la Iglesia y la ciencia, parece casi natural que un libro como el bestiario
evolucion a partir de una unin tan improbable.
La importancia del bestiario no puede ser subestimada. Como cuestin de hecho, que debemos al
bestiario y su predecesor, el Physiologus, la iconografa animal ms duradera de todos los
tiempos. Pero qu hizo el bestiario tiene que ver con la zoologa medieval? Podra el bestiario ser
considerado como un tratado de zoologa, o dej reposar su propia tierra como un smbolo de la fe
cristiana?Esperemos que habr una luz al final de este ensayo que responder a cualquier pregunta
que pueda todava tienen relacin con el papel del bestiario en la evolucin de la zoologa.
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El creador, el usuario, y la naturaleza
Pregunta ahora a las bestias, y ellas te ensearn;
y las aves en el aire, y ellas te ensearn;
O habla a la tierra, y ella te ensear;
Y los peces del mar te lo declararn tambin. (Job 12.7,8)
Para poner el bestiario en el contexto adecuado, primero tenemos que echar un buen vistazo a las
actitudes del hombre medieval hacia la naturaleza, cmo surgieron, y su percepcin del papel del
hombre en el gran esquema de las cosas.
Varios factores contribuyeron a la vista del hombre medieval de la naturaleza: entre ellos, la
religin jug un papel importante, as como la filosofa griega y la literatura romana. En la Edad
Media, se celebraron los antiguos filsofos griegos y romanos en la ms alta estima; se respete su
enfoque cientfico de la naturaleza y sus escritos fueron considerados definitivos. Bsicamente, si
Aristteles afirma un hecho, no importa lo ridculo, entonces era lo suficientemente bueno para el
filsofo medieval, que nunca dej de preguntarse por qu.
A diferencia temeroso de Dios observacin del hombre medieval de la naturaleza, los antiguos
mostraron un enfoque objetivo y cientfico a la misma. De hecho, las fallas que encontramos en sus
escritos hoy fueron principalmente debido al hecho de que no fueron capaces de reunir la
informacin ellos mismos y tuvieron que depender de las cuentas de segunda mano, que a menudo
se los llevaron por mal camino. Este fue el caso de Aristteles, que contaba en gran medida de los
cazadores y los soldados que le proporcionar la informacin que necesitaba.
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Los romanos hicieron un poco ms fcil para sus filsofos naturales para el estudio de la naturaleza
(o al menos los animales) de cerca. Por un lado, se establecieron viveros y pajareras. Lo ms
importante, sin embargo, ellos fueron los primeros en mostrar pblicamente colecciones de
animales exticos. Por cierto, tan grande era su inters por los leones que se fueron tan lejos como
para quitar sus garras y dientes con el fin de mantenerlos como mascotas.
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Aunque los filsofos naturales medievales trataron de acercarse a la naturaleza objetiva, les
resultaba inconcebible que la naturaleza poda ser estudiado independientemente de Dios, su
creador, y el hombre, a su usuario. Como resultado, la naturaleza pas a ser considerado como una
fuente inagotable de ejemplos de lecciones de moral de la que la humanidad pecadora poda
aprender y sin duda beneficiarse. Las consecuencias de este enfoque dio lugar a una imaginacin
hiperactiva medieval que no slo deriva sermones moralistas de todo lo que se observa en la
naturaleza, pero tambin deriva la plenitud espiritual del acto creativo de la imaginacin
misma! Para confundir an ms la cuestin, aunque el hombre percibe la naturaleza como un
maestro de la voluntad de Dios, l tambin vio a s mismo como algo separado de ella y sin duda
superior a ella. En su mente, la naturaleza estaba ah para ser usado a su antojo, y su valor era
puramente heurstico.
Uno de los mayores problemas con la historia natural medieval es que al tratar de entender la
naturaleza, los pensadores medievales se basaban ms en las discusiones tericas que la
observacin emprica y la experiencia. Este enfoque indirecto condujo a una amplia gama de
explicaciones simblicas de lo que en realidad estaba siendo observado. Alimentando an ms la
imaginacin medieval, fueron cuentos del viajero que hablaban de las cuentas de las bestias
fabulosas en tierras lejanas. Como no haba forma de verificar la informacin que se proporcion,
el hombre medieval no tuvo ms remedio que aceptar los unicornios, grifos y "maravilla-pueblo"
como un hecho.
Tambin fue en la Edad Media que el hombre comenz a incorporar elementos de la naturaleza en
su idioma, por lo que los animales se convirtieron descriptivo de su vida todos los das. Por lo
tanto, para ser grosero significaba que una persona era crudo y salvaje, como un jabal. A da de
hoy, todava usamos expresiones animales para describir las caractersticas y el comportamiento,
tales como "el tonto" y buscando "astuta".
En el siglo noveno, varias obras han sido producidas que se ocupa de la naturaleza y el
universo. Entre las ms importantes, fueron de Beda Natura Rerum y de Juan Escoto Ergena De
Divisione Naturae. A pesar de estos grandes ttulos, lo que encontramos en las pginas de estos
libros son bsicamente elaboraciones filosficas sobre el tema de la Creacin.
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Carlos Cuervo lo resumi mejor cuando dijo que: ". La actitud hacia la naturaleza fue emblemtico
... el hombre intent de naturaleza no el conocimiento, pero la edificacin, no la iluminacin, pero
la ejemplificacin de las ideas preconcebidas"
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El Physiologus, antepasado del bestiario
El bestiario medieval se cree que han evolucionado a partir de una pequea compilacin extraa de
escritos sobre los animales (y los correspondientes moralizacin cristiana), conocido como el
Physiologus (que se podra traducir como "el naturalista"). En primer lugar, hablar de la
Physiologus en el siglo quinto, cuando se cita por Rufino de Aquilea. Aunque su valor como
literatura es prcticamente inexistente, y su valor cientfico mnimo en el mejor, la influencia y la
popularidad de la Physiologus 'la llev hasta bien entrado el siglo 14.
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Se ha dicho del Physiologus que "con la excepcin de la Biblia, tal vez no haya otro libro en toda la
literatura que ha sido ms actual ampliamente en toda lengua cultivada y entre toda clase de
personas".
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Los orgenes de la Physiologus permanecen a este da incierto. Es ampliamente
aceptado que primero se origin en o cerca de Alejandra en el siglo segundo, y se bas en un texto
griego original. El Physiologus tambin combina otras fuentes anteriores como el de Aristteles
Historia Animalium, y los escritos de Plinio y Solino.
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Su inmensa popularidad se puede deducir
de la cantidad de idiomas que se tradujo en. Nos encontramos traducciones en griego, latn, siraco,
armenio, rabe, etope, alto alemn antiguo, anglosajn, islands y provenzal; bsicamente, en la
medida que pueda encontrar cristianos, que encontr una copia de la Physiologus. Por qu fue el
Physiologus un libro tan popular? Cuando se llega a esto, nosotros, como la gente siempre me ha
encantado cuentos de animales fantsticos y lugares exticos; y si haba una moral a ella, tanto
mejor para el alma!
La forma estndar de la Physiologus contena un promedio de 49 captulos que tratan sobre todo
con los animales (algunos reales, otros ficticios) y algunos objetos naturales (como las piedras del
Apocalipsis). No era una orden que debe seguirse, por lo que el Physiologus generalmente se inicia
con el len (ya que era, despus de todo, rey de los animales) y termin con el avestruz.
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Dado que
la mayora del material que se encuentra en el Physiologus se deriv en la fe ciega a partir de
fuentes de ms edad (la mayora de los cuales no pudieron ser verificados dentro de los lmites de la
temprana Europa medieval), que no es ninguna sorpresa para nosotros que nos encontramos en ella
numerosos relatos de animales fabulosos que fueron aceptadas como un hecho.
A finales del siglo quinto, el Papa Gelas considera el contenido de la Physiologus hertica y por
consiguiente haba que conden (un acto que no tuvo ningn efecto en su popularidad en
absoluto). Despus se aadieron moralizaciones cristianos para que, en el siglo sexto, la Iglesia
acept la Physiologus como un medio para ensear los caminos de la Iglesia y Gregorio Magno (a
quien le encantaba citar de l) levant la sancin.
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A lo largo de los siglos que siguieron, la Physiologus estaba en un estado constante de cambio. Una
de las razones de esto es que se trataba bsicamente de una obra annima. Por lo tanto, cada escriba
que se traducira ejerci ninguna restriccin en la adicin o modificarlo a su antojo.
En su forma ms temprana, la Physiologus era una ms bien modesta compilacin de "metforas
edificantes"
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en la que cada seccin comenz con un fragmento de la Biblia, seguida de una
descripcin de un animal (en la mayora de casos igual de extravagantes como el propio animal), y
termina con una moraleja. Ms tarde, las escrituras fueron sustituidos por la declaracin:
"Physiologus dice ...". En consecuencia, esto llev a la gente a creer, errneamente as, que
Physiologus era el nombre del autor!
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Conforme pasaba el tiempo, se aadieron las fuentes adicionales a la Physiologus, como
Hexaemeron e Isidoro de Etymologiae sevillano de San Ambrosio (considerado el libro autorizado
sobre la historia natural). En el siglo 12, la Physiologus se haba ampliado para incluir a ms de un
centenar de entradas que se haba reorganizado y clasificadas por un autor annimo Ingls. En este
punto de su desarrollo, el Physiologus poda presumir de una tasa del 90% en la realidad de su
contenido de origen animal.
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El Physiologus era en ltima instancia responsable de la propagacin de los iconos tales simblicos
como el unicornio y el Fnix, y aunque cay en desgracia con la llegada del Renacimiento, sin
embargo dej un legado que vivi a travs de la bestiario.
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El bestiario medieval
Por cada virtud y para cada pecado hay un ejemplo sacado de los bestiarios, y los animales ejemplifican el mundo
humano. (Umberto Eco,El nombre de la rosa )
La transicin entre el Physiologus y el bestiario no es clara. De hecho, nadie parece estar de
acuerdo en cuanto a cuando el Physiologus lleg a ser conocido como el libro de las bestias. Todo
lo que sabemos es que a partir de la Physiologus emergi del bestiario, un nombre derivado de la
lnea de la anterior apertura:. "Bestiarum Vocabulum"
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Hay un acuerdo, sin embargo, en cmo el bestiario se diferencia de su predecesor, el
Physiologus. Por un lado, el bestiario ampli la Physiologus '49 captulos y atrajo hacia s toda la
informacin que fuera posible. Por lo tanto, no era inusual tener un bestiario de ms de ciento
cincuenta animales. Adems, a diferencia de la Physiologus, el bestiario era, ms a menudo que no,
se ilustra. El bestiario tambin distingui de su predecesor en el tratamiento de su tema. Si bien las
interpretaciones de la antigua aparecen ms teolgica en la naturaleza, el bestiario pareca lidiar con
las interpretaciones de la tradicin de los animales de una manera ms tica y moral;por lo que es
una pieza sensiblemente ms didctica de la literatura de su antecedente fue siempre.
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Al igual que el Physiologus, el bestiario fue un libro naturaleza popular entre la gente de todas las
edades y clases sociales. Parte de este recurso fue sin duda debido a su tamao relativamente
pequeo y su disponibilidad.
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Otra razn para la popularidad del bestiario resida en el hecho de
que se hizo la instruccin moral fcil de recordar: era muy descriptivo, contundente en su mensaje,
y, sobre el tiempo, ilustrado.
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Hubo bsicamente dos tipos de bestiarios que se producen en la
Edad Media. Uno de ellos era la versin latina de lujo, y la otra, una ms modesta verncula. La
produccin de los bestiarios Latina alcanz su punto mximo en los siglos 12 y 13, mientras que las
versiones vernculas continuaron creciendo en popularidad hasta bien entrado el siglo 15.
El bestiario, como Physiologus ante s, nunca dej de cambiar. La propia naturaleza de este trabajo
se presta a numerosas adiciones y modificaciones, as como omisiones (a veces deliberada, a veces
accidental). Como resultado, aunque podemos rastrear ciertos manuscritos de nuevo a los originales
de los que fueron traducidos, no podemos tratarlos como meras copias, ya que todo escriba que
haba parido una nueva versin parece haber sido obligado a aadir su propio toque personal a la
misma .
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Teniendo en cuenta que el bestiario medieval haba estado por ah (de una forma u otra) desde el
siglo segundo, es sorprendente ver lo poco su contenido haba evolucionado en todo este
tiempo. Decir que su progresin cientfica era deplorable faltara el punto, sin embargo. Aunque el
bestiario tena sus races en tratados clsicos tardos en los animales, el momento en que la
informacin fue apropiada y simblicamente interpretado, se perdi toda esperanza de llegar a ser
un tratado zoolgica y encajan perfectamente en el reino del dogma cristiano. Una consecuencia
interesante de este estancamiento de la adquisicin del conocimiento es que en muchos casos, el
filsofo medieval pareci olvidar lo que los antiguos haban conocido; y as, no slo no hubo
avance en el estudio de la naturaleza, hay incluso pareca haber una regresin!
Todas las criaturas que se encuentran habitando dentro de las pginas bestiario fueron tratados en
pie de igualdad; si son ficticios o reales que importaba poco, porque la moraleja de la historia era lo
que el hombre medieval era centrarse en, y espero aprender. Adems, sin medios reales de la
verificacin de los hechos, no haba ninguna razn para que el lector a dudar de la existencia de
criaturas cuyas cuentas se origin a partir de fuentes nobles tales como Aristteles o Plinio.
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Cinco bestiarios franceses
El bestiario fue, desde el principio, un gnero popular en Francia; y en el siglo 13, cinco bestiarios
importantes se produjeron all. El primero, de Philippe de Thaon, fueron creados alrededor 1211 y
contena, en la vieja tradicin Physiologus, 38 captulos. La caracterstica inusual en el bestiario de
Philippe es que a lo largo del texto, se hace referencia a las imgenes, donde deben estar, y lo que
el lector debe entender a partir de ellos. A diferencia de los otros bestiarios que tiene ante s,
bestiario de Thaon muestra una interdependencia entre el texto y la imagen.
Poco despus, un autor con el nombre de Gervaise cre su bestiario. Aunque es una pieza corta de
trabajo (alrededor de 1.280 lneas), no es menos importante, ya que el texto del bestiario fue rimada
por primera vez. Por desgracia, este bestiario no tena mucho ms que hacer, ya que sus
ilustraciones eran, si no crudo, inexistente!
Siguiendo los pasos de Gervaise fue Guillaume le Clerc, cuyo Bestiaire Divin perfeccionado los
versos rimados que fueron ms artsticamente compuestas que su predecesor. Bestiario de
Guillaume era obviamente un xito: hay 25 manuscritos existentes tanto en Inglaterra y Francia hoy
en da; mayora de los cuales son cuidadosamente ilustrado. Guillaume era, ms que sus
contemporneos, preocupados por el aspecto moral de su bestiario. Como resultado, las
ilustraciones que encontramos en ella son tan alegrica que sin el texto, son prcticamente
incomprensibles!
Alrededor de 1218, Pierre de Beauvais produjo su bestiario. Lo que es interesante acerca de esto es
que estaba disponible en dos versiones: una corta de 38 captulos, y uno largo, que contiene 71
captulos. Adems, ampli el bestiario para contener animales adicionales, las fuentes para las que
an no han sido descubiertos.
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Por ltimo, hubo de Richard de Fournival Bestiaire d'Amour, producido en el medio del siglo 13 y
desde luego lo que demuestra la mayor cantidad de creatividad.Richard bsicamente fusiona dos
estilos literarios en uno: l tom la tradicin animal del bestiario y lo combin con una escena de
cortejo cmico de la literatura de amor contempornea. Huelga decir que su bestiario creado una
sensacin bastante y los estudiosos de hoy todava discuten sobre sus significados pretendidos y la
parodia.
A travs de estos cinco artistas innovadores, el bestiario alcanz nuevas alturas y, tal vez por
primera vez en la historia, mostr potencial como un gnero literario. Al hacerlo, Thaon, Gervaise,
le Clerc, Beauvais y Fournival contribuyeron al crecimiento y la popularidad del bestiario medieval
y abri sus pginas a un pblico mucho mayor.
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Ilustraciones Bestiario
La mayora de los bestiarios se ilustra. La razn de esto puede haber sido que desde el bestiario fue
concebido como una herramienta de instruccin, tena mucho sentido que sus enseanzas ponerse a
disposicin de todos, ya sean educados o analfabetos.Su contenido tambin se presta muy
fcilmente a la ilustracin, que a veces se inclin ms hacia la imaginacin en lugar de la
observacin. Como ya se ha mencionado, el bestiario, en su apogeo, estaba disponible en Europa en
dos formas: la versin latina ricamente ilustrado destinado a la clase alta, y la versin verncula
crudo, cuya audiencia estaba a menudo analfabetos y por consiguiente, menos exigente. Dado que
las ilustraciones eran un factor importante en la popularidad del bestiario, deberamos echar un
vistazo ms de cerca lo que hizo que este libro uno de los libros ilustrados lderes de la Edad
Media.
En el estudio de las ilustraciones del bestiario, una de las primeras cosas que notamos es que los
animales exticos fueron ilustrados con tanta imaginacin como se haba puesto en el texto
mismo. Por otro lado, los animales domsticos dieron el artista casi ninguna flexibilidad. Un punto
interesante que debe ser mencionado aqu es que las aves, exticas o familiar, mostraron una
descripcin genrica en general.
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A pesar de que no era raro ver a la misma ilustracin de un
animal que se utiliza en varias ocasiones por varios otros dentro de la misma bestiario, esto ocurri
con ms frecuencia con las aves.
Tambin hay una discrepancia entre los manuscritos bestiario de cmo se representaban ciertas
criaturas. Por ejemplo, dependiendo de la que consult bestiario, una sirena podra, entre otras
posibilidades, ser mitad pez y mitad humano (sirena) o la mitad pjaro y mitad humano
(arpa). Esto probablemente nos llevara a generalizar que desde la sirena era ficticio, no haba
manera real, el artista podra dibujar de la vida y por lo tanto tener que depender de la sola
descripcin. Esto a su vez nos llevara a suponer que esta situacin se habra producido con mayor
frecuencia con bestias imaginarias que los "verdaderos". Hay dos problemas obvios con estas
conclusiones. Por un lado, en una mirada ms cercana a las ilustraciones bestiario, nos encontramos
ante el hecho de que muy a menudo, no slo la ilustracin no coincide con otras ilustraciones
bestiario de la misma criatura, ni siquiera coincide con la descripcin! Por otra parte, aunque el
unicornio es un animal imaginario, su representacin a travs de los bestiarios es increblemente
consistente. La moraleja: una conclusin apresurada hay ninguna conclusin en absoluto.
La mayora de los bestiarios Latina contienen cantidades ricas de rojo, verde, azul y oro; las
sombras de los que no eran particularmente conocidos por sus cualidades descriptivas de la
naturaleza. Pero, de nuevo, el naturalismo no era exactamente una prioridad para el iluminador
bestiario. Para producir estos manuscritos ricamente ilustrados llev un montn de tiempo, esfuerzo
y talento. En las versiones vernculas, por otro lado, las copias de las ilustraciones se podran crear
con un mnimo de esfuerzo mediante un pinchazo en los contornos de un dibujo y, a continuacin,
por estarcido con un pequeo saco de polvo de carbn vegetal, de transferirla a otro trozo de papel
.
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Este mtodo de ilustraciones producir en masa, sin duda contribuyeron a la propagacin de la
creencia en criaturas mticas en toda Europa en la Edad Media.
Veamos ahora por un momento imaginar lo que debe haber sido para un artista en la Europa
medieval que se enfrenta a la tarea de ilustrar animales exticos con la que no estaba
familiarizado. Cmo lo hizo hacerlo?
Para empezar, se podra tratar de conseguir sus manos en otro bestiario ver cmo otra persona se
haba ocupado de esta criatura. Si eso no fuera factible, siempre poda recurrir a los tratados
zoolgicos o libros modelo de artistas. Si fuera un poco ms ingenioso, poda ir al mercado y echar
un vistazo a los productos textiles importados de Oriente, que a menudo fueron ilustradas con los
animales, como leones, gacelas y leopardos. Y si todo lo dems fallaba, siempre poda tratar de
obtener acceso a las casas de fieras personales de los emperadores, reyes, u otros nobles que a
menudo hacen que sea un punto de viajar con sus colecciones de animales exticos. Estas casas de
fieras, en ocasiones especiales, estaban abiertas al pblico en general para su
visualizacin.
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Desde el siglo 13 en adelante, se hizo cada vez ms fcil conseguir un vistazo de
algunos animales exticos en las colecciones reales. Este gusto por la casa de fieras fue cultivado y
promovido en gran medida por el emperador Federico II de Hoenstaufen.
Con el inicio de un renacimiento cientfico en el siglo 13, los artistas se beneficiaron especialmente
de un mayor contacto con los animales fieras y, como resultado, una creciente preocupacin por el
naturalismo surgi. Un buen ejemplo de esta ruptura con la iluminacin bestiario tradicional se ve
en el dibujo de Villard de Honnecourt de un len "de la vida".
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Aunque todava hay una cualidad
ornamental a este dibujo, se nota, sin embargo, un intento de dibujo naturalista. Villard, a diferencia
de otros artistas antes que l, en realidad pareca a un len antes de dibujarlo!
Mientras Villard estaba trabajando en Francia, su contemporneo, Mathew Paris, tambin estaba
haciendo dibujos de animales "de la vida".
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A diferencia de Villard, sin embargo, Pars no tenan
acceso a este tipo de casas de fieras exticas, que eran especialmente populares en Turqua, Francia
e Italia . De hecho, la mayora de los ilustradores ingleses estaban en desventaja por bastante
tiempo ya que no haba Royal Zoological Gardens en Inglaterra hasta el siglo 19!
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Sin embargo,
Pars lograron sacar varias veces el primer elefante africano jams visto en Inglaterra. El
infortunado animal haba sido un regalo del rey Luis IX de Enrique III, ya pesar del tiempo fro
Ingls, logrado vivir cuatro aos en la Torre de Londres, donde una casa de elefante se haba
construido para l.
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Animales Bestiario
Qu negocios disponen de estas monstruosidades ridculas, esas bellezas increblemente extraa y
maravillosamente bellos monstruos en los claustros justo en frente de los ojos de los monjes que se supone que estn
leyendo o meditando? Usted ve una cabeza con muchos cuerpos o un cuerpo con muchas cabezas. Aqu tienes la
cola de una serpiente unido a un cuadrpedo y no la cabeza de un mamfero unida al cuerpo de un pez. . . Gran Dios,
si ellos no sienten vergenza por las tonteras que producen por qu no, al menos, evitan el costo! (San Bernardo)
Cada entrada en el bestiario se presenta generalmente en dos partes: En primer lugar, los atributos
fsicos de los animales, el hbitat y los hbitos se presentaron.Estos fueron interpretados
simblicamente el fin de ensear una leccin moral para el lector.
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Una excepcin a esta regla es
la Bonnacon: un animal ficticio descrito como un caballo con cabeza de toro. Este animal,
extraamente no tiene simbologa cristiana atribuye. La razn de esto pronto se hace evidente una
vez que nos fijamos en l. Desde el Bonnacon no puede defenderse de los cazadores (sus cuernos
curvados hacia adentro) estn, se recurre a los siguientes mecanismos de defensa:
Por ms que su parte delantera no defiende este monstruo, su fin vientre es ms que suficiente. Porque cuando l lo
rechaza, l emite. . . el contenido de su intestino grueso, que abarca tres hectreas. Y todo rbol que alcanza se
incendia.
El Bonnacon ser una excepcin obvia, la presencia de animales en los bestiarios era simplemente
heurstica, coincidiendo con la opinin del hombre de la naturaleza en el momento. De todos los
animales mencionados en el libro, haba una moral que hay que aprender, y, muy a menudo, los
hechos se torcieron para que la moral se hizo ms claro para el lector, por lo general, en detrimento
de la ciencia natural. Un buen ejemplo de ello es el relato de la comadreja de un bestiario del siglo
12:
Algunos dicen que conciben a travs del odo y dan a luz a travs de la boca. Por otro lado, otros declaran que
conciben por la boca y dar a luz por el odo.
El bestiario contina diciendo que esto se relaciona con la gente "que voluntariamente acepten por
el odo la semilla de la Palabra de Dios, pero que, encadenado por el amor a las cosas terrenales, lo
guard en el lugar equivocado".
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Posiblemente el ms popular de las criaturas bestiario es el Unicornio. La leyenda cuenta que slo
una doncella virgen puede capturar un unicornio, que, atrados por su pureza, y luego pone su
cabeza en su regazo y entra en un trance encantado; slo para ser asesinados por los cazadores. Para
esto, el bestiario aade que "Nuestro Seor Jesucristo es tambin un unicornio espiritualmente, de
quien se dice:. 'Y l era querido como un hijo de los unicornios"
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Un punto interesante sobre el
unicornio es que algunos bestiarios estado que los griegos se referan a ella como un
rinoceronte.Por lo tanto, podemos ver como una descripcin de un animal ya existente puede haber
estimulado en realidad la creacin de un ser ficticio. No es improbable que la descripcin de un
rinoceronte y un unicornio pudo haber conseguido confundido;especialmente ya que en ambos
casos, la caracterstica ms distintiva es la bocina en el centro de la frente. Las otras criaturas
fabulosas tambin pueden haber surgido a partir de malentendidos, como la "hormiga len" de
una palabra griega que significa "len entre las hormigas", y el centauro, de una mala interpretacin
de la palabra para la gente de a caballo (caballera).
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Representacin creativa y la interpretacin no fue exclusivamente reservados para las bestias
ficticias, sin embargo. Un buen ejemplo de esto es el elefante, que, dentro de un mismo bestiario,
podra conseguir tanto clasificado como un animal y un reptil.
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Por otra parte, el infortunado
elefante se deca que era sin juntas y que si, por alguna desgracia, debe caer, entonces podra nunca
volver a subir de nuevo. Este, el bestiario razon, era la razn por la cual un elefante se apoy en
un rbol mientras se duerme.
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Para ampliar an ms su miseria, el elefante no se reproducen
sexualmente. Ms bien, cuando lleg la hora de concebir, la hembra y el macho se acercaran a un
rbol de mandrgora y cada uno a su vez comer de l. Este, el bestiario concluy, se traducira en la
concepcin.
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El bestiario siempre se reserv el lugar de honor para el len. Pero incluso el rey de los animales no
era inmune a interpretaciones fantasiosas. Por ejemplo, el bestiario afirm con conviccin que
todos los cachorros de len nacieron muertos. Tres das despus de su nacimiento, el len
todopoderoso sopl sobre ellos y les dio vida.Esto, por supuesto, era un smbolo de la resurreccin
de Cristo.
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Teniendo en cuenta cmo fueron tratados los animales exticos e imaginarios con, es interesante
observar que los animales domsticos se trataron de una manera relativamente objetiva. As, el
bestiario elogi el perro, de la que se deca que se trataba de los fieles ms perceptivo y de los
animales, y el nico que reconoci su nombre.
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Lo que es interesante sobre el bestiario medieval es que se abraz a todos los animales como de
hecho; si haba alguna evidencia de apoyo para su existencia o no, todos fueron tratados con el
mismo grado de conviccin. A medida que el final del siglo 13 se acercaba, sin embargo, la
curiosidad por la naturaleza en s misma comenz a surgir, y con ella, una investigacin ms
intensa de las viejas creencias que finalmente ordenados a travs de la ficcin en la bsqueda de los
hechos.
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Y qu de la zoologa medieval?
Se ha dicho del bestiario que es "la mejor fuente de conocimiento en ciencia animal
medieval".
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Ahora que tenemos una idea clara de lo que un bestiario representado en trminos de
la tradicin de los animales, cmo podemos relacionarlo con la zoologa medieval? Antes de
seguir adelante, vamos a echar un breve vistazo a la evolucin de la zoologa hasta la Edad Media.
Aristteles (384-322 aC) es considerado por muchos como el padre de la zoologa.La razn de esto
es que l fue el primero en registrar todas sus observaciones sobre la naturaleza y organizarlos de
una manera organizada.
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Su libro, De animalibus, fue el resultado de sus estudios
exhaustivos. Como se ha mencionado anteriormente, la mayora de los errores que encontramos en
su obra se deben al hecho de que l tena que reunir informacin indirectamente a travs de una
variedad de personas, no siempre es confiable. A travs de sus escritos, nos enteramos de que
Aristteles era muy perspicaz para su tiempo; incluso se clasific a la ballena como un mamfero
(teniendo en cuenta que muchas personas hoy en da todava lo consideran un pez, este fue un gran
logro!). Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que Aristteles lleg a ser una gran influencia en la
Edad Media, tanto a los filsofos y cientficos.
Por desgracia, su influencia fue ms bien humilde en comparacin a la de Dios.Como resultado, los
zologos medievales no eran tan preocupado por la vida animal como lo fueron con su importancia
doctrinal.
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Lo que vemos en el bestiario en este momento es la misma actitud que impregnaba
libros sobre historia natural: en ambos casos, no hubo inclinacin para verificar la exactitud de la
informacin proporcionada.
Zoologa en la Edad Media era de ninguna manera un campo independiente de estudio y la falta de
una metodologa resultante no hizo nada en ayudar en su progreso.
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Como cuestin de hecho, se
ha avanzado mucho ms rpidamente en la botnica de la zoologa, de hecho. La razn de esto es
simple: el estudio de las propiedades medicinales de las plantas fue significativamente ms prctico
que el estudio de los animales, cuya nica razn de ser en esta tierra era educar moralmente hombre
medieval.
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En el perodo que va desde el siglo 11 al 13, se produjo un renacimiento cientfico. A partir de
entonces, se produjo una renovacin del inters por la investigacin cientfica y el retorno a los
mtodos ms objetivos de la observacin. Tambin vemos un cambio que se produce en las
ilustraciones del bestiario donde se convierten en ms naturalista. Estos cambios se deben, al menos
en parte, a San Francisco de Ass, Federico II de Hoenstaufen y Albertus Magnus (Alberto Magno).
San Francisco fue, de todas las cuentas, un pensador radical (algo que constantemente lo meti en
problemas con la Iglesia). Lo que San Francisco predic bsicamente iba en contra de todo lo que
el hombre medieval crea en relacin con la naturaleza. El hombre, segn l, no tena la intencin
de usar la naturaleza a su antojo, sino que tena la intencin de vivir en armona dentro de ella
porque era una parte intrnseca de la naturaleza s mismo. En palabras del historiador Lynn White,
Jr.: Francis trat de deponer al hombre de su monarqua sobre la creacin y establecer una
democracia de todas las criaturas de Dios.
40

Su contemporneo, Friedrich II, tena un enfoque diferente, ms cientfico a la
naturaleza. Considerado uno de los ms grandes zologos medievales de su tiempo, el lema de
Friedrich fue: "No se trata de la seguridad de odas", una gran mejora en la actitud anterior de la
aceptacin incuestionable de los hechos. Friedrich emprendi varios proyectos cientficos a lo largo
de su vida ocupada como emperador y filsofo natural. Entre ellos, se dispuso a revisar el trabajo
de Aristteles por poner a prueba sus hechos y slo repitiendo en sus propios escritos lo que haba
podido observar de manera concluyente.
41
l tambin emprendi la tarea de revisar las historias
encontradas en los bestiarios y refut todo lo que no pudo verificar.
Aunque Friedrich escriba en un momento en bestiarios estaban en su pico de popularidad, su obra
no refleja el enfoque moralista del bestiario de criaturas. Un cetrero vido, Friedrich form su gran
tratado sobre ornitologa, De Arte venandi cum Avibus (el arte de la caza con aves) a travs de la
grabacin de datos ferviente y observacin sistemtica, cientfica.
42

En cuanto a Alberto Magno, su salto a la fama se debe principalmente a su capacidad para recopilar
grandes cantidades de informacin (la mayora de ellos de Aristteles) y clasificarla en su veintisis
enciclopedia volumen, De animalibus.Tambin se bas en de Thomas de Cantimpr De Natura
Rerum, pero mientras que l copi directamente de sus descripciones, l, como Federico II, rechaz
las moralizaciones que vena con ellos, optando por un enfoque ms objetivo. Su contribucin a la
escritura zoolgico, sin embargo, sigue siendo principalmente cuantitativa, si no necesariamente
cualitativo.
43

En el siglo 13, otra obra importante en la historia natural fue escrito: Bartholomew Glanville De
Proprietatibus Rerum.
44
Pero una vez ms, vemos que se basa en gran parte en los escritos
anteriores por Aristteles, Plinio y San Ambrosio. Al igual que en el caso del bestiario, vemos que
el crecimiento de la zoologa fue atrofiado debido a la copia incesante de fuentes antiguas y una
transicin decididamente lento hacia la observacin cientfica. A finales del siglo 13, sin embargo,
las viejas creencias sobre los animales y la naturaleza tuvieron que ser revisados. Marco Polo tuvo
un papel importante en este desarrollo desde que viaj a lugares exticos que se supona iban a ser
habitados por criaturas tan exticas y dijeron haber visto ninguno de ellos! De hecho, esto es lo que
tena que decir sobre el rinoceronte, el nico animal de un solo cuerno que haba encontrado
durante sus viajes: "no son de esa descripcin de los animales que sufren ellos mismos a tomar por
doncellas, ya que nuestras personas suponen, pero son muy de naturaleza contraria. "
45

Al or la verdad no era necesariamente lo que la gente quera, sin embargo, y los viajes ficticios de
Sir John Mandeville (y sus relatos de personas de un solo ojo y los hombres sin cabeza) sigui
siendo mucho ms populares que las declaraciones decepcionantes de Marco Polo.
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El fin de una era
Como la Edad Media llegaba a su fin, se produjo un cambio definitivo en la visin de la
naturaleza. Dado que ya no se consider en el servicio de Dios, poco a poco se convirti en
aceptable para expresar curiosidad por la naturaleza y para proseguir su estudio sobre un cientfico
en vez de base teolgica (o moralista).
46

En el siglo 15, la invencin de la imprenta dio lugar a la perpetuacin de las viejas creencias en una
escala mucho ms grande que antes. Con el inicio del Renacimiento se produjo un retorno al
enfoque clsico de la ciencia. La invencin de la imprenta condujo a un renovado inters en la
propagacin de los bestiarios, pero no slo se fija en el tipo, sino que tambin fueron modificados
para contener una cantidad cada vez mayor de observaciones cientficas.
47
En el siglo 16, Konrad
Gesner public lo que se convirti en considerarse como el hito de la zoologa moderna: Historia
Animalium. En esta obra, profusamente ilustrada, que incluye el famoso rinoceronte grabado de
Alberto Durero, Gesner rechaz todos los animales ficticios e introdujo Europa para muchos de los
nuevos animales.
48
Entre otros zologos notables fue Aldrovandi, que, a la edad de 77 en 1599,
public su primer volumen enciclopdico, Ornithologia. . .
49
A finales del siglo 16, las dudas
comenzaron a surgir sobre la validez de la zoologa medieval y comenz una lucha entre los
individuos y los tradicionalistas mentalidad cientfica. Sir Thomas Browne fue una de las personas
que rechazaron la mayora de las bestias ficticias que se encuentran en los bestiarios, y las
caractersticas imaginativas atribuidos a los animales, los resultados que public en sus errores
vulgares en el que seala: "Ahora aqu me parece que los hombres se olvidan de s mismos mucho,
no as teniendo en cuenta lo absurdo de tales afirmaciones. "
50

Esto no fue muy bien con todo el mundo, sin embargo, y poco despus, Alexander Ross hizo un
punto para contradecir todo lo que Browne haba escrito y reincorporado las antiguas falacias con
bastante facilidad en su venganza, Arcana Microcosmi .
51
Hacia el final del siglo 17, la creencia en
criaturas fabulosas comenz a desvanecerse de manera que en el momento en que lleguemos al
siglo 18, no hubo prcticamente ningn inters en el asunto de las bestias ficticias, o bestiarios para
el caso.
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Conclusin
Aunque los bestiarios y tratados zoolgicos compartan un inters comn y el tema, no parece tener
ningn efecto real sobre unos a otros ms all de lo que las influencias generales son comunes a
todos los que comparten un mismo entorno y la mentalidad. Las similitudes que compartieron en el
trato con los animales se debe a una perspectiva comn sobre la naturaleza. Adems, si bien la
zoologa mostr inters en adquirir el conocimiento cientfico, el bestiario no mostr tal
inclinacin, ya que estaba ms preocupado por la educacin moral de la historia natural. Y aunque
el bestiario, a travs de los aos, se estableci poco a poco a un lado junto con las ideas que
promovi, zoologa se convirti en un campo real y distinta de la ciencia.Fundamentalmente, los
tratados zoolgicos y bestiarios fueron diferentes.Considerando que el bestiario alimentaba de
dependencia del hombre de religon, zoologa dependa de su ruptura con l. El bestiario, sin
embargo, se las arregl para sobrevivir.
En el siglo 20, los artistas se apropiaron de la forma y reinvent el bestiario, dndole una expresin
artstica y la libertad que nunca antes disfrutaba; No slo fueron los artistas ahora responsable del
contenido ilustrativo, tambin produjeron el texto.Entre los iluminadores y escritores bestiario
moderno, encontramos notables como Toulouse-Lautrec, Picasso, Matisse, Le Corbusier, Moore,
Kokoshka, y, ms recientemente, Hockney.
En cuanto a la creencia en criaturas fabulosas, los viejos hbitos son a menudo difciles de
romper. Aunque nos burlamos de la existencia de grifos y unicornios, estas criaturas siguen siendo
una parte muy importante de nuestra vida moderna.Cmo podemos explicar la popularidad de
pelculas como Splash! , y novelas como La historia sin fin ? Y qu decir de todos los dispositivos
herldicos que nos rodeamos todos los das? La razn de esto no ha cambiado: al igual que la gente
en la Edad Media (y por lo que puedo recordar), las historias de bestias fantsticas son mgicos y
tienen un atractivo misterioso para ellos. Esta atraccin hacia lo fantstico, lo queramos admitirlo o
no, todava constituye una parte integral de nuestra vida cotidiana. Adems, no hay todava una
parte de nosotros que quiere creer fervientemente en la existencia de Pie Grande o Nessie, el
monstruo del Lago Ness?Yo mismo he sido vctima de este deseo y me dirig al Castillo de
Urquhart, de las ruinas de la que se puso de pie observando a aguas de reposo con la esperanza de
vislumbrar a alguna bestia ficticia. Como he mencionado antes, incluso en estos das de
sofisticacin tecnolgica e intelectual, los viejos hbitos tardan en morir.
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Notas finales
Haga clic en el nmero de nota para volver al texto.
1. Richard H. Randall Jr. Un Cloisters Bestiario, p. 1
. 2 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 11
3. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 95
. 4 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 12
5. Ibid , p. 12
6. Halldor Hermannsson, The Icelandic Physiologus , p. 6
7. Albert Stanburrough Cook y James Hall Pitman, El Antiguo Ingls Physiologus, p. iv
8. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 69
9. Albert Stanburrough Cook y James Hall Pitman, El Antiguo Ingls Physiologus, p. iii
. 10 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 14
11. Ibid , p. 13
12. Ibid , p. 13
13. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 69
14. Ibid, p. 69
15. Willene B. Clark y Meradith T. Mcmunn, bestias y los pjaros de la Edad Media, p. 3
16. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 70
17. Willene B. Clark y Meradith T. Mcmunn, bestias y los pjaros de la Edad Media, p. 12
18. Richard H. Randall Jr. Un Cloisters Bestiario, p. 1
19. Florencia McCulloch, medieval francs y bestiarios Latina, p. 71
20. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 71
21. Ibid , p. 95
22. Ibid , p. 96
23. Ibid , p. 96
. 24 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 25
25. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 96
26. Ibid , p. 72
27. Ibid , p. 66
28. Ibid , p. 76
29. Margaret W. Robinson, ficticios Bestias, p. 13
30. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 79
31. Ibid , p. 79
32. Ibid , p. 81
33. Ibid , p. 85
34. Ibid , p. 91
35. Ibid , p. 66
. 36 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 11
37. Ibid, p. 12
38. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 66
. 39 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 14
. 40 HR Hays, pjaros, bestias y hombres: una historia humanista de Zoologa, p. 41
41. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 99
42. Ibid , p. 99
. 43 HR Hays, pjaros, bestias y hombres: una historia humanista de Zoologa, p. 53
. 44 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 15
45. Margaret W. Robinson, ficticios Bestias, p. 11
46. Janetta Rebold Benton, The Medieval Menagerie, p. 100
47. Willene B. Clark y Meradith T. Mcmunn, bestias y los pjaros de la Edad Media, p. 5
. 48 Colin Clair, Unnatural History: An Illustrated Bestiario, p. 18
49. Ibid , p. 20
50. Richard Barber y Anne Riches, un diccionario de fabulosas bestias, p. 7
51. Margaret W. Robinson, ficticios Bestias, p. 12
52. Florencia McCulloch, medieval francs y bestiarios Latina, p. 59
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Copyright 1996 Aura Beckhfer-Fialho. Reproducido con permiso del autor.

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