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HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S.

DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA


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HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Prefacio
Del Jaguar y la Anaconda
SEPULCROS HISTRICOS Y CRNICAS DE
CONQUISTA
Hace quinientos aos solamente, los europeos que llegaron a Amrica quedaron atnitos
al ver en la Sabana de Bogot, asiento de la civilizacin Muisca, las laminitas de oro
que titilaban en las ramas de los rboles al ritmo de la brisa.
Los troncos de esos rboles demarcaban los cementerios de los indios a tiempo que
absorban su savia y su sabidura. Pronto aprendieron que la msica de esas chagualas
de oro anunciaba la presencia de riquezas codiciadas: jefes indios enterrados,
embalsamados y sujetos con cintas de oro, con sus aberturas nasales, las cuencas de sus
orejas, la boca y el ombligo taponados con esplndidas esmeraldas.
Al abrir ms sepulcros los soldados se dieron cuenta de que all yacan tambin indios
trabajadores, enterrados con sus husos, telares y ollas, con sus cuentas de collares y
provisiones de comida. En la mayora de los enterramientos estaban las efigies de los
dioses queridos y temidos por los indios. Y todos, ricos, pobres, mandatarios y sbditos,
nios y viejos emprendan viaje hacia el futuro, a travs del tiempo con sus insignias
sociales y polticas y con una muestra de sus haberes terrenales. En realidad, el
encuentro de los entierros hubiera podido representar desde entonces el hallazgo de
trozos increbles de la historia de Amrica. Una historia que desgraciadamente no fue
percibida por la soldadesca espaola que saqueaba el oro y las piedras preciosas de las
tumbas.
Los quimbayas por ejemplo, enterraban a sus deudos en tumbas con pozo para
descender y cmara lateral para depositar el cuerpo y las ofrendas. Los indios en San
Agustn fueron sepultados bajo grandes lajas de piedra y los de Tierradentro
construyeron hipogeos, admirables monumentos subterrneos de arquitectura funeraria.
Personajes de la lite cacical de los indios emprendieron su viaje funreo acompaados
de diez o ms personas, ornamentados con telas bordadas con plaquitas de oro y collares
con cuentas de mopa-mopa. Tambin con los honores de la msica de las flautas de pan
y los cascabeles de oro. El sudor del sol y las lgrimas de la luna como parte de su
pensamiento filosfico tambin qued en esas tumbas de Miraflores en los
extraordinarios discos rotatorios de tumbaga bruida y pulida.
Con la empresa de la conquista llegaron no solamente guerreros y misioneros catlicos,
sino escribanos y cronistas. Hubo as testigos, que luego de ver y or, al menos contaron
y escribieron lo que creyeron ver y lo que quisieron or. Cronistas como Pedro Cieza de
Len, fray Pedro Simn y Lucas Fernndez de Piedrahita, durante los siglos XVI y
XVII dieron cuenta en sus noticias del nuevo mundo y de sus habitantes, los indios.
Sin embargo, la candidez y fidelidad con que describieron el paisaje natural y las
riquezas del suelo son cualidades que no caracterizaron sus narraciones sobre los
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indgenas. No obstante, la complejidad cultural de los indios logr en ocasiones
validarse poticamente en el verso de un cronista como Juan de Castellanos que relat
su paso beligerante.
[...] a comps de sus roncos tambores
escuadras rdenadas por hileras
como suelen cursados guerreadores [...]
Unos de ellos con picas en las manos,
otros, dorados arcos y carcajes,
muy gallardos los mozos y los canos
sobre diademas de oro sus plumajes
y a su modo tan puestos y galanes.
Con todo, las crnicas de conquista mostraron a las grandes civilizaciones
precolombinas como engendros irracionales y producto de la barbarie. Tornaron en
dolos las representaciones de los dioses de los indios y en expresin diablica la
escultura india de piedra y madera.
Ni siquiera escucharon la literatura oral en donde surgan el jaguar y la anaconda. Las
obras de los cronistas, de esta suerte, contribuyeron a crear una imagen del indio
desprovista de trascendencia histrica. Que sirvi claro est a los propsitos del
dominio colonial sobre los indios y sus tierras.
Una visin que afortunadamente empieza a superarse con el correr de los siglos y el
avance de la ciencia contempornea. A los ojos del arquelogo un enterramiento es un
segmento congelado de un momento cultural. As al descifrar las tumbas precolombinas
que sobrevivieron a la conquista en muchos lugares, afortunadamente, se han podido
reconstruir perodos de la historia de nuestros pases en Amrica. La excavacin
sistemtica no slo de tumbas, sino de lugares de habitacin y de sitios de cultivo ha
permitido conocer la compleja tecnologa y la organizacin social y poltica que
tuvieron los aborgenes. Retratos de indios aparecen en piezas de cermica. Un registro
de fauna: reptiles, felinos, monos, anfibios, pjaros e insectos fueron inscritos en la
orfebrera de taironas, sines, calimas y quimbayas. Narraciones de sus oficios se ven
claramente en los adornos dorados de sus cuerpos envueltos en mantas mortuorias.
Instrumentos musicales en concha, hueso y lmina de oro o cermica y un repertorio de
prcticas sexuales moldeadas en arcilla, ensean un refinamiento mundano que ilumina
un escenario intrincado de relaciones sociales. Como si todo esto fuera poco, en las
tumbas se encuentran figurinas que ofrecen detalles que permiten deducir cules
enfermedades padecan las gentes precolombinas, la manera de mambear la coca, el
estilo de decorarse el cuerpo con pintura y hasta la forma de arrullar a los infantes.
Es preciso decir que al comenzar el siglo XVI, con la empresa europea de la conquista
de Amrica, se inici tambin una hecatombe en el nuevo mundo que torci el destino
de sus civilizaciones aborgenes. Y que por ende arras las posibilidades de un
desarrollo independiente en este pedazo del continente.
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EL GRAN DESASTRE Y SU POLMICA
La opresin, el saqueo y la crueldad de los europeos contra las comunidades aborgenes
enmarcaron las relaciones de dependencia y el colonialismo que han modelado la vida
de pases como Colombia en el nuevo mundo.
El resultado del encuentro de Europa con Amrica sencillamente puede sintetizarse
como el gran desastre. El proceso de colonizacin, conforme dice el historiador Hermes
Tovar Pinzn, gener ruptura en las comunidades indgenas. Muchos fueron los
mecanismos que los europeos usaron para lograrlo. Crearon las imgenes del
conquistador "civilizado" y del indio "incivilizado" o "salvaje" para instaurar un sistema
de esclavitud. Segn ellos, la esclavitud redimira al indio del supuesto salvajismo. Se
arrasaron modos de vivir, pensar y actuar. El pecado cultural fue ser distinto del
espaol. Entonces quedaba justificada la imposicin por la fuerza de un Sistema de
control econmico, social y poltico, concentrado en manos de unos pocos, primero
espaoles y luego criollos y sus actuales descendientes. En este proceso, una pirmide
de clases sociales empez a darle cabida a la concentracin y al uso de ese poder, a
desmedro de aquellos que como los indios fueron despojados no solamente de sus
tierras, de su oro y de sus habilidades tecnolgicas, sino de sus mismas vidas.
La catstrofe demogrfica de Amrica y por ende de Colombia india todava no ha sido
calculada con precisin. Los especialistas en demografa histrica siguen preguntndose
cuntos indios haba en 1500 y consecuentemente en qu nmero cayeron vctimas de la
"civilizacin" conquistadora. Hay un debate que se desenvuelve en un escenario
ideolgico. Unos propugnan por mostrar pocos indios, regiones despobladas y un
impacto menos dramtico de la conquista en trminos del nmero de muertos
aborgenes. Otros sostienen lo contrario. La leyenda rosada y la leyenda negra del
desastre demogrfico ocasionado por la conquista se mueven sobre censos, clculos y
cifras. En tanto que Alfred Kroeber habla de ocho millones de indios a la llegada de los
europeos a Amrica, Angel Rosenblat menciona trece millones. Karl Spper triplica esta
ltima cifra con un estimado de 37 millones, que segn los datos de Woodrow Borah y
Henry Dobyns se eleva a un nmero entre noventa y ciento doce millones de indios!
Esta cifra en particular causa revuelo si se tiene en cuenta que para la misma fecha, en
1500, en Europa, del Atlntico a los Urales, la poblacin fluctuaba entre los sesenta y
los ochenta millones de almas.
El enorme desacuerdo sobre el nmero de indgenas que exista a a la llegada de los
espaoles ha sido llamado La Polmica por Rosenblat. Los estudiosos colombianos
tambin han participado en ella y consecuentemente en el desacuerdo sobre la magnitud
de la hecatombe demogrfica de Amrica. Jaime Jaramillo Uribe, en lo que respecta a
Colombia, comparte la opinin de Rosenblat, con la cifra de 850.000 indgenas, que
Germn Colmenares, en clculo menos conservador, eleva a tres millones, mientras
Jorge Orlando Melo lo estima en cinco millones. La Polmica se recrudece a medida
que Hermes Tovar Pinzn escudria documentos que empujan el nmero de indios que
haba en 1500 por encima de los siete millones.
Sea como fuere, sobre la poblacin indgena que exista en el territorio de lo que hoy es
Colombia, las medidas de dominacin de los espaoles fueron destructivas. Incendiaron
y arrasaron pueblos, quemaron los cultivos, esclavizaron y asesinaron a los indios,
provocando resistencias violentas. Como si fuera poco, las enfermedades pulmonares y
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epidmicas introducidas al principio de la colonia cobraron ms vidas. El derrumbe
poblacional fue vertical. Ejemplos vvidos como el de la provincia de Pamplona
documentado por Germn Colmenares abundan. All, una poblacin que en 1580 era de
ms de 30.000 habitantes, descendi a menos de 3.000 en 1790. Otro es el del valle de
Sibundoy, donde la poblacin baj de 18.000 habitantes a 2.100 entre 1558 y 1589,
como se muestra en el captulo 4 del presente libro.
A finales del siglo XIX, de cuatro millones de colombianos, aproximadamente 500.000
eran indios. En las postrimeras de este siglo XX, los indgenas apenas llegan a 440.000
en un total de 25 millones de colombianos. Es decir, que el porcentaje de indgenas
colombianos baj del 13% al 1,7% en ochenta aos. El significado de estas cifras no
requiere mayor explicacin. El desastre ha continuado. La desaparicin cultural del
indio que se ve forzado a abandonar sus tradiciones para sobrevivir fsicamente y la
desaparicin total de muchos que se mantienen en la trinchera de su indianidad son
vivencias de tal acontecer. Lo que causa perplejidad es la resistencia y la vitalidad del
ser indio que, pese a todo, ha logrado llegar a los umbrales del ao 2000 con la valenta
del jaguar y la vitalidad csmica de la anaconda.
INDIGENISMO E INDIANIDAD
Como resultado de una accin poltica radical, a finales del siglo XIX ingres a
Colombia el movimiento cientfico moderno. As de tarde comienza en el pas la
discusin sobre el origen del hombre fuera de la ptica netamente bblica. Y de
inmediato la Iglesia catlica hizo sentir su desacuerdo con los planteamientos cientficos
de Darwin y tambin con las anotaciones de Jorge Isaacs sobre el rgimen de misiones.
En 1884 este escritor, interpretando el espritu racionalista del momento, haba enfocado
su inters sobre los indios de la Guajira y la Sierra Nevada de Santa Marta, sealando el
orgullo indgena, su fortaleza, creatividad y su aliento de independencia. Se apartaba as
del racismo y del hispanismo imperante y a un mismo tiempo abra las posibilidades
para el ejercicio republicano de una actitud en defensa de la indianidad, por parte de no-
indios. Indianidad que sin duda alguna ira a contrastar durante decenios con el
tradicional indigenismo de aniquilamiento ejercido en diversos niveles por misioneros,
curas, mandatarios, escritores y hasta cientficos sociales.
Este indigenismo logr incrustarse en las instituciones gubernamentales y en las
religiosas desde muy temprana poca. Y su propuesta ha girado en torno a la integracin
o "civilizacin" del indio. Su tctica principal ha sido la desculturacin y una de sus
herramientas la inculcacin religiosa. En el siglo XVI, dice Juan Friede, en la misma
Espaa ya se debatan con acritud los mecanismos de la obra "civilizatoria". Unos
eclesisticos consideraban que la actividad misionera sera ms efectiva si al indgena se
le mantuviera dominado con agobio, en tanto que otros abogaban por su conversin y
civilizacin gradual, apenas como vasallos de la Corona. Pero estas eran disquisiciones
de gabinete. En el mismo terreno de los hechos, el espaol dominaba, explotaba y
expoliaba al indio. Y esa era la alternativa. Una cruzada violenta contra los ritos
indgenas, que Germn Colmenares denomina con propiedad como polica cristiana fue
tctica comn para lograr no slo la "conversin" religiosa, sino el despojo de
santuarios cuyas figuras de oro fueron sealadas como dolos por arzobispos, clrigos y
frailes, usando el "acto piadoso" de la confesin y de la tortura y con el objetivo de
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enriquecer las arcas espaolas. Un aparte del texto de un Confesionario en la Lengua
Mosca Chibcha, en el siglo XVII transcrito por Manuel Lucena Salmoral es evidencia
lcida:
Pregunta 1. Has tenido por Dios, y adorado los Santuarios?
Pregunta 2. Hazle ofrecido mantas chicas, pepitas de algodn, esmeraldas, oro, moque,
cuentas, u otra cosa que le ofreciste, y cmo?
Y todo ello, pese a los buenos oficios de Bartolom de las Casas que haba influido
desde 1542 la promulgacin de las Nuevas Leyes que prohiban la esclavitud indgena y
abolan el servicio personal entre otras. Leyes que al fin y al cabo fueron revocadas,
suspendidas o no cumplidas, ya que si le servan a Espaa para controlar sus colonias,
los espaoles en Amrica no las encontraban ventajosas para sus intereses.
As y todo, el indigenismo como vocablo fue aceptado en Amrica como una definicin
de defensa de la indianidad. Y la indianidad se torn en un pilar focal de movimientos
de autodeterminacin en Mxico, Per y Ecuador, cuyo hlito ideolgico reflejaba el
impacto de la Revolucin sovitica.
En Colombia la obra de Isaacs haba estado precedida por el trabajo de los llamados
anticuarios, interesados en las antigedades de oro, piedra o cermica de los indios,
incluyendo en ellas a sus lenguas y algunas de sus tradiciones orales que fueron
traducidas como leyendas. Al respecto Roberto Pineda C. en su captulo del libro Un
siglo de investigacin social, Antropologa en Colombia, opina que el inters de esos
estudios era "demostrar ante la faz europea que nuestra nacionalidad estaba fundada en
un sustrato civilizatorio de alto desarrollo tecnolgico para desterrar el viejo prejuicio
de nuestra naturaleza caribe". Lo cual significaba segn l mismo, desdoblar la idea del
indio en dos categoras ideolgicas opuestas: civilizado vs. salvaje. En este esquema, la
sociedad Muisca era propuesta como un estadio comparable por su organizacin y obras
tecnolgicas a ciertos niveles de civilizacin europea. Y los grupos indgenas de la selva
tropical eran los salvajes y asimismo responsables del "atraso" de la repblica a la hora
de la conquista espaola.
En 1890 la ley 89 "Por la cual se determina la manera como deben ser gobernados los
salvajes que vayan reducindose a la vida civilizada" protocoliz ese pensamiento,
como una intencin indigenista del estado para el progreso del pas.
Las leyes subsiguientes que ordenaron la extincin de resguardos como tcticas
"civilizatorias" prosiguieron con el despojo de las tierras indgenas y se dirigieron a
contrarrestar las revueltas de indios en el Cauca, en Tolima, Huila y en la Sierra Nevada
a finales del decenio de 1910.
En 1924 los indios de los Llanos y la Amazonia convertidos en personajes de la novela
La Vorgine, reforzaron el sentimiento romntico de americanidad que surga entre
artistas del Movimiento Bachu e intelectuales de la generacin de los Nuevos con Luis
Tejada como su primer lder. Ambos grupos se esforzaban por dibujar una autenticidad
que tmidamente haca referencia al pasado indio y estaban influidos por las ideas
revolucionarias propagadas por otros latinoamericanos como Jos Carlos Maritegui, H.
Castro Pozo y Vctor Ral Haya de la Torre cuyo pensamiento era puntal en la
revolucin mejicana, y en el movimiento aprista del Per.
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Si por un lado Los Nuevos se inspiraban en las ideas de Rafael Uribe en cuanto a la
intervencin del Estado y su responsabilidad en la transformacin de la estructura
agraria, por otro lado la gnesis del Movimiento Bachu no haba sido autctona. Se
necesit que en 1928 Picasso, frente a la exposicin que el pintor Luis Alberto Acua
realizaba en la Escuela Superior de Bellas Artes de Pars, manifestara que las obras si
temticamente eran irreprochables, faltaba en ellas el carcter de americanidad, de
procedencia tropical de su origen cultural y racial, propio de artistas de unos pases
exticos y maravillosos como eran los de la Amrica Tropical. Acua parece haber
hecho suya desde entonces, la tarea de revaluar el arte aborigen tomando de l lneas y
esencias de inspiracin para su propio trabajo. En 1936 l mismo publica El arte de los
indios colombianos para mostrar el valor esttico de su plstica, evocando ciertamente a
Picasso frente al arte africano y a la expresin de afirmacin nacionalista y
revolucionaria de los muralistas Rivera y Siqueiros en Mxico.
INDIANIDAD E INDIGENISMO
REVOLUCIONARIO
Desde 1935, Gregorio Hernndez de Alba, miembro del grupo Bachu despus de
realizar investigaciones etnogrficas en La Guajira, particip en la fundacin del
Servicio arqueolgico nacional, emprendiendo investigaciones en Tierradentro y San
Agustn. Lo cual es muestra de las circunstancias propicias que precedieron a la
irrupcin de la antropologa en el pas. Gregorio Hernndez de Alba aparece as como
uno de sus pioneros y tambin como exponente de la defensa de la indianidad en ese
momento. Haba ocurrido el encuentro histrico del antroplogo colombiano con el
indio. El 12 de octubre de 1935, cuando el peridico El Tiempo, de Bogot, le solicit a
Hernndez de Alba escribir un artculo sobre la pica espaola del descubrimiento de
Amrica tom la alternativa de enaltecer a los indios, con el consecuente asombro de
sus editores.
Empero, el inicio de una defensa de la indianidad en marcos institucionalizados, sin
duda fue un reflejo del Primer congreso indigenista interamericano celebrado en
Ptzcuaro en 1940 al cual asistieron pensadores latinoamericanos que en ese momento
aunaban la ideologa socialista con la praxis de la defensa del indio. Roberto Pineda C.
en su artculo de 1984 enmarca este movimiento en la categora de indigenismo rebelde
y tambin indigenismo revolucionario.
Para ese tiempo, la antropologa ya se haba asentado oficialmente en Colombia en el
Instituto etnolgico nacional y bajo la gida de Paul Rivet, precisamente como una
proyeccin coyuntural del inters americanista de pioneros como Gregorio Hernndez
de Alba, artistas como Acua y polticos como Tejada.
En 1941 la fundacin del Instituto etnolgico nacional con alumnos y profesores de la
Escuela normal superior provey un escenario dinmico para el examen y estudio
etnogrfico y para la discusin de conocimientos e ideologas alrededor del fenmeno
del aborigen. Su director Paul Rivet imprimi en los alumnos su conviccin
americanista de que la etnologa y la arqueologa contribuiran a la reivindicacin
cultural y racial del aborigen. Su visin no obstante distaba de aquella que inspiraba la
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defensa de la indianidad propuesta por mexicanos, ecuatorianos y peruanos alrededor
del reclamo del derecho social de la tierra. Esta ltima, fue una visin que
afortunadamente capt al grupo de antroplogos recin formados en el Instituto
etnolgico nacional, pero bajo la tutela del Instituto indigenista colombiano.
Aos ms tarde, a comienzos de 1950 las detonaciones de una bomba de dinamita
puesta en la casa de Hernndez de Alba en Popayn registraran otro momento histrico
de la disciplina en Colombia: el costo de la defensa de la indianidad en el cumplimiento
del compromiso de la ciencia con el hombre. El antroplogo haba denunciado ante la
opinin pblica y ante un juzgado el genocidio reciente de indgenas paeces, que
despus de haber sido amarrados con alambre de pas haban sido fusilados en
barracones. La sociedad dominante resenta la defensa del indio asumida por Hernndez
de Alba y as lo manifestaba. Era el tiempo de la violencia en Colombia. Y fue ese un
perodo de cataclismo para la antropologa. La represin poltica cobr sus vctimas en
el rea de la educacin y el indigenismo beligerante o defensa de la indianidad como
pensamiento poltico y cientfico se volvi anatema. Un nmero de investigadores
fueron silenciados, mientras otros se fueron del pas.
Pese a todo, el indigenismo y la defensa de la indianidad no abandonaron sus caminos.
El Estado colombiano a travs de leyes, decretos y acuerdos de diversas dependencias
encargadas de los asuntos indgenas sigui realizando ingentes esfuerzos para integrar al
indio. Al respecto, no sobra aludir reiteradamente a los acuerdos y convenios
gubernamentales firmados con distintas misiones religiosas para lograrlo. Friedemann
en su artculo de 1975 los detall bajo las categoras de indigenismo eclesistico
catlico y evanglico extranjero. Y Adolfo Triana Antorveza realiz una compilacin
de legislacin indgena nacional en su volumen de 1980.
Por su parte, el indigenismo evanglico extranjero ha sido ejercido primordialmente por
misiones de "Las Nuevas Tribus" y por las del Instituto Lingstico de Verano. En Las
Nuevas Tribus Sofa Mller ha desarrollado tcticas violentas para "salvar" almas, hasta
el punto de arrancarles por la fuerza a los indios sus instrumentos de curacin, o
amenazarlos con enormes sufrimientos despus de la muerte por tener ms de una
mujer. El Instituto Lingstico de Verano instalado en Colombia desde 1962 por su
lado, ha usado la estrategia del aprendizaje de los idiomas indgenas y la traduccin de
la biblia en los mismos, y algunos de sus misioneros han tenido actuaciones similares a
las de Sofa Mller. Naturalmente, para realizar estas labores, el entrenamiento de
algunos de sus misioneros les ha permitido elaborar vocabularios y gramticas, que a su
vez se han convertido en armas de contraataque para esgrimir frente al gobierno
colombiano y repeler la defensa de la indianidad.
Como era de esperarse, la rivalidad religiosa entre cristianos y evanglicos ha generado
adems, una inverosmil guerra de dioses. Parecera que El Dorado de la conquista se
hubiera perpetuado como una utopa posible donde las almas de los indios siguen siendo
una mampara til a intereses econmicos diversos.
Claro que este juego responde a la expansin que sufren las fronteras de nuestros pases
actualmente. Una expansin similar a la ocurrida en los siglos XVI y XVII y la de la
mitad del siglo pasado. El petrleo, la explotacin minera del carbn y del uranio,
tierras aptas para el cultivo de plantas alucingenas, y proyectos hidroelctricos, para
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generar energa se encuentran en territorios donde viven los indios y son objeto del
inters del capitalismo y sus empresas transnacionales.
Con todo, el indio como etnia emprendi a comienzos del decenio de 1970 una lucha
organizada de la defensa de su indianidad, entendida sta como el derecho a tener su
tierra, su cultura y a participar en el desenvolvimiento de la nacin. Sus organizaciones
regionales como el Cric y nacionales como Onic han ligado el apoyo internacional de
entidades como Unesco que en 1978 adopt la Declaracin sobre la raza y los prejuicios
raciales en la que se establecen derechos de los individuos y los pueblos a ser diferentes.
De esta suerte, el aniquilamiento indgena sobre la estrategia de un indigenismo de
integracin para lograr su progreso, ha perdido el piso fundamental. El pluralismo
tnico en pases americanos como Colombia que han tenido en su formacin diversas
etnias y que cuentan an con indgenas, de ningn modo se opone a la unidad nacional.
Y mucho menos constituye rmora para el avance econmico de una regin geogrfica
o de una rea cultural. El ejemplo de participacin de los indgenas Cunas en Panam es
una prueba de ello.
Al abordar 1985, la defensa de la indianidad con el liderazgo de los mismos indios en
Colombia es un paradigma de reclamo de Derechos Humanos en esta parte del planeta.
Derechos humanos cuya presencia o ausencia definen la democracia de las naciones
contemporneas.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA
Herederos del jaguar y la anaconda no solamente es un esfuerzo por difundir el gran
fenmeno cultural indio en Colombia. El volumen se presenta en el escenario de
defensa de la indianidad. por la que los mismos indios de Amrica luchan actualmente.
Sociedades indgenas asentadas en ocho regiones colombianas que han sido estudiadas
concienzudamente por antroplogos colombianos y extranjeros han permitido visualizar
un cuadro extraordinario, repleto de texturas sociales y culturales. Y en el transfondo
del perfil indio que dibujan sus logros hay muchas raigambres de la colombianidad. La
defensa de la indianidad seala as nada menos que el camino hacia el encuentro de la
autenticidad en nuestro pas.
Los guahbos de los Llanos del Meta, del Casanare, del Arauca y del Vichada, por
ejemplo, recibieron a los espaoles con una intrincada red comercial, cuya influencia se
haca sentir hasta en las islas del Caribe. Haban inventado un sistema monetario basado
en la quiripa, formada por sartas de conchas limadas de caracol, y exportaban diferentes
artculos manufacturados y productos de la tierra.
La solidez del comercio era tal que los europeos pudieron montar sobre l todo un
sistema de captura de esclavos que durante el siglo XVIII acarre el desastre
demogrfico que estuvo a punto de desembocar en el aniquilamiento fsico de sicuanis,
guahbos, cuibas, slivas, achaguas, piapocos y dems indgenas del llano. Para reponer
sus poblaciones, algunas de estas sociedades adoptaron la agricultura, conforme la
practicaban los habitantes de la Amazonia. Hoy por hoy, enfrentados con la expansin
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de la frontera colombiana, estn transformndose en ganaderos, con el fin de ejercer
dominio sobre las tierras que vieron a sus bisabuelos perseguir sus presas y a sus
tatarabuelos extraer y transportar el aceite de tortuga, base del antiguo comercio llanero.
Ms importante que la quiripa y el volumen de artculos que se vendan en los Llanos
fue el intercambio de ideas. La regin constituy uno de los escenarios de difusin del
sistema agrcola de tumba y quema. Gracias a esta forma semipermanente de cultivo,
los indios de las selvas tropicales colombianas han podido hacer ptimo uso de ellas, sin
deteriorarlas.
La invencin de la agricultura de tumba y quema estuvo precedida por otras no menos
importantes, como la de la tecnologa apropiada para derribar los animales que ocupan
los pisos altos del gran edificio que forma la selva tropical hmeda. Cazar en la selva no
slo requiri desarrollar armas silenciosas y potentes como la cerbatana y los dardos,
sino un sistema educativo que forjara la paciencia, la voluntad y la fortaleza fsica de los
nios amaznicos para seguir, esperar y derribar la presa con gran sigilo, resistiendo
estoicamente los rigores del medio.
La Amazonia tambin es testigo de la reinvencin de sistemas sociales completos, como
el andoque. A principios del siglo XX estos indgenas, como muchos otros, fueron
desperdigados, diezmados y casi aniquilados fsicamente por la cauchera. Los
poqusimos representantes de las etnias originales se reintegraron, volvieron a sus
tierras ancestrales, repasaron sus mitos y sus reglas de matrimonio, hasta reconstruir sus
culturas y ponerlas a marchar nuevamente mediante enlaces con mujeres de otras etnias.
Hoy por hoy estas sociedades muestran gran fortaleza demogrfica, econmica y
cultural.
Pese a que los misioneros capuchinos se aliaron con los polticos de Nario para
declarar "baldas" sus tierras ancestrales, y a pesar de la presin incansable de los
colonos por arrebatarles sus parcelas, los indios de habla quechua y kams del valle de
Sibundoy han utilizado su suelo y sus plantas con una eficiencia inigualada por el resto
de los agricultores colombianos. Han aprendido el enfoque experimental de los indios
de la Amazonia conviviendo con los sionas, cofanes, coreguajes y macaguajes, y lo han
aplicado al desenvolvimiento de un sistema mdico bastante efectivo y de un sistema de
vegetacin cultivada sin par en el mundo.
Como el valle de Sibundoy est alto en los Andes del sur, los indios sibundoyes e ingas
han tenido que volver a domesticar las plantas de tierra caliente, con las cuales se
hallaban familiarizados antes de emigrar de las regiones ms bajas. No slo han logrado
que crezcan adecuadamente en el ambiente fro y hmedo del valle, sino que han
desarrollado gran nmero de variedades nuevas de las plantas readaptadas. Los
agrnomos con tecnologa moderna a su disposicin no han podido duplicar este logro
singular. Una gran paciencia combinada con el enfoque cientfico, permite que
sibundoyes e ingas cultiven hoy variedades de plantas desconocidas en cualquier otro
lugar del planeta.
Como los sibundoyes e ingas, los indios del Cauca son en su mayora de tierras fras,
cultivadores de maz. Las condiciones ecolgicas de los valles interandinos, combinadas
con la mayor productividad del maz impulsaron la formacin de complejas jerarquas
sociopolticas, laborales y religiosas. A la llegada de los espaoles estas sociedades
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estaban organizadas en cacicazgos que reunan varias tribus bajo la autoridad de un jefe
con poderes militares, civiles y judiciales. Haba soldados, sacerdotes, comerciantes y
artesanos.
En sus pueblos, producan oro y tejan telas. Fueron presas de formas veladas de
esclavitud. En su afn por compensarse los gastos de la conquista, los espaoles
establecieron sistemas de tributacin que estuvieron a punto de causar la ruina total de
las poblaciones indgenas de los Andes. La corona espaola, para defender una fuente
fcil de tributo, orden la creacin de resguardos y cabildos.
La posesin comunal de las tierras ancestrales y la posibilidad de ejercer un gobierno
remotamente autnomo, les brindaron a los indios de los Andes del sur la oportunidad
de afirmar su identidad tnica. Crearon una vestimenta de cuzmas y capisayos de lana
azul y roja. Elaboraron sus idiomas aborgenes. Impulsaron nuevas formas de trabajo
comunal, de curar enfermos y su propio estilo de venerar a los santos catlicos que les
impusieron los misioneros.
La defensa de la libertad econmica y poltica que han ofrecido los resguardos y
cabildos es uno de los puntales del movimiento que los integrantes del Cauca indio se
han encargado de llevar a todos los rincones del pas. El peridico Unidad Indgena es la
voz de ese movimiento. Empieza a establecer un equilibrio de informacin sobre los
logros indgenas en los medios de comunicacin de masas.
Inspirados en el movimiento indio del Cauca, los chocoes han marchado por las calles
de Quibd afianzando su indianidad al reclamar sus derechos a las tierras que
secularmente han ocupado y que increblemente han sido llamadas "baldas" por la
legislacin nacional. En el litoral pacfico, emberaes y noanamaes se han desenvuelto en
incesante forcejeo intertnico con blancos y negros.
Indios y negros comparten el problema de tierras, pero compiten por los recursos
econmicos del bosque. Frente al poder del blanco han desarrollado estrategias de
supervivencia diseando diferentes estilos de parentelas para aferrarse a los bordes
frtiles de los ros o a sus arenas de oro y platino. Esas parentelas se construyen
alrededor de un primo o chapakau. Por otro lado, el oficiante religioso o jaiban
controla el mundo espiritual de seres que vagan en los bosques y las corrientes, que
vigilan los tambos o que viven en lagunas y esteros. El jaiban deriva su poder de los
espritus del bien y el mal, encarnados en bastones de madera con figuras de hombres y
animales. Estos bastones representan adems una contribucin al arte indgena
americano. Es posible que estas esculturas sean resultado de esa relacin de forcejeo
entre indios y negros si se tiene en cuenta su semejanza artstica con bastones rituales
del Congo y Angola, lugares del frica de donde llegaron los esclavos al Choc.
Los cunas del Darin surgen as mismo con extraordinaria expresiones plsticas tanto en
la poesa como en el mundialmente conocido arte de la mola. Esta prenda del vestido de
la mujer ha sido uno de los elementos de afirmacin tnica sobre los cuales el grupo ha
obtenido el respeto nacional a su indianidad y el reconocimiento de sus derechos. La
presin que han sufrido por parte de mundo occidental, que ha intentado cambiarlos
social y culturalmente, ha sido elaborada con poesa. El cielo cuna es de oro y se halla
saturado de trenes, edificios, automviles y hasta prendas de vestir occidentales, como
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corbatas. Al morir el buen cuna recibe como premio un sitio en el cielo de oro y el goce
de todos los artculos de la sociedad de consumo.
Sin embargo, es en la poltica donde se considera que los cunas han hecho sus aportes
ms singulares. En los congresos cunas se rene el pueblo con sus jefes quienes reviven
su historia y su mitologa. La participacin de los indios como testigos y deliberantes
desempea un papel decisivo en el mantenimiento de su solidaridad y su visin del
mundo.
Los cunas exigen de sus jefes sabidura, excelencia moral y conocimiento terrenal y
mitolgico. Y como el congreso representa al pueblo, la comunidad tiene el derecho que
no muchos sistemas polticos establecen, y es el de destituir a sus jefes. Entre los cunas
de Panam su firmeza y diplomacia en el campo poltico les ha conducido a participar
activamente en el gobierno nacional: precisamente como representantes de su
comunidad y de su ser cuna.
Como la de los cunas, la reaccin de los coguis frente a la voracidad constante de los
blancos y mestizos por las tierras indias ha consistido en el fortalecimiento de la
ideologa. Empero, la creatividad de esta sociedad de la Sierra Nevada de Santa Marta
no muestra la vistosidad del cielo cuna construido con lminas doradas. El cielo cogui
es austero, pero tibio; es el tero de Haba, la Madre Universal, mxima deidad del
panten, quien, no obstante su bondad, somete a los coguis a pruebas difciles de
sobrellevar, como la de privarlos de todos sus bienes materiales, a cambio de
nombrarlos Guardianes del Mundo y de convertirlos en poseedores del secreto de la
fertilidad.
La creatividad de los coguis se da con el calor y la luz de las llamas sagradas de los
templos, donde los hombres deben pasar tantas noches de la semana como les sea
posible, envueltos en sus hamacas, oyendo los consejos de los sacerdotes. Durante esos
intercambios de ideas, agilizados por el mambeo de la coca, se van desenvolviendo las
teoras filosficas y religiosas que les permiten explicar el origen de los problemas que
se gestan dentro de la propia sociedad o que les ocasionan los colonos blancos y
mestizos que los acechan constantemente.
Los 18 aos de entrenamiento que recibe un sacerdote cogui no slo lo convierten en
sabio sino en lder de su gente y de otras sociedades de la Sierra Nevada, como la ica y
la sanc. Precisamente fueron los sacerdotes quienes iniciaron el movimiento de
recuperacin cultural en el decenio de 1940, cuando la influencia de los colonos estaba
echando a pique su tradicin e identidad tnica.
Hacia 1500, los guajiros, que eran cazadores, recolectores y pescadores de perlas ,
iniciaron un intercambio de sus aljfares y barruecos por ganado que los espaoles
traan en los barcos. Aprovechando el conocimiento de los espaoles y el de los negros
esclavos que llegaban en los galeones o que se fugaban, empezaron a cuidar el ganado.
Buscando pastos para las vacas, los asnos, los caballos y las ovejas comenzaron a andar
por la pennsula convirtindose en pastores de rebaos.
El ganado se volvi moneda de intercambio y escudo de proteccin. Adquirieron armas
de fuego y provisiones de barcos ingleses, franceses y holandeses y establecieron con
sus tripulaciones alianzas contra los espaoles.
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Armados de rifles y flechas, montados a caballo y dueos de una cultura de
seminomadismo por entre los cactos de la pennsula semidesrtica, los indios resistieron
con arrogancia los embate "pacificadores" de la conquista y de la evangelizacin
espaolas El ganado se tom en el soporte del sistema social y del sistema de valores
indgenas, as como en fuente de riqueza y segunda econmica para los grupos
familiares.
El crecimiento de los rebaos, el excesivo pastoreo en el suelo guajiro y la consecuente
disminucin de los ganados, han producido cambios que pese a todo no han hecho
desfallecer a los indios. La explotacin de recursos minerales como la sal y el yeso se
convirtieron en actividades complementarias.
Otra alternativa es el comercio costero que desde el siglo XV se llam trato ilcito y
ahora contrabando y ocupa a un nmero de guajiros. Sin embargo, los guajiros -o sea
los habitantes de La pennsula- que participan en este comercio no son todos indios. La
trama de la sociedad guajira y de los indios guajiros es compleja. Las mercancas del
contrabando han variado con el tiempo con los intereses de las distintas naciones que
han participado en l: Inglaterra, Francia, Holanda, Espaa y Estados Unidos se cuentan
entre las ms prominentes. En un tiempo fueron telas rifles por ganado; en otro,
electrodomsticos por caf y otros productos; y luego, embarques de marihuana y
desembarques de arma y diversas provisiones.
En 1981 cuando acabbamos de escribir el captulo sobre los indios guajiros,
anotbamos que cambios impredecibles se avecinaban con 1a explotacin industrial del
carbn de El Cerrejn, por parte de empresa transnacionales. Decamos que las
adaptaciones hechas por los guajiros o ms el ltimo perodo de 500 aos evidenciaban
la vigorosa persistencia del ser indio en Amrica. Reflexionbamos sin embargo, sobre
el nuevo reto que enfrentaran: la avidez mercantil del mundo alijuna o extranjero por
los valiosos recursos del carbn de la pennsula.
Pues bien. A comienzos de este ao de 1985, podemos decir que grandes cambios han
tenido lugar. No solamente en un rea tan sensible como en la Guajira carbonfera. Son
cambios que afectan la totalidad del pas, y que en su protagonismo involucran muchas
reas donde habitan los indios.
La coca en diversas culturas indgenas secularmente ha sido elemento de solidaridad
social indgena. En el campo ritual es un medio para trascender la realidad del mundo
terrenal, en ejercicios msticos. En el decenio de 1960 empez a ser parte de los
estimulantes adoptados por ncleos masivos de poblacin en los Estados Unidos de
Norteamrica, y a generar cambios de una magnitud insospechada.
Mario Arango y Jorge Child en su libro Narcotrfico, imperio de la cocana, explican
como una causal importante de ese fenmeno "la irrupcin de los movimientos
juveniles pacifistas y de protesta contra la guerra de Vietnam y la sociedad de
consumo", primero, por parte de hippies norteamericanos y luego por otros hippismos.
El fenmeno del uso y de la difusin popularizada de la droga afirman estos autores,
adems, se desenvolvi en un escenario muy complejo de estrategias polticas y
econmicas de intereses internacionales, en cuyos manejos no estuvieron ausentes
ciertas facciones de la poltica colombiana. Se trataba de debilitar localmente la fuerza
de conviccin que irradiaba la revolucin cubana en los pases latinoamericanos
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plagados de problemas econmicos. En estos pases florecan las propuestas sobre
nuevos modelos sociopolticos como panaceas a la dependencia y a la pobreza.
Ese fue el tiempo cuando tambin floreci la Alianza para el Progreso que penetr en
muchas comunidades con un contingente de cuerpos de paz. Algunos de sus miembros
estimulados con los efectos de la marihuana recitaban y cantaban plegarias para hacer el
amor y no ir a la guerra, a lo largo y ancho de rutas y rutinas de campesinos, indgenas y
estudiantes en Amrica Latina.
La marihuana tuvo as rutas, transporte, oferta, demanda y reas de cultivo. En otras
palabras, una complejidad que prepar el camino para el trafico activo de la coca,
acicateado por la demanda de los mercados norteamericanos. En 1970 esa presin era
tal que jalon la intensificacin de su cultivo en Colombia empujando a colonos y
traficantes a invadir tierras indgenas en los Llanos Orientales, en lugares selvticos de
Amazonia y en la Sierra Nevada de Santa Marta. Consecuentemente, algunos indgenas
sufrieron la eviccin de sus territorios o bien sucumbieron ante la fuerza del
requerimiento abandonando sus otros cultivos tradicionales e ingresando en una
economa de importacin, de vveres, herramientas y nuevos lenguajes monetarios.
A partir de 1983, el narcotrfico apoyado en la transformacin de la coca como un
producto apto para exigentes mercados norteamericanos y europeos de enorme
opulencia e influencia econmica, provoc una represin concertada a nivel
internacional. Colombia se constituy en un pilar de esa persecucin contra el trfico.
No obstante, en esa campaa, el Estado colombiano no ha enfocado an la solucin de
los problemas ocasionados por el narcotrfico sobre la cultura y la situacin agraria de
los indios. Un problema agravado actualmente por el asentamiento de distintos grupos
guerrilleros, precisamente en reas indgenas con serios conflictos sobre la posesin y el
uso de la tierra. Hoy por hoy, el departamento del Cauca, crisol del devenir de un grupo
numeroso de indios, herederos del jaguar y la anaconda es el epicentro nacional de una
seria confrontacin beligerante de carcter socio-poltico y militar. Su solucin o los
derroteros que ella tome involucrarn el destino no solamente de los indios, sino del
pas entero, en los prximos aos.
(JA/NSF)
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PREFACIO
(Prefacio de 1985)
El 21 de septiembre de 1981 escribimos las ltimas palabras de la introduccin al
volumen Herederos del jaguar y la anaconda, que apareci en enero de 1982. Tres aos
despus, frente a una nueva edicin decidimos revisar los nuevos materiales que se
haban publicado en ese perodo y tambin evaluar nuestro volumen a la luz de los
muchos comentarios que han suscitado su contenido y formato.
La edicin de ese ao pretendi llegar a un pblico amplio y desligado del lenguaje
codificado de la antropologa acadmica. Y respondi a la carencia de una obra que
divulgara realizaciones de las culturas indgenas como la botnica sibundoy, la
astronoma cogui, las formas parlamentarias de los cunas, o las estrategias de
supervivencia de los guahbos. Todo ello parte de un bagaje cientfico cuyos detalles
han sido consignados en un vocabulario tan especializado que a veces ni siquiera es
comprensible para una lite de egresados de la universidad. El libro signific un
esfuerzo arduo para transformar el lxico cientfico en lenguaje profano, con el objeto
de suplir el vaco de difusin.
Nuestras expectativas sobre el alcance de la publicacin fueron desbordadas por la
misma realidad y el trabajo fue de inters para lectores que no aparecan en nuestro
universo original. El editar el libro en un formato apropiado para la circulacin en aulas
fue una solicitud constante por parte de amplios sectores universitarios, y de profesores
y estudiantes de bachillerato residentes en diferentes ciudades colombianas y aun fuera
del pas. Y tambin la exigencia de una edicin que fuera asequible al presupuesto
estudiantil. Infortunadamente tuvimos que esperar a que la edicin original se agotara
para concretar el presente volumen.
Pero la historia de Herederos del jaguar y la anaconda como libro tiene muchos ms
aos que los de su edicin. Se inicia antes de 1977 ao en que comenzamos nuestra
investigacin sobre la historia de la antropologa colombiana. Para el cumplimiento de
ese proyecto entrevistamos 50 cientficos sociales colombianos y extranjeros,
representantes de varias generaciones. Ese trabajo se fundament en la discusin de
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teoras, hiptesis, anlisis y monografas que enfocaban indios. Y ese era el acervo que
nos haba sido transmitido durante el decenio de 1960 cuando entrbamos en las lides
de la disciplina. Parecera reiterativo afirmar que el trasfondo de nuestra vida
profesional ha estado colmadode informacin sobre los indgenas de Amrica. De la
misma manera que le ha acontecido a todos los antroplogos preparados en Colombia.
Es un sesgo de la formacin acadmica en nuestro pas, que el individuo modifica bien
mediante un entrenamiento de post-grado en otros pases o en otras disciplinas, o
gracias a una reflexin sobre mayores alcances de la antropologa, provocada a menudo
por una ctedra de divergencia o por la iluminacin de un profesor con otros horizontes.
En el marco de tales posibilidades, nuestra especializacin profesional no se qued
restringida a determinados territorios indgenas. Por ello pocos materiales y estudiosos
de la cuestin india son para nosotros tan desconocidos como actualmente pueden ser
para muchos colegas colombianos la labor y quienes se han ocupado de mitologas,
religiones, organizacin social y genealogas entre africanos y negros de Amrica del
Sur o los enfoques sobre las economas campesinas, teoras referentes a la agresin o las
que miran nuevos rdenes sociales basados en la telemtica.
Es apenas natural que este sesgo haya producido un mayor volumen de estudios en el
rea de los indios arqueolgicos y de los contemporneos, con desmedro de otras etnias
y situaciones cuyo escrutinio son tambin sujeto de la disciplina. Esta afirmacin no es
gratuita. Se apuntala en otro segmento de nuestro estudio. Patrocinado por Fes y
Colciencias, sus resultados aparecen en Un siglo de investigacin social:Antropologa
en Colombia (1984, Bogot: Etno).
Con semejante bagaje de conocimiento acadmico, era paradjico que despus de casi
medio siglo de investigacin antropolgica en Colombia no existiera una obra capaz de
interesar a amplios pblicos en el horizonte contemporneo y futuro de los indios. La
torre de marfil acadmica sin duda alguna haba permanecido imperturbable frente a
esta necesidad.
En 1981, dos meses despus de haber iniciado la preparacin de los originales de este
volumen la urgencia de un trabajo de divulgacin sobre indgenas se hizo patente en los
resultados de una encuesta efectuada por Xochitl Herrera y Miguel Lobo-Guerrero.
Entrevistaron a un grupo de profesionales de clase media alta. Les preguntaron qu
saban sobre los indgenas colombianos y el trabajo de los antroplogos. Ninguno de los
entrevistados conoca siquiera el nmero de indios existentes en el pas. Adems
mostraron total asombro al enterarse de que en Colombia se hablan 78 idiomas que no
pertenecen-al contrario del espaol- a la familia indoeuropea, y de los cuales se
desprenden 280 variedades dialectales. Todos estos profesionales visualizaban los
idiomas indgenas como conjuntos desordenados de sonidos extraos y gramticas
elementales y en el mejor de los casos como "dialectos". Desconocan la forma como se
desarrollaba la vida diaria del indgena y mucho ms en qu consistan sus aportes al
transcurso de nuestras sociedades y de otras en el mundo.
Herederos del jaguar y la anaconda se public en 1982, gracias a que Carlos Valencia
Editores, al percatarse de la carencia de una obra de esta naturaleza, estimularon su
publicacin y respaldaron nuestro trabajo durante los meses en que ste se elabor.
Este esfuerzo requiri el coraje de encarar la censura de quienes todava consideran
banal e impropio de un cientfico el compartir su conocimiento con pblicos diversos.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Adems, exigi un ejercicio que en el campo de la ciencia es temido por muchos
estudiosos: hacer inferencias y emitir conceptos generalizantes con implicaciones
valorativas. Sin embargo, creemos que esta prctica responde al compromiso con una
ciencia para la gente y no para la torre de marfil.
Herederos del jaguar y la anaconda seala la expansin de diversos modos de vida
creados por distintas sociedades indgenas en respuesta a retos planteados por la
naturaleza y por la interaccin con otras sociedades. En gran medida su inspiracin ha
estado estimulada por el movimiento de recuperacin cultural, social y econmica en
que se hallan empeados los indios colombianos aglutinados en la Onic (Organizacin
nacional indgena colombiana). Y porque compartimos su pensamiento sobre el derecho
que como sociedades humanas defienden para coexistir en escenarios de pluralidad
cultural y poltica.
El primero de abril de 1981 empezamos a escribir el libro despus de haber trabajado
durante un mes en su planeacin. Esta tarea implic la celebracin de consultas con
varios profesionales, visitas a bibliotecas y centros de informacin, y discusiones
encaminadas a disear los contenidos de cada uno de los ensayos.
Los textos estaban redactados el 30 de agosto de 1981. Los ensayos sobre guahbos,
emberaes, cunas y guajiros estuvieron a cargo de Friedemann. Los referentes a grupos
amaznicos, sibundoyes, Cauca indio y coguis fueron preparados por Arocha. Esta
nueva edicin incluye el captulo Del jaguar y la anaconda, una interpretacin de
nuestra evolucin aborigen.
Cada ensayo est complementado por una bibliografa bsica que tiene la caracterstica
de anotar la biblioteca colombiana en que puede localizarse cada ttulo. Los trabajos
incluidos en las bibliografas se seleccionaron del conjunto de ttulos consultados,
considerando, entre otros factores, que estuvieran disponibles en el pas.
Al final de cada uno de los captulos el lector encontrar notas y nueva bibliografa
pertinentes a la discusin de temas tratados en los ensayos. Algunas de ellas son
entradas que por error de armada no aparecieron en la edicin de 1982. Por otra parte,
hay una relacin actualizada de pelculas sobre el tema y los grupos indios tratados. All
mismo se anota el lugar donde se encuentra la pelcula para consulta o prstamo. Para la
edicin de 1985, con Luz Cristina Barajas y Camilo Villa, preparamos un ndice
onomstico. Esta herramienta de investigacin aumenta la utilizacin del libro en el
saln de clase. Cada ensayo implic el examen crtico del contenido tcnico por parte de
profesionales conocedores de cada grupo. Se someti adems a pruebas de comprensin
idiomtica y a una revisin final a cargo de Juan Fernando Esguerra, director editorial
de Carlos Valencia Editores.
Desde un principio el proyecto del libro obtuvo amplia acogida y gran colaboracin.
Xochitl Herrera, Mauricio Pardo y Nubia Flrez actuaron como auxiliares de
investigacin. Herrera efectu la bsqueda bibliogrfica y una lectura analtica de cada
ensayo. Mauricio Pardo tambin ley cada captulo para contribuir en la preparacin del
glosario que aparece al final del volumen. Nubia Flrez colabor en la actualizacin
bibliogrfica.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Debemos subrayar que, a medida que avanzaba este trabajo, el inters de la comunidad
antropolgica propici un ambiente gil de dilogo. El hecho de haber recibido la
colaboracin de un grupo tan amplio de profesionales afianz muchos lazos de
comunicacin. Fomento adems discusiones sobre gran variedad de problemas
relacionados con teora antropolgica, ejercicio profesional y compromiso con las
comunidades indgenas. Hubo personas que, despus de haber ledo uno de los ensayos,
se entusiasmaron de tal forma que solicitaron leer el resto. Su actitud constituy enorme
aliciente. Entre ellas queremos mencionar a Carlos Patio, Miguel Lobo-Guerrero,
Sergio Ramrez Lamus y Eduardo Mrceles Daconte. Otra fuente de estmulo consisti
en los comentarios y sugerencias brindados por personas que han convivido con los
indgenas en cada una de las comunidades aludidas en este estudio. Algunos de ellos
han pasado largos aos all. Queremos mencionar a Francisco Ortiz, Robert y Nancy
Morey, Luis Antonio Prez, Martin Von Hildebrand y Elizabeth Reichel Dussn de Von
Hildebrand, Franois Correa, Stephen Hugh-Jones, Roberto Pineda Camacho, Milcades
Chaves, Alvaro Chaves Mendoza, Gonzalo Correal, Alvaro Botiva, Margarita Chaves,
Jon Landaburu, Mauricio Pardo, Elas Sevilla Casas, Ximena Pachn, Fernando Urbina,
Reina Torres de Arauz (q.e.p.d), Carlos Alberto Uribe, Orlando Fals Borda, Mauricio
Snchez, Ambrosio Adamoli, Alberto Rivera, Carlos Eduardo Jaramillo, Marianne
Cardale de Schrimpff y Leonor Herrera.
Para la edicin de 1982 la solicitud de material visual obtuvo enorme respuesta. Dentro
de amplias posibilidades se seleccionaron fotografas de propiedad de la familia
Hernndez de Alba, de Milcades Chaves, Fernando Urbina, Carlos Eduardo Jaramillo,
Franois Correa, Gloria S. Duncan y Ronald J. Duncan, Carlos Alberto Uribe, Marianne
Cardale de Schrimpff, Carlos Garibello, Instituto Colombiano de Antropologa, Elas
Sevilla Casas, Benjamn Ypez, Fe de Urbina, Eduardo Otero y Abd Eljaiek.
Abd Eljaiek recre con magia las fotografas de Gregorio Hernndez de Alba tomadas
en 1935 y las de Milcades Chaves de 1945. En el laboratorio su virtuosismo le permiti
imprimir invaluables datos etnogrficos a partir de negativos profundamente afectado
por el tiempo. Para la edicin de 1985 Diego Samper nos facilit algunas de sus
fotografas.
Muchas personas ms nos ayudaron en distinta forma. Con informes, datos,
vinculaciones profesionales, entrevistas sobre temas especficos. Entre ellos estn Juan
Friede, Hermes Tovar Pinzn, Gonzalo Hernndez de Alba, Jorge Morales Gmez,
Antonio Gmez, Andr Vernot, Oscar Olarte, Angela Andrade, Jaime Victoria, Loraine
Vollmer, Armando Quiroz, Javier Martnez, Mauricio Puerta, Oscar Osorio, Hayde
Seijas, Segundo Bernal, Len Reines, Ivn Posada, Olga Rodrguez, Angela Mendoza,
Francisco Mora, Vidal Rozo y Nancy de Osuna.
En 1981 la circunstancia que se mostr esquiva en este esfuerzo, sin duda fue el tiempo.
La necesidad de difundir el acontecer indio en Colombia se consider apremiante. De
ello se deriv una angustia de horas y minutos que todos los das se volvieron ms
cortos. Quizs la persona que ms comparti esta ansiedad fue Ins Chaves. Ella tuvo a
su cargo la fatiga secretarial de transcribir entrevistas y preparar las distintas versiones
de cada uno de los manuscritos.
Entonces, como hoy, de quienes hemos recibido un apoyo inmensurable ha sido de cada
uno de los miembros de las familias Friedemann y Arocha. Nuestra marginacin
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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abrupta e intensa del transcurrir diario sabemos que es posible solamente por la
luminosidad extraordinaria que desde el comienzo ellos tambin han recibido del jaguar
y la anaconda.
NINA S. DE FRIEDEMANN / JAIME AROCHA RODRGUEZ
Bogot, marzo 1 de 1985
PRLOGO A LA EDICIN DE 1982
Se terminan los indios? A esta pregunta, que se vienen planteando desde hace casi
quinientos aos personas interesadas en que as ocurra, los autores de la presente obra
contestan con un rotundo no! Ni los indios, ni lo indio. En efecto, para provecho del
pas como un todo, para edificar a quienes constituimos la mayora de la poblacin,
existen indicios suficientes de que, casi sin que nos demos cuenta, se ha desenvuelto
ante nuestros ojos toda una epopeya de supervivencia cultural, poltica y demogrfica de
aquella raza valiente que ha tenido que soportar los peores vejmenes de quienes se han
dicho "civilizados" y "cristianos".
No importa que la proporcin de indgenas, segn el ltimo censo, aparezca como del
1,7% de la poblacin colombiana. Cmo interpretar este ambiguo dato? De seguro que
la influencia aborigen en el resto de la gente, as campesinos como ciudadanos, se ha
mantenido estable o quizs ha ido en ascenso, debido a la difusin, a veces no
reconocida, de valores, creencias, prcticas y objetos de los indios. La sabidura
filosfica de los coguis es admirada por otros indgenas y campesinos del norte de
Colombia, la medicina sibundoy tiene amplia aceptacin en lugares tan distantes de ese
valle andino como la urbe de Caracas; la organizacin poltica de los indgenas
caucanos es respetada, admirada e imitada por organismos populares nacionales e
internacionales. El arte escultrico ember y cuna se halla en el umbral de ser
descubierto por los grandes museos del mundo; guahbos y guajiros constituyen
modelos de sociedades que han logrado transformar la organizacin de sus economas
para hacerle frente con dignidad y xito a la voracidad de intereses explotadores
coloniales o transnacionales.
La epopeya de la supervivencia del aborigen americano va enmarcada por la violencia y
rapia de las clases dominantes, por una parte, y la contraviolencia y flexibilidad
creadora de los conquistados, por otra. Los antroplogos Nina S. de Friedemann y
Jaime Arocha documentan en su libro Herederos del jaguar y la anaconda este proceso,
trayndolo hasta el momento actual. Muchas cosas relacionadas con ese genocidio y
absurda destruccin del pasado quedanahora ms claras. Por ejemplo, no se puede hacer
caso absoluto de lo escrito al respecto por los cronistas contemporneos del "gran
desastre". En cambio, hay que dar mayor crdito a los hallazgos de los arquelogos y a
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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las observaciones directas de aquellos antroplogos capaces de rasgar el velo de la
racionalidad aborigen, con empata y compromiso con el pueblo trabajador.
Estos son los profesionales que, como los autores del presente tomo, reconstruyen y
rescatan el mundo asombroso de lo autctono y primigenio -ese universo
incomprensible para los acadmicos nutridos slo en Descartes y Kant- un mundo que,
obviamente, tiene elementos cientficos propios, explicaciones funcionales suficientes
sobre la realidad, comprensin de las relaciones causa-efecto dentro del medio, y
prcticas hasta hoy inigualadas para el manejo de los recursos naturales.
Un problema fundamental de nuestra vivencia actual como pueblo es abrir canales para
definir y enriquecer la cultura llamada nacional. No se trata de los programas adaptados
del exterior que nos bombardean para homogenizar con quienes los producen en Pases
dominantes, sino los enfoques hacia lo propio que permitan reforzar aquellos elementos
que puedan considerarse como intrnsecamente colombianos
Por supuesto, este no es el lugar ni la ocasin para definir la colombianidad, si es que
ella existe. Pero puede haber acuerdo en que sus componentes se sienten y se viven,
cmo se expresan en la msica y el arte Populares, el relato costumbrista, el vestido
regional, las cadencias del lenguaje y la mezcla racial, entre otros.
Un estudio serio de estos componentes y la bsqueda de sus fuentes terrgenas llevan
inevitablemente a la herencia de lo indio y a reconocer su vitalidad. Es lo que da sabor y
sustancia a mucho de aquello que podramos llamar nacional. All reside el triunfo
soterrado y persistente de la respuesta aborigen a la conquista europea. All est gran
parte del germen y de la basamenta del aporte propio que pudiramos hacer, como
colombianos, a las corrientes del pensamiento y de la accin que los acadmicos
denominan "universales".
Una tarea de recuperacin crtica de lo propio y autctono -como el esbozado aqu y que
se apoya en el presente tomo- tiene muchos enemigos, ante todo entre los colonizados
culturalmente, los lacayos de los imperios, los difusores de barbarismos, los
usufructuarios del capitalismo multinacional, en fin, entre los agentes armados de
ideologas forneas como las de la seguridad nacional y la contrainsurgencia. Todos
estos colonos aptridas, traidores y sicofantas de la esencia nacional, han hecho caer el
peso negativo y mortal de su preferencia sobre el patrimonio indgena y sus valores. Y
han golpeado imgenes y templos, bastones de jaibanaes, resguardos de tierras y
organizaciones populares, de aquellas que se han levantado instintivamente en la tierra
para defender con plena justicia la vida y bienes de los suyos.
Por fortuna no han faltado lderes resueltos en esta persistente lucha para sobrevivir:
desde Calambs hasta Quintn Lame y los fundadores del Cric. Todos son evocados
justamente por los autores de esta obra. Extraordinario que, aparte del importante legado
material y espiritual anterior de los grupos indgenas, hoy stos puedan hacer un nuevo
aporte de naturaleza ideolgico-poltica. En efecto, el mensaje poltico de estos
dirigentes -aquello que han querido y quieren imponer sobre el resto de la sociedad- es
nada menos que una alternativa vlida, la del panindianismo, ante el influjo negativo de
la civilizacin occidental hoy en crisis. Por esto merecen la atencin y el respeto de
todos aquellos que no somos raizalmente indios, pues pueden ayudarnos a entender
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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mejor esta crisis y quizs a salir de ella. Es el mensaje poltico especial que derivo de la
lectura de este fascinante y oportuno libro de Nina S. de Friedemann y Jaime Arocha.
Actualmente los movimientos indgenas insisten en recuperar su historia, en producir la
historia verdadera de sus luchas. Abogan, por lo mismo, contra el dogmatismo
eurocntrico que desorienta a los occidentales civilizados y a diversos grupos y
movimientos polticos no indios. Los indgenas esperan que, as como la historia oficial
-la de los amos blancos- ha sido til para justificar la dominacin, la nueva historia sirva
para alcanzar la liberacin de las clases sociales oprimidas y explotadas.
Los dirigentes polticos de la indianidad actual abogan tambin por rescatar los valores
esenciales de su cultura ancestral: solidaridad, respeto, honradez, sobriedad, amor,
frente a los que ostensiblemente produce el occidente capitalista: egosmo, materialidad,
violencia, engao, odio. Ser que el indio apela a alguna superioridad moral propia, y,
por ello, logra a la larga alinearse con ciertas corrientes utpicas o de progreso social
que se plantean en otras latitudes, como el socialismo? Hasta la tecnologa india tiene
hoy respuestas csmicas, al admitir el antiguo principio de que el hombre conviva con
la naturaleza, no slo la explote ni domine.
Todas estas tesis de la indianidad rediviva parecen llevar a dos grandes metas: el
entronar el derecho humano a la diferencia y la autenticidad; y el combatir la estructura
de dominacin existente en la gran sociedad. metas que convergen total o parcialmente
con los ideales de lucha de otras organizaciones y pueblos no indios, que abren el
comps de la accin colectiva revolucionaria para incluir en ella a los grupos ms
dispares, culturalmente hablando. Y, por lo mismo, para hacerlos ms eficaces y
empeosos dentro de contextos pluralistas. De all la importancia ideolgico- poltica de
este aporte.
En armona con este pluralismo nacional -o nacionalismo pluralista- el sentido de la
lucha actual de los pueblos indios americanos es la demanda de ser reconocidos como
unidades polticas. Nos dice el mexicano Guillermo Bonfil: "Las diversas
organizaciones indgenas afirman implcita o explcitamente que los grupos tnicos son
entidades sociales que renen condiciones que justifican su derecho a gobernarse a si
mismas, bien sea como naciones autnomas o bien como segmentos claramente
diferenciados de un todo social ms amplio".
Esta lucha no debe verse como una amenaza geopoltica, ni como un esfuerzo
antipatritico o subversivo. Cobija el derecho humano a la diferencia y la autenticidad,
como viene dicho, y el justificado esfuerzo de combatir las estructuras clasistas de la
dominacin poltica, econmica y social existente. Qu pas moderno, especialmente
del tercer mundo, no se beneficiaria de estas luchas y de tales esfuerzos? La fisonoma
de estos pases dependientes -tan deformada y postiza- cambiara y se modificara para
asimilar el patrimonio de las diferencias culturales de sus diversas gentes. Seran pases
ms ricos y variados; por lo mismo ms estimulantes, tolerantes y humanos;
probablemente con menos tensiones sociales. Se eliminaran fronteras artificiales y
amenazas a la paz de pueblos hermanos enfrentados por razones raciales, lingsticas,
religiosas o culturales.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Por todo esto, el triunfo de la lucha poltica actual de los indios llevara en s mismo a la
transformacin de Colombia y muchos otros pases. Este esfuerzo colectivo demanda un
nuevo ethos.
Pide una reorientacin total en los grupos conformantes del pas. Si este reto se recoge y
transforma de manera positiva para todos, la supervivencia de la minora indgena habr
dejado de ser un milagro histrico para convertirse en hecho fundamental del desarrollo
colectivo nacional.
Entonces descubriremos asombrados que, en lo ms recndito de nuestras almas, nunca
habamos dejado de ser esencialmente indgenas.
ORLANDO FALS BORDA
Octubre de 1981
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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1. DEL JAGUAR Y LA ANACONDA
Arte ticuna
colores vegetales sobre tela de corteza
coleccin privada.
CAZADORES Y ARQUELOGOS
Ms de trece mil aos despus que aquel cazador de musculatura fuerte, hombros
amplios, cabeza erguida, cejas prominentes, nariz recta y mandbula robusta, perdiera
una de sus puntas de flecha de piedra, otro hombre tan alto como l se agach y la
recogi. Era el ao 1973.
El arquelogo Gonzalo Correal haba caminado todo el da por los alrededores de Baha
Gloria en el golfo del Darin. Haba escarbado con los ojos cada centmetro del lugar
antes de pararse a la entrada de una cueva llena de murcilagos. Tena la playa y sus
arenas calurosas metidas entre las botas y, entre ceja y ceja, incrustada una obsesin:
encontrar los rastros del camino que debieron de recorrer los cazadores que llegaron a
las cuevas de El Abra y a los abrigos del Tequendama en la sabana de Bogot hace
12.460 aos. Sus antepasados, procedentes de Asia, haban atravesado miles de aos
antes el estrecho de Bering y haban cruzado el istmo de Panam y el Darin, en su
camino hacia el sur de Amrica.
Esa tarde, el sol pareca caer lentamente. Los acompaantes del arquelogo se le
acercaron y los murcilagos huyeron despavoridos. La punta de flecha que Correal
acababa de encontrar era de unos cinco centmetros de larga, era de slex y tena forma
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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de cola de pez. Este proyectil haba sido parte del equipo de cacera de los aborgenes o
indios que haban estado all siglos atrs, viviendo de la recoleccin de frutos y
moluscos y de la cacera.
En su rastreo por la costa atlntica, Correal lleg hasta la Guajira y en la serrana de
Cosinas hall ms seales de cazadores y recolectores. Sobre las terrazas aluviales, a lo
largo del valle del Magdalena hasta el departamento del Huila y en reas cercanas a las
cinagas o confluencias de los ros, encontr pistas de antiguos cazadores, recolectores
y pescadores.
A finales de 1979 en Tibit, otro sitio de la sabana de Bogot, Correal comprobara que
estos primeros pobladores paleolticos, cuyas huellas l descubriera en 1967, tambin
haban cazado grandes animales como el mastodonte. Por otra parte, el hallazgo le
permiti responder inquietudes formuladas por sus colegas quienes, frente a los
yacimientos arqueolgicos de El Abra y el Tequendama, suponan que deban
encontrarse especies de la megafauna pleistocnica, como efectivamente aparecieron.
Pero el significado de estos descubrimientos primordialmente reside en la ampliacin
por varios miles de aos del panorama histrico y cultural no slo de Colombia, sino del
norte de Amrica del Sur. En Colombia, la cronologa del poblamiento del pas antes de
los trabajos de Correal empezaba hace 5.000 aos. En Puerto Hormiga, a orillas del
Canal del Dique, en el departamento de Bolvar, Gerardo Reichel-Dolmatoff encontr
que en ese tiempo los indios tenan una forma de vida definida. Recolectaban moluscos
en el litoral y en los esteros cercanos, cazaban especies pequeas de la fauna local y
recogan algunos vegetales. La adaptacin de estos indios recolectores de moluscos y
cazadores de pequeos animales dej huellas en grandes acumulaciones de conchas y en
herramientas de piedra como raspadores, golpeadores y yunques para romper semillas.
Y, lo ms extraordinario, en un tipo de cermica rudimentaria que result ser uno de los
ms antiguos de Amrica.
BUDARES Y BOTNICA
Frente a tal recursividad en el manejo del medio, es vlido preguntarse si aquellos
ceramistas tempranos eran agricultores. Encontrar tiestos de barro en una excavacin
tiende a tomarse como indicio de vida sedentaria. Y sta, a su vez, como indicativo de
que un pueblo se ha hecho agricultor. Quienes dependen de economas nmades o
seminmades poseen un equipamento material de fcil movilizacin, el cual por lo
general excluye piezas de barro, casi siempre frgiles y pesadas. Sin embargo, las
investigaciones de Carlos Angulo Valds en la Cinaga Grande hablan de lugares como
la isla de Salamanca, que fueron ocupados por casi 11 siglos, a partir del ao 362, y
cuyos habitantes abandonaron la agricultura en las fases tempranas del asentamiento.
Explica ese arquelogo que una "[...] baja lluviosidad y un piso de estructura dunosa,
muy permeable y sin capa vegetal [...] es probable que [...] se combinaran con la
abundancia de recursos anfibios para ocasionar un cambio tan radical. Al contrario de lo
que sostiene Reichel Dolmatoff en su contribucin para el Manual de historia de
Colombia, el trabajo de Angulo sugiere que all s hubo sociedades que se
especializaron casi exclusivamente en el manejo de recursos anfibios. Por otra parte,
refuerza la hiptesis referente a que la fabricacin de cermica en algunos lugares de la
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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llanura caribe no estuvo necesariamente atada a un sedentarismo agrario. Condensada
por Donald Lathrap en su libro sobre el alto Amazonas, esta posicin se va cimentando
a medida que aumenta la informacin proveniente de la investigacin arqueolgica.
Algo muy diferente ocurre con los antiguos pobladores de Malambo, sobre la llanura
del bajo Magdalena, cerca del Canal del Dique. En ese sitio, tambin fue Angulo Valds
quien encontr unos tiestos planos y de gran dimetro, cuyas fechas -1130 antes de
Cristo- son de las ms antiguas del continente para este tipo de artefacto. El posible uso
que los aborgenes le daban a estos grandes platos pandos se ha inferido al compararlos
con los budares sostenidos por viejos termiteros o por trpodes de arcilla quemada que
la gente de Orinoquia y Amazonia utiliza hoy por hoy para deshidratar los derivados
slidos de la yuca brava. Se ha asumido, entonces, que excavacin que contenga
budares indica que sus fabricantes cultivaban ese tubrculo. Sin embargo, arquelogos
como Kent Flannery o Barbara Pickersgill consideran que esta deduccin es arriesgada
por cuanto los budares podran haberse usado para deshidratar el almidn extrado de
varios tipos de palmas que se dan silvestres. Por ello, parecen dispuestos a dejarse
convencer tan slo por excavaciones que contengan restos de plantas fosilizados o
semifosilizados. Para Lathrap y otros, en el caso de la yuca tal exigencia es extrema. Por
una parte, las modificaciones genticas que el proceso de domesticacin acarre sobre
la yuca fueron debilitando el sistema reproductivo que debi tener el ancestro de las
variedades cultivadas. Estas ya no pueden reproducirse sin ayuda humana. No ser
posible, entonces, hallar semillas fsiles de yuca. Y el que sus races sean blandas y se
descompongan con facilidad, hace prcticamente imposible el que la arqueologa de las
selvas tropicales hmedas revele la presencia fsica de restos de ese cultivo.
El insistir que fragmentos de budares atestiguan yuca brava se funda en que quizs no
hay sobre la tierra otro tubrculo cuya preparacin exija un complejo tan invariable de
instrumentos y procedimientos. De no ser as, la preparacin de la yuca no lograra su
propsito triple de, primero que todo, obtener derivados lquidos y slidos; segundo,
remover las toxinas contenidas en ambos, y tercero, deshidratar los segundos con el fin
de poderlos almacenar an en ambientes muy hmedos y clidos (ver cap. 3).
Lo ideal, claro est, sera encontrar los tiestos planos, con sus bases tripoidales de arcilla
quemada, asociados con fragmentos de cuarzo, como los de los rallos usados hoy en da
en la Amazonia para fragmentar la yuca, casi hasta un nivel molecular. Mejor todava si
estas tres cosas llegaran a encontrarse con las ollas de boca ancha que se emplean para
recoger el lquido lechoso que le escurre al afrecho mientras se lava y exprime.
Esto, sin embargo, pocas veces se logra. Para muchos arquelogos, los solos budares
bastan para sugerir el impacto de unas sociedades indgenas que, entre otros conjuntos
de procedimientos de carcter cientfico, manejaban el de la naturaleza, seleccionar
plantas, experimentar con sus diferentes variedades, y domesticar aquellas que
respondieran a unas metas tanto agronmicas, como socioeconmicas. El saber quines
eran ellos, y dnde y cundo vivieron, es uno de los captulos ms apasionantes de la
antropologa contempornea.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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CALABAZOS, REDES Y VENENOS:
DETONANTES DE UNA NUEVA PROPUESTA
Cientficos como Richard Mac Niesh, Kent Flannery y Barbara Pickersgill, quienes se
han interesado por los orgenes de la agricultura, consideran que en Amrica existieron
cuatro grandes centros de invencin independiente, a saber: el valle Tehuacn en
Mxico, el Callejn de Huaylas en el Per, las tierras bajas de la llanura Caribe y del
curso medio del Amazonas, y la regin boscosa del oriente de Norteamrica. Otros
investigadores, entre los que se cuenta Donald Lathrap, por su parte, se inclinan a
pensar que tales procesos de domesticacin vegetal, como otros ocurridos en el Viejo
Mundo, se derivan de "[...] un patrn nico de experimentacin neoltica [...]" elaborado
en el frica, hace 40.000 aos, por los portadores de las culturas sangoana y lumpebana.
Lathrap rompe con las corrientes que le han prestado atencin a las regiones semiridas
de Asia Menor, Mesoamrica y el Per, y al papel desempeado por las semillas de
trigo y maz. Su alternativa es la de estudiar, por una parte, a los pobladores ribereos
de los bosques tropicales de frica y Amrica del Sur, y por otra, transplantes y plantas
como las del calabazo (Lagenaria siceraria) y el algodn; los barbascos que se emplean
en la pesca y, finalmente, la yuca.
Esta nueva hiptesis tiene a su favor el que con el tiempo y la investigacin aumentan el
nmero y la antigedad de las fechas que atestiguan el poblamiento del continente
americano, a partir de las migraciones que entraron por el Estrecho de Bering. Hace 20
aos era casi impensable que un arquelogo encontrara en Tibit restos de mastodontes,
caballos y venados, as como la confirmacin de que all existieron cazadores y
carniceros. Todo con una edad de 10.000 aos a. de C. Entonces, es factible esperar que
dentro de otros tantos aos la arqueologa pueda precisar la edad y las rutas que, por
ejemplo, llevaron a la gente desde lugares como las cuevas de Baha Gloria en el
Darin, hasta la costa septentrional del Brasil.
En algn punto de esa amplia regin, hace ms de 12.000 aos, pudo haber ocurrido el
contacto con un grupo de pescadores que, al ser arrastrado por una corriente marina, se
hubiera extraviado de las costas del frica Occidental. En este caso, el reto que se le
presenta a la arqueologa es el de reconstruir la ruta que pudo haber llevado hasta el
curso medio del Amazonas a quienes recibieron la innovacin proveniente del contacto
transatlntico. Mientras que cientficos como Gonzalo Correal se han dedicado a
seguirle la pista a piedras talladas en forma de raspadores, o de puntas de lanza y flecha,
los pedazos de calabazo y las semillas de algodn constituirn el desafo para las nuevas
generaciones de investigadores. Adems de un gran ingenio, requerir tcnicas de
investigacin muy perfeccionadas con el fin de extraer de un suelo caliente, hmedo y
cido muestras de instrumentos y herramientas hechos de materiales vegetales.
El andamiaje de la proposicin de Lathrap se fundamenta, primero que todo, en
reflexiones motivadas por unos fragmentos de calabazo que, adems de ser muy
antiguos, aparecen casi simultneamente en excavaciones arqueolgicas de Asia y
Amrica. En segundo lugar, ha sido importante identificar al conjunto de factores
ambientales que habra dado origen a formas innovativas de utilizar con eficiencia
recursos ribereos y selvticos. En tercer lugar, se han hecho anlisis sistemticos de los
efectos que esas innovaciones tuvieron sobre el tamao y los patrones de migracin y
asentamiento de los grupos que las originaron. El cuarto soporte de la nueva propuesta
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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es el estudio de las caractersticas e implicaciones histricas de los jardines que en la
actualidad rodean un sinnmero de viviendas amaznicas. Finalmente, un quinto pilar
es la indagacin tambin histrica referente a la cobertura y firmeza de los vnculos
comerciales que -como respuesta a las carencias de cada regin- conectaron a la
Amazonia, con la Orinoquia, las costas peruanas y ecuatorianas, y la llanura caribe.
Uno de los detonantes de esta hiptesis es el calabazo, la enredadera de flores blancas
que los botnicos llaman Lagenaria siceraria. Su domesticacin es tan temprana que
fuera del frica no ha podido reproducirse sin la ayuda humana. An verdes, sus frutos
pueden servir de ollas desechables; ya secos se utilizan como recipientes de alimentos y
sustancias sagradas, como instrumentos musicales o juguetes. Y lo ms importante para
el propsito de esta discusin, como flotadores de redes para pescar. El impacto de esta
planta sobre el afianzamiento de la agricultura se ha ido deduciendo al considerar que
diferentes tipos de calabazos an hoy en da continan figurando en los primeros
renglones no slo del inventario de artefactos, sino del simbolismo de las ms diversas
culturas tanto de este continente, como de Melanesia, del oriente asitico y de frica.
Adicionalmente, su enorme dispersin geogrfica se conjuga con una gran antigedad.
Explica Lathrap:
Siempre que uno se ve frente a frente con un registro arqueolgico bien preservado, que
adems sea indicativo de la forma como la gente habra comenzado a modificar [su
entorno para incrementar] la disponibilidad original de especies vegetales, el dato que
con mayor probabilidad encuentra es la evidencia irrefutable de la Lagenaria siceraria
[...].
Excavaciones llevadas a cabo en la Cueva de los Espritus de Tailandia indican que all
se cultivaba el calabazo desde hace 10.000 aos, fecha que ltimamente Harlan ha
puesto en tela de juicio. Una edad comparable se ha encontrado para hallazgos de este
recipiente en tierras mexicanas como las de la Sierra Madre de Tamaulipas, Tehuacn y
Oaxaca. Sin embargo, la Lagenaria siceraria ms antigua fue hallada en la cueva
suramericana de Pikimachay, sobre el valle de Ayacucho. Tiene una fecha de 11.000
aos antes de Cristo. Otra fecha para este tipo de calabazos es la de 6 a 5.000 aos antes
de Cristo para un lugar cercano a Lima, donde nuevas plantas cultivadas tardaran 2.500
aos en aparecer.
Las excavaciones dan otro indicativo importante: a medida que transcurren los aos, la
gente no slo le encuentra ms usos a los recipientes vegetales, sino que da muestra de
apreciarlos ms. Esto ltimo se deduce por la creciente complejidad en la decoracin de
los calabazos. Como las vasijas de origen natural precedieron a las de arcilla quemada,
el virtuosismo en las tcnicas de incisin antedata al uso del barro.
Adems de la preguntas suscitadas por la distribucin geogrfica, la antigedad del
cultivo del calabazo y su creciente utilizacin, surge otro interrogante: de dnde se
origina? El arquelogo ya citado sostiene:
Pese a que los dos gneros son bastante distintos, la Lagenaria siceratia pertenece a la
misma familia botnica de calabazas y ahuyamas, cultgenos del Nuevo Mundo
clasificados dentro del gnero Cucurbita [...] [empero], las especies silvestres del
gnero Lagenaria son nativas del frica [...] Se dice que hay slo una especie de
Lagenaria en el oriente del Brasil, pero no presenta las caractersticas del posible
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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ancestro salvaje de la Lagenaria siceraria que se cultiva [...] El calabazo no ha podido
establecer comunidades salvajes agresivas ni en Asia, Amrica u Oceana [...] Fuera del
frica, la permanencia de la especie requiere la intervencin humana [...] frica se
yergue como el centro a partir del cual se propag el cultivo del calabazo [...].
PESCADORES AFRICANOS:
ANTIGUOS ESLABONES DE LA NUEVA
PROPUESTA?
Claro que la hiptesis en cuestin reclama saber cmo se difundi el calabazo desde
frica hacia Amrica en tiempos precolombinos. Y esa explicacin respaldada con
datos colmados de una ortodoxia arqueolgica indudablemente an no se ha dado. Sin
embargo, Lathrap cita experimentos realizados por Carter y Whitaker que probaran que
a la deriva, arrastrado por corrientes marinas, un calabazo puede llegar desde el frica
occidental a la franja de terreno comprendida entre Recife y la boca del Amazonas.
Vctor Manuel Patio concuerda con esta idea cuando aduce que las semillas de
Lagenaria tienen tal poder germinativo que podran comenzar a desarrollarse al
terminar la travesa transocenica. Por su parte, en sus Fundamentos botnicos de los
cultivos tropicales, Jorge Len demuestra que el 93% de una muestra de semillas de
calabazo tuvo una germinacin exitosa, despus de viajar por agua durante siete meses.
Pero si el calabazo slo prospera con la intervencin humana, alguien familiarizado con
siembras tuvo que facilitar el proceso reproductivo. Y cmo se logr? Una
contestacin quizs resulta teniendo en cuenta que en casi toda la Amrica en adicin a
la Lagenaria, los totumos (Crescentia cujete L. y Crescentia alata H.B.K.) se han
cultivado y sus frutos tambin se han empleado como recipientes, cucharas, e
instrumentos musicales y ceremoniales. Pero esta respuesta tiene tropiezos porque no
hay informes arqueolgicos que indiquen si la agricultura y los usos del totumo
americano son anteriores a los del calabazo africano. Los datos presentados por Lathrap
slo hacen referencia a la Lagenaria arqueolgica, lo que no quiere decir que no se
hayan Sacado totumos Crescentia mediante una excavacin.
Buscando salidas de este laberinto, otra ruta pareci abrirse al preguntarse qu tipo de
gente sera la primera en usar calabazos, y luego tratar de cultivarlos. Lathrap la
respondi a partir del marco de referencia ya mencionado: las regiones tropicales
hmedas desempean un papel ms relievante en la invencin de la agricultura que las
regiones semiridas. Este enfoque, unido al origen africano, a la distribucin y a la
antigedad de la Lagenaria en Asia y Amrica lo lleva a reflexionar ms sobre el
proceso evolutivo africano, hasta plantear que si "[...] todos los sistemas agrcolas
presentan relaciones histricas por derivarse de un patrn nico de experimentacin
neoltica, [...] voto por frica tropical [como escenario del experimento] [...]"
Esta opinin de Lathrap en parte se fundamenta en las investigaciones de D. G. y Celia
Cuoursey, as como en las de Jack Harlan. Los primeros han demostrado, por una parte,
que el ame es un cultivo fundamental en la historia de la agricultura. Y por otra parte
que "[...] La Sangoana y la Lumpebana son las culturas protoneolticas ms antiguas del
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mundo [...]" El trabajo de Harlan sobre el sorgo tambin habla de [...] frica como eje
temprano de experimentacin neoltica.[...]"
La totalidad de la hiptesis de Lathrap implica remontarse a un perodo seco ocurrido en
frica hace unos 40.000 aos. Este lento cambio climtico habra ido recortando el
tamao de los grandes rebaos de herbvoros que pastaban en las sabanas. Ello, a su
vez, dificultara la sobrevivencia de la gente, parte de la cual tendra que haberse alejado
de los territorios donde tuvo lugar la evolucin del gnero humano.
Las franjas de bosque hmedo a lado y lado del ro Congo surgieron como alternativa
para asegurar la sobrevivencia. Formaban un territorio de riquezas abundantes. Estas,
empero, eran de una naturaleza radicalmente diferente a las de las llanuras abiertas. No
sobra recalcar que debido a la frondosidad del follaje arbreo, los suelos de las selvas
tropicales son pobres en pastos y por lo tanto no pueden sustentar rebaos de
hervboros. El aprovechamiento de los recursos de ros y terrazas aluviales requera
nuevas adaptaciones.
Uno de los cambios fundamentales consisti en el desarrollo de tecnologas aptas para
derribar animales ms pequeos y elusivos que los de las llanuras. Otro, y quizs ms
importante, en el mayor nfasis dado a recoleccin y pesca. La recoleccin
posiblemente le permiti a la gente el familiarizarse con el nuevo entorno y por lo tanto
identificar la propiedades de diferentes especies vegetales. Entre ellas figuraran el
poder narctico de los barbascos, la flotabilidad de los calabazos y la resistencia de las
fibras de algodn cardado.
Entre los retos enfrentados por estos pescadores tempranos debi encontrarse el de la
escasez de las plantas que les permitieran adormecer los peces y hacer redes con sus
lneas de flote y de sumersin. Como se sabe, las selvas tropicales hmedas presentan
una gran variedad de especies vegetales y animales. Estas, sin embargo, se encuentran
dispersas sobre grandes reas. As, es posible que despus de haber encontrado, por
ejemplo, una ceiba, haya que internarse varios kilmetros bosque adentro, antes de
encontrar otra. Lo mismo debi suceder con algodn, calabazos y barbascos.
UN JARDN A LA ORILLA DEL RO
En el modelo propuesto por Lathrap este tipo de escasez es bsico dentro del largo
proceso de domesticacin de especies vegetales. Parecera incontrovertible el argumento
de que los africanos en cuestin habran comenzado a sembrar lo que les costaba trabajo
conseguir, y no lo que encontraban con facilidad. El sembrar, por su parte, se haca
posible porque la explotacin de recursos ribereos ya haba introducido cambios
radicales en la organizacin del tiempo de la gente. Dada la abundancia de protenas, los
miembros de estos grupos tendran que moverse menos para asegurar su sustento.
En estas culturas africanas a las que podra denominarse protoanfibias, su mayor
sedentarismo dependi de la abundancia de recursos acuticos y terrestres. Los primeros
capturados mediante una tecnologa eficiente de cordeles, flotadores y barbascos. Los
segundos obtenidos sin necesidad de largas expediciones de recoleccin. Ambas
innovaciones, as como la forma de asentamiento debieron implicar una disminucin
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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considerable en la mortalidad infantil. Con un mayor nmero de nios sobrevivientes,
las tasas de crecimiento poblacional aumentaron y con ellas las exigencias sobre los
recursos del medio. Disminuidos stos a un nivel que comprometa la sobrevivencia del
grupo, era necesario buscar otro lugar donde asentarse. Cuando el crecimiento de la
poblacin super la capacidad sustentadora del entorno, las diferentes agrupaciones
comenzaron a dividirse y a dispersarse.
Quienes emigraban en busca de nuevas riberas que explotar ya lo hacan de una manera
no vista antes. En sus balsas hechas de calabazos enormes o en sus canoas, adems de
algunos enseres domsticos, embarcaban semillas de Lagenaria, algodn y barbasco.
Como explica Lathrap, las plantas ya haban domesticado a la gente.
El perodo seco, claro est, no se prolong de manera indefinida. Sobrevinieron pocas
ms hmedas; el cinturn boscoso del Congo se expandi, y la gente protoanfibia tuvo
nuevas reas de ocupacin. As debi alcanzar, primero las selvas hmedas del
occidente; luego las costas senegalesas. Siendo este el escenario de arranque casual que
a una fraccin de ella la llevara hasta la franja costera comprendida entre Recife y la
desembocadura del Amazonas: Una o ms canoas de pescadores -hombres y mujeres-
con redes y semillas, quizs buscando nuevas terrazas que colonizar, fueron arrastrados
por corrientes marinas?
Lathrap admite que el contacto transatlntico frica-Amrica es quizs el taln de
Aquiles dentro de esta gran cadena de hiptesis. Sin embargo, no lo desecha porque no
considera casual la ocurrencia de tres fenmenos. Del primero, ya hemos hablado: se
trata de la presencia temprana en Amrica de una planta que slo en frica se da
silvestre y que en adicin slo puede prosperar cuando la gente cuida de ella: Lagenaria
siceraria. El segundo consiste en que "[...] hoy por hoy est claro que el diploide del
Viejo Mundo que aparece como padre de los algodones amfidiploides cultivados en el
Nuevo Mundo es de procedencia africana y no asitica [...] y el tercero tiene que ver con
el lugar preferencial que calabazos, algodn y barbascos ocupan dentro de los jardines
que rodean la casi totalidad de las viviendas localizadas en la cuenca amaznica.
Estos jardines han llamado la atencin de un sinnmero de especialistas. Son quizs el
mayor indicativo de que la gente de la Amazonia y la Orinoquia ejerce un gran
profesionalismo en botnica. No es extrao que incluyan ms de 200 especies distintas
de rboles de sombra y plantas decorativas; tinturas como el achiote y la genipa; frutales
como la papaya; palmas preciadas como la del chontaduro; diferentes clases de tabaco;
algodn, lianas alucingenas; diferentes tipos de barbasco, calabazos y totumos.
Junto con embarcaciones eficientes y tcnicas de pesca bastante elaboradas, el jardn
ribereo habra sido introducido hace unos 15.00 aos por los representantes de la
cultura protoanfibia llegados del frica. En principio, los cultivos tiles para el
pescador habran dominado la escena. Empero, esas tres plantas seran suficientes para
alterar radicalmente el balance entre poblacin y recursos costeros. Ello quizs impuls
migraciones y colonizaciones que -como las ya descritas para la hoya del Congo-
habran llevado a la gente por el curso del bajo Amazonas. All los rebalses pudieron
haber facilitado el florecimiento de una cultura anfibia. Por su parte el mayor
sedentarismo habra permitido aumentar el inventario de especies de los jardines.
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LLANURAS SECAS Y BOSQUES
FRAGMENTADOS
El proceso evolutivo que dio origen a la cultura de selva tropical, sin embargo, no fue
lineal. Al presentar un conjunto de evidencias etnogrficas y arqueolgicas compatibles
con el modelo de fragmentacin selvtica, Betty Meggers se refiere a dos perodos secos
que afectaron las tierras bajas de Amrica del Sur. El primero de ellos se inici hace
12.000 aos y el segundo hace 4.000. Al fundirse parte de la capa polar, subi el nivel
del mar, afectando las riberas amaznicas localizadas aguas arriba. Los rebalses y
terrazas aluviales del bajo Amazonas progresivamente fueron quedando cubiertos de
agua. Adicionalmente, amplios callejones de sabana habran invadido los bosques
tropicales. Los efectos sobre poblaciones ya sedentarizadas debieron ser dramticos.
Una vez ms, la reaccin debi consistir en emigrar con mallas, se millas y esquejes en
busca de riberas explotables mediante la combinacin de pesca y jardines.
Las canoas y la magnitud de la red fluvial que interconecta a la cuenca amaznica con
extensos territorios localizados al norte y al sur, abrieron un amplio horizonte de
colonizacin. El canal del Casiquiare tuvo que servir de puente con la Orinoquia,
integrndola a este amplio panorama, junto con la llanura Caribe.
Esta ltima regin, as como la del curso medio del Amazonas, fueron para Lathrap
epicentros de otras verdaderas revoluciones neolticas debido al cultivo de la yuca. Si a
los datos de Lathrap le agregamos los de otros especialistas, nos hallamos frente a
fenmenos que difcilmente han podido ocurrir por causalidad.
De acuerdo con Meggers, hace cerca de 5.000 aos, y por segunda vez, las selvas
tropicales hmedas habran comenzado a quedar reducidas a enclaves discretos,
rodeados de sabanas. La existencia de estos abrigos se ha inferido al estudiar la
distribucin de ciertas especies animales y vegetales que, al no haber podido sobrevivir
en las llanuras, buscaron amparo en las reas que mantuvieron su cobertura boscosa.
De los 16 refugios sugeridos por la distribucin de los rboles leosos y de mariposas
como las Heliconius dos se localizan en el bajo Magdalena y otro en el curso superior
de los ros Ucayal, Purs y Madeira (margen izquierda). Los estudios realizados por
Ernest Miggliazza indican que en tanto que la primera regin colinda con el frente
norteo a partir del cual se propag una rama de lenguajes pertenecientes al tronco
arawak, la segunda coincide con un centro meridional de dispersin de idiomas afiliados
con el mismo tronco.
El mismo investigador muestra que los hablantes de otros idiomas tambin parecen
haberse aferrado a los enclaves selvticos, mientras dur la sequa. Hacia el ao 5.000
antes del presente, quienes hablaban panoano se concentraron en el alto Ucayal, cerca
del refugio donde los arawak del sur tambin buscaron amparo. Por la misma poca, los
hablantes de lenguas que hoy se consideran afiliadas al tronco tupi se agruparon en otro
territorio que aparentemente no perdi su cobertura forestal y que estuvo delimitado por
la ribera derecha del ro Madeira y sus tributarios el Jiparan y el Aripuana. Otro refugio
fue el de las Guayanas, tierra de los hablantes de idiomas caribes.
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En otras palabras, los cambios sufridos por el clima afectaron composicin de las tierras
bajas de la llanura caribe, la Orinoquia y la Amazonia y, por lo tanto las posibilidades
de expansin de las culturas anfibias, as como la diferenciacin y distribucin de los
idiomas aborgenes de Amrica del Sur
1
.
CASABE, FARIA Y COMERCIO
La nueva sequa encontr unas tierras bajas tan pobladas que la emigracin no fue
panacea para resolver el problema de la insuficiencia de medios de sobrevivencia. Hace
4.000 aos mucha gente ya portaba una cultura de selva tropical, dependiente de las
zonas ribereas y de prcticas agrcolas bastante elaboradas. En la Orinoquia y la
Amazonia, a medida que las sabanas se extendan, se hacan ms escasos los territorios
de caza y pesca. Al aumentar la competencia, la gente comenz a guerrear
intensamente. Unos por el acceso a un territorio; otros para defenderlo.
En la llanura Caribe, sin embargo, la abundancia de terrazas aluviales, cinagas, caos,
lagunas y esteros continu siendo fuente de protenas y grasas animales. Este privilegio
debi traducirse en una menor intensidad de conflictos territoriales, la cual, a su turno,
explicara la vocacin no militarista de cacicazgos como los zenes que floreceran en
esas tierras siglos ms adelante.
Lo anterior no implica que las tierras bajas de la costa atlntica hubieran estado del todo
exentas de luchas por controlar riberas y terrazas. All, como en la regin amaznica y
en los Llanos, quienes fueron desplazados o quienes no pudieron afincarse en las orillas
cerca de las cuales se pudiera cultivar, volvieron a tomar el hilo de la recoleccin, de la
caza y la pesca que antes haba dominado la totalidad de sus economas. Unos lo
hicieron penetrando la selva, como lo atestiguaran las actividades econmicas de los
maces del Vaups. Otros, de cuya adaptacin daran fe los cuivas de la Oninoquia,
movindose en sus canoas gilmente por los ros; haciendo campamentos temporales
para capturar animales de tierra y agua, e irse tan pronto como las faenas dejaran de ser
lucrativas. Un tercer grupo estara representado por aquella gente de la llanura Caribe
que como la de la isla de Salamanca se especializ en el manejo de recursos anfibios
2
.
Los 3.115 aos de edad que tienen los budares de Malambo nos indican que
posiblemente este perodo de tensiones y estrecheces contribuy a la consolidacin de
los sistemas agrcolas basados en el cultivo de la yuca brava. Para Lathrap, en este
evento podemos reconocer otra revolucin neoltica, caracterizada por tres fenmenos
interrelacionados: "[...] (1) profundas modificaciones botnico-genticas; (2) total
reorganizacin de las actividades humanas, y (3) evidentes desbalances demogrficos
[...]".
Este gran cambio era el efecto de un proceso de experimentacin largo y complejo,
cuyos orgenes se remontan al patrn protoneoltico africano de hace 40.000 aos, al
cual ya hicimos referencia. De acuerdo con una conversacin telefnica sostenida con el
propio Lathrap en marzo de 1985, en Amrica esa gran transformacin habra
comenzado entre los aos 6000 y 5000 antes de Cristo. Ello a juzgar por las fechas de
4000 a. de C. arrojadas por excavaciones que evidencian patrones agrcolas bien
definidos. Tal es el caso de Valdivia, sobre una terraza aluvial de la costa ecuatoriana, y
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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el de Mons en la llanura caribe colombiana. Los resultados de esta ltima
investigacin, llevada a cabo por Gerardo Reichel-Dolmatoff, estn prximos a
publicarse.
Los continuos ensayos con un creciente nmero de plantas en los jardines ribereos le
habran permitido a la gente identificar un grupo de cultivos muy eficientes. Llevados a
terrenos de mayor extensin y demostrada la efectividad del sistema, el paso de tumbar
monte, lejos de la casa, y sembrar una cantidad an mayor de los cultivos seleccionados,
era de esperarse. En el caso de la yuca, en el transcurso de la experimentacin para
obtener una mayor produccin, habra ocurrido la mutacin responsable no slo de la
calidad y cantidad de almidones, sino del glucsido que se vuelve venenoso al oxidarse.
El arraigo del cultivo de este tubrculo estimul la diferenciacin social. En su estudio
sobre los calabazos, Lathrap dice:
Deseo hacer hincapi en que el uso de la yuca amarga para producir casabe y faria no
nos indica la existencia de una economa de subsistencia, sino la de una economa
agrcola intensiva que produce cantidades apreciables de comida para alimentar
extensas redes comerciales [...].
La meta del intercambio era la adquisicin de protenas animales que balancearan dietas
centradas en los carbohidratos del casabe y el maoco. Entonces, se van gestando
ciertas simbiosis tan estrechas y durables que fueron observadas en el siglo XVIII por
estudiosos como Humboldt, en el caso de las de los agricultores achaguas con cazadores
guahibos en los Llanos Orientales. O por investigadores contemporneos, como las de
los tucanos cultivadores de yuca con los maces, especialistas en caza y recoleccin
dentro de la selva. Para el ao 1200 a. de C., estas redes comerciales ya enlazaban
lugares tan distantes como la costa central del Per y la Amazonia. Los mercados de la
Orinoquia, descritos en el segundo captulo de esta publicacin, no slo ponan en
contacto a gente venida de las Antillas con los sicuanis, sino que se fundamentaban en
un sistema monetario que perdur hasta bien entrada la colonia.
A medida que se consolidaban, las relaciones de intercambio abran la posibilidad de
acumular excedentes. Era frecuente que stos se emplearan para constituir un pie de
fuerza para la conquista territorial. Lathrap seala cmo los munduruces del Brasil,
con base en envos de casabe y faria, lograron mantener a cientos de soldados peleando
lejos de casa. En tiempos de paz, los soldados le ofrecan al cacique la posibilidad de
instaurar sistemas de tributacin forzosa.
Hacia el ao 1500 a. de C. este proceso expansivo recibi un impulso adicional. A
medida que aumentaban las lluvias, las grandes masas selvticas se reconstituan. La
ramificacin lingstica de cada uno de los troncos ms importantes de Amrica del Sur
coincide con el avance de la frontera boscosa. Hasta hace unos 3.500 aos, la gente se
aferr a los enclaves. A partir de entonces, y a medida que los oasis de selva se
reintegraban unos con otros, aumentaron las migraciones y por lo tanto la diversidad
lingstica.
LOS PANCENES: INGENIEROS HIDRULICOS
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Se puede inferir que 300 aos despus de que la agricultura de la yuca se hubiera
consolidado en Malambo, la gente de Momil adopt el cultivo del maz. Otras etnias de
los valles bajos del Magdalena, Cauca, Sin y San Jorge siguieron este ejemplo.
Vulnerable a las fluctuaciones fuertes en humedad y temperatura, en comparacin con
la yuca, la nueva cosecha tambin presentaba la desventaja de extraer del suelo una
mayor cantidad de nutrientes. Requera mayores inversiones en la programacin,
vigilancia y desyerbe de cada siembra. Empero, no precisaba de inversiones sustanciales
de trabajo comunitario para almacenarse indefinidamente y no por perodos limitados.
Desde el punto de vista nutricional, el maz tambin presenta ventajas. Por lo general el
cultivo de esta semilla no entra solo, sino acompaado del de otras plantas. Entre ellas
se destaca el frjol. La combinacin del uno con el otro en la dieta representa un balance
adecuado de harinas y protenas vegetales. De esta forma, es posible que aumentara la
autonoma de la gente con respecto a los recursos animales del medio lacustre y,
nuevamente, creciera el tamao de la poblacin. Por otro lado, ofreca avenidas ms
eficientes de acumulacin que aumentaran el poder de los caciques y, por lo tanto, la
capacidad de intensificar y redistribuir la produccin, as como la de movilizar la
poblacin.
Una vez ms, se planteaba el problema de unas sociedades que por su crecimiento
tenan que hacerse a ms tierra. Hace 14.000 aos, cuando calabazos, redes y venenos
aumentaron la eficiencia de la captura pesquera, la gente coloniz las terrazas aluviales
no slo para beneficiarse de los recursos anfibios, sino para cultivar las plantas tiles
para la pesca. 9.000 aos ms tarde, las tierras volvieron a escasear por efecto de la
menor intensidad de las lluvias. Entonces se recurri a la guerra. Resultaba ms
econmico ganar un combate que -con herramientas poco eficientes- abrir un claro para
hacer un jardn. Transcurridos otros 2.000 aos, la yuca permiti aprovechar mejor las
tierras de cultivo y almacenar excedentes que podan intercambiarse por protenas
animales. Esas transacciones elementales cimentaron la formacin de complejas redes
de intercambio sin las cuales era indescifrable la naturaleza de las culturas de selva
tropical. Al principio de la era cristiana, para resolver el problema del balance entre la
gente y su medio, se formul una solucin que no haba sido contemplada hasta
entonces: organizar complejos esquemas de trabajo para quitarle tierras al agua,
mediante obras de ingeniera.
Adems de ganarle la batalla a las inundaciones anuales, el manejo hidrolgico busca
unos mecanismos que permitan la utilizacin del lquido dnde y cundo se necesite. La
primera meta exige la construccin de canales de desage y terraplenes que se eleven
bien por encima del nivel de las aguas. Para la segunda, es imperativo hacer represas y
canales de irrigacin.
Indgenas pancenes construyeron todo esto en la depresin momposina. De acuerdo
con Clemencia Plazas y Ana Mara Falchetti de Senz, esa regin, "[...] con su fauna
acutica de gran riqueza y variedad, constituye el delta interno ms altamente
desarrollado para la pesca en Amrica del Sur [...]" . La cita del gegrafo James Parsons
en el sentido de que "[...] existen pocos lugares sobre la tierra con una mayor
abundancia de aves acuticas durante todo el ao [...]" est ricamente respaldada por la
extraordinaria evidencia arqueolgica de la fauna en la orfebrera Sin, descrita por
Anne Legast.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Es irnico que hoy por hoy el manejo que se hace de esta amplia zona -ignorando las
soluciones tecnolgicas precolombinas a la geografa de la regin- no permita mantener
ni una centsima parte de la poblacin que los pancenes mantuvieron hace 5 siglos. Y
que por el contrario, con esa ignorancia terratenientes contemporneos hayan
dinamitado y destruido partes esenciales del sistema de drenaje. Un sistema cuyas lneas
an son claramente visibles en las aerofotografas del valle.
Estamos hablando de un logro tecnolgico consistente en un complejo de caos,
jarillones, plataformas y camellones que cubre 200.000 hectreas "[...] desde la regin
de Tierra Santa, al sur, casi hasta [la] desembocadura [del San Jorge] en el Magdalena
[...]". Tres caos que corren paralelos al ro San Jorge forman la mdula del sistema de
drenaje. El primero de ellos, llamado Carate, sobre la margen izquierda desagua
fundamentalmente en cuatro grandes cuerpos de agua, las cinagas de San Antonio,
Florida, La Cruz y San Marcos. Los otros dos, denominados San Matas y Rabn, llevan
el agua a las cinagas de la Hormiga, Los Patos, Grande y del Tiesto. Perpendicular a
los caos construyeron un complejo de canales. Separados por distancias de 10 metros,
forman grandes abanicos, cuando el cao describe curvas cerradas.
En la proximidad de las cinagas, el nmero de canales se multiplicaba. Los unos se
iban entrecruzando con los otros, "[...] formando patrones de espina de pescado que se
repetan a lado y lado del cao [...]" Y en algunas reas, ya al final corren "[...] largos
canales termina les que distan hasta 2 km del cao principal [...]". Durante los veranos,
el sistema permita conducir hacia los sembrados el agua almacenada en las cinagas.
Para utilizar las tierras sumergidas, los pancenes construyeron terraplenes de 30 a 70
metros de longitud. Unos, al situarse en paralelo con otros tres o cuatro y al ser
interceptados por otro, formaban cuadrculas similares a las de un tablero de ajedrez.
Otros iban intercalados con zanjas y promontorios y un tercer grupo estaba rodeado de
canales curvos para c el curso de las aguas.
ARQUELOGOS, CACIQUES Y CACICAZGOS
Adems de un intrincado manejo hidrulico, esta red de conductos y terrazas tena la
meta de aprovechar al mximo los frtiles sedimentos andinos arrastrados por el ro San
Jorge y depositados por las corrientes lentas. Esta combinacin de ingeniera civil y
agronoma result en lo que podra considerarse como una gigantesca fbrica de
alimentos dentro de los cuales se destacaban la yuca, el bagre seco y la icotea. Empero,
una larga lista de frutas, as como bocachicos, iguanas, cocodrilos, pavos, perdices,
conejos, dantas, pecares, venados y manates, entre otros mamferos, aparecan en
renglones prominentes de la economa local. La gente pancen hizo una ptima
utilizacin de los canales no slo en faenas de pesca que la llevaba lejos de su vivienda,
sino para iniciar una verdadera industria de piscicultura. En efecto muchos canales
prximos a las casas fueron usados como criaderos de peces.
Plazas y Falchetti de Senz estiman que este sistema agrcola y pesquero multiplicaba
por 12 y hasta 14 capacidad sustentadora de la agricultura de tumba y quema. Esto
quiere decir que los pancenes estaban en capacidad de alimentar 1.000 personas por
cada kilmetro cuadrado. Como en realidad el rea no presentaba una densidad de
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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poblacin tan alta, se concluye que sus habitantes eran unos productores profesionales
de alimentos, y que stos se exportaban a otras regiones.
No fue por casualidad que los pancenes ejercieron esta funcin especializada. Hacan
parte de una unidad sociopoltica mayor, dentro de la cual otras agrupaciones ocuparon
determinadas posiciones y desempearon papeles especficos. Los cenfanas del ro
Nech y del bajo Cauca tenan la categora ms elevada quizs porque dominaban un
territorio muy rico en oro. Desempearon el papel de productores y exportadores de
materias primas, entre las cuales, como es lgico, el oro era primordial. Los fincenes,
del valle del Sin entre Montera y San Andrs, se situaban en la posicin intermedia.
Descollaban sus orfebres, entre quienes eran particularmente apreciados los de Betanc.
La calidad de sus tejidos fue otra caracterstica que afianz su prestigio.
Segn las citadas arquelogas, el gobierno de estas tres regiones de penda de "[...] tres
caciques mayores, pertenecientes posiblemente a un mismo linaje [...]" stos, a su vez,
dominaban "[...] una serie de poblaciones menores regidas por caciques subalternos
[...]" Los ltimos recaudaban tributos que, cuando eran en especie, iban a parar a
despensas construidas alrededor de las casas de los caciques principales en pueblos
como los de Fincen y Ayapel.
Tanto las crnicas, como los datos arqueolgicos y la iconografa hablan poco de una
clase militar. En cambio, templos, centros ceremoniales y fastuosos entierros son
indicativos de! protagonismo de sacerdotes y religin en la vida de los zenes. Los
adalides sociopolticos obraron como lo han hecho sus contrapartes en el resto del
mundo: intensificaron la produccin a costa del bienestar de unos sbditos que deban
de ser apaciguados y reconfortados con la esperanza de reivindicarse en la vida eterna.
Hemos indicado que al poder almacenarse, la faria, el casabe y el bagre seco fueron el
alma del sistema comercial de la selva tropical y, an ms, ocuparon un papel destacado
en la proyeccin del sistema cacical de los zenes. Esta evidencia parecera contradecir
el punto de vista de autores como Marvin Harris o Gerardo Reichel-Dolmatoff, para
quienes el afianzamiento de la agricultura del maz aumenta e! poder de los caciques y
por lo tanto el tamao y complejidad de la unidad socio poltica a su cargo. En realidad,
la informacin presentada aqu lo precisa.
Veamos. La complejidad y la jerarquizacin sociales no surgen automticamente por
acumulacin de excedentes agrcolas. Segn Edward Lanning, hacen parte de procesos
de crecimiento y concentracin de una poblacin. La expansin demogrfica, a su vez,
est ntimamente ligada con innovaciones tecnolgicas y agronmicas que permiten
aumentar la produccin de caloras y protenas dentro de cada unidad de explotacin.
En el caso de la regin que nos ocupa, tales incrementos estuvieron ligados a la
interaccin de personas que pertenecan a sistemas ecolgicos y culturales muy
diferentes. Fue as como se especializaron; los unos en la produccin de harinas y
almidones; los otros en la de carne de animales. Esa especificidad de actividades
econmicas ciment intrincados sistemas de intercambio comercial que, a su turno,
abrieron la oportunidad para la acumulacin de riqueza. Quienes pudieron "amasar un
capital", obtuvieron poder para movilizar a sus sbditos ya fuera para intensificar y
redistribuir la produccin o para construir obras complejas. As se fueron gestando unas
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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relaciones sociales que ya no se fundamentaban en el parentesco y que permitan
integrar entidades sociopolticas cada vez ms grandes.
Es frecuente que se afirme que el profesionalismo en ingeniera hidrulica surge cuando
se han llenado estos prerrequisitos. No es fcil concebir toda la movilizacin laboral
necesaria para hacer construcciones complejas sin la existencia de cuerpos
especializados en administracin, supervisin y gobierno. El caso del bajo San Jorge,
sin embargo, crea inquietudes. Vale recordar que el cultivo de la yuca se origin dentro
de economas anfibias asentadas sobre terrazas aluviales. Por su parte, Plazas y Falchetti
de Senz explican que "[la yuca es sensible] [...] a las inundaciones y su cultivo est
asociado generalmente con la construccin de montculos artificiales, que permiten
mantener las races por encima del nivel de las aguas."
Entonces, es posible que el surgimiento de una cultura orientada hacia la solucin de
problemas hidrulicos no slo dependa de la jerarquizacin social. Parecera de suma
importancia la prctica en la construccin de drenajes y terraplenes, como respuesta a
grandes conjuntos de observaciones sobre el crecimiento de la yuca y a experimentos
para lograr un mximo xito despus de cada siembra.
Las cadenas de relaciones sobre las cuales hemos venido hablando no son
excepcionales. En una publicacin de 1978, Arocha demostr que la interaccin entre
ecosistemas radicalmente diferentes tambin explicara el surgimiento de la federacin
Tairona en la Sierra Nevada de Santa Marta. All fueron evidentes los efectos de los
vnculos entre un ambiente que le sirvi de apoyo y de canal comercial a etnias de
pescadores, como la Chimila y la Guanebucn, con un segundo entorno que se prest
para el surgimiento de un pueblo posiblemente especializado en el cultivo de la yuca.
Existe la tendencia de presentar a los taironas como habitantes de las montaas de la
Sierra. Tambin, como productores de maz mediante terrazas de cultivo, canales de
irrigacin y otras obras de ingeniera. Se sabe, sin embargo, que tardamente esta etnia
se alej de sus tierras bajas. Por otra parte, los coguis, sealados por su propia historia
oral y por los estudios etnohistricos de Reichel-Dolmatoff, como los descendientes
ms directos de los taironas detentan jerarquas dentro de las cuales descuellan los
linajes dueos de la yuca, de la tierra donde sta se cultiva y de los animales que se
alimentan de ella. Adems de la organizacin social, la mitologa cogui le da un gran
peso al cultivo de races.
Los datos de Carlos Angulo Valds, para la Cinaga Grande hablan de gente anfibia que
se dedic durante 12 siglos a la explotacin de recursos acuticos y que supli el resto
de sus necesidades mediante el comercio. De esto ltimo, dice este arquelogo, dan fe
las piezas de cermica Tairona, cuya perfeccin y finura no corresponden a las
caractersticas de una cultura anfibia que, adems, parece haber estado subyugada
militarmente por la gente de la Sierra.
Los tratos entre proveedores de protenas y productores de cosechas vegetales tambin
explicaran desarrollos ocurridos ms all de la llanura Caribe. Tal es el caso de los
cacicazgos de los gorrones y de los liles que vivieron cerca de lo que hoy es Cali. En esa
rea, obras para controlar inundaciones y regar cultivos tambin aparecen en un
extremo. Y al otro, las barbacoas para secar pescado; artes complejas para lograr
capturas ptimas y serios intentos por fomentar el desarrollo de las especies acuticas.
Gorrones y liles fueron gente excepcional adems, porque parece que no estuvieron
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involucrados en el continuo guerrear de los dems cacicazgos del valle del Cauca. Sus
vidas tampoco parecen haber girado alrededor de rituales canibalsticos, como s
sucedi entre otros caramantas, los picaras, los dabeibas y otros cacicazgos situados al
norte de lo que hoy es Cali. Los territorios de estos ltimos coincidieron con regiones
que no eran muy ricas en animales de presa y que por lo tanto eran escenario de
encarnizadas competencias por controlar las fuentes escasas de protenas animales.
EL LEGADO DE LA SELVA TROPICAL
Dada esta gran actividad transaccional, no es fcil entender por qu para Reichel-
Dolmatoff es tan slo a partir de la era cristiana que los habitantes de la regin andina
vuelven a debutar en los grandes actos de la evolucin sociocultural colombiana. En el
ensayo preparado para el Manual de historia de Colombia, l opina que la colonizacin
de lugares como el Macizo Colombiano o el Valle del Cauca tuvo que esperar hasta que
se arraigara la agricultura del maz.
Dentro de este proceso, San Agustn habra desempeado un papel fundamental no slo
sirviendo de transmisor del legado de la selva tropical, sino permitiendo la
magnificacin de ste. Veamos. Para ese autor, el surgimiento de San Agustn es
testimonio fehaciente del origen selvtico de los cacicazgos. Argumenta que el sitio no
slo est localizado cerca del paso ms bajo entre la Amazonia y los Andes, sino que su
estatuaria retrata animales e indumentarias que no encajan dentro de un medio
localizado a 1.800 metros sobre el nivel del mar. Dice que en la escultura, y en la
cermica se observa una gran persistencia de jaguares, anacondas y otros animales del
bosque hmedo. La relevancia de estas figuras en los trabajos de alfarera y orfebrera
de otras culturas, aadida a la amplia difusin de prcticas como la de usar
alucingenos, son para Reichel-Dolmatoff evidencias del impacto de San Agustn sobre
montaas y valles andinos.
Otro argumento esgrimido en favor de esta opinin es que la ocupacin de San Agustn
no fue permanente. Est conformada por olas de migrantes. Algunas de esas olas -en su
opinin- se originaron en Mxico y Guatemala y tuvieron el efecto de transformar la
cultura de selva tropical en aquella que dara origen a las federaciones de aldeas taironas
y chibchas.
Coherente con una visin difusionista del desarrollo cultural, este planteamiento, sin
embargo, no responde por qu en la regin andina no se ha encontrado un registro
arqueolgico que evidencie la transformacin de una economa yuquera en una maicera.
Testimonio que, como ya indicamos, s aparece en Momil, sobre el bajo Sin. Claro que
su fecha -700 a. de C.- es bastante tarda, si se la compara con los 3500 a. de C.
indicativos del arraigo de la agricultura de semillas en Valdivia, cerca a la costa
ecuatoriana.
Para Reichel-Dolmatoff, esta demora obedeci a que las protenas animales y las grasas
suministradas por esteros, lagunas, cinagas, canales y ros, aadidas a las caloras
producidas por los tubrculos, satisfacan los requerimientos de la poblacin. Desde su
punto de vista, la abundancia del primer conjunto de recursos, sin embargo, comenz a
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disminuir. Y el clima se hizo ms hmedo, facilitando lo que para l seran las
condiciones aptas para la propagacin del maz.
Si bien esta propuesta se ajusta a los datos arqueolgicos disponibles hasta los finales
del decenio de 1970, no responde a cabalidad por qu solamente a partir del siglo VIII a.
de C. la comunicacin entre los Andes y la costa atlntica se acelera de un modo
inusitado. No se sabe por qu durante los 28 siglos anteriores los contactos fueran tan in
frecuentes que ni siquiera hubieran permitido la propagacin de un cultivo con las
ventajas del maz.
Empero ejercicios de reflexin de los arquelogos empezaran a ofrecer hiptesis
alternas. Una de ellas habla de redes que conectaron a la selva tropical con Valdivia y a
este sitio con los Andes ecuatorianos y colombianos; tambin se refiere al florecimiento
cultural ocurrido principalmente en el Valle del Cauca; fija su fecha para el ao 1000 a.
de C., e insina que fue interrumpido abruptamente por una serie de cataclismos
volcnicos.
Recientemente, Donald Lathrap, John Isaacson y Colin McEwan dieron a la luz pblica
un escrito que trata de resolver algunas incgnitas planteadas por la alfarera de los
quimbayas, comparndola con la de la gente que se asent cerca a Quito. La publicacin
anota cmo en 1979 Isaacson identific un estrato exento de materiales arqueolgicos,
formado por cenizas volcnicas. Localizado en el sitio denominado Nueva Era sobre la
vertiente occidental de los Andes ecuatorianos, de acuerdo con su descubridor, parece
no representar algo aislado, sino un fenmeno que se repiti hasta el norte de Colombia.
Las cenizas volcnicas separan dos estratos de gran riqueza cermica. El primero, con
fechas que oscilan entre los 500 y los 1500 aos a. de C., presenta materiales que
resultaron ser cermica marrn incisa, tipo muy difundido en Colombia y Ecuador del
cual hacen parte las piezas quimbayas clsicas. El otro estrato dio otros tipos de
cermica con fechas de 800 a 1600 d. de C.
De acuerdo con el escrito en cuestin, estas comparaciones estilsticas sugeriran que la
cermica marrn incisa no data de los aos 400 a 800 de nuestra era. Aceptada por un
gran nmero de cientficos, esta fecha fue suministrada por Vicente Restrepo. A finales
del siglo pasado, por encargo del gobierno colombiano, este coleccionista llev al
extranjero un buen nmero de piezas de oro y cermica quimbaya, para ser exhibidas en
dos ferias internacionales: la World's Columbian Exposition de Chicago, celebrada en
1896, y en 1892, la Exposicin Iberoamericana de Madrid, cuyos materiales hacen parte
del llamado Tesoro de los Quimbaya. La parte de la coleccin que qued en Chicago,
pas al Field Museum donde ahora es objeto de estudio.
De ser demostrados para Colombia, los hallazgos de Isaacson significaran no slo una
revaluacin total de edad de la cultura quimbaya, sino que "[...] hacia el ao 1000 a. de
C., en el Valle del Cauca se produca la metalurgia ms avanzada del Nuevo Mundo
[...]". Sin embargo, segn Lathrap, Isaacson y McEwan, lo ms trascendental sera que:
[...] quienes dieron origen a esa [orfebrera] fueron si no aniquilados, s arrojados de sus
tierras por una larga cadena de inmensas erupciones volcnicas. Sus efectos se sintieron
desde Quito, hasta el norte de Colombia. En este caso, se tratara no de uno, sino de una
serie de desastres volcnicos similares a los del Pompeya. En sntesis el rea del Nuevo
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Mundo donde haban evolucionado las tcnicas ms avanzadas en el trabajo con los
metales -amn de otros avances culturales- se convirti en un territorio inhabitable
durante un perodo de 500 a 1.000 aos [...].
Infortunadamente, la arqueologa colombiana no ha testimoniado este cataclismo. En
1984, Leonor Herrera, Marianne Cardale de Schrimpff y Warwick Bray presentaron los
avances ms recientes del Proyecto Pro-Calima. S hacen referencia a una serie de
deposiciones de cenizas volcnicas, cuyas fechas se remontan al 20000 antes del
presente. Empero no dan fe de que la serie de erupciones ocurridas cerca a Quito
durante 5 a 10 siglos, entre los aos 500 a. de C. y 500 d. de C. tambin hubiera
afectado al valle del Cauca.
En cambio, en el artculo que publicara en 1983 la Revista Colombiana de
Antropologa, este equipo cientfico aporta datos que s ayudaran a corroborar otros
elementos de la hiptesis que venimos esbozando: (1) el perodo que ellos denominan
Ilama indica que hacia el ao 1000 a. de C., en los Andes colombianos aparecen
sociedades estratificadas que practican la orfebrera; la proliferacin de tigres y culebras
en sus vasijas sugerira que esta gente tambin era heredera del jaguar y la anaconda. (2)
Durante el perodo Yotoco (400 a. de C. a 1200 d. de C.), los grupos humanos asentados
en la regin de Calima mantuvieron una amplia red de caminos. La provincia de
Esmeraldas en el Ecuador figura entre las regiones con las cuales posiblemente
sostuvieron relaciones comerciales; y (3) sin recurrir a influencias mesoamericanas, los
mencionados autores dan razn del surgimiento, a partir del siglo XII d. de C., de "[...]
Sonso [...] una sociedad muy eficiente, masificada, donde la vida tena perspectivas
provincianas [...]".
JAGUAR Y ANACONDA
Los procesos anteriormente descritos traducen la extraordinaria creatividad y la
dinmica de la evolucin en este lado del planeta durante miles de aos. Elaboraciones
complejas de la poltica interna y de las relaciones entre los pueblos de indios,
intercambios de comercio y ricas cosmovisiones interpretan la impronta de la selva
tropical. Sus manifestaciones han llegado hasta nuestros das plasmadas en los
monumentos culturales que se conocen con nombres como Tierradentro, Tairona,
Quimbaya o San Agustn. En pintura, cermica, oro o piedra. Y adems en las vivencias
sociales de la organizacin india actual, patente en diferentes nichos ecolgicos; en el
sentimiento artstico y la emocin potica de su expresin religiosa.
El estado actual de la informacin antropolgica y arqueolgica ya permite adentrarse
en anlisis de los simbolismos socio-ecolgicos y mitolgicos que permean no
solamente la vida contempornea de las comunidades indgenas. Sino tambin las obras
artsticas que en el pasado fueron motivadas por el pensamiento filosfico de tal o cual
sociedad indgena. Y en esa ruta de trabajo es que las figuras del jaguar y de la
anaconda surgen con enorme persistencia impregnando variados ngulos de cada uno de
los grupos indgenas arqueolgicos y tambin de los contemporneos que existen en
Colombia.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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En Amazonia encontramos un jaguar mitolgico, asociado al trueno y al fuego, un tipo
de superhombre que puede transformarse en chamn para viajar hasta la Va Lctea, que
es una anaconda celeste:
Una especie de gran tero simbolizado a su vez en la maloca, una representacin
fundamental del universo en los diversos mitos aborgenes de la creacin. En efecto, la
anaconda en algunas versiones de los mitos aparece iniciando su viaje desde una maloca
genitora. En otras, su cuerpo se torna en una canoa que encarna los ros de la selva. En
su recorrido ascendente del oriente hacia el poniente se detiene cada vez que encuentra
raudales que son otras tantas malocas de peces que existen de bajo del agua. Ah, la
anaconda le permite a la gente que viaja en ella salir. Ya en tierra los fundadores de los
sibs o grupos de descendencia bailan el yurupari en fila, representando el cuerpo de la
sierpe, pero manteniendo la jerarqua en que fueron engendrados. Es decir el orden de
los segmentos del reptil de donde despegaron desde la cabeza hasta la cola: cantores,
bailadores, chamanes, guerreros y sirvientes.
Otro mito de los sicuanis en los Llanos Orientales habla de una anaconda que a causa de
su canibalismo tuvo que ser elevada por un par de guilas hasta el cielo, donde se
convirti en la Va Lctea. Francisca Ortz compara esta anaconda con la de un mito
Tucano en el Vaups donde la serpiente que exhala gentes tambin se vuelve canbal en
su ascenso de la tierra al cielo. Y al conjugar esta mitologa y su ritual con las formas de
organizacin social y aspectos socio-lingsticos confirma a los Llanos y a la Amazonia
como una gran unidad.
En la apreciacin de esa unidad es importante tambin considerar el papel jugado por
los cambios climticos del rea hace 4.000 aos y las migraciones motivadas por la
sequa y luego las lluvias que agrandaron los ros. Sin duda este hecho enriqueci su
protagonismo en la mitologa de los aborgenes.
Por su parte, Reichel-Dolmatoff en su volumen El chaman y el jaguar recorre una
copiosa bibliografa que registra la presencia constante del jaguar, en los nombres de
personajes de sociedades andinas como la Muisca y de otros grupos tribales como los
emberaes en el ro Sin. Muchas de sus expresiones se encuentran en la danza y en el
traje. Entre los Muiscas y los Taironas, dice Reichel, eran usuales las mscaras, los
vestidos de jaguar y los atavos de piel del animal.
El trabajo de Reichel que tena la intencin de describir las tradiciones, los ritos y las
interpretaciones de los indios en torno al uso de las drogas y a la alucinacin provocada,
en realidad incursion en el campo del pensamiento filosfico aborigen. El estudio de
las prcticas chamnicas y las creencias religiosas de los indios, afirma l mismo,
realzan el protagonismo del felino en el desempeo del chaman como un individuo
sacerdote, que se transforma en jaguar y media entre el mundo de los hombres y el
sobrenatural.
No obstante, el mismo investigador registra tambin la posibilidad de que un chamn
tucano se convierta en anaconda con el propsito de devorar a su vctima. Al
transformarse en serpiente, toma la apariencia de sebucn, un exprimidor de yuca
rallada que al oprimir sus paredes extrae el jugo venenoso. Las espirales estranguladoras
de la serpiente se asimilan al tejido elstico del exprimidor. Estos sebucanes-anacondas
se dice que pueden verse flotando en el ro.
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Asimismo, la impronta de la selva tropical aparece en las dems sociedades indgenas.
En el universo de los Coguis, por ejemplo, el jaguar ocupa un sitio preferencial en el
acto de la creacin realizado por Haba, la Diosa Madre. Y su ascendencia cosmognica
es tal que se llaman a ellos mismos Gente Jaguar. En la tradicin de los paeces aparece
por su parte un jaguar que haba sido un pijao y habiendo raptado a una nia Pez,
engendr al Nio-trueno que se llam Tama. Pero en otro mito ese Nio-trueno se
convierte en serpiente y luego asciende al firmamento como el arco iris.
En el espacio sideral de los cunas en el Darin y en Urab en el Choc encontramos
tambin una canoa que navega de da cargada de lminas solares y de noche con
lminas lunares. Sus pasajeros, los espritus de las enfermedades, se desmontan en
lugares de la tierra con el propsito de raptar las almas de los hombres.
Estas alusiones al pensamiento filosfico del aborigen frente a su cosmos y a su
cotidianidad son apenas pices de una tradicin que probablemente ha cambiado a lo
largo de los siglos desde cuando empez a construirse. Sin embargo, el mito como
inspiracin del arte indgena precolombino dej plasmados en sus obras arqueolgicas
contornos, temas y smbolos que actualmente siguen representados en tradiciones
orales, en la complejidad del parentesco de algunos grupos y natural mente en el ritual
religioso que asimismo se expresa plsticamente en traje, mscaras y adorno
habitacional o en la talla de esculturas de madera. Y musicalmente, en la ejecucin de
instrumentos y el cntico que hace parte integral de la danza y del teatro en malocas,
tambos o bohos.
Aunque cada sociedad indgena ha estructurado su cosmos como una expresin de su
realidad y de su creatividad imaginativa en distintos niveles temporales y espaciales,
hay elementos que aparecen comunes. En el mbito del mito, del ritual religioso y del
pensamiento filosfico en torno a la creacin del universo, es vlido reiterar que el
jaguar y la anaconda son figuras prominentes.
Las vivencias actuales, tema de la etnografa y de la etnologa permiten adems una
indagacin en el pasado arqueolgico del arte. El escrutinio de este campo, por
supuesto, ha estado sujeto a los avatares del etnocentrismo destructor inherente a la
hecatombe originada por la empresa de la conquista. Todava en 1859 el Banco de
Inglaterra, sin vergenza artstica alguna publicaba los resultados financieros de sus
labores de fundicin de piezas de oro aborigen. Y solamente hasta hace corto tiempo,
las obras arqueolgicas de oro y cermica empezaron a ocupar sitios adecuados en las
vitrinas de los museos europeos y americanos.
Es que apenas a finales del siglo XIX la irrupcin de la extraordinaria escultura africana
en Europa logr iniciar el proceso de ablandamiento de los rgidos moldes occidentales
de concepcin y aceptacin del arte. La liberacin poltica de comienzos de ese siglo no
haba an penetrado otras esferas.
El llamado del sabio Caldas hecho en 1797 nada menos que en el Semanario de la
Nueva Granada, sobre la escultura de San Agustn, as llamada por l y definida como
"productos de las artes [...] que nuestros historiadores no nos han transmitido la menor
noticia", no tuvo eco alguno.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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En los escritos de nuestros cronistas republicanos que empezaban a rescatar datos para
la historia de la nacin colombiana en formacin, las llamadas "antigedades" eran
precisamente las obras de arte de los indios. Al avanzar el siglo XIX y empujados por el
estmulo de viajeros y estudiosos sensibles al arte y a la ciencia, esas antigedades
empezaron a convertirse en puntos focales de asombro esttico y estudio.
Es as como Conrad Theodor Preuss, director del Museo Etnolgico de Berln, despus
de verificar excavaciones en 1913 y 1914 en San Agustn, public en 1928 en Alemania
su volumen titulado Arte monumental prehistrico. Y asimismo, exhibi en 1923 en el
patio del antiguo Museo de Arte y Oficios de Berln, copias en yeso y originales de la
escultura agustiniana. La exportacin de 40 cajas de antigedades que dejaron impvido
al gobierno colombiano, muestra su desconocimiento y falta de inters en el arte
precolombino. Tales actitudes sin embargo no eran distintas a aquellas que haban sido
manifiestas en la designatura presidencial de Jorge Holgun en 1892. "El tesoro de los
Quimbayas", parte de otro cargamento arqueolgico de oro y cermica de 1.012 piezas,
fue entregado a Espaa coreo regalo, despus de que su exhibicin conmemorara en
Europa el cuarto centenario de la empresa conquistadora.
En los ltimos aos, sin embargo, los anlisis estticos del arte precolombino en
Colombia se han abierto paso. Eugenio Barney Cabrera y Pablo Gamboa tienen obras
para el tema. Gamboa se ha explayado sobre el mito del jaguar que aparece vibrante en
las formas escultricas ptreas. Nunca aislado, jams de cuerpo entero, sino siempre
simbolizado en la representacin de personajes o deidades. Partes esenciales del jaguar
como la boca, los ojos, las garras o la piel le confieren al diseo la esencia felnica. Un
inventario de la temtica zoomorfa en San Agustn dice Gamboa, coloca al felino en el
tope, seguido en importancia por la serpiente. En su libro La escultura en la sociedad
agustiniana anota adems cmo esta representacin corresponde ms a especies de la
selva tropical, extraas a la regin. En dos esculturas que se encontraron
respectivamente en la Mesita B y en el Cerro de la Pelota, aade, aparece un guila que
agarra a la serpiente por la cabeza y la cola con el pico y las garras pero en gesto
simultneo de despegar el vuelo. Las vivencias del mito sicuani que elevan a la
anaconda a la Va Lctea, fcilmente toman cuerpo en estas esculturas. Y por otra parte,
numerosos elementos de la estatuaria como el traje de los personajes o la arquitectura de
los tmulos funerarios rodeados de postes de piedra, parecen reproducir la arquitectura
de la maloca, aludiendo nuevamente a la selva tropical.
En otros campos de anlisis del sistema de pensamiento aborigen en Colombia, el
trabajo de investigacin artstica de Antonio Grass sobre el diseo precolombino, ha
logrado resaltar el mundo visual de los indios arqueolgicos. Con la esencia de la lnea
Grass ha sintetizado las formas y los smbolos que aparecen en distintos materiales
como barro, hueso, oro, piedra, cermica o textiles indgenas. Formas y smbolos con
los que cada grupo se identific en su tiempo y en su lugar.
El jaguar, sealado por Grass como smbolo de Amrica, es definido por el artista en un
lenguaje subjetivo tal vez, aunque no menos vlido que el cientfico, as:
Bestia sensual pintada con el color del sol,
de brillantes ojos, imagen del eterno caminante,
representante del poder sexual, guerrero,
dador de la primera simiente, hijo del sol.
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Mientras que en torno a la serpiente, apunta:
[...] pesadas y poderosas, tan grandes como templos [...]
[...] representando los mundos tenebrosos,
o la fertilidad de los hombres y la tierra
[...] simbolizando lo eterno, lo sin fin,
lo permanentemente mvil.
1. A partir de 1984, la investigacin etnolingstica colombiana entr en una nueva etapa debido a la creacin de dos programas de
postgrado en las universidades de los Andes y Nacional. El pnsum del primero requiere que los estudiantes intercalen dos meses
de investigacin de campo por cada perodo de clases, seminarios y talleres De esta manera para 1986 el acervo de estudios
fonologicos y morfosintacticos contar con los aportes que aparecen resumidos en el siguiente cuadro:
Idioma Localizacin Familia lin. Investigador
Achagua Meta Arawak Miguel A. Melndez
Guayabero Guaviare Guahbo Nubia Tobar
Mac Vaups Mac Leonardo Reina
Ticuna Amazonas Independiente Mara Montes
Bora Amazonas Bora Rosa Escobar
Carijona Caquet Caribe Camilo Robayo
Coreguaje Putumayo Tucano occidental Jaime Chacn
Pez Cauca Macro-Chibcha Roco Nieves
Abelardo Ramos
Marcos Yule
Guambiano Cauca Macro-Chibcha Beatrz Vsquez
Waunan Choc Choc Gustavo Meja
Ember Choc Choc Mario Hoyos
Cuna Choc Chibcha Rito Llerena
Jos Gallego
Arsario Sierra NSM Chibcha Mara Trillos
Cogui Sierra NSM Chibcha Carolina Ortz
2. La hiptesis de Lathrap sugiere que los grupos desplazados perdieron su acceso a las riberas amaznicas. Dentro de ese enfoque,
el haber sido vencidos, as como el haber tenido que adaptarse a sobrevivir en las reas interfluviales, explicaran por qu en la
actualidad los agricultores ribereos tratan a los cazadores de la selva como sus inferiores, Vese,
Lathrap, Donald
1973 The 'hunting" economies of the tropical forest zone of South America: an attempt at historical perspective. En Peoples and
Cultures of South America, pgs. 83-97. Edicin preparada por Daniel R. Gross. Nueva York: Doubleday/ The Natural History
Press.
Sin embargo, para Stephen Romanoff la etnohistoria de la Amazonia peruana no indica que la escasez de recursos alimenticios
hubiera sido el motor de guerras que desembocaron en el desplazamiento de unas sociedades por parte de otras. Esos datos ms
bien muestran que tales conflictos han sido consecuencia de las alianzas practicadas por los indgenas con misioneros y
caucheros. Donde esos pactos han perdurado, los grupos desplazados s han quedado marginados de las riberas. No obstante, en
otros tiempos y lugares se han gestado balances demogrfico y polticos, gracias a los cuales las sociedades interfluviales han
recuperado sus opciones de explotar los recursos ribereos.
Romanoff vendra a sumarse al conjunto de antroplogos que en Colombia estara representado por Manuel Jos Guzmn y
Roberto Pineda Camacho. Como se explica ms adelante en el captulo 3, este grupo de especialistas en la Amazonia insiste en
que el poder disruptivo de las relaciones de los indgenas con occidente ha sido tan temprano, difundido y profundo que de no
sopesarse en cualquier hiptesis puede llevar a serias malinterpretaciones. Vase,
Romanoff Stephen
1984 Matses' adaptation in the Peruvian Amazon. Nueva York: Columbia University, Tesis doctoral.
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Somos jaguares, danzamos como jaguares;
nuestras flechas son como los colmillos del jaguar;
somos feroces como jaguares.
2. GUAHBOS
maestros de la supervivencia
Brujo tigrero del Alto Piab, Vichada
fotografa de Paul Beer, 1939
Coleccin del Instituto Colombiano de Antropologa
INDIOS Y ANTROPLOGOS EN UNA FRONTERA
DE COLONIZACIN
En 1975 el antroplogo Miguel Lobo-Guerrero estudiaba en los Llanos Orientales la
lengua hitnu conocida por l en ese tiempo como macaguane
1
. Sus gentes vivan en los
bosques de galera del ro Ele, en la intendencia de Arauca. Un da se sorprendi con la
visita de su colega Francisco Ortiz, que trabajaba con un grupo cuiba del ro Casanare.
Ortiz llegaba con dos indgenas del pueblo de Mochuelo, los cuales, pese a haberse
decidido a viajar con l, estaban aterrados de encontrarse con los macaguanes. Lobo-
Guerrero saba que para los cuibas los macaguanes eran terribles y temibles. Hombres
que resistan impvidos los corrientazos de las anguilas o tembladores, a los que
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aprisionaban en aguas turbias y estancadas; hbiles cazadores que, segn decan,
descuartizaban las presa con las manos y luego se untaban la sangre del animal en la
cara y en el cuerpo. Pero Ortiz, con su estilo socarrn, terci en el encuentro contando
cmo otros grupos indgenas de la regin, como el yaruro, describan a los cuibas como
gente terrible. Y tambin cmo exploradores, viajeros y misioneros de los dos ltimos
siglos se referan agresivamente a los indgenas de los Llanos, llamndolos "salvajes" y
violentos, en tanto que en la Literatura y Mitologa indgenas los misioneros, los
ganaderos, los militares y los del gobierno aparecen como brbaros. Cul era entonces
la realidad?
Claro que Lobo-Guerrero y Ortiz conocan bien la situacin. Y a Bernard Arcand,
estudioso canadiense, sus numerosas experiencias en los Llanos tambin le haban
permitido aprender quines eran los salvajes. Arcand vivi y viaj cerca de dos aos
con tres bandas de cuibas. En una ocasin, por ejemplo, l y unos indgenas caminaban
por las orillas del Ariporo cuando de pronto, desde el bote en que navegaba, un "blanco"
empez a dispararles una bala tras otra. El hombre practicaba la "cuibiada"; es decir,
cazaba a punta de tiros a los cuibas. De milagro, Arcand y sus compaeros indios
escaparon al rifle del colono. Pero los verbos "cuibiar" y "guahibiar", que
vergonzosamente forman parte del espaol hablado en los Llanos Orientales, expresan
una prctica corriente, por desgracia, de genocidio de indgenas en la regin,la cual
desde el siglo pasado se intenistfic con los nuevos procesos de colonizacin. Procesos
que se agudizaron a partir de la violencia, un perodo que muchos, tanto colonos como
indgenas, conocen en los Llanos ms bien como "la Guerra".
La matanza de diecisis cuibas por vaqueros en el Hato de la Rubiera en 1967 es, de
suyo, apenas un reflejo de otras, como aquella organizada en 1870 por Pedro del
Carmen Gutirrez, quien invita a los indgenas a comer en su hato, para, una vez
"cebados", asesinarlos. Con la diferencia de que, en esa ocasin, las vctimas fueron 250
cuibas.
Dentro de este panorama no sorprende cualquier grado de desconfianza de los indgenas
hacia los forasteros, como tampoco sus alianzas, as sean momentneas, en busca de
proteccin.
A comienzos de 1966 los estadounidenses Robert y Nancy Morey, haban obtenido el
permiso y la promesa de apoyo para sus estudios, por parte de un grupo de guahbos
seminmades del ro Tomo, en el Vichada Cuando ya se levantaba el rancho donde iban
a vivir los cientficos, llegaron al caserio un par de aventureros con rifles cartucheras
cruzadas sobre el pecho con vestidos, sombreros y anteojos negros. Los hombres
propusieron a los indgenas que fueran con ellos a un lugar lejano a extraer caucho. El
pago seran cuarenta machetes viejos que traan con ellos. Tan descabellada pareci la
propuesta a los Morey, que no les pestaron atencin y, finalmente, se quedaron
dormidos en sus hamacas.
El crujir de los ranchos que ardan, el olor del humo de las ropas que los indgenas
quemaban en un montn y su trasegar de viaje en la madrugada los despertaron. Los
guahbos marchaban dejando atnitos a los antroplogos, ah en mitad del Llano. El
poblado de indios y hamacas se iba y los Morey iniciaban en carne propia su
aprendizaje de un ritual de magia protectiva indgena y del significado del
seminomadismo guahbo como estrategia de supervivencia. Al quemar poblado y ropas,
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los guahbos se libraban del mal que hubiera podido ocasionarles su con tacto con
aquellos antroplogo a quienes los hombres de negro haban definido corno gente que
coma gente. Adems "aprovechaban" la oportunidad de intercambiar trabajo por
herramientas. Esta y muchas otras experiencias delinean los valiosos estudios de los
Morey no solamente en los Llanos de Colombia sino en Venezuela. Francisco
Queixalos, el lingista francs de origen cataln estuvo a punto de vivir en 1972 una
experiencia semejante. Queixalos piensa que lo identificaron con kabirri, ser maligno en
forma de hombre, cubierto de pelo y que coma gente, o con alguno de esos espaoles
que, segn los indios, haban estado en los Llanos comiendo hombres , mujeres y nios.
Sin embargo, conforme sucede con la mayora de los antroplogos, esas narraciones se
quedan, desafortunadamente, inditas frente a los triunfantes informes tcnicos y a los
artculos de revistas cientficas, a veces mortalmente aburridores.
LOS LLANOS: OTRA VEZ EL DORADO
Los Llanos constituyen hoy en da la frontera de colonizacin ms extensa de Amrica
Latina, y donde se desenvuelven intensos contactos y conflictos interculturales entre
indgenas, colonos, misioneros, ganaderos, polticos y comerciantes. Sus planicies, al
oriente de los Andes, tienen una extensin de 250.000 kilmetros cuadrados y estn
recorridas por una extraordinaria red de ros, largos y caudalosos. El Orinoco, el Apure,
el Meta, el Casanare y el Guaviare han sido los nervios de la comunicacin llanera tanto
colombiana como venezolana.
Alejandro de Humboldt, refirindose a los Llanos, nombre que les dieron los primeros
espaoles, anota que la caracterstica principal es la falta absoluta de colinas y
desigualdades y el perfecto nivel de todos los puntos del suelo. En efecto, la visin de
cualquier visitante, al recorrer estas planicies horas y horas, es la de un territorio sin
barreras, sin lmites, inmvil, donde la luminosidad del sol constituye la condicin que
le presta variabilidad. A medioda los rayos solares se hacen enceguecedores y
agresivos. A medida que avanza la tarde, empiezan a debilitarse, recogindose en la
gran bola anaranjada que se enrojece y se pierde en el horizonte mientras los morichales
se oscurecen. Para Francisco Ortiz, sin embargo, el Llano evoca visiones giles con
siluetas de aves. En los esteros, bandadas de patos, corocoras blancas y rosadas, carraos
negros engullendo lombrices y caracoles. En los ros, cientos de garzas blancas y
morenas. Arriba, en los rboles, las guilas pescadoras, los pericos vocingleros de rama
en rama. En la sabana, a toda hora, los alcaravanes gritones y agresivos y las perdices
amables.
En un campero, en tiempo de verano, hora tras hora esquivando los huecos de las vas
trazadas por las grandes ruedas de los camiones transportadores de ganado, se siente la
inmensidad de la monotona y la grandeza del Llano. De vez en cuando un morruco,
asustado por el motor del carro, salta del borde de la carretera como una catapulta, en
tanto que cantidades de palomas reales, a las que los guahbos llaman ucucuto, se posan
en la va. Entre Puerto Gaitn y Gaviotas vimos que un armadillo cruzaba la carretera.
Eladio Estrada y Olivo Oropesa, dos guahbos del ro Muco que eran nuestros
compaeros de viaje, nos ordenaron frenar. Eladio se arroj del campero y Olivo le
sigui. Agarraron al armadillo, y, ponindolo patas arriba, lo sujetaron, para que no se
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moviera, en la parte delantera del vehculo, y as viajaron dos horas ms hasta el borde
del ro Muco, donde los dejamos antes de proseguir nosotros por las llanuras del
Vichada.
Claro que una definicin fra del horizonte geogrfico llanero puede darse diciendo que
el paisaje vegetal muestra enormes sabanas naturales, apropiadas para ganadera
extensiva e interrumpidas por matas de monte y los llamados bosques de galera a lo
largo de caos y ros. A lo cual se aadira que estos bosques son franjas de
aproximadamente diez kilmetros de ancho, tiles para la horticultura y la agricultura y
ms productivos en trminos de subsistencia que las sabanas. Sin embargo, estas
planicies, al borde del ao 2000, se han convertido en un nuevo El Dorado para
inversionistas, ganaderos, multinacionales explotadoras de petrleo, traficantes de
marihuana y de miles de peces ornamentales, y de otros elementos de la fauna, que
recorren tierras y ros saquendolos. En su calidad de territorio indgena, los Llanos son
nuevamente campo de conquista y colonizacin
2
.
Las sabanas se mantuvieron prstinas hasta la llegada de Nicols de Federman, Diego de
Ordaz y Alonso de Herrera, quien, viajando en 1535 por el ro Meta, cay vctima de la
flecha envenenada de un indgena. Y acabaron de perder su virginidad cuando los
jesuitas entraron por el ro Casanare y se instalaron en 1650 con sus hatos de ganado,
sus sotanas y costumbres y sus cruces catlicas. Los indgenas que practicaban la
horticultura utilizaban las mrgenes de los ros. La fauna abundaba en tigres, dantas o
tapires, venados, pecares, armadillos, caimanes, chigiros y otros roedores como
picures y lapas. Tenan ya domesticado a un perro que no ladraba, que fue definido por
los espaoles como 'mudo'. Haba morrocoyes, iguanas y cantidades enormes de
tortugas. Las serpientes y las aves eran numerosas. En la comida los gusanos del
moriche y las hormigas bachaco se degustaban con deleite. Y en la literatura oral
indgena las gaviotas cantaban y los ros corran llenos de peces de todas clases.
LOS GUAHBOS: SUS ESTRATEGIAS DE
SUBSISTENCIA
Ernesto Guhl opina que la discusin sobre el origen de la vegetacin de sabana todava
no ha terminado. Unos estudiosos sostienen que es el resultado de un proceso
equilibrado entre humedad y componentes del suelo; otros consideran que los grandes
pastizales se extendieron hace 4.000 aos, debido a las enormes sequas que entonces
caracterizaron el clima de la regin. Un cuarto grupo explica que las sabanas de hierba
resultaron despus que los bosques sufrieron la tala y la quema de los rboles. Por
ltimo hay quienes sostienen que a la sabana la mantienen las mismas quemas que
realizan ganaderos y colonos. Lo cierto es que los colonos actuales, que provienen de
otros lugares de Colombia tan distintos como la costa atlntica o la regin central
andina, arremeten violentamente contra la vegetacin del bosque de galera en su
esfuerzo por establecer explotaciones agrcolas permanentes.
El impacto de la colonizacin no se detiene ah: va ms lejos y embiste tambin contra
la vida tradicional de los indgenas, que de una manera u otra, pese a las vicisitudes
histricas de los pasados cuatrocientos aos, han logrado convivir armnicamente con
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los ros, los bosques, las sabanas y la fauna. Por un lado, los dueos de hatos grandes y
medianos y sus vaqueros, que continan asentando ganado en las sabanas, son agresivos
con los indgenas y sus terrenos. Las narraciones en la regin dan cuenta de ello. Por
otro lado, los pequeos colonos que llegan de otros lugares del Pas desplazados en
busca de una forma de sobrevivir, se asientan en las vegas de los ros y en los bosques
de galera, esforzndose en explotar la tierra continuamente, sistema que tan slo
responde a la desesperacin a que los lleva la miseria. El "veguero" llega con mujer e
hijos, sin herramientas y sin saber qu terreno pisa ni cmo debe trabajarlo, y
escasamente se mantiene vivo. As la colonizacin actual, en trminos de la
transformacin vegetal de los Llanos, sin duda se beneficiara de una adopcin del
sistema de cultivo que practican los indgenas.
Los guahbos, por ejemplo, con su sistema tradicional de cultivo de tumba y quema, y
su sabidura para escoger los terrenos apropiados, producen yuca brava, amarga, yuca
dulce, batata, ame, aj, frijoles, pimientos, pltanos, pia y caa de azcar. Adems,
vegetales no comestibles como barbasco, tabaco y algodn, y las lianas para preparar
los alucingenos capi y yopo. Un rea de cultivo generalmente, aunque no siempre, la
dedican exclusivamente a un producto. Lo que les permite regenerar la tierra es la
tradicin de cultivarla durante dos o tres aos y luego dejarla descansar por perodos
indefinidos mientras el bosque se recobra
3
.
Claro que este sistema se ha podido conservar en reas donde la presin de los
hacendados y los pequeos colonos no ha sido desbordante y donde, al mismo tiempo,
los indgenas mantienen su movilidad de cultivo, complementada por cacera, pesca y
recoleccin. Durante unos aos, adems, grupos como el guahbo adoptaron la
estrategia de retirarse ms y ms hacia el oriente, y hacia el sur, lejos de los cinturones
de los colonos. Pero un empuje similar de colonos venezolanos en los Llanos de ese
pas empieza a estrangular la posibilidad de ms repliegue hacia el oriente.
Este constituye apenas un esbozo magro que solamente muestra algunas lneas
sombras. Porque en realidad, para hablar de los indgenas contemporneos en los
Llanos Orientales, es fuerza mayor enfocar no slo su historia asombrosa como actores
de complicadas relaciones comerciales, culturales y sociales durante varios siglos, sino
el proceso de sus adaptaciones pasadas y presentes. Hasta hace muy pocos aos la
adaptacin de los guahbos, en trminos ecolgicos de la sabana y el bosque de galera,
fue de nmades cazadores y recolectores, cultivadores sedentarios y cultivadores
seminmades. Su subsistencia dependa de las fluctuaciones de las lluvias, y en sus
patrones de movilizacin influan adems situaciones externas a los grupos, como la
ampliacin de la frontera hecha desde el interior del pas en diversas pocas.
Actualmente, guahbos cultivadores asentados permanentemente en determinados
lugares, parecen haber detenido su repliegue intenso hacia el oriente. En efecto, han
iniciado una competencia con el llanero ganadero de sabana y el colono advenedizo de
bosque de galera. Defienden su territorio y su identidad cultural de indios, y tratan de
participar activamente en los mercados regionales. Desde un punto de vista adaptativo,
estas decisiones sugieren la adopcin de una nueva estrategia de vida de los guahbos.
Un ejemplo del proceso se observa actualmente en lugares como San Rafael de Planas,
que en aos pasados fuera terreno de operaciones blicas contra los guahbos, cuando
las fuerzas militares se alinearon con hacendados y colonos interesados en el suelo
indgena y en la posible riqueza petrolera del subsuelo. Las acciones, suficientemente
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denunciadas por el padre Ignacio Gonzlez y documentadas y analizadas por Gustavo
Prez Ramrez, Jorge Villegas y Alejandro y Clemencia Reyes Posada, generaron
desastre y desorganizacin en la regin.
Hoy en da, sin embargo, miembros de comunidades como la de San Rafael, que
huyeron despus de haber sido torturadas y diezmadas, han regresado para asentarse
permanentemente como ganaderos ensayando con hatos de 400 cabezas vacunas. Otro
tanto hacen los indgenas de Yopalito y Corocito en una reserva sobre el ro Meta, en la
vecindad de Puerto Gaitn. Y hay ms guahbos, como los de los ros Muco y Uva en el
Vaups, que estn tramitando solicitudes de crdito con entidades estatales financieras
para ingresar en el mundo ganadero.
Claro que en el proceso de adaptacin estas decisiones muestran la gran flexibilidad
cultural de los guahbos, siendo esta una de las condiciones que les han permitido
sobrevivir. No solamente a la intrusin violenta durante cerca de quinientos aos, sino
tambin sobrevivir a otros indgenas de los Llanos, quienes en su tiempo ocuparon
territorios ms extensos que los guahbos e indudablemente tuvieron ms poder en
trminos de relaciones e intercambio con otros grupos a lo largo y ancho de las sabanas
y de los bosques de galera.
Pero la gran resistencia que indgenas llaneros como los guahbos han tenido durante
siglos y su adaptabilidad no han sido reconocidas por la sociedad dominante
colombiana. As, no es raro or hablar de la absorcin fsica y cultural de los indios por
parte de blancos y mestizos.
Sin embargo, la situacin es bien diferente. En trminos numricos nada ms, los
guahbos en Colombia suman alrededor de 15.000 individuos. En trminos de
adaptabilidad y resistencia, cualquiera que se interese por los Llanos y por sus
aborgenes debe echar una mirada a la historia comercial de la regin. Los primeros
conquistadores, los cronistas y los misioneros fueron testigos de ese pasado brillante. Y
los documentos histricos atestiguan que el resquebrajamiento de las relaciones
comerciales, el rompimiento de la comunicacin que exista entre los diferentes grupos
y la fractura del proceso de evolucin que llevaba la sociedad indgena llanera,
indudablemente resultaron del trauma de su contacto con el mundo occidental.
As, el intercambio social entre macaguanes y cuibas estimulado por los antroplogos
Lobo-Guerrero y Ortiz logr en verdad restablecer lazos que antao existan en los
Llanos. La violencia conquistadora, la republicana y la econmica y cultural de los
ltimos decenios son responsables de las barreras que han llegado a alzarse incluso
entre los propios grupos indgenas, en lo que respecta a la manera de verse unos a otros.
Ello en un territorio donde, durante siglos, no hubo interferencias forneas y fue
compartido por todos los aborgenes.
EL COMERCIO: LA URDIMBRE DE AYER Y DE
HOY
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El propsito de este ensayo sobre los guahbos es dibujar su horizonte contemporneo.
Sin embargo, su participacin en el pasado brillante del comercio llanero y el
rompimiento que ste sufri permiten advertir las razones por las cuales quienes
conocen a los guahbos no pueden menos de sealarlos como grandes estrategos de la
vida, frente a la hecatombe que sufrieron los Llanos y sus aborgenes. Por ello, es
apenas natural aludir a la intrincada urdimbre comercial que no solamente encaden
gentes y culturas, sino que fue utilizada por conquistadores y colonizadores como
escenario para programas de aniquilamiento indgena.
Con todo, no puede decirse que la importancia del pasado come indgena de los Llanos
haya quedado atrs. La recuperacin en que actualmente estn empeados los
aborgenes se yergue sobre un ingrediente vital de intercambio entre grupos que
confluyen en la organizacin numa. numa es una filosofa de intercambio y de
ayuda, tan vieja como la misma palabra en idioma guahbo. Actualmente se expresa en
un centro a orillas del ro Manacacas, afluente del Meta, al que acuden los indgenas en
clara reminiscencia de aquellos famosos centros de mercadeo en las playas de los ros,
que alcanzaron a dejar atnitos a Humboldt y otros viajeros menos ilustres. Cuando
Humboldt visit los centros, observ cmo miles de personas de todas las regiones iban
a ellos. Tal fue el impacto que causaron al naturalista, que los compar con las ferias
europeas de Francfort, y Beaucaire. No obstante, ya desde 1533 a Alonso de Herrera
debieron de impresionarle tanto, que llegaron a odos del cronista fray Pedro Simn,
quien los anot en sus Noticias historiales publicadas en Cuenca en 1627. Cada grupo
indgena montaba su campamento. En uno haba como trescientos indgenas que podan
distinguirse de los otros grupos tan slo por el atuendo. Las magnficas pinturas
corporales, sus adornos de brazos y de torsos y el quehacer diario de cada grupo
ofrecan un cuadro fascinante.
numa, por su parte, empez a construir sus enormes casas de cara a la sociedad
dominante regional y nacional hace unos ocho aos. Muchos indgenas concentran all
sus productos del bosque y trazan estrategias de participacin y produccin para el
comercio regional y de dilogo de defensa de tierras y de su identidad como indios en
los Llanos. Sus vicisitudes no son pocas, pero all permanecen haciendo honor al reto
que han aceptado siempre: sobrevivir.
LA QUIRIPA EN LA TRAMA COMERCIAL
En Amrica indgena los sistemas intrincados de comercio que existieron en el imperio
inca, en el Gran Chaco, en las Guayanas y aun en las selvas tropicales, as como entre
indgenas de Venezuela, han logrado lugar destacado en la historia de los respectivos
Pases. Ahora bien, al examinar las relaciones histricas de comercio en los Llanos
Orientales, tan slo el nmero de agrupaciones indgenas que participaron, la
circulacin de una moneda, los productos y los centros de intercambio bastan para
esbozar de inmediato la complejidad social y cultural de la regin a la llegada de los
espaoles. A este respecto, hay abundancia de datos. Sin embargo, la historia del
comercio indgena en los Llanos de Colombia todava no ha sido integrada como parte
de la historia econmica del pas. Tal vez el trabajo de los Morey podra estimular tal
decisin. Estos antroplogos articularon informacin de cronistas como Gilij, Gumilla,
Aguado, Simn, Fernndez de Oviedo y Castellanos, entre otros, para presentar el
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cuadro extraordinario del comercio indgena en los Llanos durante los siglos XVI y
XVII.
Pasando al contexto mismo de las relaciones intertribales previas a la conquista, hay que
tener en cuenta el papel que desempearon los caribes no solamente como activos
comerciantes, sino como guerreros, expansionistas y opresores. Ello porque sus
actividades de comercio y esclavitud originaron rompimientos profundos en la
organizacin social y en la cultura de los indgenas llaneros, a partir de la llegada de los
europeos a la regin. Pero antes de mirar tales actividades, valdra la pena referirse a la
quiripa, moneda que circulaba como medio y cuota de canje hace ms de cuatrocientos
aos. La quiripa se haca con la concha de caracoles de agua dulce. Los bordes se
limaban como discos redondos o tejos con puntas del tamao de una ua pulgar y a
veces ms pequeas. Cada disco perforado se colocaba en cuerdas para formar sartas.
La quiripa circul en los Llanos y se movi hasta los Andes colombo-venezolanos y la
Guayana. Como elemento de prestigio fue lucido por las mujeres en collares o
brazaletes, y por los hombres alrededor de la cintura y en los brazos. Fue medio de
canje, de pago y patrn de valor. Sirvi como dote en algunos grupos. Los airicos, ahora
extintos, la intercambiaban por maz a los giraras, que tambin desaparecieron. En
Casanare, una sarta de quiaripa vala dos reales de plata, en la Guayana cuatro y en
Trinidad ocho. Los guahbos recibieron quiripa a cambio de esclavos achaguas.
Paradjico, si se tiene en cuenta que precisamente los otomacos, los maibas, los yaruros
y los achaguas (este ltimo, uno de los grupos ms importantes y numerosos en la
historia de los Llanos) fueron los fabricantes ms activos de la moneda. Sin embargo
ello muestra la independencia intrnseca que en valor alcanz la quiripa en el contexto
del comercio indgena.
Queda todava por averiguar si haba un equivalente uniforme de cada sarta de quiripa
de tres palmos y medio -la medida corriente- en relacin con los objetos de comercio o
las situaciones en que la moneda reemplazaba el trueque. Se sabe, por ejemplo, que los
holandeses por cada esclavo entregaban diez hachas, diez machetes, diez cuchillos, diez
sartas de cuentas de vidrio, un retazo de tela de lino para guayuco, un espejo, unas
tijeras y a veces un rifle, plvora, una botella de aguardiente, agujas, pinzas y anzuelos.
Pero se desconoce qu artculos entregaban por las sartas de quiripa con que adornaban
a sus servidoras indgenas, y de la misma manera cul era la equivalencia que los indios
le daban a la quiripa cuando sta se utilizaba en el trfico de esclavos con los europeos y
aun en el comercio regular que se efectuaba en los mercados del Orinoco medio y alto,
del Guaviare-Inrida, o del norte de los Llanos.
EL INTERCAMBIO: PLAYAS DE TORTUGAS Y
CENTROS DE COMERCIO
Durante los meses de verano las playas de los ros Orinoco, Casanare, Meta, Guaviare e
Inrida se convertan en centros de intercambio activo. En el Orinoco medio el ciclo de
postura de huevos de la tortuga arrau constituy por muchos aos la gran atraccin para
gentes de todos los lugares.
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Y cuando las misiones llegaron, los jesuitas tambin acudieron y all empezaron a
imponer su visin de propiedad y control. Entonces a cada tribu participante se le daba
un segmento de la Playa para recoger sus tortugas y, all sobre las arenas y frente al ro,
los misioneros celebraban misa cada maana. As, el trabajo de conseguir indgenas
para las reducciones se complementaba con el aprovisionamiento de aceite de tortuga
necesario para las lmparas de las iglesias y de la misin. Segn dice Humboldt, quien
todava tuvo el privilegio de ver este mercado en una ocasin, el espectculo,
sencillamente, era algo impresionante. El nmero de indgenas, el colorido de los
distintos idiomas, las transacciones comerciales y culturales configuraban un dilogo
intercultural que trascenda el nivel regional. Humboldt vio tambin caribes de la
Guayana, blancos de Angostura e indios del bajo Orinoco, todos en el juego del canje.
Los intereses de los indgenas en las playas del Orinoco medio, adems, eran variados.
Fuera de la recoleccin de los huevos de tortuga y el intercambio de productos, all
tambin se desplegaban habilidades de cacera. Mientras esperaban ms y ms tortugas
y aprovechaban la llegada de los jaguares que se acercaba a las playas oteando los
huevos, los indgenas organizaban su cacera. Los guacamayos, los papagayos y cuanto
pjaro de plumaje vistoso apareciera tambin eran presas de caza. A Julio Verne
debieron de seducirlo tales imgenes, ya que en su libro El soberbio Orinoco dedica un
trozo de narrativa a estas playas, las torgas, sus huevos y los cuibas.
En otras playas como las del Meta, el Guaviare y el Inrida, la carne, los huevos y el
aceite del terecay, otra tortuga, tambin impulsaron el surgimiento de ms centros o
mercados.
La duracin de los mercados era de aproximadamente tres semanas. A medida que cada
grupo recoga los huevos, se preparaba el aceite. Los huevos se colocaban en una canoa
llena de agua y se mezclaban bien con palos o saltando encima de ellos, lograr que el
aceite subiera a la superficie, de donde se sacaba para hervirlo. Ya terminado, se
alistaba en recipientes para comercio en otros lugares.
Las playas de tortugas como centros de mercado indgena alternaban con los mercados
de pescado seco, ahumado o asado en el Orinoco medio y en el norte de los Llanos,
donde se intercambiaba por aceite de tortuga, productos cultivados, quiripa y, llegado el
tiempo, artculos introducidos por los europeos. En los mercados, otros productos como
los pigmentos rojos achiote u onoto y chica, as como el amarillo puruma para untura
corporal, fueron objeto de activo comercio. Aunque todos los grupos indigenas
utilizaban el aceite y los pigmentos, segn parece como proteccin del sol y los
insectos, no todos los producan. Adems, la oferta en el mercado permita cierta
seleccin. Los slivas, por ejemplo, fueron grandes manufactureros del onoto, que era
preferido al de los guahbos, por ser ms limpio, pero la chica de los guaypunavis o
puinaves se apreciaba ms por su intenso tono rojo, a la vez que la chica de los piaroas
tena gran demanda por su mezcla con resinas aromticas . El aceite de tortuga
constituy producto vital en los Llanos no slo para cocinar. Era bsico para quemar y
mezclar con los pigmentos en la elaboracin de las unturas corporales. Estas, aplicadas
en dibujos variados, constituan elemento esencial del atuendo indgena como expresin
simblica de la identidad cultural de cada tribu. Entre los caribes, los varones fueron tan
estrictos al respecto, que no daban un paso sin su ornamentacin corporal. Adems, las
mujeres tenan la obligacin de peinarlos con aceite y decorarlos con el pigmento y el
diseo adecuado. Y en sus actividades de mercado eran vivaces, impulsivos y
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dominantes. Comerciaban con sus canoas, cuyo estilo y calidad disfrutaban de gran
prestigio. Tambin con flechas, cerbatanas, esteras, cestas, cuerdas y hamacas; sal,
veneno, pigmentos, piedras amaznicas, perlas, oro conchano y cristales de piedra.
Otros productos de intercambio como la cermica pintada de los otomacos y sus ollas
gruesas para hervir el aceite de tortuga o la cermica rstica de los achaguas, los
ralladores de yuca de los puinaves y los slivas, los morteros de madera de los maipures
y toda una gama de fibras para manufactura de cestas, esteras y hamacas son apenas una
enumeracin breve de los artculos que circulaban en el comercio llanero indgena; y
aun ms all. Al mercado del curare, veneno preparado por habitantes de la selva
tropical del alto Orinoco, al parecer los caverres, iban los indgenas del Llano. Es decir,
hasta all llegaban sus enlaces en lo que se considera como cadenas comerciales.
CADENAS COMERCIALES Y CADENAS DE
ESCLAVITUD
Las cadenas comerciales que entrelazaron a las Guayanas, los Andes y el alto Orinoco y
en las cuales los Llanos aparecen como intermediarios, se apoyaron en el sistema de los
grandes ros Orinoco, Apure, Meta, Casanare y Guaviare. Y los indios de la Guayana,
llamados caribes por los espaoles, transitaban gil y audazmente por entre los
eslabones de esas cadenas. Los caribes, que probablemente tuvieron su centro de
dispersin al norte del Amazonas, en el rea general de las Guayanas, ya en el ao 1000
haban establecido colonias en las Antillas, reciban tributo de ciertos grupos y en el ao
1200, segn algunos, parece que hasta influan sobre los pobladores de la costa del
Pacifico en el actual territorio de Colombia. A lo largo del Orinoco y en los Llanos su
prestigio era descomunal. Imponan la moda entre los dems grupos, que imitaban sus
diseos de ornamentacin corporal, sus peinados, su joyera. Impriman su estilo aun en
el aparato ceremonial de la actividad blica y en la cortesa del saludo.
En sus expediciones no solamente tomaban esclavos sino que de algunas tribus reciban
parte de las cosechas como tributo. Adems, participaban activamente en el comercio
intertribal de los Llanos y eran intermediarios entre este sistema y el del bajo Orinoco.
Cuando los europeos llegaron, encontraron un tipo de estratificacin social entre los
grupos indgenas que fue interpreta como "esclavitud". Tal estratificacin por muchos
aos haba sido un patrn de tradicin, no solamente de los caribes sino de otras gentes
como los guahbos, y los europeos la aprovecharon como un mecanismo para el
ejercicio de sus intereses. El paisaje del Llano, opulento en colorido material, rico en
musicalidad idiomtica, henchido de posibilidades y alternativas de vida, se desgonz.
En sus horizontes empezaron a aparecer los trazos del desastre.
De manera semejante a lo que simultneamente estaba ocurriendo en frica entre los
reinos y sus tribus con los europeos, en los Llanos, tanto holandeses como franceses e
ingleses iniciaban el suministro de armas de fuego a los caribes. A trueque de esclavos
indgenas se entregaban productos europeos como hacha cuchillos y machetes. Los
europeos requeran brazos para trabajar, e instigaron el trfico esclavista mediante un
sistema de endeude con caractersticas demoledoras. En tal sistema cayeron doblegados
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los mismos caribes, que luchaban por mantener como intermediarios en el gran sistema
de comercio de los Llanos y el Orinoco.
En la dinmica del trfico brutal, los caribes lograron establecer una red de
aprovisionamiento de esclavos que compromete a los grupos indgenas como agentes,
integrndolos a su vez en cadena comercial de productos europeos. Unos grupos hacan
esclavos a otros y los alistaban para, cuando los caribes llegaban, intercambiarlos por
mercancas europeas. As, los caribes viajaban por los ros Guaviare, Vichada y Tuparro
y por el alto Orinoco entregando los productos europeos y recogiendo esclavos
conseguidos por sus clientes, los grupos indgenas. As podan pagarles a los europeos
los avances de mercanca hechos el ao anterior.
En esta cadena, los achaguas, que constituan la poblacin ms numerosa de los Llanos,
viajaban continuamente por el Orinoco aun en el siglo XVIII, consiguiendo esclavos
para su intercambio con los caribes. Y los slivas, a su vez, efectuaban incursiones entre
los achaguas. En el decenio de 1680 los slivas les vendieron anualmente a los caribes
350 nios, que tampoco se salvaron del terrible mercado.
El desastre ocasionado por este endeude fue aterrador. Se rompieron las relaciones
sociales entre los grupos indgenas. Por ejemplo, la institucin de los caribes de casarse
con mujeres provenientes de los grupos sometidos por ellos guerreando, la cual los
ataba familiarmente a otras tribus, les permita vivir en sus poblados como lo hicieron
con los slivas, y en general mantener el equilibrio social, til para el intercambio
econmico.
El sistema de comercio intertribal en los Llanos se derrumb, agobiado por la tempestad
de la esclavitud.
La oposicin de los jesuitas al trfico, por medio del establecimiento de misiones en
1680 en el Orinoco medio, provoc violenta reaccin. Los caribes atacaron las
misiones. En 1684 quemaron iglesias, cruces, casas y misioneros. Los jesuitas tuvieron
que abandonar las riberas del Orinoco hasta 1730. Regresaron, sin embargo, para
entablar una guerra de verdad con los caribes, que insistan en mantener las cadenas de
comercio con el resto de las tribus y con los europeos. Los jesuitas construyeron
fortificaciones, y los caribes fueron pertrechados de ms armas por los holandeses y los
franceses, que a veces los acompaaban en sus incursiones
Durante el siglo XVII y la mayor parte del siglo XVIII, los Llanos se convirtieron en
zona de calamidad, en lugar de asedio permanente. Quienes all vivan se esclavizaban
los unos a los otros, a la vez que todos trataban de huir de los dems. Mientras tanto los
misioneros capturaban a los aborgenes, al mismo tiempo que buscaban convencerlos de
que se asentaran bajo su control, y los soldados mataban y esclavizaban ms y ms
indios. La situacin se agrav con las epidemias de sarampin, viruela malaria y hasta
influenza, que encontraron en las misiones, terreno frtil para el rpido contagio. Las
misiones se volvieron infernales, y muchos indgenas que haban aceptado el control
hubieron de escapar de all, presas de las epidemias. La misin franciscana de San
Antonio de Anime -para ofrecer un ejemplo- en la regin occidental de los Llanos,
qued aniquilada en 1740 por efectos de la viruela. En muchos lugares los cadveres se
pudran en el suelo y en los chinchorros, ya que nadie quedaba vivo para enterrar a los
muertos.
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Al finalizar el siglo XVIII, a la hecatombe demogrfica se sumo la bancarrota de las
redes intertribales tanto sociales como econmicas, todo lo cual hace del panorama
llanero un caos.
Los achaguas, el grupo ms prspero de los Llanos, llevaron 1a peor parte en el
desastre. Junto con los guahbos, constituan la poblacin ms numerosa cuando
llegaron los espaoles , en el decenio de 1530. Pero al contrario de los guahbos, se
mostraron receptivos a los conquistadores y rpidamente cayeron en la redes de las
masacres, la esclavitud, la evangelizacin y las epidemias. Las razones de ello
probablemente residan en la vulnerabilidad de sus magnficos poblados; cercanos unos
de otros provistos de huertos, albergaban hasta 500 habitantes y se levantaban en las
riberas de las rutas fluviales principales . Los guahbos, con su estrategia de movilidad
intensa y organizados en bandas de cazadores y recolectores, pudieron guarecerse y
hasta cierto punto invernar en los bosques de galera a orillas de los riachuelos.
Ahora bien: en este estado de cosas, surge el interrogante de si eran guahbos los
indgenas que segn Livano Aguirre en nmero de mil quinientos, debidamente
montados a caballo conformaron el grupo rebelde de los Llanos que en 1781 engros el
movimiento de los comuneros en Tmara, Pore, Morcotes, Pay, y Pisba, al grito de
"Viva el rey inca y muera el rey de Espaa!" En el siglo XIX, los achaguas, ya
diezmados y absorbidos tanto en la poblacin mestiza llanera como en la guahba, y
sufriendo adems la agresin de los guahbos, intentaron escapar como nmades. Pero
ya era tarde. Los guahbos haban iniciado la ocupacin de los bordes del ro Meta, al
mismo tiempo que adoptaba una estrategia de asentamiento parcial consistente en el
semisedentarismo de horticultura combinado con cacera, pesca y recoleccin de frutos.
En la segunda mitad del siglo XIX, los guahbos dominaban, adems, territorios
situados a orillas del ro Casanare, construan caseros en los bancos ribereos y
empezaban a aparecer frecuentemente en los documentos no slo como nmades.
No todo el mundo indgena de los Llanos haba perecido en la catstrofe. Los guahbos
surgan como testimonio humano de la historia de una regin y como evidencia del
presente llanero.
GUAHBOS EN EL SIGLO XX
En la actualidad, los guahbos constituyen la poblacin indgena ms numerosa de los
Llanos, con cerca de 15.000 individuos en el territorio colombiano. Al igual que
muchos indgenas en otros lugares de Colombia y del mundo, tienen un trmino para
designarse ellos mismos como personas. Se llaman Hiwi, que en su idioma significa
'gente'. Sin embargo, sicuani es la autodenominacin con la que actualmente afirman su
identidad cultural, y la prefieren en vez de guahbo.
Cabe anotar que trminos como guahbo y cuiba, en realidad han sido usados con acento
despectivo primordialmente por blancos y en las obras cronsticas y cientficas
occidentales. El primero de tales gentilicios se refiere a los agricultores que viven
sedentariamente en poblados; con el de cuibas se seala a los guahbos cazadores
nmades.
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Miguel Lobo-Guerrero, en estudios recientes, presenta un resumen del panorama
lingstico de los Llanos donde se hablan hoy en da unas doce lenguas indgenas
pertenecientes a cinco familias lingsticas diferentes: guahbo, arawak, sliba, puinave
y chibcha. Un panorama complejo si se tiene en cuenta que no ms al guahbo como
familia pertenecen cuatro lenguas diferentes: sicuani, cuiba, hitnu y guayabero y una
serie de variantes dialectales no muy bien clasificadas todava, como amora, siripu,
chiricoa, guahbo playero
4
.
A primera vista, la apariencia personal del guahbo en lo que respecta a su dominio de la
lengua espaola y su indumentaria, es Similar a la de cualquier otro individuo de Puerto
Gaitn o de Villavicencio lugares donde la interaccin de blancos y mestizos con
indgenas ha sido intensa.
Eso s, hay diferencias entre los guahbos de hoy en da y aquellos que a principios del
decenio de 1940 visit Gerardo Reichel-Dolmatoff en la cuenca del Vichada y en los
ros Tuparro y Tomo. Tales diferencias son notorias en la cultura material. A este
respecto, hay documentos histricos que muestran, por ejemplo, cmo los guahbos se
"convirtieron" temporalmente a la cristiana y se dejaron "reducir" con el propsito de
conseguir artculos europeos. Acudieron a las misiones por conveniencia, durante la
poca de lluvias, pero las abandonaron a la llegada del verano; y mientras unas bandas
llegaban, otras se iban.
Este y otros ejemplos indican que, gracias a su flexibilidad cultural, los guahbos logran
acomodarse, se adaptan y realizan las transacciones sociales necesarias para sobrevivir.
Aqu mismo vale mencionar lo ocurrido recientemente con ocasin de conflictos con
colonos que violaron los lmites de las reservas indgenas establecidas por el gobierno
nacional. Los guahbos les reclamaron a los colonos sin resultado. Las cercas siguieron
avanzando sobre el terreno indgena. Entonces stos echaron mano de elementos de su
cultura tradicional estereotipados por los blancos como "primitivos": ser indio y
comportarse como indio. Cmo se pintaron la cara con achiote, se vistieron con sus
decoraciones corporales, echaron mano de lanzas, arcos y flechas y se movilizaron en
plan marcial hacia el sitio de las cercas en litigio. Entonces los colonos retrocedieron.
Pero volviendo a los guahbos de 1945, en ese ao el profesor Reichel-Dolmatoff
public sus datos sobre cultura material en un artculo que se convirti en la fuente
principal de la etnografa llanera. Fuera de la fascinacin acadmica que su lectura
suscita, especialmente en el aparte de antropologa fsica, donde describe no slo la
forma de la cabeza de los indios sino la musculatura masculina y la posicin que
adoptan para dormir, el artculo muestra vvidamente mucho del mundo guahbo de
hace 40 aos.
CASEROS Y GENTES DE AYER
Los caseros de cazadores y agricultores y los de cazadores y recolectores tenan de
cinco a quince unidades, que se alzaban a pocos kilmetros de la orilla de los ros, pero
protegidas de la vista por pequeas colinas. El diseo del casero se ajustaba a la
organizacin social de bandas. Haba cuatro tipos de construcciones. Las destinadas a
vivienda, eran de forma ovalada y estaban armadas sobre horcones. Hojas de palma
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recubran el techo y las paredes. La ms grande era la del jefe del grupo, que diriga las
actividades de trabajo, el intercambio de artculos y las migraciones, y tambin atenda
las relaciones con los jefes de otras bandas. La casa del chamn, dirigente espiritual y
mdico del grupo, inmediato en la jerarqua del poder, era ms pequea.
Lindando con un espacio central enmarcado por las casas y los rboles, se encontraba la
casa de trabajo que era compartida diariamente por hombres, mujeres y nios. Era una
construccin simple, de plano rectangular, sin paredes. Las mujeres preparaban comida,
y trabajaban en cermica modelando los recipientes para recoger agua de los arroyos, y
cociendo vasijas para cocinar y platos para tostar el maoco. Los hombres tejan
chinchorros de palma de moriche o cumare y fabricaban canastos, recipientes-bandejas
y cernidores de esparto. Tambin tejan redes de pescar y bolsas para cargar frutos,
presas de caza y otros objetos en sus constantes correras. La tcnica y el arte de los
guahbos en sus manufacturas de cuerda y esparto han sido famosos, incluso antes de
que funcionaran los mercados del siglo XVIII. Actualmente, su esttica y tcnica son
reconocidas tambin en los mercados de objetos de arte en Europa.
En el contorno de esa especie de patio, en el casero, tambin se alzaba la casa
"mosquitero", sin puertas y sobre un plano rectangular con un techo de palma que
llegaba hasta el piso. Se entraba en medio de las hojas de palma por uno de los frentes.
El objeto de esta casa era protegerse de la enorme nube de insectos y Plagas en ciertos
tiempos del ao. Algunas familias hasta se quedaban all a dormir.
Haba un cuarto tipo de construccin, que era la casa de la menstruacin. Se alzaba
sobre un plano rectangular, pero sin una de las paredes frontales Al contrario de las
dems, no lindaba con el espacio central sino que se hallaba a distancia del casero, y de
espaldas a ste. En ese lugar de reclusin, hoy como ayer, la nia pber permanece
aislada durante un mes, con la cabeza cubierta, y recibe instruccin sobre su futuro
comportamiento como esposa, madre y ama de casa. As mismo, se la protege del
espritu canbal de la luna, que durante este perodo la acecha para engullrsela .
En el interior de todas las casas, el chinchorro, ayer como hoy, ha sido uno de los
enseres bsicos del vivir guahbo. Entre la hojas del techo, los hombres guardaban las
lanzas de madera de palma para cazar tigres y dantas, as como los arcos y las flechas -
para la cacera de otros mamferos- con punta de madera, hueso o metal. Las flechas
cortas para pescar y las flechas de punta roma, para cazar pjaros, diseadas as para
proteger cuerpo del ave, se guardaban, junto con las valiosas plumas, en el interior de
las casas. Tambin all se guardaban sinnmero de objetos como los estuches de bamb
decorados para mantener los pigmentos de decoracin facial; husos para hilar el algodn
y peinillas de madera para tejerlo, as como manecillas y bandejas de madera para moler
las semillas con que se prepara el alucingeno yopo; los inhaladores del mismo, de
hueso de garza, y hasta estuches para cargarlo hechos de hueso de tigre y decorados con
plumas. En otras palabras, el nutrido utillaje expresaba los matices armoniosos de
naturaleza.
El vestido de telas de corteza de rbol se decoraba con colores vegetales. Las mujeres
usaban un traje estilo A y los hombres un guayuco, estilo tanga. La decoracin de las
mujeres era pintura roja sobre los pmulos y collares de frutos de palma. En sus danzas,
los hombres se pintaban la nariz y la frente con pigmentos rojos y lucan coronas de
plumas, grandes collares con colmillos, picos, plumas y garras variadas.
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En la construccin de canoas, preparacin de bebidas, siembra, cosecha y pesca, el
chamn diriga el ritual. Vestido con piel y las plumas de una guacamaya, cuyas alas se
extendan sobre los hombros por detrs, se cubra el pecho y la espalda con collares de
dientes de jaguar y ostentaba en la cabeza una maginifica corona de garras de tigre
combinada con plumas de diferentes colores. Colgando de uno de sus hombros y sobre
el torso, en una fina bolsa de piel de tigre llevaba el yopo, los inhaladores, pelos, piedras
y el cristal de roca recibido de kwai, el dios creador mundo y del hombre. En la mano
agitaba la maraca, hecha de calabazo y rellena con pepas secas y alas de cucarrn. Su
rostro decorado con pigmento negro le daba un aspecto de jaguar. Mascaba capi y con
sus cantos invocaba proteccin de los espritus para las plantas, los animales y los
hombres.
Para la ceremonia de la cosecha, los hombres, vestidos con pintura corporal y facial y
coronas de plumas, sacaban del arroyo, donde las tenan escondidas, dos flautas
yapururu, expresin, respectiva de la fuerza masculina y femenina. Entonces entraban al
casero tocando las flautas, seguidos del chamn y el resto de los hombres. Despus de
danzar en procesin por el centro del casero iban al lugar de la cosecha. Despus los
hombres de las flautas regresaban al arroyo y las escondan bajo el agua
5
.
En las noches de luna, los guahbos del ro Tuparro, dice Reichel-Dolmatoff, danzaban
apasionadamente y en las tardes calurosas de verano ejecutaban el baile del venado,
tocando una especie de ocarina hecha de cuernos de venado. Las mujeres entraban en el
baile, demostrando su unin con el hombre, agachndose e integrndose poco a poco de
la misma manera que lo hacan los ancianos y los nios.
Todos estos trazos de color, movimiento, forma, estructura y textura de la sociedad
guahba, evocados por la pluma etnogrfica de Reichel-Dolmatoff, pueden aparecer casi
desdibujados en los escritos tcnicos que se publican acerca de los conflictos sociales y
econmicos en los Llanos. Con todo, lo que podra verse como un horizonte alucinante
del pasado guahbo contina vislumbrndose en aquellos estudios fros e inquisitivos de
los ltimos aos que han venido a validar el trabajo etnogrfico pionero.
NUMA EN LOS LLANOS CONTEMPORNEOS
El ro Tomo y el Tuparro, escenario tanto de las danzas a la luz de la luna como de las
del venado bajo el sol del verano, siguen captando el inters cientfico, a juzgar por el
nmero de estudiosos que van al rea. Jaime Arocha y yo tampoco escapamos al canto
de la ocarina. Hace unos meses emprendimos el viaje hacia el Tuparro va
Villavicencio-Puerto Lpez y Puerto Gaitn en un plan de dos jornadas. La primera de
316 kilmetros, cumplida en un campero durante diez horas, nos dej en la plaza de
Puerto Gaitn, a orillas del ro Manacacas, afluente del Meta. Pero all el destino de
nuestro viaje cambi, cuando fuimos confundido con unos visitantes del Canad, a
quienes capitanes guahbos de la regin esperaban para discutir asuntos relacionados
con sus ganados en una de las reservas.
-Ustedes buscan a los indgenas? -nos pregunt un joven aborigen tolimense. Al
contestarle que, en efecto, queramos hablar con guahbos, el joven nos condujo al
sector de Puerto Gaitn donde se alza el Centro Indgena de Capacitacin numa.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Sobre un terreno amplio, y con mano de obra y materiales indgenas, gentes de los
grupos piapoco, achagua, sliva, yaruro, cuiba y guahbo han venido construyendo
grandes casas con techos de hojas de palma, alrededor de una bodega y oficina donde
almacenan sus artesanas de cuerdas y espartos para exportacin. Las grandes casas
sirven de albergue a los visitantes que llegan de los asentamientos en las distintas
reservas y tambin se usan como salones de reuniones y de clase.
Desde la colina Soplavientos, en camino hacia Planas, la magnfica arquitectura de los
guahbos, expresada en los enorme techos de hojas de palma y el diseo intrincado de
las redes de horcones que las sustentan, contrasta con las casas de blancos mestizos.
Bloques de unidades pequeas hechas de ladrillo, con techos aplastados, una a
continuacin de la otra, parecen inserciones desajustadas en el enorme y generoso llano.
En la avenida que recorre lo que puede llamarse el casero numa en Puerto Gaitn,
vimos un enorme camin de propiedad de los indgenas, en el que se transportan tanto
materiales autctonos de construccin y artesanas como los propios guahbos. De
regreso lleva abonos, semillas, reses, cerdos y gallinas. Es nuevamente la vieja tradicin
guahba del comercio a travs de los Llanos, ahora sobre ruedas, cubriendo con sus
manufacturas los mercados internacionales.
En el primer momento de nuestro encuentro, tanto Arocha yo como las gentes de
numa nos llevamos una sorpresa. Ni nosotros esperbamos vernos frente a frente con
capitanes y representantes de varios grupos indgenas de los Llanos, ni ellos saba cmo
habamos sido confundidos con los canadienses. La primera reaccin de los capitanes
fue la de saber si Arocha y yo ramos indigenistas. El trmino indigenista se ha
convertido para muchos indios en sinnimo de oficial del gobierno y, como tal, de
agente exterminador de indios. As nos lo explicaron ms adelante. Aclaramos nuestro
inters en viajar hasta el Tuparro, y tambin que no hacamos parte de ningn grupo
indigenista privado o gubernamental. Los capitanes indgenas vieron nuestro asombro
frente al desconocimiento, tanto nuestro como de la opinin pblica nacional, acerca del
centro numa, adems de la ignorancia respecto a la adopcin de la ganadera por parte
de algunas comunidades. Las noticias que se publicaban sobre los Llanos no
mencionaban que entre los guahbos hubiera ahora algunos dedicados a la ganadera en
las sabanas. Los capitanes tomaron entonces la decisin de ilustrarnos. Con tal fin,
dedicaron varias horas y nos invitaron a sus comunidades a ver sus ganados y sus
reservas.
El solo significado de la palabra numa, en idioma guahbo, expresa con suficiencia la
filosofa de la organizacin y as nos lo hicieron saber cuando ingenuamente le
preguntamos a Gregorio Trejos desde cundo se haba iniciado numa. "numa
siempre ha existido, as como nosotros los indgenas. Hemos existido toda la vida".
numa, vocablo de origen achagua que significa el convite para el trabajo agrcola,
entre los guahbos ha expresado el trabajo cooperativo, el sentimiento comunal, el
intercambio de brazos, encaminados hacia el cumplimiento de una labor. "Usted me
ayuda este ao a hacer una canoa y yo le ayudo el ao entrante en la suya", nos explic
Miguelito Gaitn, tambin del ro Uva. En el diario vivir, numa es por encima de todo
la prctica comunal que se manifiesta en muchas labores. Un dueo de un cultivo, por
ejemplo, invita a trabajar y ofrece comida y bebida en cantidades suficientes para que la
gente labore con comodidad. En los descansos se sorbe yopo, se masca capi y se echan
chistes. A veces un numa puede durar hasta tres das. La ltima casa que los guahbos-
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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sicuani de la regin de Planas levantaban en Puerto Gaitn en el centro indgena,
mientras los visitbamos, era construida de acuerdo con esa tradicin.
Desde 1973, numa representa, para el movimiento indio en Colombia y para la
sociedad dominante en los Llanos, una decisin vital de los indgenas llaneros:
abandonar su estrategia de movilidad constante en busca de nuevos territorios de caza y
Pesca y resistir la persecucin de ganaderos y colonos interesados en las sabanas y en
los bosques de galera que se hallan en los territorios indgenas de reserva. Para ello, nos
explicaron, revitalizan por su propia cuenta las tradiciones y la economa.
La decisin numa cuaj en Camalip cuando Luis Prez, un universitario, lleg a la
comunidad como maestro. All segn Prez se haba instalado Loila Parson, misionera
del Instituto Lingstico de Verano que predicaba que el baile, la pintura corporal, el
canto y muchas otras costumbres de los indios eran propias del demonio.
Luis Antonio Prez, que en su tierra natal del Valle del Cauca se entretena cantando al
son de una guitarra, empez sus clasesa los nios entonando canciones y pidindoles
que lo acompaaran. Los indgenas se desconcertaron. La actitud de Prez contradeca
la de la misionera. Los dos blancos opinaban diferente respecto al canto y al baile. Prez
les aclar que en Colombia el canto y el baile todava no haban llevado a nadie al
infierno. El conflicto no se hizo esperar. Los indgenas se vistieron con sus trajes de
pigmentos, soplaron sus flautas, se animaron con yopo y bailaron de tal manera frente a
la misionera del Instituto de Verano, que ella, aterrorizada por sus demonios, sali
huyendo por el ro.
Luis Prez se tom con el tiempo no slo en hablante del idioma guahbo, sino que fue
adoptado como hijo por el capitn indigena Yuluba en el pueblo de Mabriel. Su afecto
por la comunidad y el lazo de parentesco adquirido le han ayudado a contribuir a la
revitalizacin de las tradiciones guahbas. As, con un grupo de indgenas y Francisco
Bolaos , Marco Tulio Can y Gilberto Castao, prepar la cartilla de alfabetizacin
numa Peliwasi. Mediante esta cartilla se preparan maestros indgenas que est
reemplazando a misioneros y agentes del gobierno. Nios y adultos en pocos meses
aprenden a escribir su idioma usando lo mismos signos alfabticos del espaol, lo cual a
su vez facilita manejo de la lectura y escritura de este idioma.
GUAHBOS GANADEROS
La decisin de los guahbos de asentarse permanentemente en territorios que
naturalmente les son muy familiares por tradicin y reforzar esta sedentarizacin con la
ganadera de sabana, implica el reclamo legal de tierras. Estas, en forma de reservas,
fuero demarcadas jurdicamente por funcionarios del organismo gubernamental de
reforma agraria Incora, despus de la guerra de Planas, aproximadamente entre 1973 y
1974. Mientras Emiliano Rodrguez, de San Rafael de Planas, y Aparicio Ponare, de
Yopalito, iniciaban sus explicaciones sobre ganadera, nos dimos cuenta de que ninguno
de los informes tcnicos oficiales sobre la poblacin indgena llanera y formulados para
solucionar sus problemas, propona la ganadera como actividad econmica. Qu
razones existan para ello? Acaso no se reconoca la capacidad adaptativa de los
guahbos? stos, por el contrario, haban resuelto adoptar el ganado.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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En efecto, Gregorio Trejos, de la reserva del ro Uva, nos explic la nueva estrategia
sencillamente, cuando dijo: "Ahora, aqu en los Llanos, la tierra no puede quedarse sola,
hay que ponerle ganado, el ganado nos cuida la tierra". Otros capitanes indgenas
recalcaron entonces su inters en solicitar colaboracin para sus empresas ganaderas, y
no solamente eso, sino su deseo de que el pas conozca esta alternativa de los indgenas
llaneros. Entonces nos urgieron a que furamos a conocer sus empresas ganaderas y sus
esfuerzos de aprendizaje de manejo, cuidados sanitarios, mercadeo, pastos y muchos
detalles.
Y con el nimo de que entendiramos mejor, los capitanes nos ofrecieron la posibilidad
de ir hasta San Rafael de Planas, donde existe una empresa ganadera de 400 cabezas de
reses y la reserva de Corocito sobre el Meta, donde hay dos empresas, una con treinta y
nueve y otra con veintiocho cabezas.
Nos dirigimos hacia Corocito. El poblado, a veintinueve kilmetros de Puerto Gaitn,
empez a aparecer despus que el campero en que viajbamos haba abandonado la
carretera principal que conduce a Gaviotas y al Tuparro. Las leves ondulaciones del
terreno estaban coronadas por grupos de casas de guahbos. A medida que pasbamos
frente a una y otra, Rosala Aguilar Montaa nos informaba quines vivan all y qu
parentesco tenan con ella, Pronto divisamos su propia vivienda.
- Dnde estn las reses?
Rosala empez entonces a narrar historias sobre la mansedumbre de algunas vacas y
cmo uno poda acercarse a ellas. Sin duda, el proceso de familiarizacin de los
guahbos con vacas y toros estaba adelantado. Cuando llegamos a su casa, el marido
Alejandro Moreno les orden a su hijo y asu yerno que montaran los caballos y arriaran
los ganados hasta el corral que tienen junto a las casas. As podramos ver vacas toros y
terneros.
La reserva de Corocito Yopalito y Walab se constituyo el 2 de octubre de 1974 por
resolucin 160 del ministerio de Agricultura. Don Alejandro Moreno y su familia nos
ofrecieron casabe y carne asada que l haba trado de la finca vecina, donde una vaca se
haba muerto. Sigui tambin contndonos cmo, a tiempo que la reserva era autorizada
el mismo gobierno nombro como cpitan a cualquier indgena desconociendo la
organizacin y las normas de la comunidad. Pero el proceso de revitalizacin cultural
emprendido por numa ya se haba iniciado. La reaccin ante el hecho fue nombrar en
el cargo a quien ellos consideraban con derecho y jerarqua: Alejandro Moreno.
Entonces el que tambin es chaman se hizo cargo de la direccin de la empresa
ganadera. Pero Alejandro Moreno tena otra cualidad. Haba trabajado con colonos
llaneros y haba aprendidos a herrar, marcar y curar animales. Claro que la posibilidad
financiera del ganado se la ofreci una organizacin internacional interesada en la
supervivencia de aborgenes como los guahbos. Aun con tan pocas reses, el aprendizaje
ha sido muy importante para los guahbos y en general los de numa.
La tarde era luminosa cuando divisamos a Yopalito. El casero se agrandaba a medida
que nos acercbamos. Los techos y la paredes de algunas de las casas cubiertos de hojas
de palma aparecan plateados. Las construcciones se levantaban alrededor de un espacio
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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libre. Los rboles sombreaban los bordes de las casas. El poblado guahbo descrito por
Reichel Dolmatoff cuarenta aos antes pareca tomar cuerpo ante nuestros ojos.
Aparicio Ponare, el capitn, un hombre joven, altivo, y quen nos haba invitado para
que conociramos el ganado y la comunidad, lleg en el mismo momento. Lo vimos
atravesar el poblado. Caminaba con arrogancia. En una mano llevaba la flecha con la
cual haba estado pescando en el ro. En la otra cargaba dos peces payaras. Entr en la
casa ms grande y al salir nos hizo sea de que esperramos. Un jovencito llego hasta la
puerta de la casa trayndole un caballo de cabestro. Aparicio mont el caballo en pelo,
le aguij golpendole en los flancos con los talones desnudos, y sali veloz hacia la
llanura abierta a empujar el ganado blanco hacia el corral.
Dos semanas ms tarde, en Bogot, Aparicio Ponare, vestido con la misma altivez del
Llano, regresaba del Congreso del Consejo Regional Indgena del Cauca en Toribo,
donde se celebraban los diez aos del movimiento indio en Colombia. Ese mismo da, el
9 de abril de 1981, haba concedido declaraciones a periodistas de diarios y revistas
nacionales en relacin con los problemas de tierras indgenas en los Llanos.
La interpretacin acadmica sobre los guahbos, formulada por los Morey, que los
propone como maestros de la supervivencia, no solamente haba tomado cuerpo
definido sino que se haba agigantado frente a nosotros. Comprendimos la estrategia
guahba de la vida. Palpamos cmo se mueven en la sociedad contempornea sin
abandonar las tradiciones aptas para su medio natural y social y sin rechazar aquellas
innovaciones que les permiten competir en su espacio vital y temporal. La dimensin
social y cultural guahba proyectaba sus extraordinarios perfiles en la figura de Aparicio
Ponare, un guahbo, ganadero.
(N.S.F.)
REFERENCIAS
Agradecemos la lectura crtica de este ensayo y las informaciones y sugerencias
suministradas personalmente por Miguel Lobo-Guerrero, Robert V. Morey, Nancy C.
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Llanos Orientales de Colombia. La comunidad cuiba sufri el genocidio que cometieron
los colonos del hato La Rubiera en 1967. La pelcula se centra en esta matanza en el
proceso judicial por el crimen, en las persecuciones a que han sido sometidos los cuibas.
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Registra los aspectos de la vida tradicional de dos comunidades indgenas del Bajo
Casanare: cuiba y guahba. Se centra en el relato de dos mitos: rbol de los alimentos y
Origen del yopo, a travs de los cuales se expresa una imagen indgena contempornea
con vida y dinmica propias.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Muestra cmo el contacto de los cuibas con las poblaciones ganaderas de los Llanos
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2. Entre l982 y 1985 la frontera llanera no ha estado exenta de los efectos del narcotrfico en Colombia. Reservas indgenas como la
del Tomo han sido invadidas por los cultivadores de coca. La inseguridad que ello ha generado es responsable de desplazamientos
indgenas violentos. Este hecho seala enormes cambios en los Procesos adaptativos que ocurran y por ende el inicio de nuevas
opciones de supervivencia por parte de los grupos indios.
3. La arqueloga venezolana Alberta Zucchi discute una gama de estrategias de adaptacin indgena en los Llanos que destaca 1)
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75
El origen de la gente es la anaconda celeste,
la va lctea que descendi a la tierra.
La gran serpiente fue dividindose corno los ros
que en la Amazonia la encarnan.
3. AMAZNICOS
gente de ceniza, anaconda y trueno
Indgenas del Vaups
fotografa de Paul Beer, 1939
Coleccin Instituto Colombiano de Antropologa
DE LA VA LCTEA AL AMAZONAS
El afn por entender la totalidad del mundo indgena del Vaups, llev a Gerardo
Reichel-Dolmatoff a interesarse por un bejuco que los botnicos llaman Banisteriopsis
cuapi. Le sigui la pista en los escritos de cronistas espaoles, de viajeros y naturalistas
del siglo XIX y de afamados bilogos del presente. Estudi los rituales de los indgenas
y la forma como ellos se relacionaban con la naturaleza. Un da los barasanas del
Piraparan lo invitaron a participar en una ceremonia solemne. Despus de ataviarse con
coronas sagradas de plumas verdes y rojas y con sonajeros ceremoniales, los indios
invitaron al profesor a tomar con ellos yaj, la mazamorra parda y amarga que los
amaznicos preparan macerando la corteza del bejuco.
Al otro da el etngrafo se puso en el trabajo de dibujar minuciosamente las imgenes
que su cerebro haba comenzado a disparar fugazmente, despus de pasada la sexta taza
de la bebida alucingena. Unos indgenas que lo observaban atentamente de pronto
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
76
exclamaron: "Es la Va Lctea. Viste la Va Lctea. Volaste con nosotros a la Va
Lctea!".
Para los indgenas de la regin del Vaups, como para casi todos los amaznicos, los
fenmenos concretos no se deben exclusivamente a causas tangibles y obvias. Para
entender muchos hechos que transcurren frente a nuestros ojos puede ser necesario que
las personas de mucho saber y experiencia, viajen, en ocasiones en que se celebran
rituales, al mundo de lo intangible e interpreten las causas profundas y reales de lo
palpable.
Entre los tanimucas o gentes de ceniza del ro Mirit, los oficiantes religiosos y los
adultos que conocen el mundo espiritual se someten a prolongados ayunos, de tal
manera que la coca y el tabaco puedan ayudarles a trascender los lmites de la tierra.
Despus de purificarse, los chamanes desanos del Vaups toman yaj e inhalan rap de
virola para volverse jaguares y ver hombres, plantas y animales con ojos especiales, que
entre otras cosas les permiten descubrir a quienes no han cumplido con un manda
miento religioso.
Para desarrollar tanto la disciplina corporal como las pociones y los polvos que les
facilitan ir ms all de lo obvio, las gentes del Amazonas han seguido los pasos propios
del mtodo cientfico. Han probado lianas macerado races, tostado hojas hervido
brebajes. Conocidos los efectos, han repetido meticulosas observaciones de s mismos y
de la naturaleza para clasificar fenmenos mentales y plantas de acuerdo con categoras
muy precisas. Para ello, no se han basado en la escritura alfabtica que algunos de ellos
ya dominan sino en la gran riqueza grfica que permea su entorno, el diseo de sus
casas, de sus hamacas y de sus sueos, adems de la memoria fantstica de las
generaciones.
Las mismas mentes analticas se han ideado la manera de explotar el medio amaznico
sin deteriorarlo. La Amazonia colombiana est delimitada al norte por los ros Guaviare
y Guayabero; al oriente por el ro Negro; al sur por el Amazonas y el Putumayo y al
occidente por las ltimas estribaciones de la cordillera Oriental. Esta selva tropical
hmeda es aparentemente de gran fertilidad, pero un examen minucioso de sus
caractersticas la seala como un espacio complejo y frgil.
En su informe de 1979, Sevilla Casas y asociados indican que hacia el norte la
exuberancia de la franja formada por los ros Amazonas, Putumayo y Caquet da va a
una selva "rala y pobre" que llega hasta el ro Guaina. Desde all se va convirtiendo en
una selva de transicin, hasta desvanecerse en las llanuras pajizas del Vichada. En cada
una de estas subregiones se asientan culturas que, a pesar de su diversidad, comparten el
extenso conjunto de rasgos que interesa destacar en estas pginas.
Los innumerables ros que surcan esta selva hacen de sus habitantes gentes de hamacas
y canoas. Excelentes pescadores y mejores cazadores, tienen una forma muy especial de
agricultura rotatoria, cuyo cultivo fundamental es la yuca brava. Por ser rico en cido
prsico, este tubrculo debe ser sometido a un tratamiento especial para hacerlo
comestible. Al deshidratarlo puede alma cenarse, pese a la alta humedad ambiental.
La mayora de estas gentes no slo pertenece a sus unidades domsticas inmediatas,
sino a grandes familias. Si no fuera por los procesos de aniquilamiento cultural
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
77
impulsados por misioneros y comerciantes, hoy en da observaramos a casi todas las
familias extensas de la Amazonia, ocupando amplias casas comunales o malocas. Estas
viviendas son rectangulares en el Vaups, y circulares en muchos sitios del Amazonas y
el Caquet. Empero,en todas partes constituyen el eje de las ceremonias religiosas. por
ello, estn construidas de tal modo que sus puertas, estantes, horcones y techos
representen el universo. La cumbrera de muchas malocas deja entrar haces de luz que se
proyectan sobre piso y horcones. Como los coguis, las gentes de la Amazonia observan
cuidadosamente el movimiento de esos rayos luminosos para organizar e interpretar el
ciclo agrcola.
Las familias extensas se agrupan en clanes descendientes de un antepasado mitolgico.
La pertenencia a ellos se hereda por lnea paterna y su localizacin sobre la ribera de un
ro especifico es reconocida por todos. Con algunas excepciones, los hombres deben
buscar sus esposas en clanes distintos de los de ellos. El cortejo se desarrolla donde vive
ella, pero la pareja se establece en la maloca de l.
La variedad lingstica del rea es enorme. Hay grupos con idiomas de la familia caribe;
otros con idiomas de la familia arawak, y en el Vaups los indgenas de lengua tucana
oriental son poliglotos, porque el idioma se emplea como gua para cumplir la regla de
no casarse dentro del propio clan. Por ejemplo, los tatuyos generalmente escogen
mujeres carapanas. Sus hijos hablan tatuyo, el idioma del padre; carapana, el idioma de
la madre; espaol y tucano, el cual no hace mucho reemplaz como lengua franca de la
regin al eengat, un idioma afiliado a la familia tup
1
.
Las de la Amazonia son gentes religiosas. Participan en gran nmero de celebraciones,
entre las cuales sobresale la del Ante pasado Principal, conocida con el nombre de
Yurupar. Marca el paso de un grupo de nios a la vida adulta y tiene lugar durante el
verano, en algunas culturas para fomentar la fertilidad de ciertos rboles frutales
silvestres, y en otras para promover el advenimiento de las lluvias y por tanto el inicio
del perodo femenino de siembras.
Hace 400 aos eran tan numerosos que dicen haber poblado la regin como hormigas.
Los europeos los esclavizaron, los obligaron a vivir en poblados y les contagiaron sus
enfermedades. Desde entonces, toda clase de misioneros cristianos trata de convencer
los por las buenas o por las malas de que sus creencias y prcticas religiosas son del
demonio, que la vida comunal en las malocas es amoral y qu su agricultura
seminmade es ineficiente y poco Prctica.
La recoleccin del caucho para suplir el mercado internacional casi acaba con ellos. Se
metieron a sangrar e! ltex para conseguir herramientas de metal y se vieron
progresivamente envueltos en un tipo de esclavitud que se apoyaba en formas de
violencia que no conocan. Los sobrevivientes se reagruparon como pudieron y
regresaron a sus tierras ancestrales. All reconstruyeron sus pautas de supervivencia, sus
malocas, sus comunidades, sus formas de matrimonio, su ritual y sus mitos.
No obstante la violenta presin ejercida por el Occidente sobre su autonoma, han
demostrado que su modo de vida no es amoral y que tiene vigencia dentro de uno de los
medios ecolgicos ms complejos y frgiles del globo.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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BOSQUE Y RO
En la tierra de los Guacamayos, donde viven los andoques, cuando el cielo se llena de
nubarrones y llueve, es que se ha condensado el humo dentro de la maloca de la Boa
Colorada. Localizada por debajo del curso del Caquet y de otros ros de la regin de
Araracuara, de ella dependen las lluvias torrenciales que entre mayo y junio se estrellan
estrepitosamente contra las hojas de grandes rboles, como el cedro, la caoba, el
sangretoro, la ceiba y el guayacn. Atomizadas en un roco grueso, las gotas salpican el
follaje gris de los yarumos. Otras bajan canalizadas por las hojas de las palmeras de
chontaduro y se van acumulando en la unin con el vstago, empapando las frutas
amarillas y rojas. A medida que se satura el follaje, el agua tibia comienza a fluir en
forma de hilitos que serpentean las cortezas, dejndose guiar por lianas, bejucos,
enredaderas y races areas. Van remojando las orqudeas, los quiches y los helechos
que se aferran a las ramas. El lquido se va depositando suavemente sobre el colchn
abollonado de hojas y tallos que se pudren sobre el suelo. Finalmente van hinchando el
musgo y los millares de races superficiales, como esponjas de mar.
Y van creciendo los ros. Es que -como explica Roberto Pineda Camacho
2
- la Boa
Colorada ha salido de su maloca, dejando fluir el agua represada en ella.
La Amazonia colombiana tiene casi medio milln de kilmetros cuadrados de superficie
cubiertos de selvas tropicales hmedas. En ellas, cada planta y cada rbol parece abrirse
paso a empujones para aprovechar los haces de luz que se cuelan por los huecos del
cielo raso formado por los grandes rboles. Las races areas, las lianas y los bejucos no
son caprichos de los dioses; son rganos que la naturaleza ha ido desarrollando durante
muchos siglos para raptar casi al vuelo los alimentos suspendidos en el agua y en los
vapor que ascienden, antes de que se filtren con el lquido por el suelo o se escapen del
todo a la atmsfera por el calor constante e intenso. Las races superficiales se bifurcan
repetidamente formando algo parecido a un sistema de venas capilares.
En esta selva cada hectrea contiene centenares de especies vegetales diferentes. Cada
una de ellas se especializa para aprovechar el tipo de iluminacin que le llega y las
distintas combinaciones del nitrgeno, fsforo, potasio, calcio y magnesio que el agua
les va arrancando a los muchos tejidos que se descomponen y transforman por la accin
de bacterias y hongos; all es la corteza de los rboles viejos; ms ac el aserrn dejado
por los comejenes, y abajo la hojarasca y los vstagos que abandonan las arrieras.
Una infinidad de microbios se encarga de desbaratar los residuos vegetales, hasta
convertirlos en minerales que puedan emplear las plantas y los rboles. Tambin
desintegran los excrememos que va depositando la gran variedad de animales que
comparte con el bosque cada metro cbico de espacio. Los gusanos se devoran las hojas
y los cogollos; los piojos se chupan la savia y todos van a parar al estmago de mantis
religiosas, araas, aves y murcilagos que se reparten los territorios del parasol superior.
Ms abajo, loros, pericos, guacamayas, tucanes, perezosos, murcilagos y monos
aulladores se alimentan de flores, frutas, cogollos y nctar. En las ramas inferiores las
tijeretas y arrendajos, con los bhos y lechuzas y los murcilagos insectvoros
comparten vida y muerte con roedores y reptiles de infinidad de clases y colores que
trepan a los rboles y de stos bajan gilmente. Ya en el suelo, moran, el ocelote, el
puma y el jaguar, que por su inteligencia y astucia es visto como animal muy superior
por casi todos los indgenas del Amazonas. Abajo tambin merodean los hormigueros
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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con los pocos herbvoros dispersos que puede Sustentar un suelo que -por no recibir
mucha luz- es pobre en hierbas. Si no fuera por los recursos que ofrecen las riberas de
los ros y caos, las damas, los venados, los pecares y las pacas tendran dificultades
para sobrevivir
3
.
Escarbando la capa vegetal, pronto se encuentra un suelo duro que en el Vaups puede
tener hasta 700 millones de aos. Por susarcillas y arenas, no es capaz de retener la
humedad, dejando as escapar los nutrientes que arrastra el agua. Mientras que eso
alimentos se van escurriendo hasta formar parte de la corriente de los ros, el suelo
retiene compuestos de hierro aluminio que aumentan la ineptitud de la tierra amaznica
para sustentar la vegetacin. De ah la importancia de la flora y la fauna que reposan
sobre esa superficie estril. La enorme masa de vegetacin y animales es como un gran
canbal que se alimenta de s mismo, confiando poco en la tierra que le es ms bien
hostil. Entonces, la esencia del juego de la vida en la selva tropical hmeda consiste en
que haya muchas especies diferentes de plantas y animales, capaces de morir
rpidamente, para transformarse pronto en alimento para otros, que a su vez morirn
para convertirse en los minerales bsicos de la regeneracin de la vida. La circulacin
de nutrientes y su reutilizacin ocurren con tal rapidez que un gran volumen de
minerales se absorbe antes de que llegue al suelo.
Cuando se talan los rboles, comienza la hecatombe. Con ellos caen los lquenes y las
orqudeas que alimentan insectos, salamandras y monos, cuyas deposiciones, junto con
las de los dems habitantes del gran edificio natural, ya no engrosarn la masa de
comida contenida en el colchn de hojarasca y palos que descansa en el piso. Se van la
corteza vieja y el aserrin que se descomponen por la accin combinada de lluvias,
bacterias, hongos y sol. El agua comienza a golpear con tal fuerza el suelo que los
minerales bsicos escapan de inmediato, facilitando el endurecimiento de la tierra. Se
acaba la temperatura constante que mantena la gran sombrilla. Los rayos solares
empiezan a calentar la superficie desnuda, aumentando la velocidad de descomposicin
de la materia orgnica. El nitrgeno, el fsforo y dems elementos esenciales escapan a
la atmsfera mucho antes de que hayan sido aprovechados no slo por la temperatura
elevada, sino porque con los rboles sean los bejucos, las races areas y superficiales
que permiten una ptima utilizacin de nutrientes. El sol tambin contribuye a
endurecer el suelo, hasta hacerlo incapaz de sustentar la vida, a no ser por mi pasto tieso
que invade los terrenos pelados, formando esos desiertos verdes tan bien conocidos en
la Orinoquia.
La agricultura desarrollada por los indgenas de la Amazonia reduce al mnimo las
posibilidades de una hecatombe ecolgicapor una parte, la tala del bosque, la quema de
los rboles derribardos y la siembra de esquejes y semillas armonizan con las sequas
las lluvias evitando el lavado de nutrientes. La tala es selectiva y los indios no remueven
todos los rboles derribados, sino que los van utilizando en la medida que los van
necesitando. De esa manera, alcanzan a descomponerse, devolvindole alimentos a la
tierra y protegindola del impacto de la luz de la lluvia. Por otra Parte los indgenas no
desmontan grandes reas. Dentro de ellas siembran las diferentes especies en forma
intercalada, duplicando la variabilidad del bosque natural. Ocupan estas reas peqeas
por unos tres aos y las abandonan. Como no emplean cercas, la seiva vecina vuelve a
invadir el predio, devolvindole poco poco la fertilidad perdida.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
80
El gegrafo Camilo Domnguez
4
explica cmo los colonos de la regln andina, que se
han establecido espontneamente en regiones como el Caquet, talan grandes
extensiones de bosque para sembrar maz, frjol y pltano. Desprecian las tcnicas y los
cultivos indgenas. Venden la madera derribada, cercan los lotes para marcar el dominio
individual del predio y se establecen permanentemente. Durante los dos primeros aos,
obtienen cosechas inigualables. No obstante, a medida que la lluvia lava nutrientes y el
sol calienta y endurece el suelo sin clemencia, viene la invasin de los pastos duros, la
esterilidad del cultivo, la descapitalizacin del pequeo empresario y, finalmente, la
compra del terreno por parte de comerciantes ricos o de grandes capitalistas, que si
tienen los medios para meter las pocas reses que esa tierra apelmazada puede sustentar.
Prestigiosos cientficos se devanan los sesos buscando la manera de aprovecharla selva
tropical hmeda. Sin embargo, han Pasado por alto las culturas indgenas de la
Amazonia. Sus gentes llevan casi 11.000 aos cazando, pescando y recogiendo los
frutos que ofrece la regin, y desde hace 3.000 aos han cultivado la tierra sin que su
presencia haya significado una prdida irremplazable de suelos, bosques y ros.
LOS POBLADORES
1
Los 71.000 indgenas que habitan las regiones del Putumayo. Caquet, Vaups, Guaina
y Amazonas representan slo una fraccin del nmero de moradores que tena la regin
cuando llegaron los espaoles, a mediados del siglo XVI. La organizacin de esas
sociedades era ms compleja que la actual. La interaccin comercial y social era ms
intensa, como lo era la diferenciacin entre los clanes que componan las diferentes
agrupaciones.
Aunque hubieran sido sociedades bastante complejas, sus realizaciones materiales no
fueron, al parecer, de carcter monumental, como s sucedi en otros lugares de
Colombia. Esta modestia en lo tangible ciertamente no ha sido muy atractiva para los
arquelogos, interesados muchas veces en descubrir sitios espectaculares.
Adicionalmente, la selva no es el mejor escenario para realizar excavaciones, por el
calor, la humedad y la acidez del suelo que dificultan el trabajo de los arquelogos
2
.
El relativo subdesarrollo de la arqueologa amaznica en parte explica las razones por
las cuales an slo tenemos hiptesis tentativas sobre el poblamiento y transformacin
de la regin. Con forme lo demuestra Betty Meggers, la aridez que caracteriz nuestro
continente entre los aos 19000 y 11000 antes de Cristo fue de gran importancia. Para
ese entonces es probable que amplias praderas ocuparan los espacios que hoy llenan los
frondosos bosques tropicales. Gracias a ello, las bandas de cazadores de herbvoros
posiblemente pudieron internarse en el rea en pos de las presas. Hace unos 130 siglos,
la humedad habra comenzado a aumentar y con ella la selva a invadir las amplias
sabanas. Una barrera verde quizs empez a separar a los cazadores que se hallaban al
norte del Amazonas de los que estaban al sur.
Caza y pesca en el rebalse
Probablemente, los cazadores principiaron a moverse en busca de espacios abiertos, lo
cual explicara su asentamiento sobre las terrazas aluviales que forman algunos ros
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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como el Caquet. Estas zonas reciben el nombre de rebalses o bajos y aunque escasas,
son de una fertilidad inigualada debido al humus que depositan los ros por las lluvias
abundantes. Explica Elizabeth de Von Hildebrand que con las aguas altas, "ciertos
animales como el armadillo [...] quedan atrapados en islotes, donde es posible cazarlos
fcilmente". Se renen grandes bandadas de garzas y otras aves en busca de los
moluscos y reptiles que contienen esas riberas. A medida que baja el nivel, se hace an
ms evidente la abundancia de recursos. Llegan las tortugas charapas a desovar y tras
ellas toda una gama de depredadores que le pueden servir al hombre sin mayor
dificultad. Confluyen adems muchos animales terrestres atrados por los pastos que
nacen y por las sales que deja la evaporacin.
Discutiendo con Martin Von Hildebrand estos fenmenos, deducamos que la
abundancia de recursos ribereos quizs permiti que los cazadores no slo se fueran
estableciendo permanentemente en algunos lugares, sino que se fueran convirtiendo en
pescadores-agricultores. Esto ltimo porque el asentamiento paulatino estuvo limitado
por el bajo nmero de herbvoros que puede sustentar una selva pobre en pastos. Parece
que dantas, venados y pecares estuvieron a punto de extinguirse. Frente a la escasez de
"paquetes" grandes de protenas, los grupos de las riberas tenan las alternativas de
emigrar en busca de reas con un buen nmero de estos animales o mejorar otras formas
de lograr sustento. La mayora, incluyendo a quienes vivan en reas con pocos rebalses,
tom la ltima opcin perfeccionando procedimientos y tcnicas que le permitieron
pescar eficientemente, aprovechar insectos y frutas silvestres y derribar los animales
arbreos.
Dentro de este conjunto de innovaciones ocupan papeles sobresalientes las canoas, la
maceracin de plantas venenosas que adormecen el pescado y el uso de redes de
algodn con flotadores de un calabazo que recibe el nombre cientfico de Lagenaria
siceraria. En el captulo 1 de este volumen sealamos que tal enredadera es de origen
africano. No sobra reiterar aqu que ello abre la posibilidad de un contacto transatlntico
entre pescadores de la costa occidental del frica y aborgenes americanos asentados
entre Recife y la desembocadura del Amazonas.
El arquelogo Donald Lathrap es uno de los proponentes de esta alternativa. Considera
que frente a la baja densidad de especies caractersticas de selvas tropicales hmedas
como las de la cuenca del Congo, las plantas tiles para el pescador fueron cultivadas
desde muy temprano. Segn l, hace ms de 10.000 aos, los aborgenes amaznicos ya
habran abierto pequeos jardines alrededor de sus viviendas, para aprovisionarse con
facilidad de algodn, calabazos y barbascos
3
.
La pesca eficiente, fundamentada en un tipo de horticultura incipiente, pudo haber
ocasionado una verdadera explosin demogrfica que en muchos rebalses habra tenido
el efecto de agotar los recursos anfibios. Para localizar nuevas arcas de subsistencia
habra sido necesario emigrar. Empero, los movimientos de poblacin quizs
comenzaron a efectuarse dentro de un nuevo marco: el de la colonizacin. Cada grupo
de pescadores tendra que haber navegado en sus canoas con semillas y esquejes que le
permitieran reconstituir el jardn que por fuerza tena que abandonar.
A medida que se afianzaban las culturas anfibias, disminua la presin sobre los
herbvoros grandes y creca el tamao de sus pobladores. Sin embargo, de ah en
adelante su consumo ha estado regulado por medio de estrictas prohibiciones
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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alimentaras. Adicionalmente se desarrollaron escalas que asignan las posiciones ms
elevadas a los animales ms escasos y establecen complicados requisitos rituales para
cazarlos.
Reichel-Dolmatoff seala que para los desanas del ro Papur en el Vaups, el venado
fue creado por la hija del Sol. Por lo tanto ocupa la categora ms alta junto con la danta
y el pecar. Para cazar un venado, hay que purificarse mediante la abstencin sexual y
diettica. La cacera en s se expresa como una especie de cortejo, no slo por las
asociaciones femeninas que se reconocen en el venado, sino porque el cazador debe
seducirlo para que se deje matar. No es as con animales de categoras inferiores, como
los monos, los roedores y las aves.
Entre los tanimucas del Mirit hay una categorizacin que va de animales superiores - a
esclavos, e inferiores o no-gente. Von Hildebrand dice que se cruza con otra en que la
posicin se asigna por los alimentos que ingiere, con el fin de especificar las pocas del
ao en que el consumo de ese animal no es permitido. El que viola una restriccin
alimentara, se arriesga a perder el espritu a manos de un chamn convertido en jaguar.
ste, con sus ojos sobrenaturales, identifica a los transgresores porque pierden su forma
humana y toman la del animal prohibido.
Las culturas desana y tanimuca ilustran cmo el comportamiento de los amaznicos ha
ido evolucionando de tal manera que la caza ha dejado de ser una actividad econmica
aislada, para integrarse armoniosamente con el ritual. Esa integracin tiene actualmente
unas consecuencias concretas sobre el buen manejo de los recursos naturales.
Pero devolvamos 8.000 aos el reloj de la historia y situmonos de nuevo entre los
grupos ribereos que permanecieron en los rebalses, pese a la escasez de animales de
presa. Al considerar la explotacin derecursos adicionales sobre la ribera, hay que tener
en cuenta que los ros de la cuenca amaznica son muy diferentes. Hay ros blancos y
ros negros. Los primeros nacen en el piedemonte andino y por lo tanto arrastra gran
cantidad de alimentos; son ricos en vida vegetal y en fauna acutica. Los negros, que
nacen en los suelos viejos, erosionados y pobres del Vaups, contienen pocos nutrientes
y son "ros de hambre" .
Caza en la selva
Mientras que los ros blancos pueden contener fauna suficiente para copar los
requerimientos protenicos de un grupo humano, los ros negros presentan limitaciones.
Los pobladores de sus riberas probablemente tuvieron que ingeniarse an ms
alternativas de supervivencia. Una de ellas fue la pesca de sardinas en las quebradas y
en los rpidos, mediante ingeniosas trampas de cestera. Tambin fue posible extraer
gran cantidad de pescado de las charcas en el verano, mediante la combinacin de
barbascos y corrales. Como indica Irving Goldman, entre los cubeos como entre casi
todos los habitantes del Vaups, barbasquear es una actividad festiva que atrae la
atencin de mujeres y nios y brinda la oportunidad de compartir alegra y alimentos.
Por su parte, la recoleccin de frutos silvestres, races y larvas foment el contacto con
el interior de la selva y la familiarizacin progresiva con las diferentes clases de
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roedores que suben y bajan por los troncos, amn de los monos que circulan en las
ramas. Poco a poco se fue diseando la tecnologa apropiada para derribar estos
pequeos animales, y se fue cambiando el comportamiento tradicional del cazador de
herbvoros, basado en fuerza, Cooperacin y velocidad.
La caza en la selva es una actividad individual, de silencio, control total sobre los
movimientos del cuerpo y gran astucia. El cazador se pone en cuclillas, debajo de un
rbol, observando los monos aulladores. Imita sus sonidos para atraerlos. Permanece
callado e inmvil, pese a las picaduras de los cientos de insectos que lo han detectado.
De pronto aparece el blanco. Zumba el dardo y se clava en la barriga tibia. Un minuto
ms tarde cae la presa rompiendo ramas con gran estrpito. Se inicia la gritera de los
simios que lo vieron caer; se acercan al cadver, pero el indio sigue inmvil, esperando
a que se restablezca la calma para soplar otra vez por la cerbatana
4
.
Cazar en la selva no es tan slo seguir a un animal hora tras hora. Involucra un largo
proceso de experimentacin botnica para preparar el veneno ms efectivo y para
escoger la caa que d bodoqueras largas y rectas. Es convertirse en un especialista en
los hbitos y el lenguaje de los animales. Pero lo ms importante es adquirir un gran
control de s mismo para aguantar con estoicismo los rigores del medio.
Ceremonia sagrada del Yurupar
5
El fortalecimiento del carcter y la resistencia fsica del nio amaznico es un proceso
lento y arduo. Entre los cubeos del Cuduiar implica tareas emocionantes como
acompaar al padre en partidas cortas y sencillas de caza y pesca. Tambin incluye
pruebas increbles como introducir la mano en bolsas llenas de hormigas rojas, dejar
que se suban por el brazo y aguantar las picaduras sin chistar. O pueden ser azotes que
se repiten muchas veces durante una vida.
Hay un momento crucial en que el clan considera que el nio est ya lo suficientemente
educado para dejar de lleno el mundo de las mujeres o salir de ste para perfeccionar su
entrenamiento. Se seala mediante un rito especial de iniciacin. Este presenta infinidad
de variaciones de acuerdo con la cultura y la localizacin dentro de la cuenca
amaznica. Sin embargo, tiene dos cosas en comn: un nombre en lengua franca -
Yurupar- y ser la ceremonia ms solemne de todas las que integran la liturgia
amaznica.
Como si fuera ayer, Von Hildebrand recuerda los sonidos estridentes pero acompasados
de las trompetas y flautas sagradas. Hubo un momento en que sinti como si el
Antepasado de la Gente de Ceniza realmente estuviera hablando por medio de los
instrumentos divinos. Los rayos de la luna y la luz de las antorchas se combinaban para
darle un carcter alucinante al movimiento solemne de las dos filas de oficiantes en su
procesin alrededor de la maloca. Tenan sus cuerpos vivamente pintados; en las
cabezas llevaban diademas de plumas multicolores, avivadas por el blanco de las tres
plumas de arpa de la cresta dorsal; del cuello les salan destellos por el brillo que se
reflejaba en sus collares de colmillos de jaguar. El claro de la maloca apareca
difanamente demarcado por el perfil limpio de las palmas de chontaduro.
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Para los barasanas del Piraparan, el ritual no tendra sentido si verdaderamente el
Primer Antepasado no se reencarnara y entrara a la maloca para reconocer a los
muchachos que dejan la vida infantil y asumen la de adultos. Despus de ataviarse con
sus grandes coronas de plumas rojas, azules y verdes, los antiguos proceden a sacar las
trompetas y flautas sagradas de su escondite secreto, cerca del ro, donde las mujeres y
los varones no iniciados no pueden verlas. Forman dos filas que van serpentendose con
paso solemne hasta entrar en la maloca. Se va materializando la Anaconda Ancestral de
los clanes que viaj de oriente a occidente, subiendo por los ros.
Explica Stephen Hugh-jones "...el clmax de la ceremonia est constituido por la marcha
lenta de dos hombres vestidos con brillo, que recorren la maloca de arriba hacia abajo,
tocando las flautas largas [...]. Ellos son el primer antepasado, vivo de nuevo, que viene
para adoptar a los iniciados y a sus hijos. A partir de ese momento, la maloca queda
completamente identificada con el universo y la gente que est dentro -al ponerse en
contacto con su Anaconda Ancestral- asume el papel de los primeros seres humanos y
antepasados originarios de los diferentes clanes..."
6
.
Ya dentro de la maloca, cada par de instrumentos se coloca en una posicin ritualizada,
por cuanto van a representar a los diferentes clanes ancestrales. Las flautas largas son
los clanes de cantares y bailadores; las trompetas son los de los guerreros y las flautas
cortas los clanes de chamanes. La edad de los msicos adems corresponde con la
jerarqua de los antepasados encarnados en los instrumentos.
Despus de que los nios tanimucas ven al Yurupar, son flagelados por los adultos,
para imbuirles el valor de los espritus personificados por los instrumentos. Los adultos
tambin se azotan para aumentar su fortaleza. Por eso es que los cubeos meten el ltigo
entre la boca de trompetas y flautas, para sacarles las cualidades de los espritus
pasrselas a quien recibe el latigazo.
Un profundo conocimiento de religin y chamanismo es esencial en la vida del adulto.
Los tanimucas, por ejemplo, lo necesitan para adquirir las diademas multicolores de
plumas de guacamayas y loros. Estas son fabricadas por los macunas del ro Apaporis y
se intercambian por los pilones huecos de percusin de los tanimucas. Si los macunas
les entregaran a sus aliados las doce o quince diademas para la fiesta, en el viaje de un
solo ao, estaran indicando que los delegatarios enviados no saban mucho
chamanismo y religin. En su entrevista, Von Hildebrand aclara que al no poder
desarrollar una conversacin larga y coherente, no ofreceran garantas de poder
continuar celebrando el culto ancestral en forma debida y seran devueltos con todas las
coronas para que no regresaran jams. Obtener una sola corona, para tener que regresar
y darle continuidad a la alianza es signo de aprecio por la sabidura demostrada.
Entre los barasanas, cuando la Anaconda Ancestral entra a la maloca, y las dos filas se
van separando para depositar ritualmente los instrumentos sobre el suelo, se est
reviviendo el mito de origen del grupo. La separacin de los oficiantes representa la
incineracin del Antepasado, quien dej sus cenizas para que de ellas naciera la palma
de paxiuba, que sera cortada en trozos, que a su vez daran origen a los diferentes
clanes de cantores, bailadores, guerreros, chamanes y sirvientes.
Para los tanimucas, las dos filas simbolizan la propia palma de paxiuba, que a su vez
representa al Yurupar. Este viene al final del verano, para calmar el calor de la tierra,
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que es femenino, mediante las lluvias, que son fras y por lo tanto masculinas; viene
tambin para que broten las frutas silvestres. Separa lo femenino de lo masculino.
Seguirn otras ceremonias y otros bailes, como la del pescado, que es de alianza y sirve
para que se calmen las lluvias en diciembre y comiencen las talas del bosque.
Estas se celebrarn con el baile de la pia, rito corto que implica chamanismo para
arreglar la chagra y para que todo crezca bien.
Ritual, liturgia y mito forman una unidad que en toda la Amazonia amalgama ro,
ribera, selva, recoleccin, pesca, caza y agricultura, hombre y mujer, macho y hembra.
Hay llamas y calor porque en esa agricultura maravillosa de los amaznicos, el fuego y
el calor son el principio de la transformacin de la vida.
Amazonas: ao 2000 antes de Cristo
Existe la posibilidad de que hacia el ao 4000 antes de nuestro tiempo se iniciara una
nueva sequa y por lo tanto un nuevo avance de las praderas. Se prolongara por ms de
5 siglos, lapso dentro del cual se intensific el proceso de experimentacin agrcola
llevado a cabo en los jardines ribereos. No slo aument el nmero de especies
sembradas, sino que se seleccionaron aquellas variedades que demostraron ser ms
eficientes como fuente de alimento. Uno de tales cultivos es la yuca brava. Planta que
en asocio de otras comenz a cultivarse tumbando y quemando el monte, en terrenos
ms grandes, alejados de la vivienda.
Para el investigador de eventos ocurridos en el pasado, la yuca presenta un serio
inconveniente: no deja restos que atestiguen su utilizacin por parte de la gente. No se
propaga por semillas, sino por siembra de esquejes; los tubrculos son blandos y se
descomponen con facilidad. Dadas estas limitaciones, se han aceptado evidencias
indirectas del afianzamiento de la yuca dentro de la economa. Tal sucede con los restos
de artefactos similares a los que hoy en da se usan para destoxificar y transformar ese
tubrculo en casabe, faria, jugo y cerveza.
En su libro sobre el alto Amazonas, Donald Lathrap sugiere a los rebalses del curso
medio de ese ro como posibles escenarios de la domesticacin de la yuca amarga. Sin
embargo, los budares ms antiguos aparecen en Malambo, sobre la llanura caribe
colombiana, con la fecha de 1130 a. de C.
7
. Entonces, uno se pregunta si fue que los
amaznicos aprendieron la agricultura de otros pobladores de las tierras bajas
suramericanas o si fue que de manera independiente diferentes grupos humanos
ampliaron el proceso experimental llevado a cabo en los jardines ribereos. Es
indudable que una de las tareas fundamentales de la arqueologa contempornea es la de
aclarar estas dudas.
Un largo y complicado proceso de ensayo y correccin tuvo que preceder la adopcin
del sistema agrcola de tumba y quema. De otro modo, resulta difcil comprender cmo
se desarroll un complejo de tcnicas que imita la estructura y funcionamiento del
bosque natural. Al quemar la gran masa vegetal traspasa rpidamente sus sustancias
vitales a los cultivos de los que comen y viven los indgenas, sin que se haya desvestido
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totalmente el suelo. Ellos adems han logrado coordinar las tareas agrcolas con las
lluvias reduciendo al mximo los efectos de la erosin
8
.
La encuesta realizada por el eclogo Patricio Von Hildebrand en el ro Mirit indic que
los hombres son los encargados de transformar el bosque en chagra o terreno cultivable.
Despus de estudiar la pendiete, la arenosidad del suelo y lo apretado de la vegetacin,
el jefe de una maloca y sus hijos cortan los rboles y matas de menos de diez
centmetros de dimetro. Luego preparan una celebracin comunal con los jefes de las
malocas vecinas, para talar los rboles grandes. En estas ocasiones festivas, cuando se
toma chicha de yuca y se consume mucha carne de presa, se renen cerca de diez
hombres por cada hectrea que se va a talar. No derriban cada rbol por separado, sino
que a todos les van haciendo una hendidura en "v" para debilitarlos y para que sean
arrastrados con los de su fila, cuando tumben el rbol ms grande. Hace dos mil aos y
hasta el siglo XVIII, cuando las herramientas no eran de metal, la tumba requera fuego,
ms tiempo y ms colaboradores. Las hachas de piedra no cortan la madera; la maceran,
por lo cual haba que aplicar el fuego para adelgazar los rboles hasta derribarlos
9
.
La descripcin que hace Franois Correa de la agricultura de los taiwanos,
descendientes de la Anaconda Remedio, en el Cao Piedra, coincide con la de Von
Hildebrand al sealar que los indgenas no remueven ni troncos ni ramas ni hojarasca.
dndole as proteccin a la capa vegetal. Difiere, sin embargo, en sealar que no se talan
todos los rboles del lote. Cuando ya todo se ha secado, proceden a quemar el terreno,
aprovechando un da correntoso durante el verano para que el viento ayude a esparcir
las llamas. La transformacin de tejidos vegetales en cenizas no es otra cosa que
acelerar la descomposicin natural de la materia en beneficio de las plantas tiles para la
gente. Iniciado ya el cultivo, los troncos abandonados le seguirn suministrando
nutrientes al suelo y lea a los dueos de la chagra.
Los andoques efectan las quemas durante el sol del chontaduro (diciembre y enero) y
ocasionalmente durante el sol del caimo (septiembre), antes de que vengan las lluvias y
laven las cenizas. Se siembra con las primeras lluvias para asegurar una ptima
germinacin. Las mujeres son las encargadas de plantar y atender la yuca brava y yuca
dulce, yota, mafafa, aj y ame. Los cultivos de los hombres son la pia, el achiote, el
chontaduro, el pltano, el barbasco, y -segn- Christine Hugh Jones los alimentos para
pensar: la coca, el yaj y el tabaco.
Casi todas las gentes de la Amazonia distinguen cerca de 50 variedades de yuca y por lo
menos media docena de clases de pltano, pia y frutales. Como cada una de estas
variedades debe ser plantada en un tipo de suelo que tenga determinado color y textura
las plantas quedan sembradas intercaladamente, en lo que parece un conjunto
desordenado. Esta asimetra sin embargo, reproduce la variedad de especies propia del
bosque tropical en estado natural; permite una mejor utilizacin de la energa solar y de
los diferentes alimentos contenidos en la ceniza, y constituye una defensa contra las
plagas de insectos; como se sabe, stos se propagan ms rpido, cuando se cultiva una
sola especie vegetal por parcela. Cada unidad domstica de la maloca atiende
simultneamente un promedio de dos chagras, cuya rea oscila entre las dos y las cinco
hectreas.
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Yuca venenosa
La mandioca es el eje de la agricultura amaznica. Ya crecida, la mata presenta unos
tallos pelados hasta de metro y medio, que en sus puntas se abren como manos
frondosas casi paralelas al suelo y que en conjunto vienen a duplicar, en pequeo, el
gran parasol de la selva natural.
As como el nivel de las aguas de los ros acta como reloj ecolgico marcando los
cambios en el ambiente y la preponderancia de una forma de subsistencia sobre otra, el
crecimiento de la yuca acta como reloj cultural para regular las actividades de la
chagra, La mandioca madura en nueve meses. A medida que se recolecta, se siembran
nuevos esquejes. Despus de haber resembrado toda una chagra, sta tendr vida por
ao y medio ms. Pese a que se abandona, la gente volver a ella para recolectar frutos
de las matas que se quedan creciendo libremente.
La recuperacin de la fertilidad de la chagra abandonada es rpida porque su rea no es
muy grande y porque los desyerbes que se practican son ms bien superficiales. En la
encuesta que realiz Patricio Von Hildebrand en el ro Mirit encontr chagras que
haban recuperado su fertilidad a los diez aos. Sin embargo, casi todos los indgenas
prefieren no reutilizar el rastrojo por la dificultad de tumbar el bosque bajo.
Martin Von Hildebrand recalca que los tanimucas siembran un poco mas de lo
requerido por las familias, considerando el consumo de los animales. La chagra es casi
una trampa para ciertos roedores, el agut, el titn y el borugo que con frecuencia caen
vctimas de la persecucin de los perros y de los porrazos propinados por las mujeres.
Quizs ms cuidadoso que el cultivo de las chagras es el de los jardines ribereos.
Dentro de ellos es posible contar hasta 200 especies diferentes, incluyendo rboles y
palmas frutales, algodn, barbascos, calabazos y tutumos, hierbas medicinales, bejucos
alucingenos y diferentes variedades de tabaco.
Adems de apoyarse sobre mtodos de cultivo muy elaborados, la agricultura
amaznica se cimenta sobre observaciones bastante complejas. Hay que pensar que al
seleccionar una planta que adems de producir carbohidratos con gran eficiencia, diera
harinas con ciertas caractersticas de compactacin, ocurri la mutacin responsable de
la existencia de un glucsido que al oxidarse produce cido ciandrico de gran toxicidad.
El conjunto de prcticas culinarias usado para beneficiar los tubrculos permite la
eliminacin del veneno, la elaboracin de derivados lquidos y slidos, as como la
deshidratacin de los ltimos para ser almacenados en ambientes hmedos y clidos.
Descansa sobre las mujeres la agobiadora y montona tarea de preparar los tubrculos,
hasta producir faria y casabe. Podran removerse las toxinas con slo hervir las races,
pero no se obtendran los productos deshidratados.
Christine Hugh-Jones, partiendo de observaciones minuciosas del trabajo femenino
entre los barasanas, ha descrito en detalle la preparacin de la yuca. Despus de llevar
las races a la maloca, las mujeres las pelan con machetes y las rallan mediante tablas
con puntitas de cuarzo. Pasan la masa a un gran cedazo o balay y vierten sobre ella agua
para lavarle el almidn, que se recoge mezclado con agua en un recipiente de boca
ancha colocado debajo del trpode que sostiene el balay. Este lquido se hierve para
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quitarle el cido ciandrico y preparar jugo y chicha de yuca. Exprimen el lquido del
afrecho mediante una invencin notable: el sebucn. Es un cilindro de cestera con un
extremo abierto, por el cual se introduce el afrecho. Se guinda de un horcn y por, la
parte baja se le mete un palo donde se sientan dos mujeres para exprimirlo. Luego lo
recombinan con el almidn y lo deshidratan al fuego, sobre unos tiestos planos llamados
budares. Llegan a medir casi 2 metros de dimetro y se sostienen mediante trpodes de
arcilla cocida o mediante termiteros. Las grandes arepas que resultan son el famoso
casabe.
Anticonceptivos y exogamia
La agricultura de tumba y quema ha funcionado bien en el Amazonas porque los
indgenas dejan descansar sus tierras por periodos largos. Despus de diez o quince aos
de explotar las chagras de una zona de cultivo buscan otro lugar dnde construir una
nueva maloca. El cambio implica que de antemano se tengan vistas reas boscosas aptas
para hacer un desmonte eficiente. De ah que el nmero de habitantes que se posa sobre
la superficie de la selva tropical hmeda no debe ser muy grande. ltimamente, lo
normal para nuestra Amazonia es uno o mximo dos habitantes por kilmetro cuadrado.
Una densidad de poblacin mayor de 50 habitantes por kilmetro cuadrado se traduce
en un rpido agotamiento de la tierra, y una peligrosa sobreexplotacin de los recursos
animales, que implicara recorrer largos trechos en busca de las protenas animales
necesarias para sustentar a la poblacin.
Reichel-Dolmatoff ha demostrado que los habitantes del Vaups son especialmente
conscientes de las limitaciones de su entorno ecolgico. De ah su "puritanismo", su
afn por purificarse, sus perodos de ayuno y abstinencia sexual. Las prohibiciones
rituales, que tienen un efecto concreto sobre el manejo de los recursos naturales y la
demografa de la regin, se refuerzan mediante el empleo de anticonceptivos orales.
Esta es otra prctica que, para lograr el arraigo actual, tambin requiri un largo periodo
de experimentacin con plantas y yerbas, as como de minuciosas observaciones sobre
anatoma y fisiologa humanas.
La prescripcin de que el hombre se case fuera de su clan contribuye a esparcir a la
gente por el territorio amaznico. Esta regulacin del matrimonio es ms estricta entre
los pueblos de lengua tucana oriental, como lo anota Jean Jackson, quien lleva casi un
decenio analizando las formas de matrimonio que ocurren en el Vaups.
Para no contrariar las reglas del matrimonio, un hombre del grupo lingstico bar
cortejar una muchacha del grupo tuyuca, idiomas diferentes, aunque pertenecientes
ambos a la familia tucana oriental. Para hacerle la corte, l se muda a la maloca de ella
y, mientras dura el "noviazgo", entra en contacto con los de su grupo de edad, pero que
pertenecen al clan de ella. Aprende adems chamanismo y mitologa del grupo que lo
hospeda, hasta que l regresa con la muchacha a su clan y a la maloca de su padre.
Parecera entonces que la regla referente al matrimonio fuera del clan del hombre no
slo contribuyera a la dispersin de la poblacin, sino a cimentar alianzas entre grupos
distantes
10
.
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Recapitulando las hiptesis esbozadas hasta aqu, resalta que inventar la cacera dentro
de la selva tropical hmeda de la cuenca amaznica no consisti simplemente en disear
un arma muy especial. Por el contrario, implic aprender la ciencia del comportamiento
animal, anatoma y zoologa, desarrollar una paciencia infinita y unas formas de ritual
que aseguraran la continuidad de especies escasas. A su vez la agricultura amaznica es
mucho ms que talar y quemar: es qumica, amor lejos de casa y planificacin familiar.
Pero volvamos al ao 2000 antes de Cristo para entender ms aspectos de la
transformacin socio-cultural del Amazonas colombiano.
Anaconda
Hace cuatro mil aos, a medida que el clima se tornaba ms seco, las gentes se
replegaban con las selvas, buscando refugios dnde darles vigencia a las formas de
pesca, caza y agricultura que haban ido desarrollando. Uno se imagina que los
conflictos territoriales no se hicieron esperar y que las guerras por lograr el dominio de
las mejores tierras comenzaron pronto. Quizs hay que remontarse hasta esa poca para
explicar la presencia de los clanes guerreros de los indgenas del Vaups. Los
perdedores tuvieron que enfrentar el medio hostil de las llanuras y volver a otorgarle a
la cacera un lugar prioritario en la economa.
La mitologa de los tucanos orientales se refiere a una anaconda enorme que comenz a
subir por los ros, multiplicndose entre la boca y las cabeceras, originando a cada uno
de los clanes que componen las diferentes sociedades. Este mito sera consecuente con
las migraciones ocasionadas por los cambios en el clima del rea. Aparentemente, a
comienzos de nuestra era fueron aumentando las lluvias. Gracias a ellas avanz con
lentitud la selva y detrs de ella los agricultores que haban buscado proteccin en los
refugios. Como uno de estos refugios quedaba en la parte central de la cuenca, el
repoblamiento del Vaups s pudo haber ocurrido en direccin occidental, a medida que
la gente emigraba desde ese punto, en el oriente.
Pese a que las reas propicias para el desarrollo de la cultura de selva tropical haban
aumentado, las ataduras de sta con los recursos ribereos eran tales que la competencia
por las orillas de los ros segua justificando la permanencia de los clanes guerreros. Los
grupos que se vean expulsados de sus tierras tenan que adentrarse en la selva. All
tampoco podan practicar la agricultura a cabalidad, debido a la baja calidad de las
tierras altas del Amazonas, donde los procesos de erosin han sido fuertes y donde el
suelo es muy antiguo. Se explicara as la presencia de los macs en regiones alejadas de
los ros del Vaups. Vistos y tratados como "sirvientes" de la mayora de los tucanos
orientales , los maces practican algo de agricultura y pesca aunque su especialidad es
cazar selva adentro
11
. De acuerdo con Lathrap, ellos como otros grupos que ocupan
entornos similares, no deben verse como sociedades que frenaron su avance en la edad
de piedra, sino como grupos que por la situacin de competencia reinstauraron la
importancia de la cacera. Se integran con las dems sociedades del rea por la va de
los clanes de "sirvientes" , y de hecho los maces les prestan servicios a gentes como la
desana; a cambio de casabe y faria, cazan armadillos, micos, tapires y pecares, o
tumban monte para abrir nuevas chagras.
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LOS REVESES EN LA EVOLUCIN AMAZNICA
Segn Elizabeth de Von Hildebrand, la mitologa de los tanimucas indica que el grupo
era mucho ms numeroso y que las guerras frecuentes se deban a la gran cantidad de
gente que poblaba la selva. Ella concuerda con Roberto Pineda Camacho en que la
violacin de las culturas amaznicas no ocurri por primera vez con la explotacin
cauchera iniciada a principios de este siglo, sino que se vena dando desde la segunda
mitad del siglo XVI.
Pineda Camacho est entre quienes consideran que las culturas indgenas
contemporneas, slo son inteligibles en trminos de sus relaciones con la sociedad
mayor. El contacto ha sido tan intenso y prolongado, que la mitologa, las formas de
produccin y muchas aspiraciones estn moldeadas por occidente. Con el historiador
Hctor Llanos, Pineda Camacho le ha dado continuidad a la tarea iniciada por el
profesor Juan Friede al estudiar la historia del bajo Caquet y del Putumayo. Sus datos,
unidos a los del propio Friede, Stephen Hugh-Jones, Franois Correa y Myriam Jimeno,
dibujan un panorama de esclavitud, herramientas metlicas, sacrilegios contra las
religiones indgenas, aniquilacin biolgica y renacimiento cultura
12
.
Esclavitud
Los primeros vnculos entre blancos e indgenas se establecieron a finales del siglo XVI
con el trfico de esclavos. La penetracin se apoy en la fundacin de poblados y
misiones franciscanas, dominicas y carmelitas. Los europeos aprovecharon las
rivalidades y conflictos que existan entre los diferentes grupos indgenas para que
fueran ellos mismos los encargados de suministrar "las piezas". Refirindose a este
proceso entre los munduruces del Brasil, Robert y Yolanda Murphy dicen algo que se
puede aplicar al caso colombiano: "...comenzar a recibir hachas, cuchillos, armas de
fuego, telas y otras mercancas muy codiciadas debi de constituir una recompensa
inesperada, por capturar a sus enemigos e incendiarles sus aldeas, conforme siempre lo
haban hecho".
Mercancas
Uno de los efectos ms drsticos de la esclavitud consisti en que las economas de los
indios comenzaron a depender de las mercancas de los blancos. Cuantos ms esclavos
se intercambiaban, ms elementos de la cultura material indgena eran reemplazados por
herramientas de metal y artculos manufacturados. Y las diferentes sociedades se fueron
pacificando no tanto por la labor evangelizadora de los misioneros, sino porque se iba
alcanzando un equilibrio en la posesin de armas, como lo demuestran los Murphy para
el Brasil.
Otros factores "pacificadores" fueron la disminucin de la poblacin por la emigracin
forzada, por el desgaste de las guerras y, claro est, por las enfermedades tradas por los
europeos.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Claro est que no siempre el intercambio era de indgenas por herramientas. Afirman
Pineda Camacho y Llanos que la "... creciente produccin de especies (curare, quina,
cera, etc.), destinadas al comercio con el blanco les permitieron [a los huitotos] adquirir
mercancas europeas sin recurrir a la guerra o al negocio de hombres".
La reubicacin, como consecuencia del proceso esclavista, fue de grandes proporciones.
Por ejemplo, Pineda Camacho indica cmo Juan Tama, el hroe cultural de los
indgenas Pez de Tierradentro, probablemente pudo ser un nio hurfano arrancado de
la regin del Cagun y llevado al alto Magdalena.
Los sacrilegios
Durante el siglo XIX aument notablemente la actividad evangelizadora entre los
indgenas del Vaups. Se fundaron 21 misiones con las cuales se inicia una nueva
arremetida contra las culturas indgenas, especialmente contra el culto y ceremonia del
Yurupar. Los misioneros exhiban frente a mujeres y nios pblica y sistemticamente
las trompetas sagradas y secretas propias de la ceremonia. Prohiban el empleo
ceremonial de la chicha e interferan con las formas de matrimonio tradicionales.
La reaccin no se hizo esperar. Para la segunda mitad del siglo XIX, los indgenas se
levantaron en todo el territorio del Vaups, quemaron centros misionales, huyeron
internndose en lo profundo de los bosques, e iniciaron movimientos mesinicos.
Para responder a la rebelda indgena, montfortianos y salesianos comenzaron a emplear
las lenguas indgenas para evangelizar. No obstante, el fondo permaneca igual; los
nios eran arrancados del seno de la maloca y llevados a internados donde nadie tena
en cuenta sus prohibiciones alimenticias y eran obligados a comer animales prohibidos
para ellos, como nos comentaba Elizabeth de Von Hildebrand. Aada que ella no se
haba encontrado con ningn indgena que despus de haber pasado por las misiones
supiera usar un antibitico o una aspirina, llevar cuentas o que hubiera adquirido los
medios de enfrentar la cultura occidental. El fondo no ha cambiado, ni con los
misioneros protestantes que llegaron a partir de 1965; siguen insistiendo en entrenar al
indgena para ocupar los peldaos ms bajos de la sociedad.
Caucho y coca
Despus de 400 aos de internados y pueblos, de rebelda y lucha, los misioneros no se
han convencido del absurdo de su modelo, pero lo peor: no han sabido comprender la
vigencia de las culturas indgenas, ni su persistencia y obstinacin por demostrarse
vlidas frente a su medio y al universo.
Han estado cara a cara a la Gente del Hacha y no han captado algo que deslumbr a Jon
Landaburu, Roberto Pineda Camacho y Manuel Jos Guzmn, cuando visitaron a este
grupo social a finales de la dcada de 1960. Los 130 andoques que encoratraron eran los
representantes de una sociedad que a principios de siglo contaba con 10.000 miembros.
Dispersos y diseminados por la cauchera,
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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bajo la autoridad del capitn andoke Trueno de Piedra, se reunieron un poco ms de 300
personas, instalndose en las riberas [de la quebrada] Met, afluente del Caquet. Este
grupo trabajaba el caucho para un antiguo empleado de la Casa Arana. Antes del
conflicto colombo-peruano (1932) un destacamento militar encontr a esta comunidad y
la deport en su gran mayora a Iquitos [...] La tribu es el producto de los pocos andokes
que en aquella ocasin pudieron fugarse y que luego, bajo la autoridad del capitn
[Jieke], decidieron nuevamente agruparse en su territorio tradicional y comenzar su
vida tribal.
En el transcurso de nuestra entrevista, Manuel Jos Guzmn agregaba:
De la absoluta dispora, renace un grupo, no por razones econmicas, [aunque si
tuvieron en el caucho una base econmica] No se reconstruyeron como una empresa,
sino como una etnia [El viejo, que en ese tiempo era un adolescente, casi como un
antroplogo comenz a reconstruir su cultura, a transmitir esa reconstruccin y a crear
una etnia muy enraizada en lo anterior, pero una etnia nueva. [Se reclutaron indgenas
no andoques trastocando] sus reglas de parentesco, sobre todo a los inicios. [Pero ahora]
los hijos de las uniones nuevas son andoques
13
.
El nuevo proceso de esclavitud implantado a principios de este siglo, como respuesta a
la demanda internacional de caucho, constituy una fuerza aniquiladora de funestas
proporciones. Tambin involucr a los indgenas en el endeude, un sistema de
relaciones clientelistas contra el cual actualmente luchan.
Un patrono adquiere a crdito cierta cantidad de mercancas y equipo -cido frmico,
mquina laminadora y rasguetas metlicas-. Visita a un grupo indgena y, para
enganchar trabajadores, adelanta machetes, hachas, telas y baratijas. En el caso de los
andoques, entre febrero y mayo, y agosto y diciembre, se marchan a "...las cabeceras de
los ros Am y Cuar, afluentes del ro Mesai, o en las riberas del Yar, cerca de la
desembocadura con el Caquet", explica Pineda Camacho. Despus de sangrar los
rboles, mezclar el ltex con el cido frmico, laminar y secar las lminas al sol, cada
indgena obtiene entre 500 y 900 kilos de caucho, que a principios de la dcada de 1970
eran comprados por el patrono a cuatro pesos el kilo. De este dinero, el indgena paga
las mercancas adelantadas, que se liquidan a los precios impuestos por el patrono. Si le
sobra algn dinero, lo convierte en nuevos encargos, o busca con l suministros en
alguna tienda con cuyo dueo adquiere nuevos compromisos que se cancelarn con el
caucho que se recolecte en la prxima ocasin. En el Vaups, sin embargo, el indgena
ocasionalmente recibe dinero y slo se endeuda con el patrono.
Durante los ltimos diez aos, los andoques, como los tanimucas, letuamas, matapes,
yucunas y otros grupos indgenas de la cuenca, han tratado de establecerse
independientemente en el negocio del caucho. Pese a la oposicin e intentos de sabotaje
por parte de los intermediarios, el influjo de estas organizaciones locales est superando
el mbito meramente econmico.
La organizacin tanimuca ha puesto en marcha un plan de servicios mdicos, atendido
por los propios indgenas, respetando las prcticas tradicionales. Impulsa un programa
educativo que no arranca a los nios del seno de sus comunidades. Lucha por la
constitucin de una gran reserva y ha instalado a un indgena en el cargo de inspector
del Inderena, fomentando as el control formal de los indgenas sobre sus propios
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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recursos, Finalmente, se ha empeado en un programa de fortalecimiento del poder
poltico tradicional.
Con otros orgenes, el Consejo Regional Indgena del Vaups (Criva) cada da adquiere
ms fuerza. Quienes han participado ms activamente en sus planes son los docentes
indgenas que trabajan en la comisara, casi todos ellos egresados del Internado Reina
Mara. De acuerdo con Elas Sevilla Casas, este grupo desempe un papel
indispensable en la recoleccin y anlisis de los datos requeridos en 1978 por el
Proyecto Holanda-Colombia en referencia con las sociedades y las economas de la
regin. En uno de los informes de esa investigacin, se lee que el Consejo pretende
influir sobre el tipo de educacin que reciben los indgenas para que sta les permita
hacer frente a la agresin de la sociedad dominante. Por otra parte, el Criva se ha
propuesto lograr que las comunidades indgenas queden representadas en las
corporaciones del gobierno local. Para las elecciones de 1978, lograron seis de los ocho
representantes al consejo comisarial y prcticamente todos los miembros del concejo
municipal. Con el fin de aumentar el radio de accin del Criva, los indgenas del
Cuduiar formaron la Unin de Indgenas Cubeos (Udic). La Unin comienza a tomar la
vocera india para solucionar los problemas particulares de esa zona.
Estas organizaciones estn adquiriendo gran relevancia frente a un nuevo problema que
afectar profundamente a muchos grupos indgenas: el trfico de estupefacientes. En su
Bibliografa bsica sobre la regin del Vaups, Franois Correa explica cmo se
comienzan a detectar indgenas que han abandonado de plano sus actividades
tradicionales para dedicarse exclusivamente al cultivo de la coca. Segn parece, estas
gentes tienen ahora que adquirir comercialmente productos bsicos que antes producan
autnomamente
14
.
Entre los tanimucas, letuamas, matapes y yucunas el impacto negativo del comercio de
estupefacientes ha sido mnimo gracias a la actividad desplegada por las nuevas
organizaciones indgenas. Los lderes tradicionales visitan sistemticamente sus
comunidades recalcando que el cultivo de la coca y la marihuana atentan contra el orden
pblico y por lo tanto contra la seguridad social de los indgenas.
Pasado el congreso del Consejo Regional Indgena del Cauca, celebrado en Toribio,
Cauca, en marzo de 1981, ocurri algo inesperado: en el apartamento de los Von
Hildebrand se reunieron los tanimucas y los aruacos que haban asistido a la reunin.
Hablaron de mitos y ritual. Compararon los postes de los templos de la Sierra con los de
las malocas tanimucas. Los orificios solares de los primeros con las cumbreras de las
segundas. Hablaron de las tierras que existan, de sus colores y de la forma como se
superponan. Discutieron sobre jaguares, tierras y derechos frente a la nacin. Se
grabaron los dilogos los unos a los otros y tomaron notas.
De regreso en el Mirit, los tanimucas compartieron, con los que no haban ido a Toribio
y Bogot, sus notas y grabaciones. Lo que se oa suscit discusiones; aviv recuerdos.
Se grabaron ms mitos; se hicieron ms comentarios, dentro de una atmsfera
tensamente sana.
Los tanimucas descubran que su movimiento renacentista no era algo aislado, sino que
contaba con el apoyo de slidas organizaciones como Criva y Cric. Vieron cmo los
diferentes grupos que trabajan en favor de los derechos indgenas se haban asociado en
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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la Coordinadora Nacional Indgena
15
, entidad que mantiene vnculos con los
representantes ms importantes del movimiento indio a nivel mundial. Hallaron que
actualmente hay comunicacin y solidaridad indias para que los hombres de Ceniza,
Anaconda y Trueno no slo defiendan sus derechos sobre la tierra y la vida, sino el
privilegio de entender el mundo tangible como un simple reflejo de la existencia
profunda que slo se percibe con ojos de jaguar
16
.
(J.A.R.)
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Agradecemos la lectura crtica de este ensayo y las informaciones y sugerencias
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Esta pelcula se refiere a los indios macunas, que viven a orillas de! ro Piraparan en la
regin nororiental de la Amazonia colombiana. Documenta las actividades propias de
las mujeres, como el cultivo y beneficio de la mandioca, resaltando la variedad de
productos derivados de la preparacin de ese tubrculo. Entre los trabajos masculinos
seala la agricultura de la coca, su preparacin con la ceniza de las hojas de yarumo y su
uso ritual. Parte del metraje se dedica a las canoas y a las malocas, elementos esenciales
de la cultura macuna. Termina con una exploracin de las ceremonias religiosas, del
atuendo ritual y de los problemas demogrficos enfrentados por esta sociedad.
Moser, Brian (direccin).
Christine Hugh-Jones y Stephen Hugh-Jones (asesora antropolgica).
1970 War of the gods. 16mm. a color. 70 minutos, Ican.
Los protagonistas de esta pelcula son dos sociedades indgenas del Vaups -la mac y
la barasana-, los misioneros del Instituto Lingstico de Verano y misioneros catlicos..
El director de la cinta, sus asesores y el antroplogo Perer Silverwood actan como
intrpretes de las culturas indias.
El objetivo central de esta pelcula consiste en mostrar el tremendo choque de la
ideologa de los misioneros con la de los indios. Convencidos de que slo ellos poseen
la verdad y que sta es absoluta, los misioneros desenvuelven su labor en un marco de
dogmatismo cerrado, a veces con violencia, pero siempre pretermitiendo y despreciando
los logros socioculturales de los indgenas. Ilustra las dificultades de los indios para
comprender la cultura occidental, como en aquella ocasin en que una india barasana
qued perpleja al enterarse de que Christine Hugh-Jone no poda fabricar ni reparar su
cmara de fotografa ni los dems objetos que posea.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
100
Se muestra una partida de caza en la cual los macs le van indicando a Silverwood-
Cope las ventajas de la cerbatana para derribar monos y la manera de contrarrestar el
veneno de un dardo, cuando el cazador se pincha accidentalmente. Este antroplogo
aprovecha la oportunidad para subrayar el alto grado de coherencia e integracin de la
cultura mac. Entonces, el director establece el contraste con una "cuerda umbilical"
formada por radios y aviones, sin la cual los misioneros del Instituto Lingstico de
Verano pereceran, pese a vivir en Lomalinda, ese paraso esterilizado como un hospital
construido en la mitad de la selva. All los extranjeros celebran con regocijo la
instalacin de una nevera que sirve gaseosas automticamente, igual que en los pasillos
de cualquier rasca cielos de Nueva York. Frente a tanta irracionalidad, hay un momento
en que Stephen Hugh-Jones concluye que el contacto entre indios y misioneros es
simplemente un dilogo de sordos, del cual el indio sale perdedor por carecer de la
agresividad de los extranjeros.
1. La visin enunciada aqu sobre las grandes transformaciones culturales que tuvieron lugar en la Amazonia colombiana se
fundamenta en el llamado "modelo de los refugios" o "modelo de fragmentacin forestal". Para interpretar procesos de cambio
cultural, fue inicialmente aplicado por la arqueloga Betty Meggers (1977), con base en los aportes de Haffer y otros bilogos.
Parte de que ni las sabanas ni las selvas pluviales de Amrica del Sur son formaciones invariables. El que las primeras avancen
y las segundas retrocedan no depende exclusivamente de la mano de la gente. Hay factores climticos que causan esos cambios,
como los sucedidos durante el Cuaternario, cuando se present por lo menos un perodo de sequa. A juzgar por la distribucin
de ciertas especies de pjaros, reptiles, mariposas y rboles leosos, hubo sin embargo reas que no perdieron su cobertura
selvtica. Estos enclaves o refugios fueron el escenario de complejos procesos de especiacin animal y, muy posiblemente, de
creacin y elaboracin sociocultural y lingstica. Plantas, animales y rasgos de comportamiento e idioma se habran propagado
al final de los periodos secos, cuando las condiciones ambientales facilitaron la expansin de las selvas.
La propuesta de Meggers ha causado conmocin entre los estudiosos de los procesos evolutivos de Amrica En 1979, Richard
Whitten public un artculo titulado "Comments on the theory of Holocene refugia in the culture history of Amazonia" (American
Antiquity, vol. 4, No. 2, pgs. 238-251). Sostiene que segn se deduce de los estudios de polen fosilizado y de los cambios en el
nivel del mar, el perodo de sequedad ms reciente no afect de la misma forma a toda la selva amaznica. Adicionalmente,
considera que otras causas, fuera del clima, influyen en la expansin de las sabanas. Tal es el caso de las actividades humanas y
de la hidrologa.
A Whitten se le respondi con nueva informacin ecolgica, cultural y lingstica. Artculos como los que aparecen a
continuacin vienen a incrementar la confiabilidad del modelo original:
Meggers, Betty J.
1982 Archaeological and ethnographic evidence compatible with the model of forest fragmentation. En Biological diversification
in the tropics. Editado por Guillean T. Prance. Pgs. 483-496. Nueva York: Columbia University Press. (BJAR).
1983 Explaining the course of human events. En How humans adapt: a biocultural odyssey. Editado por J. Orter. Pgs. 163-190.
Washington, DC: Smithsonian Press. (BJAR).
Miggliazza Ernest C.
1982 Linguistic Prehistory and the refuge model in Amazonia. En Biological diversification in the tropics. Editado por Ghillean
T. Prance. Pgs. 497-519. Nueva York: Columbia University Press. (BJAR).
2. Vase
Herrera, Leonor, Warwick Bray y Colin McEwan
1981 Datos sobre la arqueologa de Araracuara (comisara del Amazonas, Colombia). Revista Colombiana de Antropologa, vol.
XXIII. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura.
Reichel Dussn de Von Hildebrand, Elizabeth
1977 Reconocimiento del sitio arqueolgico de La Pedrera, comisara especial del Amazonas, Colombia. Revista Colombiana de
Antropologa, vol. XX, pgs. 145-176. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura.
1982 (Con Martin Von Hildebrand), Reconocimiento arqueolgico de los bajos del ro Caquet y Apaporis, Amazonas
colombiano. Bogot: Banco de la Repblica, Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales (en prensa). (BFinarco).
3. Vase
Lathrap, Donald
1977 Our father the cayman, our mother the gourd: Spinden revisited, or a unitary model for the emergence of agriculture in
the New World. En Origins of agriculture, edicin preparada por Charles A. Reed, pgs. 713-751. La Haya: Mouton.
4. Las escopetas y la plvora figuran entre las mercancas que ms han hecho depender a las economas amaznicas del
intercambio con los blancos. Aunque algunos grupos continan usando la cerbatana para derribar presas pequeas o en
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
101
aqullas faenas dentro de las cuales resulta indispensable no disturbar a los animales, entre sociedades como la andoque, la
'caa de quemar' ha desplazado a las armas tradicionales. Vase
Landaburu, Jon y Roberto Pineda Camacho
1984 Tradiciones de la gente del hacha. Bogot: Instituto Caro y Cuervo/Unesco. (BJAR).
5. Vase
Orjuela, Hctor H.
1983 Yurupar: miro, leyenda y epopeya del Vaups. Con la traduccin de la "Leggenda dell' Yurupary" del conde Ermando
Stradelli, por Susana N. Salessi. Bogot: Instituto Caro y Cuervo 3 LXV. (BICC).
6. Vase
Hugh-Jones, Stephen
1976 Like the leaves on the forest floor: space and time in Barasana ritual. Actas del XLII Congreso Internacional de
Americanistas, vol. II, pgs. 205-215. Pars. (BNSF).
7. Vase
Lathrap, Donald
1970 The Upper Amazon. Nueva York: Praeger Puhlishers, (BICAN).
Angulo Valds, Carlos
1981 La tradicin Malambo, un complejo temprano en el noroeste de Suramrica. Bogot: Banco de la Repblica, Fundacin de
Investigaciones Arqueolgicas Nacionales. (BMORO).
8. Hay una relacin directa entre la mayor productividad de una raza y la forma como esta reproduce la variabilidad de especies
de la selva natural. Sin embargo, las chagras que ms se acercan al modelo ideal requieren mayores inversiones de trabajo en
estas labores de siembra, desyerbe, vigilancia y recoleccin de cosechas. Una discusin sobre estos aspectos est resumida en:
Beckerman Stephen
1983 Does the swidden ape the jungle? Human Ecology, vol. 11 No. 1, pgs. 1-12. (BJAR).
9. Vase
Pineda Camacho 1982, nota No 2.
10. Vase
Correa Rubio, Francois
1981 Por el camino de la anaconda ancestral. Sobre organizacin social de los Taiwano del Vaups. Revista Colombiana de
Antropologa, vol. XXIII, pgs. 37-108. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura. (BICAN).
1982 Descendencia y alianza: clasificacin social en la terminologa de parentesco los Taiwano del Vaups, Amazonas. Revista
Colombiana de Antropologa, vol. XXIV, pgs. 9-42. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura. (BICAN).
Jackson, Jean
1983 The fish people. Cambridge Studies in Social Anthropology No. 39. Cambridge: Cambridge University Press. (BJAR).
Reichel Dussn de Von Hildebrand, Elizabeth
1984 Vivienda indgena: organizacin social y la maloca Ufaina, Amazonas. Revista Proa, No. 324. Bogot: Editorial Proa.
11. Ver nota No. 2 del captulo 1 de este libro y
Milton, Katherine
1984 Protein and carbohydrate resources of the Maku Indians of Northwestern Amazonia. American Anthropologist, vol. 86,
No. 1, marzo, pgs. 7-27. Washington, DC: American Anthropological Association. (BJAR).
12. Vase
Hugh-Jones, Stephen.
1981 Historia del Vaups. Maguare, vol.1, No.1. Bogot: Departamento de Antropologa, Universidad Nacional de Colombia.
Llanos Vargas, Hctor y Roberto Pineda Camacho
1982 Etnohistoria del Gran Caquet (siglos XVI-XIX). Bogot: Banco de la Repblica, Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales.
13. Adems del trabajo de Landaburu y Pineda. mencionado en la nota 7, ver
Guzmn, Manuel Jos
1971 Los andokes: historia, conciencia tnica y explotacin del caucho. Universitas Humanistica, diciembre, pgs. 53-97.
Bogot: Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Javeriana.
14. Ninguno de los especialistas en la Amazonia colombiana consultados durante la investigacin que sirvi de base a esta
publicacin haba analizado formalmente, o se haba manifestado por escrito en lo que respecta a los efectos del narcotrfico
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
102
sobre las culturas enfocadas por ellos. Entre 1981 y 1982, Stephen Hugh-Jones, sin embargo, actu como asesor cientfico en la
realizacin de la pelcula titulada "Un negocio familiar". Dirigida por Brian Moser, ha sido exhibida en Manchester (Inglaterra)
durante el 44 Congreso Internacional de Americanistas, y en Bogot, durante el taller de cine antropolgico organizado por
Focine en marzo de 1984 y en el Tercer Congreso Nacional de Antropologa, celebrado en la Universidad Nacional en octubre de
1984. Muestra las relaciones que el trfico de estupefacientes ha tejido entre los indgenas de las selvas colombianas y los
consumidores de las metrpolis del Atlntico del norte.
Antes de que Hugh-Jones saliera en esta misin, fue posible entrevistarlo. El objeto principal de la charla era el de discutir uno
de los primeros borradores de este artculo. No obstante, en el transcurso de la conversacin surgi el tema del cultivo comercial
de la coca entre la gente del Vaups. Este antroplogo ingls considera que sus efectos han sido significativamente menos
dainos que los de la cauchera. Por una parte, la siembra y el cultivo de las hojas se hace siguiendo pautas tradicionales; por lo
tanto no se da la atomizacin familiar que s ocurre en las faenas del caucho. Al no tener que alejarse de la maloca, los
cultivadores de coca siguen participando activamente en la vida social de sus comunidades. De este modo, el impacto de las
nuevas relaciones comerciales sobre el acervo cultural es relativamente bajo. Por otra parte, el nivel de ingresos es bastante
superior por lo cual la comunidad no tiene que invertir tanto trabajo para adquirir de los blancos aquellas mercancas
necesarias dentro de su organizacin econmica.
Inclinndose hacia el lado positivo, orto de los entrevistados afirma que los nuevos ingresos han permitido que los indgenas se
armen y as se defiendan de quienes los han explotado. Insina que se est dando una convivencia pacfica entre colonos e indios,
con base en el equilibrio armamentista.
Otros, sin embargo, no son tan optimistas. Consideran que el consumo suntuario -antes desconocido- afecta negativamente la
identidad tnica: incrementa el alcoholismo y la prostitucin y ha generado nuevos tipos de explotacin por parte de unas
autoridades que tambin exigen una tajada de las ganancias. Ver
Arango, Mario y Jorge Child
1981 Narcotrfico: imperio de la cocana. Medelln: Editorial Percepcin.
El que los estudiosos de esa regin den a conocer formalmente sus puntos de vista es urgente. No parece ser muy saludable para
las comunidades indgenas que sean los periodistas, algunas veces prejuiciados y otras no muy bien informados, quienes sienten
ctedra en cuanto a la supuesta responsabilidad de los indios en la produccin de estupefacientes, y sobre las consecuencias de
ese comercio en el futuro de sus etnias. Al respecto, ver:
Villa, Camilo y Luz Cristina Barajas
1984 Carta a Mario Arango Jaramillo sobre la serie titulada Historia del Narcotrfico. Bogot, El Espectador, julio 12.
15. La Coordinadora Nacional Indgena cambi su nombre por el de Organizacin Nacional de Indgenas Colombianos.
16. Puntos de vista radicalmente diferentes a los aqu expuestos aparecen en el libro escrito por Fritz Trupp (1982) bajo el ttulo Los
ltimos Indgenas. Editado en Worgl (Austria) por Perlinger, en Colombia fue distribuido por el Banco de Colombia como
obsequio navideo para clientes especiales.
1. Vase
Patio Rosselli, Carlos
1984 Sobre la lingstica de la Amazonia colombiana. En Un siglo de investigacin social: antropologa en Colombia, editado por
Jaime Arocha y Nina S. de Friedemann, pgs. 465-506. Bogot: Etno. (BJAR).
2. Vase
Pineda Camacho, Roberto
1982 Chagras y caceras de la garza ciringuera: el sistema hortcola andoque (Amazonia colombiana). Bogot: Universidad
Nacional de Colombia, programa Orinoquia-Amazonia. (BJAR).
3. Vase
Arocha Jaime
1983 Colombia en el siglo XX: escenario de la Va Lctea. Lecturas Dominicales, 9 de enero, pgs. 8, 9. Bogot: El Tiempo.
Henley, Paul
1982 Indios del Amazonas. Madrid: Espasa-Calpe. (BJAR). Vase pgs. 8-11.
4. Tambin vase
Jimeno, Myriam
1982 La descomposicin de la colonizacin campesina colombiana. Estudios Rurales Latinoamericanos vol. 6 No. 1, pgs. 65-76.
Bogot. (BJAR).
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
103
Entre los cofanes, maestros de sibundoyes e ingas,
hay una mujer que se viste con traje de anaconda
y se sumerge en el ro.
Cuando sale a pasear con el hombre
con quien vive en el agua,
en la tierra se ve el arco iris,
que es la corona de la anaconda.
4. SIBUNDOYES E INGAS
sabios en medicina y botnica
En el Valle de Sibundoy
fotografa de Carlos E. Jaramillo, 1972
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
104
BEJUCO DE BOA, SIBUNDOYES E INGAS
1
Hace quince aos, Melvin Bristol, a la sazn candidato al doctorado en etnobotnica de
la Universidad de Harvard, se refera a don Salvador Chindoy como uno de los mejores
conocedores y practicantes de la medicina y la botnica de los indgenas de habla kams
del valle de Sibundoy. Localizado sobre las estribaciones orientales de los Andes del
sur, y surcado por el alto ro Putumayo, este valle contiene plantas desconocidas en el
resto del mundo. Gracias a la ayuda de don Salvador y sus colegas, Bristol pudo
describir no slo la forma como los sibundoyes interpretan el complejo mundo vegetal
que los rodea, sino las caractersticas de su vegetacin agrcola y los usos de sus plantas.
Como le ha sucedido a otros cientficos, a Bristol le llam la atencin el yaj, de origen
amaznico. En kams se llama biaj o planta trepadora y en inga amarn waska o
bejuco de boa. Los indios pelan la corteza de esta liana y la cocinan, agregndole las
hojas de una planta del mismo gnero conocida como charrupanga. El biaj es la bebida
que obtienen. La toman con frecuencia por sus propiedades medicinales y alucingenas.
Ni el biaj ni la charrupanga se dan bien en el valle de Sibundoy. Bristol vio que en el
jardn de don Salvador los pies trados desde Mocoa crecan poco por la altura del valle
(2.200 metros sobre el nivel del mar). Rodeado de montaas hasta de 3.200 metros de
altitud, el valle es fro (16C de promedio anual) y una de las regiones ms hmedas de
Colombia. As, resulta mejor traer el bejuco y las hojas de las selvas del Putumayo y el
Caquet. Adems de que Mocoa est a slo 90 kilmetros por carretera, los mdicos
sibundoyes e ingas visitan esas regiones con frecuencia. Con sus viajes buscan
actualizar sus conocimientos, volviendo a ponerse en contacto con los chamanes sionas,
coreguajes o macaguajes e ingas de la selva tropical que los entrenaron cuando eran
adolescentes, por perodos de uno a seis aos. La esencia del aprendizaje en la
Amazonia es el manejo del yaj como planta curativa y como medio de diagnosticar la
enfermedad, de aprender las propiedades curativas de otras plantas, de conocer y
entender el mundo
2
.
Para identificar las 240 plantas que distinguen los indgenas del valle de Sibundoy, y
para conocer sus usos, Bristol tuvo que aprender mucho del idioma de don Salvador, el
kams. Tambin inga o quechua. Los indgenas de habla kams se autodenominan
sibundoyes; suman 2.500 individuos y viven en los corregimientos de Sibundoy y San
Francisco, a slo 60 kilmetros de Pasto yendo por una carretera relativamente buena.
Los ingas del valle constituyen cerca de 4200 y ocupan los corregimientos de Santiago,
San Andrs y Coln. Ambos grupos compiten con casi 20.000 blancos y mestizos por
las tierras cultivables del valle.
Milcades Chaves considera que los ingas del valle provienen de la selva tropical.
Habran emigrado del Per, tomando la vertiente oriental de los Andes, pasando por los
ros Napo y Aguarico. A Colombia habran llegado pon el ro San Miguel, para
detenerse en el Putumayo. De Mocoa y sus alrededores, habran proseguido a Descanse
y Yunguillo localizados en el extremo sur del departamento del Cauca, y a Condagua y
Puerto Umbra en el Putumayo.
En 1944, este antroplogo nariense y Juan Friede visitaron esas selvas tropicales.
Chaves acababa de graduarse como antroplogo de la Escuela Normal Superior y la
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
105
expedicin de ambos investigadores era patrocinada por el Instituto Etnolgico
Nacional, creado haca poco bajo la direccin de Luis Duque Gmez.
Se proponan estudiar la colonizacin de la comisara del Putumayo. Por ello visitaron
otras culturas de la vertiente de ese ro, como las de los cofanes de San Antonio, sobre
el ro Guamus, y las sionas de Oritopungo y del rea localizada ms arriba de Puerto
Ospina. Friede continu el viaje dirigindose a Florencia y Chaves al valle de Sibundoy,
donde permaneci con los indgenas por algo menos de un mes.
Margarita Chaves, quien viene trabajando en el Putumayo medio, estima en 500 el
nmero de ingas de la selva tropical. Sostiene que este ncleo social constituye una
fuente de renovacin del conocimiento medico de los dems ingas especialmente por la
sabidura del chaman residente en Puerto Umbra. Pese a que cultivan maz y no tienen
malocas su cultura presenta mas similitudes con la de los indios de la Amazonia que con
la de los indgenas de los Andes.
A finales del siglo XVIII 25 familias ingas emigraron hacia t norte, para ejercer dominio
comunal sobre las tierras de Aponte.
Este territorio estaba incluido en el testamento que el cacique Carlos Tamoabioy redact
en 1700 para reafirmar los derechos de los indgenas sobre los resguardos de Sibundoy
y Aponte. A mediados del siglo XVII, la corona espaola, por medio del visitador Luis
de Quiones, les haba otorgado los ttulos de estas tierras a los indgenas, pero los
encomenderos se empeaban en no reconocerlos.
Los lingistas han clasificado al idioma kams de maneras muy diferentes. En 1958,
Castelv y Espinosa consideraron que estaba emparentado con las lenguas malavo-
polinsicas pero en 1962 Castelv volvi sobre sus pasos y lo reclasific como
independiente, conforme lo haba hecho Sergio Elas Ortiz en 1954. En 1965, este
ltimo lingista analiz las relaciones entre el kams y el kwaiker, y las hall muy
cercanas. Entonces procedi a incluir ambos idiomas en la familia chibcha, como lo
haba hecho Jijn y Caamao en 1938.
La historiadora Kathleen Romoli no considera que el inga del valle de Sibundoy y las
selvas del Caquet y Putumayo sea indicio de un avance inca por la va Quito-Ibarra-
Ipiales y Pasto. Sostiene que la base para sustentar esta hiptesis es muy dbil, porque el
quechua fue impuesto por los misioneros espaoles, como lengua franca para facilitar el
contacto y acelerar la evangelizacin de las muy diversas gentes de los Andes del sur.
LA TOMA DE BIAJ
Una noche, a Bristol se le present la oportunidad de observar cmo don Salvador
diagnosticaba la enfermedad por medio del biaj. Don Salvador se despert a la una y
media, para que la paz de la madrugada le facilitara concentrarse. Baj de su plataforma
de dormir, sin perturbar el sueo de su esposa. Llam a la pareja que haba ido a
buscarlo para que les curara a su hijito. Bristol tambin se levant, y despus de enrollar
la estera que le haba servido de lecho, se sent sobre un banquito de madera, junto al
Padre del nio.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
106
Todos tenan los ojos fijos en don Salvador, quien se compona la cuzma. Esta especie
de bata de lana negra se aprieta en la Cintura mediante un ceidor multicolor. Los
sibundoyes ms aferrados a sus tradiciones an la visten debajo del capisayo (ruana
alargada de rayas blancas sobre fondo azul oscuro o rojo). Don Salvador se vend las
muecas y se coloc las candongas de plumas de guacamaya rojas y azules. Se colg un
collar de colmillos de jaguar, hecho por los sionas; varias gargantillas de chaquiras
multicolores; un crucifijo que colgaba de una cadena dorada, y dos largos collares de
pepas sonajeras.
Despus de breve pausa, se ci a la frente una corona, tambin amaznica, de plumas
de guacamaya azules y rojas. sta terminaba en una especie de capa formada por dos
hileras de plumas de tucn rojas. Se sent en su banquito, mir fijamente la olla que
contena el biaj y comenz a cantar en tonos agudos: "bia-jii-bia-jii-bia-jii". Cuando no,
tarareaba la meloda o la silbaba, a tiempo que con su escoba de hojas selvticas barra
del viento las posibilidades de que los atacara un "malaire".
Tom una totumita y con ella sac una medida de biaj. Sin soltarla, sigui cantando;
moj el crucifijo con el lquido pardo y bendijo el biaj de la olla. Apur el trago, dando
suficientes muestras de la repugnancia producida por su sabor amargo. Para aliviar la
boca, se tom un poco del aguardiente que los padres del enfermo le haban trado como
pago por la consulta.
Para los sibundoyes, como para un gran nmero de indgenas amaznicos, la
enfermedad no es una dolencia individual, sino una carencia de armona entre una
persona y el medio fsico y social que la rodea. La enfermedad, por lo tanto, se
interpreta como un problema de la comunidad. As, por lo menos la familia del enfermo
debe participar en la curacin. Por ello, esa noche don Salvador le pas la totumita con
biaj al padre de la criatura. Luego se la dio a Brstol, y a la madre le ofreci slo la
mitad de la medida.
A los pocos minutos "el remedio", como tambin se conoce el biaj, empez a purificar
a quienes lo haban tomado. El padre del nio no alcanz a salir de la casa para
trasbocar, lo cual le pareci muy divertido a don Salvador. El cientfico de Harvard s
alcanz a llegar afuera y, tras vomitar, regres y se sent a esperar que su mente
comenzara a mandarle a los ojos miles de destellos multicolores Empero esto no
sucedi. Por su parte el medico indgena anuncio a sus huspedes que la medicina
comenzaba a surtir efecto y se acost sin que hubiera puesto las manos sobre la criatura.
Pese a que don Salvador le haba advertido que los efectos del biaj cambiaban de
acuerdo con la persona, y que en la primera toma probablemente no se vera ni se
sentira nada, el botnico se sinti defraudado. Consider que la forma como don
Salvador haba preparado el remedio podra explicar sus leves efectos. Repas la receta
que le haba dado don Salvador, comparndola con lo que le haba visto preparar.
La preparacin del biaj debera comenzar temprano en la maana. Se efectuara en una
chocita especial llamada biaj wabwani tambo, lejos de las mujeres para sustraerlas del
gran poder abortivo de la droga. Se herviran 40 litros de agua, a los cuales se les
echaran las cortezas maceradas del biaj y las hojas de charrupanga. La mezcla se
dejara cocinar hasta el medioda, cuando se reemplazaran las cortezas y las hojas
frescas, Estas ltimas se cocinaran durante cuatro horas ms y tambin se
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
107
reemplazaran por 24 hojas de charrupanga que se dejaran sancochar otras dos horas, al
cabo de las cuales se colara y se dejara enfriar la mezcla.
Don Salvador haba tomado varios atajos en la elaboracin del biaj para ver al
enfermito. Primero que todo, haba puesto a hervir unos litros de agua a las cinco de la
tarde, en un lugar apartado y desconocido por las mujeres. Al agua hirviendo le haba
agregado 24 hojas de charrupanga y se haba marchado a su casa a conversar con sus
familiares y amigos. A las dos horas haba regresado para avivar el fuego. Enseguida
haba desenterrado ocho bejucos que haba trado de Mocoa. Tena el biaj bajo tierra
para que no perdiera su frescura. Limpi y separ las cortezas de seis bejucos. No sigui
con los otros dos por lo tedioso del trabajo. Macer las cortezas junto con varias hojas
de malanga, vertiendo sobre la masa dos litros de biaj preparado en otra ocasin. A esta
mazamorra le aadi la mitad de la infusin de las hojas de charrupanga. Amas el
conjunto. Col el lquido y lo dej reposar, anunciando que el remedio estaba listo.
Guard los ingredientes que le sobraron, para una prxima ocasin.
A las seis de la maana se levantaron todos los que haban tomado biaj la noche
anterior, Bristol no senta malestar alguno. Don Salvador los reuni y les inform que el
biaj le haba permitido ver cmo el nio haba sido atacado por microbios. Le haban
entrado por los pies y ya estaban llegndole al corazn, as que morira dentro de diez
das. Esta prediccin del mdico indgena Se cumpli.
CALOR, FRO Y YERBAS
Doa Rosa Agreda de Chasoy hered de su marido el derecho a explotar una parcela en
las montaas del resguardo de Aponte. Habla quechua. Tiene una hija que trabaja en el
Instituto Colombiano Agropecuario como tecnloga de agricultura, y un hijo que juega
ftbol los domingos, despus de trabajar toda la semana aserrando rboles en los
bosques del resguardo. Le vende la madera a un camionero que viene de Pasto. As
obtiene un buen ingreso.
Doa Rosa tambin practica la medicina y la botnica indgenas. Aprendi de don
Enrique, su marido, y ste, a su vez, del padre, quien le transmiti la sabidura de las
gentes de la Amazonia. El yaj tambin le ha enseado a doa Rosa. Don Enrique le
dej su cristal de cuarzo, smbolo del jaguar. l, como otros mdicos indgenas,
empleaba el cristal despus de tomar yaj, para "ver" las causas profundas de la
enfermedad.
Como en el caso de un gran nmero de amaznicos, muchos indios del valle de
Sibundoy y del resguardo de Aponte han expresado el creer que los fenmenos
naturales pueden depender de hechos que no son obvios o fcilmente palpables, y que
slo pueden interpretarse mediante los conocimientos de las personas ms sabias de la
comunidad.
La antroploga Loraine Voilmer que convivi varios meses con doa Rosa para conocer
sus mtodos y terapias con yerbas, relata una de sus observaciones en una noche
lluviosa y fra:
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
108
Mientras nos tombamos un caf con arepas de trigo, fritas en una manteca de marrano,
que sacaban de una olla de barro, lleg una mujer con un niito recin nacido.
Tomndose el caf, cont que el ombligo del nio no haba querido sanar; lo tena
todava sangrando despus de varios das de nacido. En una hoja de maz, doa Rosa le
envolvi lo que pareca ser una crema muy dura amarilla. "Es manteca de len", dijo,
"es caliente.., con sto se cur el Sigifredo cuando estaba tiernito. Es difcil de
conseguir, pero no es sino untarla sobre el ombligo, mantenerlo tapado y se cura en,
pocos das".
"Dios se lo pague. Me voy antes de que entre ms la noche", dijo la mujer dndole a
doa Rosa dos kilos de habas que traa en un canasto.
Como llova, doa Rosa no la dej ir y pronto nos cogi la noche en la cocina. A la hora
de la cena compartimos el sango (sopa espesa de maz, carne y legumbres) con la mujer,
quien acept la posada y se acomod sobre un cuero de vaca que estir al lado del
fuego.
Para que entendiera cmo el cuerpo puede perder el equilibrio entre fro y calor, doa
Rosa le explic a Vollmer:
Al sol no se debe salir [con gripa]. El sol es fresco. Cuando se calienta el cuerpo con sus
rayos, ste produce fro para refrescarse y empeora la gripa. El alcohol es bueno frotarse
porque produce una sensacin inmediata de fro... lo saca y se convierte en calor.
Pese a su vasta experiencia y reconocida eficacia, doa Rosa considera que an tiene
mucho que aprender. En consecuencia, slo diagnostica y trata enfermedades
producidas por la prdida del equilibrio trmico del cuerpo. No es necesario que ella vea
al paciente para identificar su mal. Es suficiente que alguien le lleve una muestra de su
orina y le d razn de los sntomas. Orines turbios que decantan mucho sedimento, pero
de color claro, indican que la enfermedad es producida por fro. Orines anaranjados o de
un amarillo profundo y espumosos, corresponden a enfermedades de calor. Receta
yerbas o alimentos que tengan una temperatura contraria a la de la enfermedad, para
contrarrestar los efectos de sta y restablecer el equilibrio trmico perdido.
En general, las plantas medicinales que crecen en la selva son fras y las del pramo son
calientes. La clasificacin de los alimentos, no obstante, obedece ms a la tradicin que
a la observacin de ciertas cualidades. Con todo, parecera que los alimentos fros son
de colores ms claros que los alimentos calientes. Plantas o alimentos de una
temperatura determinada pueden combinarse con los de temperatura opuesta, con el fin
de producir remedios templados, necesarios para la curacin de pacientes especialmente
delicados como son los nios.
Vollmer observ a doa Rosa diagnosticar y tratar ms de sesenta enfermedades. Las
clasific en las siguientes categoras: sistemas nervioso, circulatorio digestivo,
respiratorio y urinario; enfermedades de la piel, de la mujer, de los ojos, de los odos, de
los huesos y de los msculos; enfermedades de fiebre; picaduras de culebra. No informa
sobre ningn caso en que el paciente hubiera muerto como consecuencia del tratamiento
indicado por dona Rosa. Por el contrario, muestra cmo, en las ocasiones en que la
orina revelaba una enfermedad demasiado grave o avanzada, doa Rosa se abstena de
formular.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Los practicantes de medicina indgena con los conocimientos y experiencias de doa
Ros no dudan en recetar drogas comerciales, si lo creen conveniente. Claro est que el
bajo ingreso monetario de la mayora de los indios limita las posibilidades de las
curaciones mediante medicamentos modernos. Como casi todo el trabajo indio se
fundamenta en sistemas de intercambio de tareas, la cantidad de dinero circulante es
baja. Un remedio de plantas o yerbas cuesta entre dos y veinte pesos, mientras que uno
de farmacia vale entre cincuenta y mil.
CAUSAS MEDIATAS DE LA ENFERMEDAD
Entre 1965 y 1967, la antroploga venezolana Hayde Sijas realiz un estudio del
sistema mdico de los indios sibundoyes. ste indic que, cuando la terapia casera o la
empleada por un practicante de medicina indgena no producen los efectos deseados, el
enfermo busca un mdico de la categora de don Salvador Chindoy, especialmente si
tiene conciencia de no haber sido afectado por ningn acontecimiento fuera de lo
comn. Slo una persona con profundos conocimientos y amplia experiencia en el
manejo del biaj es capaz de determinar si un enfermo padece de una afeccin de origen
sobrenatural.
Estas causas mediatas del malestar caben en dos grandes grupos: malaire y brujera. Las
enfermedades producidas por el malaire o malviento pueden manifestarse en forma de
diarrea, fiebre, prdida del apetito, escalofro, desaliento, nuseas y dolor de cabeza,
siempre y cuando estos sntomas estn asociados con un susto tan intenso que le hayan
hecho sentir a la persona como si el alma se le saliera del cuerpo. Tal es el caso de quien
percibe la presencia de un muerto, cuando pasa frente a la que fuera la casa de ste o
cerca de un cementerio. Un nio puede enfermar de malaire cuando se espanta por una
cada inesperada, por el estrpito de un ro, por una pelea de sus padres, o cuando se
queda solo en casa.
Las dificultades en el diagnstico surgen cuando la persona comienza a sentirse mal
pero no recuerda haber sufrido ninguna experiencia relacionada con la muerte. Esto
puede suceder cuando, sin saberlo, alguien camina encima del lugar donde fuera
enterrado un feto o un nio sin bautizar, o cuando se recibe la visita del alma de un
condenado. Dejar los paales afuera toda la noche es invitar a que el nene de esa casa
enferme de malaire.
Los nios y las mujeres son ms susceptibles de enfermarse. El tratamiento del malaire
debe comenzar por atacar los sntomas naturales, empleando remedios de yerbas y
plantas o drogas de farmacia. Si la persona sigue mal, se toman los pasos necesarios
para que le vuelva el alma al cuerpo. Primero se ensayan remedios caseros o se llama a
un practicante de medicina indgena. Se fumiga la casa con copal y palmas secas
sobrantes de la procesin del Domingo de ramos. Los paales expuestos al sereno deben
sahumarse, y al nio debe drsele una toma de biaji para purificarlo.
El siguiente paso involucra los servicios de un mdico indgena. Por la noche, vestido
con todas sus galas y despus de haberse embriagado, toma biaj y coloca su cristal de
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cuarzo sobre la cabeza del enfermo para diagnosticar la enfermedad. Agita su escoba de
hojas amaznicas (pichanga) para ahuyentar el malaire de la atmsfera. Si sospecha la
presencia de un objeto extrao que est produciendo el mal, tambin se vale de la
pichanga para extraerlo. Terminado el diagnstico, chupa y sopla la enfermedad.
Primero mastica con aguardiente las races de un rbol llamado chonduro; retiene el
lquido en la boca en tanto va succionando con vigor la cabeza, el pecho, las palmas de
las manos y la espalda del enfermo. Luego, atomiza el contenido de su boca, soplndolo
con fuerza sobre la cara y el trax del paciente.
La enfermedad es una entre muchas de las calamidades que una persona puede causarle
a otra valindose de la brujera. Otros perjuicios posibles incluyen la prdida de dinero y
amistades, accidentes fatales, el mal matrimonio y hasta la muerte. Cualquier Persona
puede lograr que otra se enferme por "envenenamiento"; todo lo que el victimario ha de
hacer es moler las hojas de la Planta llamada guabote, temida por todos, y mezclarlas
con la comida de su vctima. Las otras formas de inducir la prdida de la salud
brujeando a una persona han de ser ejercidas por un conocedor de estas prcticas, como
es un mdico indgena o un anciano.
Con solo desearle el mal durante una comida, el brujo puede hacer que su vctima caiga
enferma. Empero, lo ms comn es que, iracundo y bajo los efectos del biaj, maldiga
un paquetito o con el "rastro" de quien se quiere damnificar El interesado en el
maleficio debe preparar el envoltorio mezclando tierra de una huella impresa por el pie
de su enemigo, con tierra del cementerio, agujas y cuchillas. Un poco de pelo, de saliva
o u pedazo de ropa de la vctima son buenos sustitutos de la tierra del rastro.
Los hombres adultos son los que con mayor frecuencia creen enfermarse por brujera.
Segn Seijas, ellos ms que otros miembros de la sociedad, se ven envueltos en
conflictos interpersonales motivados por la envidia, la enemistad y la venganza. Por ser
responsables de la agricultura, enfrentan los problemas derivados de la escasez de
tierras y de la competencia por las mismas. As, deben ir a los juzgados con ms
frecuencia que otras personas de la comunidad para poner la cara por desacuerdos por
linderos y otros relacionados con el dominio sobre la tierra.
Cuando se sospecha que un enfermo fue brujeado, se llama a un mdico indgena. El
especialista contrarresta los sntomas externos empleando yerbas, plantas y drogas
comerciales. Para tratar la causa mediata de la enfermedad, no slo debe diagnosticarla
con biaj y cristal de cuarzo, sino chuparla, soplarla, encontrar el capacho, enterrarlo y
lavar el hueco con agua de borrachero, otro fuerte alucingeno. La escoba de hojas
selvticas es indispensable para atraer el capacho. En caso de sospechar un
envenenamiento por hojas de guabote, es necesario suministrar un purgante fuerte.
MEDICINA INDGENA Y SOCIEDAD
DOMINANTE
Los mdicos sibundoyes e ingas son acreedores de una respetabilidad que rebasa los
lmites de sus montaas. El mdico y antroplogo ingls Michael Taussig ha encontrado
que la medicina amaznica, tal como la difunden las gentes del valle de Sibundoy, tiene
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gran arraigo entre los corteros de caa del valle del Cauca, entre los negros, y los
emberaes y noanamaes del litoral pacfico; en los barrios populares de Cali, Bogot, y
hasta en Caracas.
Los santiagueos de habla inga siempre han viajado ms que los otros ingas y
sibundoyes. No slo van con su medicina, sino que llevan consigo yerbas medicinales y
artesanas. A su regreso llegan con artculos tiles para los indios, como las chaquiras
de estilo bohemio hechas en Hong Kong que se emplean para confeccionar los collares
que se usan en el Cauca indio y en el valle de Sibundoy. Se les ve en los mercados de
Silvia, Santander de Quilichao, Piendam y en las ferias de artesanas de las grandes
ciudades del pas. De vuelta en Santiago muchos ingas cuentan con capital suficiente
para comprar las tierras que los colonos les usurparon a sus padres y abuelos.
La aceptacin de la medicina indgena tiene que ver, primero que todo, con su amplia
cobertura. Cuando Seijas realiz su estudio del corregimiento de Sibundoy, encontr
que por cada 240 personas haba un mdico indgena; si se contara el nmero de
practicantes de la medicina y la botnica indgenas, la cobertura del sistema sera
todava mayor. En contraste, para ese entonces haba un solo mdico con grado
universitario para atender a 15.000 personas. Claro est que en 1977, cuando Taussig
realiz su estudio sobre la medicina popular en el occidente colombiano, el
departamento de enfermera de la Universidad del Valle ya haba adelantado un
programa tendiente a mejorar la cobertura del sistema moderno. An as, el sistema
tradicional continuaba ofreciendo una mayor proporcin de especialistas.
Un segundo factor que favorece el arraigo de la medicina tradicional es la facilidad con
que se obtienen sus servicios. Mdicos y practicantes indios viven cerca de sus
pacientes y pueden ser consultados en cualquier momento. El personal mdico
facultado, entre tanto, est confinado a lugares especficos y alejados; trabaja de acuerdo
con horarios establecidos por la teora de administracin mdica, y no consultando los
patrones de trabajo de la comunidad. Se explica as que, salvo los servicios de
emergencia, consultorios, centros de salud veredales y el hospital de Coln estn
cerrados los das de mercado, cuando los indios confluyen a los pueblos.
Una tercera cualidad de la medicina indgena es la atmsfera informal que rodea al
diagnstico y la curacin de una enfermedad seria. Pese al aparato ritual empleado por
el mdico indgena, como lo muestra Seijas, el ambiente de la curacin es relajado y
espontneo. En concordancia con el concepto indgena de la causalidad de la
enfermedad, el paciente no permanece solo durante ese proceso. Adems de que los
miembros ms cercanos de su familia le acompaan, deben tomar algunos de los
remedios que se le dan al paciente. Adicionalmente, como lo ejemplifica la practica de
doa Rosa Agreda de Chasoy el personal indgena manifiesta un autntico inters por el
bienestar fsico y emocional del paciente.
El cuarto aspecto positivo de la medicina indgena es que no se basa necesariamente en
la compra de servicios. Si bien es cierto que el paciente ha de suministrar el aguardiente
necesario para que el mdico chupe y sople una enfermedad, y que debe ofrecerle una
cantidad de carne suficiente para la curacin y para llevar a casa, en raras ocasiones
tiene que desembolsar dinero. Adicionalmente, la compensacin que se le ofrece al
mdico o practicante por la consulta incluye los remedios.
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En el caso de la medicina moderna, el indgena ha de estar preparado para pagar el valor
de la consulta, generalmente elevado si se considera el nivel de sus ingresos. Adems
tiene que llevar dinero para comprar las drogas formuladas. La prescripcin mdica
generalmente no consiste en un "paquete completo", sino en unidades discretas que
dependen de dosis medidas de manera no siempre comprensible para el indgena.
Entonces es posible que, por ejemplo, en vez de adquirir una docena de cpsulas
antibiticas, el indio compre las que le permite el dinero que lleva y que no las tome de
acuerdo con los intervalos prescritos.
Un quinto impulsor de la medicina indgena es su efectividad. Sibundoyes e ingas
emplean 64 plantas por sus comprobadas cualidades curativas y 16 plantas por sus
propiedades narcticas. Adicionalmente, como ya se anot, la alta disponibilidad de
especialistas, as como la informalidad de la relacin entre el mdico o el practicante y
el paciente, contribuyen a crear una atmsfera emocional propicia para la curacin.
Sin embargo, las anteriores consideraciones no implican que los sibundoyes e ingas
disfruten de buena salud. Por el contrario, las tasas de mortalidad infantil se encuentran
entre las ms altas del mundo, y el nmero de adultos que mueren anualmente
constituye el doble entre los indios que entre los mestizos y blancos. El resultado de esta
precaria situacin es que la poblacin india ha pasado por pocas de significativa
merma y en general crece con lentitud.
Una conclusin fcil sera que la medicina indgena no es tan bondadosa como lo
suponen antroplogos y etnobotnicos. Empero, el problema no resulta tan sencillo.
Como ya se ha demostrado, la medicina indgena reconoce una causalidad mediata,
natural, de la enfermedad. As las clasifique como prdidas de equilibrio trmico, trata
adecuadamente esas causas naturales del mal, sea con yerbas medicinales, sea con
drogas comerciales.
Seijas demuestra que, cuando existe la disponibilidad del servicio, los indgenas buscan
la medicina moderna La antroploga hace referencia a un sacerdote con gran
experiencia mdica a quien acuda gran nmero de indios. Este practicante no slo tena
horarios flexibles, cobraba sumas insignificantes y le entregaba a sus pacientes la droga
al final de la consulta, sino que tambin efectuaba visitas de casa en casa y daba
muestras de un inters personal y genuino por el bienestar de la gente.
MEDICINA MODERNA
El contraste con el personal de las agencias gubernamentales es brusco. Seijas se refiere
a la forma como stas difundieron la noticia de una campaa de vacunacin contra la tos
ferina, enfermedad que cobra un alto nmero de vidas entre los nios sibundoyes e
ingas. Usando un parlante, se dio la noticia por las calles del pueblo, durante las horas y
das de trabajo del personal oficial, cuando los indios estaban en sus parcelas. Los
empleados del gobierno parecieron olvidarse de los das de mercado y de la misa
dominical. Entre gentes tan religiosas como los sibundoyes e ingas no slo es esencial la
aprobacin que le d el cura desde el plpito a cualquier iniciativa que no proponga la
Iglesia, sino que el sermn dominical constituye uno de los medios ms eficaces de
propagacin de noticias.
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Actualmente hay centros de salud en varias veredas. Uno de ellos, el de Las Cochas,
est situado junto a un centro de atencin integral para preescolares, manejado por el
Instituto Colombiano de Bienestar Familiar. Auxiliares de enfermera atienden
permanentemente la consulta y un mdico residente en Sibundoy visita los centros cada
semana. Desafortunadamente, este personal facultado no tiene contacto alguno con los
mdicos y practicantes indgenas. Desperdician una forma de mejorar sus
conocimientos Sobre las drogas y terapias inventadas por sibundoyes e ingas, as como
la oportunidad de acercarse ms a la comunidad a la cual Pretenden servir.
Un anlisis de las cifras sobre afecciones ms frecuentes y nmero de defunciones,
indica que all las condiciones de vida no son las adecuadas para el goce de buena salud.
Adems de la alta prevalencia de enfermedades producidas por infecciones y parsitos,
Seijas encontr que por cada mil nios indios nacidos y registrados en el corregimiento
de Sibundoy, moran 300 antes de haber llegado al primer ao de vida. Esta sera una de
las tasas de mortalidad infantil ms altas del mundo. Como bien se sabe, cualquier
proporcin mayor de 200 muertes de menores de un ao por cada mil nacidos vivos
indica que la nutricin es deficiente y que el medio fsico se halla tan deteriorado que
carece de los servicios ms elementales de saneamiento del ambiente.
Un anlisis comparativo, por fechas, del nmero de seres vivos que con sus residuos
corporales contamina el valle y del servicio de acueducto y alcantarillado da una idea de
la calidad del hbitat de ingas y sibundoyes. En 1900, el nmero de colonos y as mismo
la cantidad de vacunos y equinos eran insignificantes. Para 1976, la inmigracin haba
aumentado la poblacin de colonos en casi 20.000. Por su parte, las vacas y caballos
llegaban a 51.000 y 4.000 individuos, respectivamente. Entre tanto, el acueducto de
Santiago haba completado 20 aos de bombear agua impotable y apenas en 1975 se
haban comenzado a construir las tuberas de acueducto y alcantarillado para otros
pueblos; en 1977 su servicio fluctuaba entre regular y malo, y el programa de
construccin de letrinas haba sido introducido apenas a principios del decenio de 1970.
El estudio de Seijas sobre los cambios del tamao de la poblacin indgena en Sibundoy
indic que, entre 1918 y 1940, sta haba aumentado de 1.005 a 1.780 personas. Para
1961, se haba incrementado solamente en 401 individuos, y en 1964 haba disminuido
a 1.984.
Bristol considera que el rpido crecimiento de la poblacin sibundoy entre 1918 y 1940
se debe a la presin de los colonos sobre las parcelas indgenas. Explica esta paradoja
arguyendo que, al verse desposedos de sus tierras ancestrales, los indios comenzaron a
adecuar zonas que hasta entonces no haban sido utilizadas para la agricultura. Debido a
la fertilidad de esas reas vrgenes, la productividad habra aumentado, mejorando as el
nivel de vida de la poblacin y, por lo tanto haciendo posible su expansin.
Como puede observarse en las cifras citadas, a partir de la dcada de 1940 se produce
un retroceso en el ritmo de crecimiento demogrfico. Tal cambio parece consecuente
con el raciocinio de Bristol para esa poca la fertilidad de las nuevas tierras comenz a
disminuir. Aument, al mismo tiempo, la intensidad de la inmigracin de colonos con
motivo de la venta de terrenos baldos efectuada por la misin capuchina. Esos
"baldos" formaban parte del resguardo creado en el siglo XVII por la corona espaola,
pero cuya extincin se orden por presin de los misioneros, mediante la ley 51 de
1911.
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A finales del decenio de 1950 ingas y sibundoyes ya estaban acorralados en las peores
tierras del valle, sin ninguna posibilidad de expandir su sistema agrcola sobre tierras
vrgenes. Pese a que los capuchinos haban construido canales de drenaje en 1920, las
tierras bajas del valle continuaban inundndose durante las estaciones lluviosas. Slo el
programa de desecacin de pantanos iniciado por el Incora en 1967 y continuado
actualmente por el Himat, en algo alivi la aguda escasez de tierras padecida por los
indgenas.
Seijas no acepta totalmente el argumento de Bristol. Considera que, de las 13.000
hectreas del valle, cerca de 4.000 no podan adecuarse para la agricultura sin la red de
canales de drenaje que comenz a construirse en 1920. Esto quiere decir que durante la
primera mitad de este siglo los indios no tenan a dnde marcharse, despus de ser
desplazados por los inmigrantes. En otras palabras, segn Seijas, el arrinconamiento de
los indios en las peores reas del valle sera mayor y ms temprano que el propuesto por
Bristol. Ella, sin embargo, no responde cmo entonces fue que esa poblacin creci
durante 30 aos. Es posible que algunas familias indgenas se hubieran asentado en las
tierras del nuevo resguardo indgena de Sibundoy. Tal alternativa sera desventajosa por
cuanto las 7.000 hectreas de tierras comunales son quebradas y sus bosques resultan
muy costosos de transformar en parcelas de cultivo, con la tecnologa disponible.
Como para casi todas las sociedades aborgenes de Colombia, para las del valle de
Sibundoy el contacto con los conquistadores espaoles y la cultura de Occidente
represent un retroceso en la evolucin de su poblacin, su economa, su agricultura, su
organizacin social, su estructura poltica y su sistema de creencias y valores. Y como
est sucediendo con todos los grupos indgenas del pas, en los ltimos diez aos,
sibundoyes e ingas impulsan un movimiento de recuperacin social y cultural, gracias al
vigor de sus propios organismos.
FRO Y MAZ
Segn Hayde Seijas, los hallazgos arqueolgicos en el valle de Sibundoy indican que
entre los aos 425 y 1180 se dieron contactos con la cultura de San Agustn. Por otra
parte, las terrazas erosionadas an visibles en las montaas que rodean el valle tambin
indicaran que sus pobladores adoptaron la agricultura de semillas con bastante
antelacin a la llegada de los espaoles.
El fro y el maz sealan el peso de los Andes sobre la herencia cultural amaznica de
sibundoyes e ingas. El clima y los cultivos forman parte de un gran conjunto de
relaciones complejas que el tiempo va tejiendo entre las gentes y la geografa que las
rodea. Incluidos dentro de ese tejido se hallan el ordenamiento de la sociedad y los
pueblos de indios que les permitieron a los espaoles usurparles a los habitantes del
valle su oro, sus cosechas y su trabajo. La explotacin desmedida coloc a los
sibundoyes en el umbral del aniquilamiento. Para proteger a la poblacin, la corona
espaola, introdujo resguardos y cabildos de indios. Combinadas con las prdicas
constantes de los misioneros, estas dos instituciones marcaron el camino histrico que
las gentes de ese valle seguiran para tornarse totalmente diferentes de sus vecinos y
maestros de la selva tropical.
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El fro de los montes andinos hace que las plantas tropicales crezcan ms despacio,
como lo observaba Bristol al fijarse en el biaj que don Salvador Chindoy haba
trasplantado desde Mocoa. Ello explica que la vegetacin de las altas montaas sea
menos tupida que la de las selvas. As, en un valle interandino, como el de Sibundoy, no
slo result ms fcil abrir las primeras chagras, sino que los cultivadores se
beneficiaron de la influencia de volcanes que depositaron cenizas sulfurosas, abonando
y enriqueciendo la tierra. En otros valles andinos, las nieves perpetuas les dieron
regularidad a los perodos de lluvias, y al fundirse en los veranos alimentaron el
sinnmero de quebradas y ros que irrigan montes y valles. Con terrenos frtiles y bien
regados, los cultivadores de los Andes pudieron aprovechar y ocupar por largos
perodos sus parcelas cultivadas.
Los valles que fueron tallando los ros sobre las montaas andinas Son buenos
anfitriones de las semillas de maz. Como en muchos lugares es posible sacarle dos
cosechas al ao, el cultivo del maz result ser ms productivo que el de los tubrculos.
Pudiendo producir ms comida, los agricultores adquirieron la capacidad de alimentar
ms personas con el trabajo invertido en cada parcela. Adems, para almacenar el maz,
no es necesario someterlo a un complicado proceso de deshidratacin como s hay que
hacerlo con tubrculos como la yuca. Se sentaron as las bases para que quienes
acumulaban los productos agrcolas que les sobraban, dominaran a quienes no tenan los
medios de hacerlo.
En los Andes hay tierras fras, templadas y paramunas, dependiendo de qu tan alto se
est sobre los montes y valles. Gracias a esa variedad de climas, fue tambin posible
cultivar muchos productos diferentes que sirvieron a la gente para romper la monotona
y mejorar la calidad de sus comidas, as como para fabricar ropas y utensilios. Debido a
esa variedad de productos, los diferentes grupos de personas se podan especializar en la
produccin o elaboracin de ciertos artculos para intercambiarlos por aquellos que no
podan producirse en determinadas regiones.
Desde mucho antes de la conquista espaola exista en los Andes una intrincada y
extensa red de contactos comerciales. Se mantena activa por la abundancia y variedad
de productos manufacturados y por la existencia de vas permanentes de comunicacin.
Al contar con cultivos muy productivos, buenos medios de comunicacin y contactos
comerciales constantes, idearon progresivamente maneras especializadas de coordinar
sus actividades. Por un lado, fue necesario que los organizador del trabajo no hicieran
otra cosa; que los que saban elaborar determinados artculos se dedicaran
exclusivamente a ello; que los que iban a vender esos artculos a pueblos distintos, se
dedicaran a viajar; que otros se especializaran en proteger a los viajeros y a sus valiosos
cargamentos y que otros se quedaran en casa asumiendo la responsabilidad de producir
los alimentos para todo el conglomerado. Parte de estos conjuntos de especialistas ya no
poda andar desperdigada por los campos, sino que se fue concentrando en pueblos.
REPARTIMIENTOS Y ENCOMIENDAS
Desde Quito, en 1535, Sebastin de Belalczar envi una expedicin al mando de Pedro
de Aasco y Juan de Ampudia, para explorar y conquistar el territorio situado al norte
del ro ecuatoriano de Angasmayo. No tuvo mayores obstculos para llegar al valle de
Atriz , pero al dirigirse al oriente encontr la oposicin de un grupo de quillacingas de
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la montaa que ocupaba el valle de la laguna de Guamus (La Cocha). Despus de
controlar a este grupo, sigui al valle de Sibundoy, donde los indgenas tambin
ofrecieron resistencia. De all la expedicin parti para el Pata y posteriormente para
Arroyo Hondo, cerca del actual Cali, donde la encontrara Belalczar.
La historiadora Kathleen Romoli explica que, dos aos ms tarde, Pedro de Puelles
inici el asentamiento hispnico en las provincias de pastos y quillacingas, con la
fundacin sobre el valle de Atriz de la Villa Viciosa de la Concepcin de Pasto. Los
indgenas, sin embargo, slo se sometieron dos aos despus, cuando Lorenzo de
Aldana les atac y fund a San Juan de Pasto. Los pobladores del piedemonte andino,
localizado al oriente y al sur del valle de Sibundoy, continuaron dando guerra a los
espaoles, de tal manera que las avanzadas de explotacin de Agreda de Mocoa y Ecija
de Sucumbos tuvieron que ser abandonadas en 1563 y 1592, respectivamente.
Los sibundoyes formaban parte de los quillacingas de la montaa, cuyas tierras, segn
Romoli, "se extendan desde la cumbre de la Cordillera Central hasta la Cordillera
Portachuelo al Este de Sibundoy y desde el divorcio de las aguas entre el alto Caquet y
las cabeceras del Putumayo hasta el ro Guamus". Con el resto de los quillacingas,
pastos y abades, poblaban las montaas de Nario y Putumayo. El primer censo de estas
poblaciones fue realiza do en 1558; en total sumaban 19.041 familias, de las cuales
6.078 eran quillacingas, que como las de los pastos vivan en aldeas integradas en
cacicazgos.
Los caciques tenan responsabilidades sobre la organizacin de las actividades
econmicas; velaban por la administracin de la justicia, castigando a los culpables. Los
gobernantes y sus familias eran enterrados con otras personas, quizs sus esclavos. La
manufactura de mantas y telas estaba bastante perfeccionada y la agricultura se
cimentaba sobre una amplia gama de cultivos. Haba un activo comercio que -
posiblemente- desde entonces represent el puente que existe actualmente entre las
gentes de la selva tropical amaznica y las de los Andes.
El cobro forzoso, por los espaoles, de tributos en forma de minerales preciosos,
mantas, cosechas y trabajo quillacinga, ya estaba institucionalizado para el decenio de
1540. Aunque se realiz a nombre de la corona espaola, la conquista fue una iniciativa
privada. Los soberanos no remuneraban a los conquistadores por sus servicios. Se
limitaban a legitimar la usurpacin de riquezas, productos agrcolas y labor indgena. Al
autorizar los repartimientos de indios entre los conquistadores, la corona buscaba
recompensar a stos por su esfuerzo y, como lo explica la historiadora Margarita
Gonzlez, dirigir la mano de obra nativa hacia las nuevas empresas agrcolas y mineras.
Prevea, por lo tanto, percibir nuevos ingresos, Empero, la tributacin no alcanzaba a los
niveles esperados. A la ambicin de los conquistadores se agregaba que hasta 1542 el
Estado espaol careca de la legislacin y los mecanismos que le permitieran ejercer
control firme sobre las actividades de los iniciadores de la colonia.
Primero, valindose de repartidores oficiales y luego de visitas realizadas por oidores de
la Real Audiencia, Espaa fue aumentando su injerencia sobre el repartimiento de
indios, hasta transformarlo en la encomienda de servicios personales, y luego en la de
tributo. Dentro de la primera modalidad el colonizador reciba autorizacin real para
aplicar el trabajo indgena a sus estancias agrcolas y empresas mineras, siempre y
cuando entregara a la corona un tributo en especie. Por muchos aos los colonizadores
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alegaron que ese tributo slo se deba tasar en oro y esmeraldas, artculos que, gracias a
su escasez progresiva, servan como medio de evasin tributaria. A partir de 1542, los
encomenderos slo deban administrar el trabajo de un contingente de indios y percibir
por ello un porcentaje del tributo real que era fijado y recolectado por funcionarios
estatales.
LAS VISITAS
Romoli seala que en 1558, el oidor de la Real Audiencia de Santaf Toms Lpez el
obispo de Quito, don Garca Dez Arias, realizaron la primera visita al territorio de los
quillacingas de la montaa. Para entonces baha tres mil familias en el valle de
Sihundoy. Suponiendo que en esa poca como ahora cada familia tuviera un promedio
de seis personas, quiere decir que la poblacin total del valle ascenda a 18.000 almas.
Doce aos ms tarde se llev a cabo la segunda visita. Para entonces el nmero de
tributarios del valle de Sibundoy haba bajado a 1.371. De esta cifra ya no es posible
deducir el nmero de familias del valle y la poblacin aproximada del mismo porque el
visitador no clasific como indios tributarios a todos los padres de familia, sino a todos
los varones entre los 17 y los 45 aos.
La baja de ms de un 50% en el nmero de tributarios justific una serie de
modificaciones introducidas por el oidor Valverde para la administracin del tributo real
y del trabajo indgena. Orden que los indios no pagaran su tributo a la corona en
metlico sino en trabajo. El encomendero poda disponer del trabajo de doscientos
indios, entre los meses de noviembre y junio. Dispuso la formacin de cuadrillas de
doscientos indios que deberan rotar cada cuatro meses entre el valle las minas; de ese
modo, cada uno de los 1.371 tributarios quedaba exento de trabajo minero durante
perodos de tres aos.
Los indios no deberan trabajar en minas de socavn sino de tajo abierto. Cada uno
recibira un cuartillo de maz y media libra de carne para hacerle frente a una jornada de
once horas. Durante cada temporada de trabajo minero (demoras) una sptima parte de
los varones menores de 45 aos, frecuentemente acompaados por varios miembros de
sus familias, estaba ausente del valle.
Mientras no tuvieran que trabajar en las minas, los indios deban sembrar y cosechar
para el encomendero, para los misioneros, para un hospital que se orden construir y
para su cacique. Como las disposiciones del visitador Valverde poco se cumplieron, la
encomienda continu teniendo efectos traumticos. A ellos hay que aadir la epidemia
de viruela que azot la regin en 1560. Se explica de este modo que la tercera visita,
llevada a cabo en 1589, revelara que el nmero de tributarios del valle de Sibundoy
haba descendido a 700.
En 1621 se efectu la visita de don Luis de Quiones, quien encontr que nuevamente
los indios estaban tasando el tributo en cosechas y en metlico y que la poblacin estaba
an ms dismiuida. Entonces opt por proteger las vidas de ingas y sibundoyes creando
por "repartimento" los resguardos de Aponte y Sibundoy En este contexto,
"repartimiento" significa que la corona don a las comunidades indgenas los ttulos que
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las acreditaban como dueas de sus tierras ancestrales. Paralelamente, se crearon los
cabildos de indios que velaban por la integridad de los resguardos y aseguraban que se
ejerciera dominio comunal sobre la tierra, lo cual quera decir que los indios no
adquiran derechos de propiedad individual sobre los terrenos cultivables, sino derechos
temporales de usufructo.
A los pocos aos de haber instituido los resguardos de Aponte y Sibundoy, los
indgenas se vieron envueltos en prolongado litigio con la familia Ortiz y con quienes
adquirieron las tierras de sta. El resguardo de Aponte incluy unos terrenos
mencionados en el ttulo de la encomienda de Juanamb, concedida a los Ortiz en 1621.
El historiador Guillermo Hernndez Rodrguez explica que aunque la encomienda "no
implicaba adjudicacin de tierras [...] en la Nueva Granada [...] se conocen casos en que
el ttulo de la encomienda se alegaba con xito en pleitos para probar derecho sobre la
tierra", como parece haber sucedido con los Ortiz.
Para complicar ms este litigio, un cacique sibundoy haba establecido vnculos de
amistad y compadrazgo con uno de los Ortiz, quien explot la relacin para solicitarles
a los indgenas autorizacin para meter temporalmente un ganado a las tierras del
resguardo. Cuando los indios trataron de recuperar sus tierras, los blancos se negaron a
sacar sus reses. El complicado proceso legal iniciado por los indgenas incluye el
testamento que el cacique Carlos Tamoabioy elabor en 1700 con el propsito de
ratificarles a los indgenas el dominio colectivo sobre sus tierras, conforme a lo que
dictaminara la corona por conducto del visitador Quiones.
Para esos aos la institucin de la encomienda se haba debilitado hasta el punto de que
en 1701 la corona haba dispuesto su abolicin. Paradjicamente, como lo muestra
Victor Daniel Bonilla, se seguan adjudicando encomiendas y los espaoles continuaban
manejando sus tierras como si la institucin se mantuviera vigente. Se entiende as que,
pese a todas las diligencias adelantadas por los indios en Pasto y Popayn con el fin de
defender su resguardo, no tuvieran ninguna consecuencia concreta. Los gobernantes y
jueces emitan conceptos enteramente favorables a los indios, pero los ganados de los
Ortiz y de quienes adquirieron las tierras de esa familia seguan pastando dentro del
resguardo. Despus de un peritazgo ordenado por la Audiencia de Quito, los indgenas
perdieron definitivamente las tierras de Juachinchoy y Abuelapampa. En ese ao, 1775,
25 familias ingas emigraron del valle de Sibundoy para asentarse en Aponte y ejercer
dominio fsico sobre sus tierras comunales.
RESGUARDOS, CABILDOS Y MISIONEROS
Al obsequiarle o venderle el ttulo que acreditaba a una comunidad indgena como
duea de las tierras que siempre haba cultivado, la corona buscaba frenar el
aniquilamiento de la poblacin aborigen y por lo tanto evitar la desaparicin de una
fuente de ingresos. Los resguardos, adems, eran buenos medios de difundir la cultura
espaola. Con su implantacin, se buscaba darle homogeneidad al comportamiento de
los indios y facilitar el proceso de dominacin.
Frecuentemente, la creacin de resguardos requera el traslado masivo de contingentes
de indios que eran obligados a concentrarse en pueblos construidos a la usanza
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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peninsular. En el valle de Sibundoy, el grado de urbanismo alcanzado por sus habitantes
desde la poca precolombina aminor el trauma del desarraigo y la concentracin
violenta. Aun as, los quillacingas hubieron de enfrentar la imposicin de una estructura
altamente segregacionista, ajena a sus tradiciones.
Mientras que los mestizos estaban exentos del tributo real, a las parcialidades de indios
se les obligaba a sobrellevar una pesa da carga de impuestos. Despus de haber
circulado gilmente por selvas y montaas con sus artculos de comercio, los indgenas
del valle de Sibundoy encontraron que el resguardo limitaba sus movimientos. Para salir
de la parcialidad, tenan que pedir permiso a las autoridades municipales. Slo indios
podan residir dentro del resguardo, y deban casarse solamente entre ellos mismos para
no perder los derechos a usufructuar las tierras comunales.
En los resguardos del valle de Sibundoy , como en la mayora de los de las montaas de
Nario y Putumayo, los misioneros imponan sus candidatos a gobernador del cabildo
indgena. Cuando la comunidad se separaba de la lnea trazada por los doctrineros, estos
se valan de las autoridades civiles para castigar con cepo y ltigo a los candidatos
disidentes. Era prctica corriente que el cura les ordenara a los cabildantes desempear
tareas degradantes, como limpiar la iglesia.
El adoctrinamiento de ingas y sibundoyes ha corrido a cargo de dominicos, seglares,
mercedarios, agustinos, jesuitas, franciscanos capuchinos, hermanos maristas, monjas
franciscanas y ltimamente eudistas. La labor de los capuchinos tuvo un efecto
desculturador inigualado por los dems grupos misioneros. Vctor Daniel Bonilla, en su
libro Siervos de Dios y amos de indios, demuestra que los capuchinos concibieron la
colonizacin blanca como nico medio de "civilizar"' a los indgenas. As, valindose
del trabajo indgena, llevaron a cabo obras pblicas que mejoraban el acceso al valle de
Sibundoy y al bajo Putumayo. Tambin apoyaron la promulgacin de leyes que
facilitaban a colonos blancos y mestizos la adquisicin de tierras en el valle de
Sibundoy.
Los capuchinos llegaron al Putumayo diez aos despus de firmado el concordato con la
Santa Sede. En consecuencia entraron a disfrutar de los privilegios otorgados por el
gobierno colombiano a instituciones religiosas que trabajaran en territorios de misiones.
En un principio, estos privilegios consistan en la exencin de impuestos a las
construcciones dedicadas al culto o a la enseanza religiosa, en la garanta de organizar
y dirigir la educacin pblica de acuerdo con la doctrina y la prctica catlicas, y en la
concesin de auxilios permanentes para el desempeo de la labor religiosa. En los
territorios de misiones, el Estado se comprometa a concederles a las instituciones
misioneras proteccin especial y a subvencionar su funcionamiento. A su turno, los
misioneros deban destinar parte de los auxilios gubernamentales a la evangelizacin de
"salvajes".
La ley 89 de 1890 define como "salvajes" a los indios que no tienen resguardos, o sea
los que llevan una existencia nmade y los que, pese a vivir en aldeas, practican la
agricultura semipermanente de tumba y quema. Supuestamente, los "salvajes" se iran
reduciendo a la civilizacin mediante la actividad de los misioneros. Como en 1904 se
haba creado la Prefectura Apostlica de Caquet y Putumayo, era funcin de los
capuchinos servirles no slo a los indgenas de resguardo, como los del valle de
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Sibudoy. Sino a las comunidades de medio y bajo Putumayo, comisionistas. coreguajes,
macaguajes y huitotos.
A partir de 1902 , los privilegios otorgados por el Estado colombiano a los misioneros
aumentaron. Por una parte, se les transfiri a los jefes de misiones el manejo de las
escuelas pblicas localizadas dentro de su territorio. Por otra, se autoriz a las misiones
la formacin de haciendas en terrenos baldos cedidos a ellas por la nacin. Se
impartieron claras instrucciones para que los candidatos escogidos para ocupar los
diferentes cargos de gobierno, dentro de los terrenos de misiones, fueran del completo
agrado del delegado apostlico: una simple queja de este dignatario era suficiente
motivo para retirar de su cargo a un funcionario oficial, como sucedi en 1913 con el
general Joaqun Escandn, primer comisario del Putumayo. El prefecto apostlico era
adems el jefe superior de polica de los pueblos que iban reducindose a la vida
civilizada y, por lo tanto, la mxima autoridad de baldos e inmigracin.
El poder adquirido por los capuchinos pronto se hizo sentir. Lograron que el congreso
de la repblica promulgara varias leyes para impulsar su esquema de colonizacin. La
primera consisti en el aumento de la indemnizacin estatal para sus establecimientos y
su trabajo. La segunda en la aceptacin y respaldo oficiales para la fundacin de Puerto
Ass, sobre la carretera Pasto-Mocoa y el ro Putumayo. Y la tercera en la cesin de
terrenos baldos dentro del valle de Sibundoy para la fundacin del pueblo blanco de
Sucre. Se propona que los inmigrantes fueran espaoles o alemanes, pero ante la
negativa de las autoridades colombianas los misioneros catalanes transaron en que
fuesen antioqueos, tambin principales ocupantes de otro pueblo fundado por los
capuchinos: Alvernia.
La expedicin de la ley 51 de 1911 constituy quizs el peor acontecimiento en la
historia del valle de Sibundoy. Como lo demuestra Vctor Daniel Bonilla, tal ley
"desconoci el derecho de propiedad" de los indios sobre el resguardo creado por el
oidor Quiones en el siglo XVII. Como la existencia de las tierras comunales de los
indios frenaba el rpido asentamiento blanco en el valle de Sibundoy, este territorio se
converta en un "tapn" entre las montaas y valles andinos y las selvas de Caquet y
Putumayo. La citada ley legitim la situacin discriminatoria en que, de hecho, haban
sido mantenidos los indgenas. La reparticin de tierras especificada no haca otra cosa
que institucionalizar el minifundio como nica forma de propiedad para los indgenas.
Bonilla explica que los baldos deban repartirse del siguiente modo:
-300 has. para cada uno de los cuatro pueblos existentes [Santiago, San Andrs, San
Francisco y Sibundoy];
-100 has. para establecimientos de instruccin pblica;
-50 has. para granjas modelos de los hermanos maristas;
-100 has. para la junta beneficiadora de cada pueblo;
-100 has, para la iglesia de cada pueblo,
-1.000 para el sostenimiento de un seminario;
-[Hasta 50 has.] para colonos o cultivadores -blancos y civilizados-.
Una vez hechas tales adjudicaciones, los terrenos sobrantes podran repartirse de
acuerdo con las siguientes reglas:
-Para los indgenas del valle que no tuvieran ni un trozo de tierra, hasta dos
hectareas... [El subrayado es nuestro]
-500 has. para formar una hacienda de artes y oficios del departamento de Nario.
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-El resto del valle se adjudicaba al mismo departamento, con el derecho le venderlo por
licitacin pblica, en lotes de 50 a 100 has.
CONTRATOS DE ARRENDAMIENTO Y
DESPOSESIN INDIA
Antes que el gobierno hubiera puesto en marcha el reparto, los indgenas haban
comenzado a abandonar sus tierras en respuesta a la presin ejercida por los colonos.
Como el proyecto de los misioneros contemplaba retener la mano de obra necesaria para
sustentar el programa de colonizacin, la prefectura influy nuevamente sobre los
legisladores, quienes emitieron dos leves que agilizaban la aplicacin de la 51. Estas,
fundamentalmente, trasladaban el proceso de adjudicacin a una "junta de baldos"
residente en Pasto y especificaban que las hectreas de los indios no fueran adjudicadas
a ttulo individual, sino entregadas a los cabildos para que stos efectuaran la
adjudicacin. El espritu segregacionista de la ley, no obstante, permaneca intacto.
El reparto, finalmente, comenz en 1916. De acuerdo con lo prescrito por las leyes, los
capuchinos nombraron un abogado que defendiera los intereses de los indgenas. El
plazo para que presentara cualquier alegato en favor de stos era de ocho meses.
Durante ese lapso no le fue posible localizar los ttulos de propiedad que acreditaban a
los indios como propietarios del Valle, pese a que muchos saban que la documentacin
se hallaba en Quito.
Frente a esta situacin, muchos indgenas procedieron a venderles a los colonos las
mejoras sobre sus tierras ancestrales. Para frenar la desbandada, los capuchinos pusieron
en prctica un programa de arrendamiento. Comenzaba por comprarles las mejoras a los
indios, para luego arrendrselas por perodos de 7 a 21 aos. Los contratos estipulaban
el tipo de mejoras que los indios deberan realizar en cada lote. Terminado el contrato,
era frecuente que se le exigiera al indgena reubicarse en otra parcela, muchas veces
inculta, con otro contrato que se refera igualmente a las mejoras esperadas. Tambin
era corriente que la vida familiar del arrendatario influyera sobre la evaluacin de su
desempeo. A los indgenas amancebados se les cancelaba el contrato.
Bonilla explica que este proceso fue bsico para la formacin de las haciendas
misioneras de San Andrs y Santiago. De no someterse a la proteccin misional, los
indgenas tenan que enfrentarse a los colonos y a sus tinterillos. Estos ltimos
justificaban el proceso de colonizacin arguyendo que los indios eran incapaces de
impulsar la agricultura del valle. Empero, cuando se trataba de atacar la poltica de
resguardos, sostenan que sibundoyes e ingas eran tan civilizados que no deberan estar
amparados por la ley 89 de 1890.
Los indgenas nunca se han resignado a su situacin. Constantemente envan
comunicados a las autoridades, exponiendo el comportamiento de misioneros y colonos.
Esos mensajes han dado lugar a varias visitas de investigadores gubernamentales. Una
de las ms positivas fue la del abogado Adolfo Romero, enviado por el ministerio de la
economa en 1939. El visitador oficial comprob que la misin ya acaparaba ms de tres
mil hectreas de las mejores tierras y que sus prcticas eran responsables de la pobreza
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padecida por los indgenas. Consecuentemente, procedi a crear un resguardo de 6.445
hectreas de tierras incultas localizadas a ms de 2.500 metros sobre el nivel del mar en
las montaas situadas al noreste del corregimiento de Sibundoy. Tambin demarc una
reserva nacional de 5.000 hectreas en el centro del valle donde el gobierno llevara a
cabo un ambicioso plan de colonizacin, pese a que varios colonos y los propios
misioneros reclamaban parte de esa rea y a que otra porcin era pantanosa y utilizable
slo mediante la construccin de canales de drenaje.
Actualmente, con todo y los programas de adquisicin, dotacin y adecuacin de tierras
llevados a cabo por Incora e Himat, sibundoyes e ingas siguen siendo los minifundistas
que decretara la ley 51 de 1911. El 80% de ellos posee menos de cinco hectreas. En el
transcurso de 70 aos el valle fue pasando a manos de capitalistas que hoy en da
manejan una industria lechera que utiliza el 92% de la superficie o sea 11.260 hectreas.
Bonilla, al incluir las laderas, estima en 22.000 las hectreas dedicadas al sostenimiento
de 5 1 .000 cabezas de ganado vacuno y 4.000 de caballar.
Hace seis aos se fueron los capuchinos, sealados ante la opinin mundial como
siervos de Dios y amos de los indios. En su reemplazo llegaron los eudistas y un
sinnmero de agencias de desarrollo comunitario. Adems de los programas de las
entidades internacionales, el Incora, el Himat, el ICBF, el Sena, el mas, el Icel, el
Insfopal y otros institutos descentralizados promueven el "desarrollo integrado" de la
regin, supuestamente con la participacin de la comunidad indgena en la planeacin y
realizacin de su respectivos programas. Se habla de la introduccin de la vaca lechera
al minifundio, del mejoramiento de cosechas y especies menores, de centros de atencin
integrada al preescolar, de centros de salud, de construccin de ms escuelas y
acueductos rurales, de clubes de madres, de comits que manejan crdito rotativo y de
otros planes concebidos por los ingenieros del bienestar desde los rascacielos de
Bogot, Cali o Washington.
Se volvern los sibundoyes y los ingas clientes perpetuos de las frmulas de felicidad
propuestas por los burcratas del progreso? Probablemente no. Los cabildos de indios y
otras organizaciones indgenas estn para evitarlo. Como viene sucediendo dentro del
sistema educativo del valle de Sibundoy. En 1980, el cabildo indgena de Sibundoy,
entonces presidido por el lingista Alberto Juajibioy, logr que cinco escuelas veredales
emplearan los servicios de normalistas bilinges en kams y espaol. Juajibioy, antiguo
profesor de la Universidad de Antioquia, dirige actualmente una escuela bilinge para
adultos.
CUADRILLAS Y MINGAS
Cuando terminaba la investigacin sobre el trabajo mdico de doa Rosa Agreda de
Chasoy, para Loraine Vollmer el resguardo de Aponte estaba en va de extincin. Sin
embargo, los ingas, como lo han hecho otros grupos, enfrentaron la crisis e iniciaron la
revitalizacin de su cabildo y de su resguardo.
Los problemas haban comenzado hacia 1975, cuando un gobernador abusivo puso el
cabildo a la disposicin de blancos y mestizos que queran apoderarse de las tierras de la
parcialidad, por sus riquezas madereras. Cuando los aponteos lograron elegir otros
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cabildantes, comenzaron a escribir memoriales denunciando la situacin de su
resguardo. La direccin regional de la Divisin de Asuntos Indgenas reaccion en
contra de los aponteos por que consideraba al cabildo y al resguardo dos frenos al
progreso de Aponte. Los funcionarios de la institucin gubernamental llegaron a
amenazar a los cabildantes debido a la posicin firme que haban asumido. La
antroploga Vollmer baj de su torre de marfil y dirigi un comunicado a la direccin
nacional de la Divisin de Asuntos Indgenas. El que ella se hubiera puesto de parte de
los indios mejor la confianza de la comunidad en s misma. Los ingas permanecieron
firmes en la defensa de sus tierras comunales, esgrimiendo una copia autntica del
testamento en que Carlos Tamoabioy les legaba sus tierras. El cabildo sali fortalecido
del trance. Hoy por hoy, es intensa la participacin de los jvenes en los asuntos que
ataen a la parcialidad. Hasta se ha puesto en marcha un programa educativo que ha
incluido charlas y anlisis sobre la ley 89 de 1890.
Indudablemente, los resguardos y los cabildos son imposiciones forneas. Sin embargo,
pese a que fomentaban el aniquilamiento cultural de los indios, con el fin de facilitar la
explotacin de su trabajo, brindaron un mnimo de autonoma poltica y econmica. Son
muchas las comunidades indias que con su creatividad han logrado aprovechar al
mximo ese pequeo espacio de libertad. Muestras de el adems de la medicina y la
botnica indgenas, son las formas de trabajo comunitario y el sistema agrcola de
sibundoyes ingas
1
.
El guacho es una unidad simbundoya de superficie, equivalente a 15 varas de larga por
una de ancha. En Sibundoy, la vara se corta de una caa de cuatro metros, o sea dos
brazadas ms dos o tres cuartas, dependiendo de la talla de la persona. El guacho
tambin es la unidad bsica para tasar el trabajo del socio de una cuadrilla. Conocida
adems como pegonga, la cuadrilla consiste en un grupo permanente, cuyo nmero de
miembros flucta entre los 15 y los 45 , que se asocian para trabajar en cada una de sus
parcelas, de acuerdo con reglas muy estrictas de reciprocidad.
Las cuadrillas siempre tienen un "caporal"' que lleva por escrito las cuentas del trabajo
adeudado por cada socio. Cuando, por ejemlplo, cada uno de los integrantes de la
pegonga le desyerba un guacho de la finca a otro, este ltimo tiene la obligacin de
desyerbar un guacho en cada una de las fincas de los dems socios. El da en que esta
persona amanezca enferma, debe conseguir un reemplazo entre los miembros de su
familia, contratar un pen o arreglar con alguien que le deba un guacho para que lo
trabaje en la finca del acreedor.
El socio que recibe el trabajo de la cuadrilla debe suministrar suficiente comida y
bebida. Si alguien necesita urgentemente terminar un trabajo en su parcela, pero no es
socio de una cuadrilla, puede asegurar los servicios de una de ellas celebrando un
contrato con el caporal de la misma. En 1967, cuando Seijas realiz su estudio, el
interesado en contratar los servicios de una cuadrilla tena que pagarle a su caporal dos
pesos por cada guacho, ms la comida de los trabajadores.
No es difcil escoger un caporal, porque los miembros de una cuadrilla son
generalmente familiares y vecinos de la misma vereda. El caporal puede dejar su cargo
cuando lo desee, as como cualquier otro socio o socia puede retirarse de la cuadrilla,
despus de cancelar las obligaciones pendientes con los dems miembros.
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Posiblemente los sibundoyes reinventaron la cuadrilla con base en la tradicin
precolombina de trabajo comunal y en los grupos de peones formados por los
encomenderos para explotar minas y haciendas. Aunque todas las comunidades
indgenas de Colombia tenan alguna forma de trabajo comunal desde antes de la
colonia, resulta difcil concebir que el trabajo grupal fuera aplicado en beneficio de las
propias parcialidades, dadas las condiciones opresivas de la encomienda. Es posible
pensar en esa aplicacin solo al amparo ofrecido por los resguardos.
La minga es otra forma de trabajo comunal que existe en el valle de Sibundoy. Su
arraigo obedece a las convocatorias peridicas que hacen los cabildos de indios para
formar grupos grandes de trabajadores que construyen o mantienen funcionando
diferentes obras de beneficio comunal. Esta forma de trabajo en grupo, por asociacin
temporal y ms bien festiva, tambin se utiliza para ejecutar tareas agrcolas. Empero,
las obligaciones laborales contradas por quien ofrece la minga no se saldan con ms
trabajo, sino con una buena cantidad de comida que necesariamente debe incluir una
porcin abundante de carne. Las mingas tambin se diferencian de las cuadrillas en que
admiten la participacin de blancos y mestizos. Sin embargo, unos y otros no se juntan
con los indios a la hora de recibir los alimentos.
A medida que el valle de Sibundoy se ha vuelto ms ganadero y menos agrcola, los
precios de los alimentos han ido subiendo y con ellos los costos de formar cuadrillas y
ofrecer mingas. Cuando Seijas sali de Sibundoy, slo un 40% de los indios entre los 15
y los 59 aos eran integrantes de cuadrillas. Hoy en da quizs sea menor esa
proporcin. Pese a la expansin de la ganadera, los indios del valle no han descuidado
su vegetacin medicinal y agrcola. Borracheros, sijses y otras plantas siguen formando
parte de la medula vital de los indios de habla kams y quechua.
BORRACHEROS Y SIJSES
Excelente terapia contra el reumatismo es una infusin de hojas de quinde. Tambin
sirve el pur hecho con hojas de culebra y guamuco. Para las heridas que supuran son
buenas las hojas de amarrn. Las diminutas hojas de munchira se usan como emtico,
vermfugo, antirreumtico y antiflatulento. Todas estas hojas, como las del biagn,
producen estimulantes y alucingenos muy potentes.
El quinde, la culebra, el guamuco, el amarrn, la munchira y el biagn forman parte de
las doce variedades de borrachero o floripondio que cultivan los sibundoyes. Estos
rboles no se reproducen sin la ayuda de la gente. Los indios del valle de Sibundoy los
siembran no slo porque creen que sus flores son bellas, sino porque los consideran
mgicos. Y con razn. Adems del trabajo para seleccionar estas variedades, los
sibundoyes han facilitado la reproduccin de rboles cuyas ramas produzcan
proporciones constantes de hojas asimtricas, arrugadas, alargadas o simtricas. pero de
bordes irregulares. Los botnicos consideraban que esas deformaciones se deban a la
actividad de un virus propio de los borracheros colombianos. Bristol, sin embargo, ha
postulado que las hojas deformes son heredadas por las plantas y que la concentracin
de alcaloides en ellas es mayor que en las nominales. Consecuentemente, existe la
posibilidad de que el proceso de seleccin de los rboles haya sido acompaado de otros
consistentes en observaciones y experimentos precisos.
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El amarrn, el biagn, la culebra, la munchira y el quinde forman parte de ocho tipos de
borrachero que slo han sido detectados en el valle de Sibundoy. A esos ocho
borracheros hay que aadir dos variedades de arceas, doce variedades de arracacha y
una variedad de papa que no se conocen en ningn otro lugar del mundo. Su existencia
all, tal como las conoci y coleccion Bristol, responde a esquemas bien planeados de
propagacin, puestos en prctica por los sibundoyes.
Las arceas de ese valle son indicativas de lo trascendental del proceso. Cuenta el
botnico Jos Mara Idrobo cmo en 1956 encontr que don Salvador Chindoy
cultivaba en su jardn todas las nueve variedades de esta familia de plantas que existan
en el valle de Sibundoy. Entre los indgenas de habla kams reciben el nombre de sijses
o tumaqueo, y en otras regiones de Colombia el de mafafa o malanga. Los sibundoyes
empleandos variedades para consumo humano y siete para alimentar a sus cerdos.
Recalca Idrobo la importancia del experimento sibundoy. Los indios no slo lograron
aclimatar en su valle fro y hmedo una planta que slo se daba en tierra caliente, sino
que le sacaron nueve variedades. Considera el cientfico que tuvieron que "experimentar
muchsimas veces y sembrar miles de propgulos de cada una de las variedades", para
culminar exitosamente su ensayo, Aade que los cientficos facultados, nacionales y
extranjeros, con tecnologa moderna a su disposicin, escasamente se aproximan al
logro de los sibundoyes. Hace "muchos aos [que los agrnomos] buscan plantas
tuberosas comestibles para cultivarlas aunque sea en tierra caliente".
Adems de las dos variedades de sijses, los sibundoyes cultivan 78 variedades de
plantas para el consumo humano. En adicin a las doce variedades de borrachero, tienen
52 variedades de otras plantas medicinales; usan 38 variedades como combustible;
contando las siete variedades de sijses para alimentar cerdos tienen 30 variedades de
plantas para darles de comer a sus animales; usan 23 variedades para adornar su
entorno: 16 para preparar narcticos; 10 para la construccin de sus viviendas; 39para
usos mltiples, y tienen 31 cuyas aplicaciones an no estn documentadas.
Sibundoyes e ingas, gracias a su creatividad y a la autonoma brindada por los
resguardos que heredaron del cacique Tamoabioy, se convirtieron en sabios de la
medicina y la botnica.
(J A.R.)
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Agradecemos la lectura crtica de este ensayo y las informaciones y sugerencias
suministradas personalmente por Milcades Chaves, Margara Chaves y Mauricio
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indgenas del valle de Sibundoy, los negros de la costa pacfica y los campesinos y
artesanos de la regin. (An no est disponible en Colombia).
Palio Mara Constanza y Mara del Carmen Palau
s.f. La gente del yaj. Color. Betamax. Pelcula sobre la toma del yaj en una
comunidad mestizo. Tambin enfoca a un curaca cofn. Departamento de Antropologa,
Universidad de losAndes.
1.
En la actualidad, un equipo interdisciplinario auspiciado por Colciencias y la Universidad de Nario estudia la transformacin
de los grupos indgenas de Nario y Putumayo. El gegrafo Benhur Cern est haciendo trabajo de campo entre los coaiqueres
de las selvas del pacfico. Los antroplogos Margarita Chaves y Juan Jos Viecco han enfocado a los siona y cofanes, en tanto
que Milcades Chaves y Eduardo Ziga analizan los 19 resguardos andinos.
Desde una perspectiva evolucionista, esta investigacin se propone establecer relaciones entre el grado de prevalencia de
prcticas agropecuarias y el grado de participacin que tengan esas economas tradicionales dentro del mercado. En una
entrevista llevada a cabo el 27 de febrero de 1985, Milcades Chaves, director del programa, explic que a mayor aislamiento,
mayores las actividades pesqueras, cazadoras y recolectoras. En concreto, 80% de la subsistencia de los coaiqueres se
fundamenta en tales actividades. Frente a la colonizacin, esta etnia ha reaccionado internndose ms dentro de la selva. En
cambio, slo un 40% de la existencia de cofanes y sionas depende de la caza, la pesca y la recoleccin. Esto parecera coincidir
con la intensidad de los procesos de colonizacin desatados en el Putumayo por la explotacin petrolera y la consecuente
construccin del oleoducto de Orito. Por ltimo, indgenas como los inganos de Aponte y otros que viven en las montaas y
valles andinos, bajo el rgimen de resguardos, son totalmente agricultores.
De acuerdo con Chaves, este anlisis global incluir a las culturas campesinas narienses, a las negras de la costa pacfica y a
las urbanas con el fin de plantear las actuales relaciones entre ciudad y campo. Una de las metas de este esfuerzo consiste en
sealar rutas para el porvenir de las comunidades indgenas.
2. Segn la entrevista ya citada, este proceso de aprendizaje est desapareciendo con rapidez, debido a la intensidad de la
colonizacin. Tambin ver,
Chaves, Margarita y Juan Jos Viecco
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
130
1983 Al encuentro de la gente Gatuya: estudio sobre la organizacin social de los Siona. Bogot: Departamento de Antropologa,
Universidad Nacional. Tesis de grado.
3- Milcades Chaves no concuerda con esta opinin. Tanto en la entrevista que venimos mencionando, como en la
presentacin que hiciera en Colciencias el 22 de mayo de 1984, este antroplogo sostuvo que el rgimen de parcialidades
limita el bienestar econmico de los indios narienses. Para ellos -segn este experto- la nica alternativa viable es la
integracin total al campesinado andino y a la economa de mercado. Considera que para muchos antroplogos los
indgenas son "buenos salvajes", cuyas culturas deben protegerse, sin tener en cuenta que no son pocos los resguardos que
han sido utilizados para segregar y explotar a los indgenas. Sostiene que el xito de los programas de revitalizacin tnica
del Cauca no podra lograrse en Nario. Para Chaves es importante tener en cuenta que en esta ltima regin, por una
parte, no ha florecido una clase terrateniente aristcrata como la caucana y, por otra, la Iglesia ejerce severos controles
sobre la eleccin y funcionamiento de los cabildos indgenas. Dentro de la perspectiva de Chaves, la estrategia
integracionista podra aplicarse a la solucin de problemas similares a los enfrentados por los indgenas de los resguardos
de Nario, ms no para los de la totalidad del pas.
Como es obvio, la postura ideolgica de Milcades Chaves se opone a las declaraciones hechas por las organizaciones
indgenas locales y nacionales. Es bien sabido que estas nuevas entidades, partiendo del pluralismo que enmarca las luchas
indias del continente y de manera oficial, han hecho sentir su voz ante el Estado colombiano y ante las organizaciones
internacionales que buscan salvaguardar los derechos humanos. Ver,
Bonfil Batalla, Guillermo
1979 El Pensamiento Poltico indio en Amrica Latina. Mxico: Editorial Nueva Imagen.
En el comienzo de los tiempos un jaguar
que haba sido indio pijao rapt a una
nia pez con quien engendr al Nio-trueno,
antepasado de los paeces.
5. CAUCA INDIO
Guerreros y adalides de paz
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
131
En Guamba
fotografa de Diego Samper, 1977
ANIQUILAMIENTO EN METFORA
El realismo de las imgenes cautivaba a quien se situara frente al televisor la noche del
23 de junio de 1981, cuando se comenz a transmitir una telenovela poco comn por su
tema: La Rubiera. Su buen lenguaje cinematogrfico ayudaba a que uno se contagiara
de la angustia padecida por unos vaqueros de los Llanos Orientales. Haban sido
llamados a juicio por "cuibiar" o matar indios: algo que muchos llaneros consideraban
"normal". Sin embargo, gran parte de quienes vimos la telenovela quedamos frustrados.
El director no le transmiti al auditorio el vrtigo que debieron de experimentar las
vctimas. Tambin dej por fuera la moral y la visin respetuosa que los cuibas tienen
sobre el derecho a la vida. Siendo los indgenas colombianos protagonistas en la
telenovela, haban sido excluidos por las cmaras. Los lentes se convirtieron as en
cmplices de los vaqueros, al ayudarles a borrar los rostros indios de la imagen
nacional.
La telenovela pretenda mostrar que la violencia y la discriminacin racial son el
resultado de la ignorancia. Para ello contrast a los llaneros con los tolimenses. Los
primeros, ms ignorantes, absolvieron a los vaqueros. Por ello el juicio fue trasladado a
Ibagu, donde un nuevo jurado de conciencia los hall culpables. Al telespectador no le
quedaba ms sino concluir que el veredicto ms justo haba sido tomado por la gente
ms "culta".
Las cmaras y grabadoras empleadas por el director de La Rubiera resaltaban cmo en
el Tolima ya era delito matar indios. Pero disimularon que all, como en los Llanos, no
es ilegal usurparles tierra a los indgenas. Hoy en da el Consejo Regional Indgena del
Tolima lucha contra terratenientes invasores. Es la continuacin de un largo conflicto
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
132
que tuvo uno de sus puntos culminantes en la dcada de 1940, cuando el indio caucano
Manuel Quintn Lame, defensor de los indgenas tolimenses, logr que el gobierno
central reconstituyera el resguardo de Ortega y Chaparral. Empero, los jueces
tolimenses hicieron caso omiso de lo decretado por la capital, pese a los alegatos del
defensor. Y las tierras del resguardo pasaron a manos de terratenientes locales con la
complicidad de las autoridades, como lo demuestra Diego Castrilln Arboleda, bigrafo
de Lame.
Manuel Quintn Lame era de origen pez y no poda residir en su tierra natal del Cauca,
especialmente despus de su segundo arresto, cuando fue torturado. Castrilln Arboleda
relata cmo Leonardo Ramrez, el polica que arrest a Lame, no pudo contener la ira y
lo trat soezmente en el momento de detenerlo. Luego le dio tantas patadas que le
deform la cara; le at una soga al cuello y lo llev a pie a Popayn, esa misma noche.
Al otro da, 10 de mayo de 1917, el lder indgena comenz a ser exhibido como un
animal en la crcel de una de las ciudades ms cultas de Colombia. A nadie se le pas
por la mente demandar al oficial por haber maltratado a un prisionero indefenso. Este
era un indio y su captura, segn Castrilln, ocasion que los notables y las autoridades
de Popayn trataran a Ramrez y a su jefe Jorge Mosquera como hroes.
La discriminacin y la violencia no son consecuencia de la ignorancia, sino
componentes esenciales de nuestra historia. La sociedad dominante ha catalogado a los
indgenas como seres carentes de ciertas cualidades y atributos volitivos, intelectuales y
fsicos. Les ha negado la calidad de hombres; los ha deshumanizado para acallar sus
remordimientos por la esclavitud, los genocidios, los asesinatos y la usurpacin de
tierras.
Los indgenas, sin embargo, no han bajado la cabeza. En el Cauca es especialmente
evidente. Su batalla ha sido dura, constante y aguerrida. Hace cuatrocientos cincuenta
aos pusieron en jaque a los ejrcitos espaoles o dejaron de cosechar sus campos para
negarles el maz a los conquistadores. Hoy en da dirigen una de las organizaciones
populares ms importantes de todo el continente. Por medio del Consejo Regional
Indgena del Cauca (Cric) estn afirmando y actualizando sus formas tradicionales de
gobierno, los cabildos; han recuperado o ampliado sus resguardos o tierras dominadas
por sus propias comunidades y crean empresas econmicas sobre el concepto del trabajo
comunal propio de sus antiguas mingas.
CAUCA INDIO
En su Adecuacin del PAN-DRI a las zonas indgenas del cauca, Elas Sevilla Casas
explica que el nmero de indgenas y la variedad de sus culturas hacen del Cauca el
departamento ms indio de Colombia. En efecto, all residen 101.000 del medio milln
de indgenas que hay en el pas. Ocupan 59 parcialidades o comunidades tradicionales,
donde las diferentes unidades familiares se vinculan entre ellas por lazos de parentesco
o formas especiales de organizacin poltica o econmica. Estas parcialidades incluyen
44 de los 75 resguardos oficialmente reconocidos por el gobierno nacional, adems de
varias zonas de reserva indgena. El mismo autor ha clasificado estas comunidades de
acuerdo con los siguientes grupos tnico-culturales".
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
133
Pez
Para l este conjunto incluye cerca de 58.000 individuos residentes en los municipios de
Pez e Inz en Tierradentro; en los municipios de Corinto, Caldono, Toribio y Jambal,
sobre la vertiente occidental de la cordillera Central; y en los municipios de Buenos
Aires y Morales, sobre la vertiente oriental de la cordillera Occidental. Debido a lo
quebrado, abrupto y escarpado del hbitat pez, los asentamientos indgenas se hallan
desperdigados por las montaas y valles
1
.
La indumentaria y la vivienda de los paeces no permite diferenciarlos de los campesinos
que los rodean. Sin embargo, el idioma y el arraigo de sus resguardos, cabildos, mingas,
medicina y religin los separan totalmente. No hay acuerdo sobre la filiacin lingstica
del pez; para algunos lingistas pertenece a la familia chibcha, para otros a la caribe.
Empero, unos y otros concuerdan en el afianzamiento de esa lengua: en 19
parcialidades, el 80% de los habitantes hablan pez; en 10 parcialidades el 60%; en 4 el
40%; y en las 7 restantes por lo menos el 20%.
Su economa se basa en la agricultura de tumba y quema. Hace aos, cuando el
antroplogo Segundo Bernal realiz su clsico estudio etnogrfico, el territorio Pez
cubra diferentes altitudes. Gracias a ello podan realizar una rotacin adecuada de
parcelas y cultivar una amplia gama de productos. Hoy en da la situacin se ha
deteriorado debido a la usurpacin adelantada por agricultores, ganaderos y colonos no
indgenas. Consecuentemente, se hace ms difcil dejar descansar las tierras y obtener
una dieta variada. Adems, muchos indgenas se ven forzados a emplear sus rsticas
herramientas para derribar los rboles de sus empinados bosques, con el fin de ganar
reas de cultivo. No es que ignoren la importancia de preservar su entorno fsico. Es que
la sociedad mayor les ha ido cerrando alternativas.
En Tierradentro, las parcelas paeces se sitan ms arriba de lo 2.000 metros sobre el
nivel del mar. En las pocas reas de tierra templada que conservan, como en el
resguardo de San Andrs, cultivan maz, pltano, frjol, arracacha, yuca, caa de azcar
y caf. En las tierras ms elevadas cosechan maz, arracacha, coles, papas y arvejas.
La vinculacin de los paeces con la economa de mercado es en general an limitada. La
adquisicin de productos manufacturados y alimentos se logra mediante la venta de
caf, cera de laurel, papa, ajo, ganado o trabajando en fincas y haciendas prximas a los
resguardos. En los resguardos ms tradicionales la gente est poco familiarizada con las
transacciones mediante dinero. Esta desventaja frente a la economa imperante es
explotada al mximo por los comerciantes. Por ello la participacin de los indgenas en
el mercado es tan desigual, que terminan sacando a vender cosechas y trabajo esenciales
para su propia supervivencia fsica.
Durante los ltimos diez aos los resguardos paeces han sido testigos de una mejora
significativa en las vas que los comunican con el Cauca y el Valle. Por este motivo, la
tradicional influencia del Huila sobre Tierradentro se atenuar y en su reemplazo
aumentar la importancia de Cali y Popayn como polos de atraccin. Es muy probable
que este cambio aumente la integracin de los paeces a la economa de mercado.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
134
Guambiano
A este grupo pertenecen 8.000 indgenas residentes en el resguardo de Guamba, situado
a poca distancia del municipio de Silvia. Hay un nmero indeterminado de guambianos
que ha comenzado a comprar tierras en las zonas templadas de los municipios de
Piendam, Caldono, Caloto y Morales. No obstante, parece que estas personas no
rompen totalmente su vnculo con el resguardo. scar Osorio dice que la emigracin a
"lo caliente" es circular, Ronald Schwarz indica que el proceso responde al rpido
crecimiento de la poblacin dentro del resguardo y a la dificultad de expandir los
dominios comunales.
Pese a la cantidad de elementos adoptados de otras culturas, la indumentaria guambiana
distingue a estos indgenas de cualquier otro colombiano. Tanto hombres como mujeres
usan botas pantaneras de caucho y sombreros de fieltro, que contrastan fuertemente con
las faldillas de pao azul oscuro de los hombres, y los anacos negros, los chales azules y
los collares de chaquira de las mujeres. Las cuentas vienen desde las islas de San Blas,
donde habitan los cunas de Panam.
Aun cuando se encuentren lejos del resguardo, los guambianos hablan en su idioma. La
cantidad de prstamos que el guambiano ha hecho del quechua y del pez, hace que los
lingistas se devanen los sesos clasificando este idioma. Muchos consideran que
pertenece a la familia chibcha y que no est en peligro de desaparecer debido a su
importancia como aglutinante de este grupo tnico.
Como los paeces, los guambianos son fundamentalmente agricultores de tierra fra.
Empero, a diferencia de los anteriores, han aceptado no pocas innovaciones
tecnolgicas a fin de lograr el sustento del nmero creciente de comuneros, dentro de un
resguardo cuya rea no puede ampliarse fcilmente. En consecuencia, emplean
fertilizantes qumicos, fungicidas, herbicidas e insecticidas. En las parcelas que los
emigrantes han adquirido en la tierra caliente, ha sido necesario aprender nuevas
tcnicas y prcticas para cultivar exitosamente el caf, el pltano, la naranja y dems
productos de "lo caliente".
Los guambianos toman parte activa en la economa de mercado. Adems de las
cosechas comerciales de la tierra templada, en el resguardo cultivan grandes cantidades
de cebollas y papas que hasta hace pocos aos se vendan todas en el mercado semanal
de Silvia los martes. Sin embargo, de acuerdo con el estudio de mercados caucanos
llevado a cabo por Manuel Jos Guzmn, esta Prctica est cambiando. Como un
crecido nmero de guambianos ha adquirido tiendas y camiones, la venta de productos
agrcolas puede llevarse a cabo dentro de la propia parcialidad. Ahora, muchas personas
bajan de Guambia para hacer sus compras y tramitar diligencias con el cabildo y la
burocracia. Tambin para divertirse viendo a los turistas que llegan de Nueva York,
Bogot, Cali, o Popayn a ver mercar a los indgenas. Ya por la tarde, los guambianos
regresan al resguardo en los buses que ellos mismos poseen, manejan y mantienen.
Este proceso de fluida modernizacin selectiva, dentro del cual han defendido su
identidad tnica, en gran medida ha sido impulsado por las nuevas vas de
comunicacin que unen el resguardo con Silvia, Piendam, Totor, Popayn y Cali.
Cualquiera puede preguntarse hasta qu punto la cultura guambiana podr permanecer
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
135
como tal frente a la inmersin de sus portadores dentro de la economa capitalista.
Precisamente para tratar de responder esta pregunta, Oscar Osorio estudi las parcelas
guambianas de "lo caliente". Encontr que el requisito de mantener vnculos de trabajo
con el resguardo, para poder reclamar el derecho a usufructuar una parcela dentro del
mismo, actuaba como integrador tnico. Por su parte, Sevilla Casas considera que en la
medida en que se haga difcil vivir como indgena en la tierra caliente, los guambianos
se irn asimilando a la poblacin campesina que los rodea.
Andino genrico
A este grupo pertenecen 28.000 individuos que viven en las parcialidades del Macizo
Colombiano y de las tierras planas cercanas a Popayn y en el resguardo de Guanacas
en Tierradentro. El impacto de la conquista y la mezcla con los yanaconas que trajeron
los espaoles del Per fueron borrando sus idiomas de la memoria de los moradores de
Guachicono, Caquiona, Pancitar, Totor, Plindara, Paniquit, Coconuco y Purac.
Actualmente todos hablan espaol.
Este grupo heterogneo se distingue de los campesinos caucanos solamente porque an
conserva sus resguardos, sus cabildos, algo de las mingas y ciertas prcticas autctonas
de medicina y religin. Como los paeces, ocupan tierras altas y fras, y como ellos
enfrentan serios problemas ecolgicos y econmicos.
Choc
Cerca de mil emberaes y noanamaes viven en las selvas hmedas del Cauca. El captulo
Escultores de espritus, de este mismo libro, se refiere a ellos.
Inga
Alrededor de dos mil ingas ocupan el extremo sur del departamento, conocido como la
Bota Caucana, sobre el valle del Caquet medio.
En Guayuyaco existe un resguardo ingano de 850 hectreas. Hablan quechua y
comparten muchos rasgos culturales con los indgenas de la selva tropical amaznica.
Baste recalcar aqu su papel en la transmisin del conocimiento mdico y botnico del
Amazonas a los paeces y dems indgenas de los Andes.
Problemas comunes
Pese a la diferencia de sus culturas, las etnias del Cauca andino comparten serios
problemas relacionados con su propia supervivencia biolgica y cultural. En el estudio
que se viene citando, Elas Sevilla Casas demuestra que al poseer pocas tierras frtiles y
carecer de crdito y asistencia tcnica apropiada para sus necesidades, un gran nmero
de indios come poco. La desnutricin elevada es responsable de la muerte de muchas
criaturas, antes de que lleguen a su primer ao de vida. Los nios que logran sobrevivir
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
136
muestran un desarrollo fsico ms lento y menor que el de los nios campesinos del
mismo departamento. Por ello la totalidad de estos grupos tnicos parece no estar
aumentando de estatura, como lo hacen todas las poblaciones del mundo con el
transcurso del tiempo. En otras palabras, no es que los indgenas del Cauca por herencia
sean bajos de estatura; es que la desnutricin no les est permitiendo aumentar de talla
al ritmo de los dems colombianos.
Adems de la desnutricin, el aislamiento geogrfico agrava los problemas de salud.
Los servicios modernos de medicina, deficientes de por si, simplemente no llegan a
muchos resguardos. Nacen muchos nios, pero mueren otros tantos y con ellos sus
madres, desgastadas prematuramente por los mltiples partos y por el arduo trabajo de
la casa y la parcela. La poca comida y las enfermedades hacen que el crecimiento de las
poblaciones del Cauca indgena sea ms lenta que el de las poblaciones del Cauca
campesino.
La pausada expansin demogrfica de los indgenas del Cauca no es un fenmeno
reciente. Bayona y Sevilla Casas la detectaron en la poca de la colonia. Entonces, sin
embargo, no obedeci a la desnutricin y a la carencia de servicios de salud, sino a las
guerras de conquista, a las epidemias del siglo XVI, y a los efectos devastadores de la
encomienda y la mita. No fueron pocas las sociedades del centro y del norte del Cauca
que desaparecieron, en tanto que las restantes estuvieron cerca del aniquilamiento
biolgico. Por ello, no debe sorprender que el nmero actual de indgenas caucanos slo
sea levemente mayor al registrado por los cronistas para la poca del comienzo de la
conquista.
Los indios del Cauca siguen enfrentando una sociedad dominante que desde hace cinco
siglos los trata como fuerza de trabajo cautiva. El sometimiento se ha logrado mediante
balas, curas doctrineros o doctrinas imperiales que en su tiempo originaron resguardos y
cabildos indgenas. Si bien estas dos instituciones frenaron el exterminio fsico de las
poblaciones aborgenes, se aprovecharon al mximo para extraer el tributo y el trabajo
de los indios. Estos, por su parte, emplearon como pudieron la mnima autonoma que
les brindaba el dominio comunal sobre sus tierras ancestrales y la eleccin
semidemocrtica de unos funcionarios, cuyos cargos se modelaban totalmente de
acuerdo con las leyes y costumbres ibricas. De este modo lograron que muchos rasgos
distintivos de sus etnias continuaran vigentes.
DE LOS CACIQUES PAYN Y CALAMBS AL
LDER TAMA
Pese a los golpes recibidos, guambianos, paeces y dems grupos del Cauca andino no
parecen desfallecer en su lucha ahora, despus de 400 aos de resistencia. Durante los
siglos XVI y XVII libraron una batalla recia; de ah en adelante, fueron aceptando las
instituciones ibricas. Dentro de ellas, sin embargo, lograron desarrollar al mximo su
autonoma socio-cultural.
Los pobladores de la vertiente oriental de la cordillera Central siempre han sido muy
distintos de los de la vertiente Occidental. Hacindole eco a Carlos Cuervo Mrquez,
Sevilla Casas considera que los paeces haban llegado a Tierradentro hacia el siglo XIII
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
137
y que, por sus caractersticas blicas y expansivas, parecan afiliados a la familia caribe,
y por lo tanto se hallaran emparentados con los pijaos del valle del Magdalena.
Para Joanne Rappaport, es dbil el apoyo emprico en pro de este punto de vista. Lo
considera bastante influenciado por la estereotipia de los cronistas, y en su reemplazo
sugiere que los paeces provienen de las selvas Amaznicas
2
. Ello porque, en primer
lugar, hay evidencias arqueolgicas y etnohistricas no slo de la ocupacin reciente de
Tierradentro por parte de los paeces, sino de sus estrechos vnculos socioeconmicos los
grupos de tierras bajas como las de Timan. En segundo lugar porque -segn ella- el
cultivo de la yuca dulce prevalece en la agricultura Pez de las tierras clidas y es
reemplazada por el maz slo en razn de las limitaciones para almacenar el tubrculo.
Frente a este razonamiento, no sobra volver sobre un punto resaltado por el primer
captulo de esta publicacin: por una parte, los derivados de todas las variedades de
yuca pueden deshidratarse y almacenarse. Por otra parte, la domesticacin de la yuca
amarga tuvo que ver ms que nada con su eficiencia para producir carbohidratos.
Rappaport tambin equipara dos leyendas paeces con la mitologa tucana de la anaconda
celeste porque aquellas hablan de "[...] serpientes fragmentadas como seres animados
[que] parecen estar nadando, cabeza arriba, hacia las cabeceras de los ros [...]".
Adicionalmente, sostiene que, entre otros, los trminos usados por los paeces para
designar al to paterno, al esposo de la ta paterna, al to materno, al esposo de la ta
materna y a los abuelos, "[...] demuestra [n]... posibles afinidades con las tribus de la
selva tropical, especialmente con aquellos grupos que poseen una terminologa de tipo
draviniano [...]".
Por ltimo, considera que la antigua "[...] prctica Pez de tomar cabezas de trofeo [...]",
as como su "[...] actitud positiva frente a las drogas alucingenas [...]" confirman la
procedencia amaznica de la etnia.
Para el siglo XV, y en la medida en que la colonizacin de Tierradentro avanzaba, los
paeces establecan relaciones con la gente integrada a los cacicazgos guambianos y
coconucos. Estas entidades sociopolticas vinculaban ambals, tunas, coconucos,
guambas, polindaras, puracs, totors, guanacos, chisguos, palacs, colazas, guamazas,
guachiconos, malvazs, piendamoes, sotaraes y usendaz, adems de otras etnias del sur
del Valle y el occidente huilense.
Alrededor de Pubn -hoy Popayn- exista un nmero grande de aldeas defendidas por
cuatro fuertes de los ataques de Peteques, patas, bojoleos, pijaos y yarapogos. El
comercio entre las gentes de la confederacin era tan dinmico como las actividades
polticas y militares. La responsabilidad de estas ltimas recaa sobre los caciques Payn
y Calambs. El primero ejerca jurisdiccin sobre las reas planas de la vertiente
occidental; el segundo Sobre las montaas orientales. Toda esta red de intrincadas
relaciones econmicas, sociales y polticas se cimentaba sobre una base agrcola
bastante slida.
Los indios confederados sumaban cien mil, cuando la expedicin comandada por Pedro
de Aasco y Juan de Ampudia, capitanes al mando de Sebastin de Belalczar, inici la
conquista del Cauca andino. Era el ao 1535 y, pese a que el cacique Payn fue dado de
baja, los indgenas no aceptaron la autoridad espaola e hicieron fracasar esta campaa.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Belalczar organiz entonces una segunda expedicin, con ms hombres y caballos. En
Guazahara se encontr con las fuerzas de Calambs, quien slo cay despus de un mes
de lucha. A partir de esta contienda, las tcticas del conquistador se hicieron ms
sanguinarias. Hacia Cali, arras con todo lo que se le interpuso. Solo quedaban las
cenizas de las aldeas y los huesos de los indios asesinados. En compaa de Aasco y
Ampudia, las emprendi contra Pubn. Yazgun, el lder religioso de la confederacin,
organiz una resistencia de tal calibre, que las propias mujeres combatieron
heroicamente en la refriega. Con la muerte de Yazgun, se pudo fundar la ciudad de
Popayn en diciembre de 1536.
Pero la gente del Cauca andino sigui resistiendo. Muchos se refugiaran en regiones
ms apartadas para no someterse, los vecinos de Popayn dejaron de cultivar el maz de
sus campos con la esperanza de que el hambre alejara a los conquistadores. Las
consecuencias de esta tctica, lgicamente, fueron desastrosas para los indgenas. Por su
parte, los paeces reforzaron sus alianzas con los indios del valle del alto Magdalena,
como los pijaos y yalcones. Gracias a ello dieron de baja a los capitanes Pedro de
Aasco, Juan de Ampudia, Francisco Garca Tobar y Domingo Lozano, quien comand
la decimoquinta campaa infructuosa contra las gentes de Tierradentro El propio
Belalczar fue vencido en 1540 en la batalla del Pen de Tlaga, tambin en Tierra
dentro. En 1570 los miembros de la alianza indgena destruyeron a Neiva; en 1571 a
San Vicente Ferrer y en 1577 a San Sebastin de La Plata.
Aunque muchos espaoles consideraron que era necesaria una campaa de exterminio
total, se asign a los misioneros un papel ms sobresaliente en el proceso de
pacificacin. Fue as como lograron someter a las gentes del complejo guambiano-
coconuco a principios del siglo XVII. Empero, los paeces siguieron dando la batalla.
Atacaban frecuentemente a Popayn y a Caloto, asentamiento que tuvo que ser fundado
cinco veces.
Abocados a la posibilidad de ser totalmente exterminados, los paeces fueron cambiando
su estrategia de supervivencia a partir de la segunda mitad del siglo XVII. Los indgenas
dejaron de guerrear contra los espaoles y comenzaron a adoptar instituciones ibricas
dentro de las cuales daban vigencia al contenido de su cultura. Para seguir existiendo,
las deidades paeces entraron a los templos catlicos, con nombres cristianos y
agarrndose de los nichos de esa liturgia. Dentro de este proceso de transaccin cultural
pudieron ir logrando cierto grado de autonoma econmica y poltica.
Durante el siglo XVIII surgen los llamados "caciques nuevos", que establecieron nuevas
alianzas polticas entre sus territorios, revitalizando as el antiguo sistema cacical y
convirtiendo a resguardos y cabildos en armas contra la dominacin peninsular
3
. De
esos adalides, Angelina Guyums y Juan Tama pasaron a ser figuras mesinicas en
razn del papel que desempearon en la lucha de los paeces por consolidar su territorio
tradicional
4
. Despus de estudiar su desempeo en la defensa de los paeces, Roberto
Pineda Camacho sugiere que Juan Tama probablemente fue un indgena tama de la
selva tropical amaznica, arrancado por los espaoles de su tierra natal y esclavizado.
Como otros tamas, quizs fue llevado al Huila, regin hacia la cual se orientaba
Tierradentro hasta hace muy pocos aos. Conocedor de la cultura de sus captores y de la
de sus anfitriones, Tama actu como mediador en la crisis por la supervivencia de los
paeces. Fue persuadiendo a los indgenas para que hicieran ciertas concesiones, a
cambio de las cuales fueron logrando los ttulos de sus tierras.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
139
Pineda Camacho explica que, de acuerdo con el ttulo del resguardo de Vitonc, Juan
Tama y el cacique Calambs compitieron por el liderato de los paeces, hasta que Tama
venci a Calambs. Como representante de los indgenas del Cauca, Tama logr que la
corona espaola le reconociera a los pueblos indgenas de esa regin los derechos de
propiedad comunal sobre sus tierras ancestrales. Tama a su vez le reconoci derechos de
herencia a los descendientes de Calambs, hasta la cuarta generacin. En cambio, el
ttulo del resguardo de Pitay hace referencia a la alianza entre Tama y Calambs como
paso previo a la titulacin de los resguardos caucanos a nombre de los indgenas.
A cambio de sus resguardos, los paeces, como los dems indios del Cauca andino,
aceptaron el pago de tributo a la corona y desempeo de tareas comunales que no
revertan necesariamente en beneficio de las comunidades. Tal fue el caso de los
trabajos colectivos realizados en la "manga del padre", con el objeto de subsidiar la
labor del misionero. Pese al poder aniquilador de las instituciones espaolas que los
indgenas fueron aceptando, dentro de ellas emplearon toda su creatividad para expresar
sus creencias, valores y prcticas tradicionales.
LOS CABILDOS DE INDIOS
La etnografa de Ronald Schwarz seala la forma como la poltica tributaria de la
corona espaola contribuy en la propagacin de cabildos y resguardos de indgenas. A
finales del siglo XVII, la casa de Habsburgo ocupaba la monarqua espaola.
Increment los impuestos sobre la encomienda, con el fin de hacerles frente a las
grandes obligaciones econmicas contradas. Imposibilitados para cancelarle a la corona
los nuevos tributos, muchos encomenderos perdieron sus derechos de explotar el trabajo
indgena. Tales derechos revirtieron a los reyes espaoles, quienes comenzaron a
valerse de alcaldes y corregidores para recolectar impuestos y administrar la labor de los
indios. El empleo de funcionarios gubernamentales en esos oficios result
contraproducente. No slo la eficiencia del sistema de recoleccin disminuy, sino que
desat una represin mayor que la que haban ejercido los encomenderos sobre la
poblacin indgena. Antes de que se exterminara la fuente de ingresos fciles, la corona
opt por popularizar las instituciones del resguardo y el cabildo de indios. Se esperaba
que, al proteger a los indgenas, habra continuidad en la recoleccin del tributo.
Mediante la Cdula del Pardo, promulgada en 1591, Espaa vena reconocindoles a los
indgenas el dominio comunal sobre tierras ancestrales. Por su parte, los cabildos de
indios venan consolidndose desde 1618, por medio de cdula real de Felipe III.
Ninguna de las dos instituciones se haba difundido en la Nueva Granada por el factor
tributario anotado arriba y porque slo a finales del siglo XVI se apreciaron los efectos
devastadores de la mita y la encomienda sobre el crecimiento de las poblaciones
indgenas. La opcin de concentrar grupos de indios en territorios fijos, con gobiernos
semiautnomos, representaba una manera de proteger esos grupos y, por lo tanto, de
aumentar sus posibilidades de supervivencia. Adicionalmente, le permita a la corona
extraer trabajo y capital indgenas por medio de los funcionarios indios del cabildo y de
una manera ms sencilla que empleando funcionarios gubernamentales. Todo lo anterior
presentaba otra ventaja: facilitar el traslado de contingentes grandes de indios que
dejaban libres reas cultivables que luego eran aprovechadas por los espaoles.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Las disposiciones que regan el funcionamiento de los cabildos prohiban expresamente
el refuerzo de la autoridad y gobierno tradicionales. Las nuevas formas de gobierno se
introdujeron siguiendo el modelo fijado por los cabildos espaoles. Deban incluir
alcaldes, regidores, escribanos, alguaciles y cargos menores de sacristn, cantor y fiscal.
Deban conocer de los delitos menores, velar por la moralidad pblica y administrar los
bienes y el trabajo comunitarios. Los funcionarios deban elegirse democrticamente
por un ao; no podan reelegirse dentro de los dos aos siguientes; no deban estar
emparentados entre s, ni aceptar la influencia de las autoridades civiles y eclesisticas.
Como es de suponerse, la aplicacin de las normas sobre cabildos era bastante laxa. Las
elecciones no eran totalmente democrticas y contaban con altos ndices de abstencin.
Por su parte, el cura doctrinero no escatimaba esfuerzos por influir en los resultados de
una votacin o las determinaciones de un cabildante. Sin embargo, esa relativa
flexibilidad permiti ir modificando las funciones de los cabildantes o ir creando nuevos
cargos que posibilitaran validar dentro del cabildo las formas de autoridad tradicional.
Valindose de esa laxitud, a los cabildantes les fue dado castigar otros delitos, fuera de
los menores. Con ello fueron adquiriendo un mayor control sobre la moralidad pblica,
amn de una mayor inmediatez en la aplicacin del castigo. Paradjicamente, con sus
defectos, el cabildo ha sido un instrumento que les ha permitido a los indgenas afirmar
y defender su autonoma.
Esta combinacin doble de elementos positivos y negativos ha marcado la evolucin de
los cabildos caucanos. A principio de la dcada del cuarenta, Gregorio Hernndez de
Alba haca una descripcin del cabildo pez que da cuenta de los cambios operados
dentro de esta institucin:
[...] generalmente [est] constituido por un gobernador -lazo de unin con las autoridades
municipales- dos alcaldes, dos o tres fiscales y varios alguaciles que son generalmente muy jvenes.
Este Cabildo se renueva cada ao por votacin en apariencia popular entre los indios y se
juramenta ante el Alcalde Municipal. Los indios mismos agregaron un Capitn con suplente y un
Sndico que son vitalicios, se deben juramentar ante el misionero, a la puerta de su propia iglesia, a
veces transmiten el cargo por sucesin familiar, lo que me parece como sobrevivencia del antiguo
gobierno cacical, pero en la eleccin anual de Cabildo la junta de antiguos gobernadores y los
capitanes llevan los candidatos a los indios comunes o macaneros. Por esta va se puede ejercer
presin de sanedrn poltico dirigido desde lejos por los blancos y por la iglesia [...]
ARRAIGO DE LOS CABILDOS
Como la responsabilidad fundamental de los cabildantes es velar por la integridad de las
tierras del resguardo, la fortaleza de ste determinar la importancia y el arraigo del
cabildo. Cuando una comunidad indgena ha perdido un nmero elevado de hectreas o
cuando sus miembros se han visto forzados a adoptar el trabajo asalariado, el cabildo
pierde poder. Inversamente, cuando se fortalece el resguardo, crece el cabildo. Este
ltimo es el caso de Guamba. All la poblacin de comuneros pas de 1.500, a
principios de siglo, a 7.030 en 1970. Lgicamente, el nmero de adjudicaciones de
derechos a usufructuar la tierra aument, as como los litigios por linderos, herencias e
invasin de las tierras del resguardo. Y con los problemas fueron aumentando las
actividades de los cabildantes y el nmero de ellos. Se fueron haciendo necesarios ms
alguaciles para mantener a la poblacin oportunamente informada, y el nmero de
alcaldes aument a un alcalde mayor y tres alcaldes menores, para mejorar la
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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efectividad de las diligencias del gobernador. La complejidad de los conflictos y
alegatos viene requiriendo el trabajo de dos secretarios con niveles altos de escolaridad.
La confianza que los guambianos depositan en sus cabildantes se aprecia considerando
que, en delitos tales como "lesiones personales", las gentes prefieren entenderse con el
gobernador y sus alcaldes que con la justicia ordinaria. Schwarz hace referencia a una
pelea ocurrida en una tienda. Uno de los contrincantes result herido por la navaja de su
adversario. Antes de que lo acusaran frente a las autoridades de Silvia, el agresor
solicit la ayuda de uno de los alcaldes. Este inst al herido para que arreglaran el caso
amigablemente. Despus de cobrar una modesta multa por haber peleado, el cabildo les
pas una amonestacin escrita en la cual les adverta que la reincidencia les acarreara
una multa alta y la intervencin de las autoridades de Silvia. Esto ltimo significa
enfrentarse con un sistema judicial ajeno al derecho consuetudinario de Guamba;
sistema que es adems altamente discriminatorio del indgena y se basa en
procedimientos complejos, engorrosos, lentos y poco efectivos.
Guamba claramente muestra que cuando el dominio que la comunidad ejerce sobre sus
tierras es fuerte, fuerte es el cabildo. All ni la ptima calidad de la infraestructura vial,
ni la alta escolaridad, ni la mayor influencia del sistema mdico moderno, ni la
proximidad y poder de las autoridades nacionales parecen hacerle mella a la prestancia e
influencia de los cabildantes. Inclusive, en la dcada de 1930, cuando el resguardo fue
vctima de una fuerte arremetida por parte de colonos mestizos, los guambianos
reafirmaron su identidad tnica introducindole a su atuendo cambios que lo hicieron
ms indio. Entonces se aferran a las faldillas de pao azul oscuro de los hombres
combinndolas con las ruanas de lana virgen. Los anacos de pao negro de las mujeres
se combinarn con chales de pao azul oscuro y los collares de cuentas de vidrio trados
por los ingas del valle de Sibundoy desde mercados distantes. Y el idioma -reforzado
por el cabildo- sigue afirmando los vnculos especiales que existen entre los indgenas,
aun fuera del resguardo, cuando se ven forzados a adquirir tierras en "lo caliente".
No obstante la modernizacin del resguardo, en Guamba el cabildo contina rigiendo la
moralidad y orden pblicos. Schwarz describe cmo el gobernador dispone multas altas
para mujeres que reinciden en adulterio o negligencia en el cumplimiento de su labores
hogareas, o castigos para los hombres que golpean a sus esposas. En el cabildo pez de
Tumbichucue, mucho ms tradicional que el de Guamba, el kmisario siempre lleva un
"juete" al cinto para dar testimonio de la influencia de los cabildantes sobre los asuntos
internos de la comunidad. All quienes contravienen la moral pblica pueden ser
"juetiados", pese a que lo castigos fsicos han sido prohibidos por las leyes colombianas.
Claro est que el Estado colombiano ha tratado de extinguir los cabildos de indios. La
reciente propuesta de 1980, contenida en el llamado Estatuto indgena, exiga que las
comunidades de indios obtuvieran personera jurdica para validar su existencia. Ello
equivaldra a exigirle personera jurdica al Congreso de la Repblica. Sin embargo, de
hecho esta poltica discriminatoria ya lleva varios aos en prctica por cuanto las juntas
de accin comunal, con su personera jurdica, son las nicas que pueden obtener
partidas gubernamentales para realizar obras. Como la obtencin de dineros estatales
implica plegarse a las exigencias de los directorios de los partidos polticos
tradicionales, muchas comunidades indgenas son testigos de la divisin entre
cabildantes y miembros de la junta de accin comunal. Los ltimos pueden sacrificar su
autonoma poltica pero, por su capacidad de llevar a cabo realizaciones concretas,
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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pueden opacar el desempeo de los primeros. Empero, hay cabildos que les han salido
adelante a los polticos asumiendo las responsabilidades, funciones y personera jurdica
de las juntas de accin comunal.
RESGUARDOS
Para no perder la perspectiva sobre la problemtica indgena caucana, es necesario
reafirmar que la posesin de un espacio terrestre es prcticamente la nica garanta
contra los constantes embates aniquiladores y discriminadores de la sociedad
dominante. Los resguardos consisten en amplias extensiones de tierra pertenecientes a
toda una comunidad indgena, conforme lo dispone la le 89 de 1890. La funcin
primordial de los cabildos es defender la integridad de los resguardos.
Entre las prcticas y polticas estimuladas por la sociedad dominante contra la
permanencia de los resguardos. Jorge Moral Gmez menciona: a) el arriendo
clandestino de parcelas dentro del resguardo a campesinos mestizos, con el fin de
obtener un ingreso que les permitiera a los comuneros pagar el tributo exigido por la
corona en el siglo XVIII; b) la autorizacin otorgada en el siglo XVIII para vender a
espaoles y mestizos aquellas tierras que les "sobraran" a los resguardos, y c) la
distribucin de resguardos impulsada por el gobierno del general Santander a partir de
1821 , como mecanismo para aumentar el dominio individual de la propiedad y -en
concepto de los legisladores- mejorar la dignidad de los indgenas.
La persistencia de un nmero tan elevado de resguardos en el Cauca se debe en gran
medida, a la participacin activa de los paeces como soldados del general Toms
Cipriano de Mosquera. Como retribucin a la ayuda prestada para derrotar las fuerzas
gubernamentales en 1860, el general les ofreci proteccin a los indios.
Actualmente la ley 89 de 1890 garantiza el dominio comunal sobre la tierra, mediante la
autoridad de los cabildos de indios. Desafortunadamente, existen leyes que contradicen
la de 1890. Morales Gmez hace referencia, entre otras, a la 55 de 1905, cuyo artculo
segundo dice que "la nacin cede a los distritos municipales los terrenos de resguardo
ubicados dentro de su jurisdiccin". Y el decreto 2117 de 1969 que en su "artculo
quinto del captulo II anota: "Corresponde a la junta directiva de Incora, previa consulta
al ministro de gobierno, decretar la divisin de los resguardos de indgenas".
Como consecuencia de las disposiciones anteriores, en 1945 fueron extinguidos los
resguardos de Guanacas, Turmin y la Laguna en el municipio de Inz (Tierradenrro).
En 1970, se parcelaron los resguardos de Calderas y, por la situacin de orden Pblico,
el de Arajo (Riochiquito). Los indgenas, sin embargo, no han estado de acuerdo con
estas prcticas y han iniciado diligencias tendientes a reconstituir seis resguardos. Este
paso ha motivado fuerte oposicin de quienes tomaron posesin de las antiguas tierras
de indios. De ah los serios conflictos que caracterizan muchas reas del Cauca. En las
38 parcialidades restantes, los resguardos continan vigentes.
Una de las mayores fuerzas desintegradoras de los resguardos es el sistema econmico
colombiano. ste gira alrededor de la Propiedad individual, de suerte que discrimina
contra las formas colectivas de tenencia. El estudio sobre adecuacin de los planes
Nacional de Nutricin (Pan), y de Desarrollo Rural Integrado (DRI) a las zonas
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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indgenas del Cauca indica cmo los nuevos programas perpetan la prctica de exigirle
al usuario una prenda de garanta por el crdito o la asistencia tcnica solicitados. Este
requisito pone en condiciones de inferioridad a los miembros de un resguardo. Por
definicin, ellos carecen de las escrituras que exigen instituciones como la Caja Agraria,
y muy pocos tienen los documentos que acrediten la adjudicacin que hacen los
cabildos sobre los derechos a usufructuar una parcela. Adicionalmente la legislacin
vigente prohbe que las tierras de resguardo se hipotequen. Por estas razones, el estudio
aludido recomienda que los nuevos programas de desarrollo rural se adapten a las
condiciones especiales de los resguardos. Lo contrario acarrear la desintegracin del
rgimen comunal y limitar el beneficio de los nuevos planes.
Las presiones de la economa imperante se aaden a las de terratenientes y colonos
pobres para erosionar el dominio comunal sobre la tierra. El censo de resguardos del
Cauca, realizado en 1972, revel que -con la excepcin de Tierradentro- la proporcin
de parcelas adjudicadas por el cabildo fluctuaba entre el 54 y el 67%; en ciertas reas
hasta un 37% de las familias posea tierra sin que necesariamente el cabildo hubiera
autorizado la ocupacin de los terrenos. Se hall que entre el 4 y el 12% de las familias
ya tenan escrituras y que dentro de algunos resguardos hasta un 4% de las familias era
de aparceros y hasta un 6% de arrendatarios.
Entre los paeces la situacin se mostr menos dramtica. En Tierradentro, el 80% de las
adjudicaciones an dependen de los cabildos de indios. El porcentaje de ocupacin sin
injerencia del cabildo es del 4%; el de familias con escrituras del 8% y el de
arrendatarios no llega al 2% All, sin embargo, hay una alta proporcin (7,5%) de
aparceros dentro de los resguardos.
En trminos ms palpables, las cifras anteriores sobre tenencia de la tierra en el Cauca
indgena se traducen en que cabildos como el de Guamba ya no se renen para hacer
una redistribucin anual de derechos, sino a expedir la documentacin que acredite las
adjudicaciones. En Guamba ya se negocian libremente los derechos a usufructuar una
parcela. Quien recibe una adjudicacin, puede estar seguro de disfrutarla de por vida y
de transmitir el derecho a sus herederos, aun en casos en que el comunero no haya
residido dentro del resguardo. Esta modalidad de tenencia, aadida a la imposibilidad de
expandir el resguardo, ha convertido a Guamba en tierra de minifundistas. All la
disponibilidad de tierra cultivable por unidad productiva baj de 12 hectreas que haba
en 1900, a tres hectreas en 1970. A cada unidad productiva corresponde un promedio
de seis personas.
En la muestra de veredas el estudio realizado para adecuar el Pan-Dri a las zonas
indgenas del Cauca, mostr que la distribucin de la tierra imperante en Guamba no es
atpica. Si bien hay resguardos como Tumbichucue. con un promedio de 17 hectreas de
tierra cultivable por unidad de produccin, all la calidad de la tierra es inferior y por lo
tanto superior el esfuerzo requerido para hacerla producir.
Por supuesto que Tumbichucue se aproxima ms que Guamba al ideal del rgimen
colectivo de tenencia. All slo las personas mayores de 18 aos, empadronadas y
clasificadas como indios y miembros del resguardo pueden aspirar a obtener del cabildo
un derecho para usufructuar una parcela. Aunque la ocupacin de las reas de cultivo
tiende a ser permanente, en Tumbichucue el cabildo an se rene peridicamente para
redistribuir derechos en caso de que haya comuneros negligentes; los derechos de estas
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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personas se transferirn a quienes demuestren ser ms activos. Hasta hace tres aos,
cuando Sevilla Casas concluy sus estudios sobre la economa de esa parcialidad, el
cabildo an velaba para que el trabajo comunal se aplicara a los terrenos de toda la
comunidad, como la "roza del santo" y la "manga del padre". En algunas ocasiones, los
productos de esas parcelas podan entregarse a los comuneros ms necesitados. Cuando
no, se aplicaban a las arcas de la Comunidad, para contribuir en las obras pblicas.
Hay quienes consideran que el resguardo es una camisa de fuerza que le impide al indio
tomar parte activa dentro de la economa moderna. Este concepto, sin embargo, tiene
que ser valorado frente a la legislacin que rige el funcionamiento de las Parcialidades,
a la situacin econmica de los comuneros y a las aspiraciones de los propios indios.
Extinguir los resguardos significara otorgarles a los comuneros escrituras que
comprobaran el dominio individual sobre la tierra. Colocados en la posicin de
Propietarios privados, los indios tendran que hacerle frente al Pago del impuesto
predial y dems impuestos de los cuales estn exentos por la legislacin vigente. Pagar
esas obligaciones con el estado implicara la venta inmediata de sus tierras, por cuanto
un alto porcentaje de los indgenas dispone de suelos, capital y tcnicas que slo les
permiten un nivel de subsistencia; otra cantidad respetable de comuneros slo ha
comenzado recientemente a integrarse dentro del sistema monetario. Para el Cauca
indio, perder la tierra equivaldra a unirse de inmediato al proletariado urbano y rural, y
por lo tanto a perder la autonoma poltica, Social y econmica que ha logrado
conquistar dentro del resguardo
Considerando este ltimo aspecto, no es de extraar que las organizaciones polticas de
los indgenas caucanos no slo pretendan reforzar sus instituciones tradicionales, sino
presionar a las agencias de desarrollo para que acomoden sus programas al
funcionamiento de resguardos y cabildos. El Consejo Regional indgena del Cauca
(Cric) descarta que la modernizacin del indio slo pueda realizarse extinguiendo el
dominio comunal sobre la tierra. Adems rechaza la emigracin como alternativa a las
restricciones impuestas por el minifundismo. Al contrario, considera esencial que
crezcan los resguardos, recuperando tierras que la sociedad dominante les quit
mediante la violencia o valindose de subterfugios legales, como clasificar de
"sobrantes" los bosques y dems reas de reserva.
TIERRA Y COMIDA
Los indgenas del Cauca andino, como otros indgenas y campesinos de Colombia, no
conciben la tierra como un bien material susceptible de compra y venta, de acuerdo con
el mercado de finca a raz, sino como la esencia de la vida. Lo anterior no es un mero
capricho simblico de las gentes. No extraa que los guambianos le hubieran sugerido a
Jan Kleijn y Nina de Friedemann el ttulo de Tierra es vida para la pelcula que
realizaron sobre esta etnia.
Los resguardos del Cauca andino, como las tierras de casi todos los indgenas
colombianos, continan siendo presa de grandes agricultores y ganaderos o de colonos
pobres desplazados de otras reas rurales. Comparando los estudios ms recientes con
los de las dcadas de 1940 y 1950, se observa que los indgenas han ido perdiendo las
reas ms frtiles y fciles de cultivar, localizadas en las tierras templadas.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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En Tierradentro es evidente que los indgenas tienen que invertir gran cantidad de
energa para transformar los bosques de sus resguardos en tierras cultivables, debido a
lo rudimentario de la tecnologa. Este proceso acarrea la degradacin del hbitat pez.
Desafortunadamente los indgenas no tienen muchas escogencias: seguir cultivando las
tierras agotadas o emigrar.
Sevilla Casas encontr que una cantidad apreciable de las tierras cultivadas por las
gentes de Tumbichucue solo produca 125 kilogramos de maz por hectrea. El
promedio nacional, utilizando tecnologas relativamente rudimentarias, est en una
tonelada de maz por hectrea. En ese resguardo la necesidad de adquirir utensilios,
herramientas y alimentos que no se producen all ha restringido la cantidad de comida
disponible por cada familia, a niveles que estn por debajo de la subsistencia fsica. Los
comerciantes blancos y mestizos inflan exageradamente los precios de los artculos que
les venden a los indios y explotan su poca familiaridad con el sistema monetario.
El anlisis realizado para adecuar a las zonas indgenas del Cauca el Plan Nacional de
Alimentacin y Nutricin y los Programas de Desarrollo Rural Integrado indica que casi
a todos los resguardos estudiados les faltaban cantidades apreciables de protenas y
caloras. Adems, las proporciones del frjol y maz consumidas no le permitan al
organismo humano utilizar las protenas vegetales. La magnitud del problema se hace
mayor debido al bajsimo consumo de carne de res, cerdo y pollo, de huevos, queso y
leche.
Los responsables de ese anlisis investigaron el estado nutricional de una muestra
representativa de parcialidades caucanas. Compararon el peso, la talla y la edad de estos
nios con el peso, la talla y la edad de los nios del Cauca campesino. Hallaron que
dentro de cada grupo de edad, los nios indgenas son bastante ms Pequeos y flacos
que los nios blancos y mestizos ms pobres del Cauca, que a su vez estn por debajo
de los nios del resto del pas.
Es increble y por dems discriminador que algunos expertos en nutricin concluyan
que los datos anteriores no son alarmantes por cuanto, segn ellos, los indios heredan
una talla menor que la de blancos, negros y mestizos. Tal aseveracin contradice el
hecho comprobado de que los colombianos han aumentado de estatura con el paso del
tiempo. Los autores del estudio a que se viene aludiendo consideran que fenmeno que
han detectado slo se puede interpretar adecuadamente estudiando cmo el ambiente
est afectando el desarrollo de los indgenas. Por un lado, el peso promedio de los nios
indgenas del Cauca al mes de nacidos es de 3.875 gramos, es decir 605 gramos menos
que el peso promedio de otros nios colombianos de la misma edad . Por otro lado por
cada mil nios indgenas que nacen, mueren entre 200 y 267. Estas dos situaciones
indican que es tan deficiente la cantidad de maz y frjol que consume la madre que sta
carece de nutrientes para la alimentacin adecuada del feto. Entonces nace un nmero
elevado de criaturas de peso bajo -2.600 y 2.800 gramos-. La debilidad de estos recin
nacidos los hace vulnerables a los rigores de las tierras fras, donde viven los indios, y a
las deficiencias higinicas que caracterizan a muchas viviendas de esas regiones.
Solamente los nios mejor nutridos sobreviven.
El retardo con que la madre introduce alimentos slidos en la dieta infantil aclara por
qu el aumento de peso de las criaturas indgenas sobrevivientes es menor que el
promedio logrado por otros nios colombianos. Mientras que los primeros aumentan
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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2.625 gramos durante el primer ao de vida, los segundos ganan 5.030 gramos y su
altura se hace mayor en un 9%. Sevilla Casas Alzate opinan que, en este caso, el hecho
de que el nio menor de un ao dependa totalmente de la leche materna resulta
contraproducente, por cuanto la madre no est recibiendo las caloras y protenas
necesarias para producir leche suficiente para la buena nutricin del nio.
El mnimo acceso de los indgenas caucanos a las tierras frtiles resulta en prdida de
peso y estatura de los nios y en detrimento del bienestar y supervivencia de las madres.
La alta cifra de nios que mueren se compensa con la abundancia de nacimientos. La
casi total carencia de servicios modernos de salud, aadida a la falta de higiene del
medio y a los partos frecuentes, cobra muchas vidas entre las mujeres indgenas.
Bayona, Sevilla Casas y Vejarano indican que en todas las etnias del Cauca escasean las
mujeres mayores de 45 aos, en contraste con el nmero de hombres de edad anloga.
MINGA
Los indios del Cauca andino comen poca carne y, cuando lo hacen, es dentro del marco
casi ceremonial del trabajo colectivo. La minga ha sido otro componente fundamental
de las culturas indgenas del Cauca intensamente auspiciado y defendido por los
cabildos. El gobernador del cabildo guambiano debe programar y llevar a cabo mingas
para celebrar la iniciacin y la finalizacin de su cargo, la fiesta de las Animas y la
Navidad. La obligacin de costear las carnes y dems alimentos es causa de que las
gentes se fijen en hombres pudientes en el momento de candidatizar a alguien para el
cargo.
El arraigo de la minga ha influido precisamente en que la parcialidad pez de
Tumbichucue sea clasificada como una de las ms tradicionales del Cauca. All el
trabajo comunal patrocinado por los miembros del Cabildo en beneficio de los
comuneros recibe el nombre de cues-nmi Requiere planeacin cuidadosa. adems de la
invitacin oportuna para que un nmero alto de comuneros participe en las diferentes
faenas. Estas se aplican al mantenimiento de las vas que unen al resguardo con San
Andrs, Mosoco, Avirama y Calderas a limpiar la manga donde pasta la bestia del
misionero, rea que en caso de emergencia puede ser empleada por los comuneros que
tienen ganados en tercer lugar pata atender la "roza del santo". En esta parcela se
cultivan productos cuya venta le asegura algn capital al cabildo y en ocasiones pueden
emplearse para suplir las necesidades de personas o familias indigentes.
Adems del cus-nmi tambin existe en Tumbichucue, como en todo el Cauca indgena,
el intercambio festivo de trabajo. All recibe el nombre de picy-nasa y an a el trabajo
cooperativo con la expansin festiva, cumpliendo el propsito de un rito agrario.
Tambin requiere planeacin y organizacin anticipada, a fin de adquirir los alimentos y
bebidas con que se agasaja a los participantes. El anfitrin es un comunero que necesita
llevar a cabo determinada tarea agrcola con gran eficiencia, pero que adems espera
que sus invitados lo conviden a participar en las mingas que ellos organicen.
Dice Bernal Villa en su etnografa sobre paeces:
En el ciclo productivo se realizan las siguientes mingas: Para talar el monte (roceras); para amontonar la madera que queda
despus de las quemas y cortar estantillos para la cerca; para construir cercas: para efectuar siembras y deshierbas.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
147
En Calderas una minga para rocera se desarrolla en la siguiente forma:
El dueo de la minga mata una res o, ms comnmente, un Cerdo. Prepara una canoa de chicha [...] varias botellas de aguardiente,
una arroba de mote [ maz pelado con ceniza] y adquiere algunas libras de coca. Invita a los hombres de su preferencia. A la
madrugada del da convenido para el trabajo, todos los invitados, con su herramienta al hombro, se dirigen a la casa del minguero.
All reciben un huevo de coca, chicha y un plato de mote con carne. A las 8 a.m., todos estn trabajando. Asisten hasta treinta
peones. Al lugar de trabajo llevan calabazos de chicha para beber en los descansos, que corresponden exactamente con la "botada de
la mambeada". En el da realizan tres mambeadas y, por tanto, tienen tres descansos. Coinciden ms o menos con las 10 a.m., 12 m.
y 2 pm. Durante estos descansos se sientan, conversan, ren, beben chicha y luego reinician con entusiasmo el trabajo. ste lo
realizan con diligencia y constancia, Nadie conversa, entonces. A las 4 p.m., abandonan el trabajo y se dirigen a la casa del minguero,
donde ya se encuentran tambin sus respectivas mujeres. Todos reciben chicha y aguardiente. Luego la comida, consistente en un
plato grande de madera, repleto de mote, revuelto con frjol, arracacha, pltano y tres pedazos de carne. Como no pueden consumir
todo esto, lo guardan en mochilas de fique para llevarlo a sus respectivas casas. Despus de la comida, rezan invocando siempre a los
familiares fenecidos del minguero, bien sea antecesores, colaterales o descendientes. En seguida, reciben nuevos totumos de chicha
hasta que se emborrachan. Muchas veces forman bailes. En estas ocasiones no estn ausentes las peleas.
MINGA DE MSICA, COMIDA Y BEBIDA
No todas las mingas se realizan para completar un trabajo determinado. La satisfaccin
de reunirse y compartir alimentos y bebidas y el sentido de constituir una comunidad
especial se celebra en otros contextos. El ms importante de ellos es el del matrimonio.
Los guambianos siempre han querido que las bodas constituyan el tema central de las
pelculas que los muestran ante el mundo. Durante una filmacin dirigida por los
antroplogos Ronald y Gloria Duncan, como los indgenas no podan ofrecerles una
boda de verdad, representaron una celebracin con todo el colorido y belleza de una
ceremonia autntica. Queran mostrarse bellos ante otras comunidades del mundo, y se
ataviaron con las galas propias del festejo. El maestro de escuela sirvi de novio; una
nia de 14 aos de novia; la madre de sta, otra seora y los respectivos esposos, de
padrinos. Dice Gloria Duncan : "Queran que sobre todo, enseramos la minga de
msica y la de comida y bebida".
El padre del novio costea todos los gastos de la celebracin. Las mingas se efectan
despus de una sencilla ceremonia catlica que se celebra en Silvia, ya cuando los
novios, sus padrinos y parientes cercanos han regresado al resguardo.
A la minga de comida pueden asistir hasta cien invitados, y los parientes del novio
tratan de asegurarse de que todo el mundo se entere de la celebracin. Los asistentes,
hacia las nueve de la noche, reciben un plato abundante de comida, incluyendo la carne
de la vaca o el cerdo sacrificado para la ocasin, caf y pan.
Hacia las 11 de la noche, los novios y los padrinos salen de la casa para recibir la
bendicin del padre de la novia. An llevan los vestidos de boda: ruanas blancas con
rayas azules los hombres; falda y blusa blancas y manta roja, las mujeres, que tambin
llevan sombrero negro con bordes dorados. Terminada la bendicin, la pareja regresa a
la casa y se coloca, junto con los padrinos, frente a una mesa que exhibe los regalos de
boda, y sobre la cual se depositan una botella de aguardiente y otra de vino, una bandeja
de cigarrillos y otra de galletas. Todos los invitados son llamados a pasar; cada uno
recibe dos tragos de aguardiente del padrino, del novio, de la novia y de la madrina;
luego una galleta y un cigarrillo. Esta ceremonia repite otra similar que tiene lugar el
mismo da en el pueblo, al salir de la iglesia y a la cual son invitados los Silvianos que
se hallen alrededor.
Comienza entonces la msica de tambor y flauta. La gente baila animadamente hasta las
tres o cinco de la madrugada, cuando el padrino llama a los novios a un cuarto separado
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148
y les imparte consejos sobre la vida matrimonial. Odos stos, la pareja se Cambia de
ropas y abandona la fiesta. Das ms tarde visitarn a la familia de la desposada.
Adems de su eficiencia econmica, la minga es algo de lo que la gente goza
enormemente, y por lo tanto fortalece la unin dentro de las comunidades indgenas. No
slo el anfitrin espera ser invitado a las mingas de sus huspedes; para todos compartir
un conjunto de tareas en un ambiente jovial resulta emotivamente satisfactorio. La
dificultad de minguear en los nuevos asentamientos de la tierra caliente es una de las
razones por las cuales los guambianos no rompen sus vnculos con el resguardo, sino
que retornan a ste cada ao. Desperdigados por diferentes veredas y rodeados de
extraos, los guambianos tienen que aprender a contratar trabajadores.
LEJOS DEL RESGUARDO
Debido al crecimiento de la poblacin guambiana y a la usurpacin de tierras por
blancos y mestizos, las tres mil hectreas del resguardo se han tornado insuficientes.
Ante la gran dificultad de ampliar los lmites del resguardo, los guambianos han optado
por adquirir tierras lejos de Guamba, principalmente en los municipios de Piendam,
Caldono, Caloto y Morales.
La pujanza de estas nuevas labranzas guambianas ratifica la conviccin de que esta
cultura es una de las ms maleables de Amrica. Adems de las innovaciones que los
guambianos han aceptado en su atuendo, en su agricultura, en su economa y en sus
relaciones polticas, desde hace cuatro lustros, cultivan con xito caf, pltano, naranja y
otros productos de "lo caliente". Estas cosechas requieren enfoques y destrezas
tecnolgicas totalmente diferentes de las que exigen la papa, la cebolla, los ullucos y
dems cultivos del resguardo.
El xito del experimento guambiano no se limita a los aspectos materiales de la
existencia. En las veredas de los municipios de Morales y Caldono estos indgenas
ocupan posiciones de liderato comunitario. Los campesinos mestizos los buscan
afanosamente por su pericia agrcola y por sus conocimientos y prctica en organizacin
comunitaria. Ocupan lugares destacados en las juntas de accin comunal de "lo
caliente". All el compadrazgo ha dado un vuelco total: ya no son los guambianos
quienes humildemente le suplican al campesino que les cargue un nio. Son los
campesinos blancos y mestizos quienes sumisamente les piden a los indios ser padrinos
de sus hijos.
Parece que el modo de vida guambiano resulta aleccionador para los campesinos, por su
civismo y apego a la tierra y al trabajo cooperativo, que se forja por el influjo, as sea
remoto, del cabildo, el resguardo y la minga. Tienen que portarse muy distinto los
individuos que crecen bajo autoridades que, si bien en ocasiones no son representativas
de la comunidad, s parecen ser parcialmente controlables por sta; sobre un suelo que
no se concibe como algo que puede pasar fcilmente de una mano a otra por unos pesos,
y con unos compaeros que pocas veces representan competencia y casi siempre
colaboracin y satisfaccin emotiva. Resulta explicable entonces que el Cric,
organizacin que vela por los derechos indios del Cauca, apuntale su lucha en la
defensa, fortalecimiento y mejora de los cabildos de indgenas, de los resguardos y de
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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las formas colectivas de trabajo.
MANUEL QUINTN LAME
Pese a la desnutricin, al lento crecimiento de las poblaciones y a la presin
aniquiladora de la sociedad dominante, los indgenas caucanos siempre han irradiado
gran fervor por organizarse y defender sus derechos. La combatividad indgena de los
siglos XVI, XVII y XVIII se renov y fortific a partir de la dcada de 1910 con las
actividades de Quintn Lame. Para entonces, este indgena comenz a poner en tela de
juicio las razones por las cuales l y los suyos tenan que descontar terraje para la
hacienda. El terraje se descuenta trabajando uno o dos das a la semana para el
terrateniente, con el fin de poder explotar un "encierro" o parcela localizada dentro de la
hacienda. Con su cnyuge, Lame se traslad de Paniquit, donde viva, a Popayn para
ponerse en contacto con un abogado payans y averiguarle acerca de los derechos de los
blancos sobre las tierras americanas. Explica Castrilln Arboleda, cmo el lder
descubri que "toda aquella comarca haba sido donada por el propio rey de Espaa, [...]
' con los indios tributarios que en ella haba' [...] [confirmando as] que desde aquellos
[...] tiempos [...] los hombres de su raza fueron tomados como objetos que se vendan
con la tierra".
Lame comenz a leer libros de derecho; estudi los cdigos y viaj a Bogot para
convencerse de que el monarca espaol haba usurpado las tierras de los indgenas por
medio de las armas, para entregrselas en encomienda a los espaoles. Concluy que
"toda Colombia era balda, slo propiedad de los indios, pero que esto no lo reconocan
los blancos que hacan las leyes. No les quedaban a los indios sino dos caminos: o
rescatar sus tierras peleando, o cambiar las leyes hacindose elegir como representantes
al congreso, a las asambleas y a los concejos municipales".
A partir de 1913 comenz a difundir sus ideas. Aprovechando velorios y mingas y luego
promoviendo encuentros. Mediante sus secretarios, comenz a llevar su pensamiento a
los terrazgueros de las haciendas prximas a Popayn. Tambin inici la defensa de
indgenas y comunidades por los abusos cometidos por lo terratenientes, hasta el punto
que los cabildos de San Isidro, Purac, Pitay, Jambal, Toribo y Cajibo lo nombraron
jefe, representante y defensor general. Para 1914 su movimiento tena tal fuerza que
pudo llevar a cabo la toma pacfica de Paniquit. A partir de entonces se extendi a
Tierradentro.
Los paeces extendieron el rango de su influencia y los objetivos de su causa. Quienes lo
haban invitado a Tierradentro buscaban afanosamente defensa contra los extraos que
estaban invadiendo los resguardos indgenas. Necesitaban un representante ante las
autoridades centrales para que se respetara la autonoma y la base de subsistencia de las
comunidades indgenas. Por ello, Lame viaj a Bogot por segunda vez. Se entrevist
con los ministros de Relaciones Exteriores y de Guerra, y present documentos ante la
cmara de representantes, despus de haber consultado en el Archivo Nacional las
cdulas reales de los resguardos del Cauca.
Para 1915 ampli an ms las metas de su programa, hasta incluir en ellas la
independencia total de los cabildos indgenas de Tierradentro, que bajo su direccin
formaran una Repblica Chiquita. Esta idea deba materializarse mediante un
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
150
levantamiento general que se ech a pique por la improvisacin. Lame fue capturado en
Coetando, junto con sus secretarios y asistentes, entre los cuales ya figuraba un indgena
del Huila.
Realmente la crcel fortaleci el movimiento de Lame. A los pocos meses de salir, ya
haba realizado un ataque contra el municipio de Belalczar en Tierradentro; se haba
tomado a Inz, en la misma regin, y haba asaltado varias haciendas cerca de Totor y
Silvia. Vehementemente continuaba proclamando el enfrentamiento de su Gobierno
Chiquito con el Gobierno Grande de los blancos y persista en denunciar la opresin
a que eran sometidos los indgenas. Desafortunadamente, hizo caso a los coqueteos de
los polticos tradicionales, hasta creer que podra reunirse con el directorio liberal de
Cajibo. Por dinero, uno de sus integrantes notific al gobernador del Cauca acerca de la
reunin que se planeaba con Lame. El mandatario envi un destacamento de la polica
que captur al indgena el 9 de mayo de 1917, en El Cofre.
Despus de cumplir condena, traslad su lucha al Tolima y al Huila. Viaj a Bogot en
repetidas ocasiones, hasta lograr la reintegracin del resguardo de Ortega y Chaparral.
Debido a la oposicin de los terratenientes y las autoridades locales, las gestiones de
Lame resultaron infructuosas y hasta el momento de su muerte, en 1967, esas tierras
continuaban embargadas porque los indgenas no haban pagado un impuesto del cual
estaban exentos por ley. Entre tanto, los agricultores capitalistas s contaban con el visto
bueno de las autoridades para explotar esas tierras.
EL CRIC
Tres aos despus de la muerte de Quintn Lame, terrajeros de El Chimn y El Credo
comenzaban a luchar por no pagar terrajes y hacer que los resguardos de Guamba y
Tacuey tomaran posesin de las tierras que trabajaban, pero que hasta entonces se
hallaban en manos de los terratenientes. En gran medida los indgenas de El Chimn se
inspiraban en los logros de los guambianos de Las Delicias, quienes despus de tomar
posesin pacfica de la tierra haban adquirido sus encierros comprndole al hacendado
mediante un prstamo de la Caja Agraria. Las gentes de El Chimn y El Credo
consideraban que las tierras deberan pasar a sus manos sin tener que pagar las mejoras,
que existan gracias a su Propio trabajo.
Los indgenas del Cauca andino realizaron una asamblea en Toribo para apoyar a los
terrajeros de El Chimn y El Credo. All dieron los primeros pasos para constituir el
Consejo Regional Indgena del Cauca. En una segunda asamblea, celebrada en
septiembre de 1971, el Consejo adquiri forma ms slida y ratific la importancia de
las metas de Lame, proclamando un programa basado en los siguientes puntos:
1. Recuperacin de las tierras de resguardo.
2. Ampliacin de los resguardos.
3. Fortalecimiento de los cabildos indgenas.
4. Eliminacin del terraje.
5. Divulgacin de las leyes indgenas y exigencia de su cumplimiento.
6. Defensa de la historia, la lengua y las costumbres indgenas.
7. Formacin de profesores para educar a los indgenas de acuerdo con su situacin y su
lengua.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
151
Naturalmente que el Cric es ya un movimiento que refleja la experiencia de largos aos
de lucha por los derechos indios enriquecido por los aos de educacin formal adquirida
por muchos indios. Uno de sus puntos ms fuertes ha sido la bsqueda y ofrecimiento
de apoyo a otros organismos populares, incluyendo los campesinos, los sindicales, los
de intelectuales y los estudiantiles. Desde sus inicios se propuso integrar a todos los
indgenas del pas alrededor de algn tipo de entidad que les permitiera actuar
coordinadamente y ampliar el apoyo al movimiento indgena.
Durante sus diez primeros aos de funcionamiento, el Cric ha logrado la recuperacin
de 30.000 hectreas pertenecientes a antiguos resguardos y la reconstitucin de cabildos
indgenas en los municipios de Caldono, Santander, Miranda, Morales, Corinto y
Caloto. Al mismo tiempo puso a andar ms de 50 tiendas comunales y 25 empresas
comunitarias, con el propsito doble de mejorar la situacin econmica de los indgenas
y recalcar las ventajas del trabajo colectivo.
Las tcticas no violentas del Cric le han ganado un lugar destacado a nivel
internacional. Entidades prestigiosas como Cultural Survival o Survival International lo
catalogan como uno de los organismos indgenas ms importantes de toda Amrica del
Sur. En el plano nacional, entre tanto, su efectividad y prestancia le han significado
balas de asesinos a sueldo, impunidad para quienes han cometido abusos contra los
indgenas y crcel para varios de sus asesores y miembros del comit directivo.
COMUNICACIONES
En Colombia, al igual que ha sucedido en otros pases, instrumentos de aniquilamiento
indgena tan efectivos como los empleados en la colonia, pasan inadvertidos incluso
para personas con las mejores credenciales acadmicas. Hablamos de los medios de
comunicacin de masas, con su capacidad de diluir la lnea que separa la metfora de la
realidad.
Durante la poca de las luchas caucanas de Manuel Quintn Lame, la prensa payanesa se
encarg de ridiculizarlo al extremo de ha que las reivindicaciones de su movimiento se
percibieran como pretensiones increbles y alucinadas. Los peridicos caucanos
sirvieron de tribuna a los pensadores que todava hallaban completamente justificados,
loables y racionales la usurpacin y el control de las tierras de los indios por parte de los
blancos.
El propio Castrilln Arboleda parece no haber podido librarse de la estereotipia
difundida por los medios, y termina por dibujar los rasgos de un antihroe. En su libro
sobre Manuel Quintn Lame, blancos y mestizos de cualquier clase social reciben el
apelativo de don; los indgenas el de "indio" o "fulano" a secas. Las transcripciones de
las grabaciones magnetofnicas de dilogos entre blancos y mestizos revelan un
castellano impecable. Entre tanto, los indios aparecen acribillando la gramtica, la
ortografa y el buen gusto. Las hazaas de Lame se clasifican como "fechoras", y
cuando se habla de su ideologa poltica, se ponen las palabras entre comillas. Pioquinta,
la esposa de Don Manuel, es en ese libro la nica mujer que no camina; trota con
pasitos cortos y sumisos detrs de su marido, llevndole cdigos y memoriales.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Y ahora las cmaras, las luces y la accin televisada en las horas de mayor sintona se
han comenzado a fijar en el indio. Slo para mostrar sus osamentas calcinadas. Por
supuesto, subrayaron la moral y la visin del mundo de los asesinos de indios, de sus
defensores y de sus jueces. En ese programa de televisin se mostr a los indios cuibas
sin moral y sin ideologa. Sin la angustia humana por morir acribillados despus de una
invitacin a almorzar. Slo quedaron en el pasado.
Las pantallas y los peridicos, sin embargo, podran llenarse con muchos de los aportes
de los indgenas al pas en los campos de la tecnologa, la ciencia y la economa. Por
ejemplo, las tcnicas empleadas por los indios amaznicos para deshidratar la yuca
podran difundirse en aras de mejorar la nutricin de aquellos grupos que carecen de
suficientes carbohidratos. Los medios de Comunicacin podran ilustrar la forma como
la ciencia moderna se ha servido de la botnica indgena para desarrollar drogas y
terapias benficas para grandes masas de poblacin. Baste recordar el empleo de la
quina contra la malaria. O podran presentarse realizaciones tan inventivas como el
sistema monetario basado en la quiripa de los Llanos Orientales, el cual facilit la
formacin de complejas redes comerciales que llegaban hasta las Antillas en el siglo
XVIII.
Resulta paradjico pensar que mientras las exhibiciones de orfebrera indgena del
Museo del Oro le dan la vuelta al mundo en Colombia sean bien escasas las
exposiciones que enaltecen logros como los sealados arriba. Y mucho menos la vida
de los artfices de las piezas espectaculares. Al respecto, el arquelogo Len Reines
seala cmo en Colombia se muestran con orgullo los objetos de arte indgena, pero se
esconde al indio que los elabora.
Como ruptura de este marco de discriminacin, el peridico Unidad Indgena constituye
el logro ms significativo del Cric. Este medio de comunicacin masiva expresa la
solidaridad india en torno a su tierra, su cultura y su futuro. Publicadas y distribuidas sin
interrupcin durante los ltimos ocho aos, las pginas de Unidad Indgena estn llenas
de fotografas y textos que muestran gentes recias, creativas y orgullosas de su cultura
autntica y de su pasado heroico.
(J.A.R.)
1.
Entre octubre de 1978 y junio de 1980, la antroploga norteamericana Joanne Rappaport hizo trabajo de
campo fundamentalmente en San Jos de Togoima, con visitas a Jambal, Calderas, Vitonc y Mosoco.
Tambin llev a cabo una investigacin de los archivos de Popayn, Bogot y Quito. Sobre estas bases,
estima que la poblacin Pez en Tierradentro asciende a 80.000 personas. Vase
Rappaport, Joanne
1985 History, myth, and dynamics of territorial maintenance in Tierradentro, Colombia. American
Ethnologist, pgs. 27-45. Washington: American Anthropological Association.
Por su parte, y respondiendo a un llamado del Consejo Regional Indgena del Cauca, Esther Snchez de
Guzmn ha venido realizando peritazgos legales para indgenas paeces y guambianos acusados por la
justicia penal. As, ha podido constatar que la expansin Pez en la zona plana del norte del Cauca pondra
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
153
el tamao de esa etnia por encima de las 100.000 almas.
2.
Vase
Rappaport, Joanne
1982 Tierra Pez: la etnohistoria de la defensa territorial entre los paeces de Tierradentro, Cauca. Pgs.
113-128. Urbana University of Illinois. Tesis doctoral. (BMORO).
3.
Vase
Rappaport, 1982, pgs. 133-176.
4.
Dilucidar el desarrollo de una estrategia poltica que se cimenta en el reconocimiento de los logros
fundamentales de los hroes mitolgicos paeces, es uno de los objetivos principales de la investigacin
llevada a cabo recientemente por Myriam Jimeno. Su meta global consiste en delinear las polticas coloniales
y estatales frente a los indgenas, as como las reacciones motivadas por ellas. Con el apoyo de Colciencias,
sus resultados sern publicados prximamente.
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Agradecemos la lectura crtica de este ensayo y las informaciones y sugerencias
suministradas personalmente por Xochitl Herrera, Miguel Lobo-Guerrero, Ximena
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Bogot : Pontificia Universidad Javeriana. (BXH),
PELCULAS
Duncan , Ronald J. y Gloria S. Duncan
1974 Guambianos. 16 mm. Blanco y Negro. 20 minutos.
Esta pelcula resalta el orgullo tnico de los guambianos y su capacidad de participar
activamente en la economa de mercado. Muestra las caractersticas de su medio
geogrfico y retrata sus patrones de asentamiento y actividades sociales, econmicas y
rituales.
Kleijn , Jan (direccin) y Nina S. de Friedemann (asesora antropolgica y textos)
1974 Tierra es vida, Focus films. 16 mm. Color. 20 minutos.
...La pelcula se inicia con un dilogo del lder y artista guambiano Francisco Tumi
Pillimu con el entonces candidato presidencial liberal Alfonso Lpez M., a quien el
indgena desea informar sobre la asfixia que enfrenta [Guamba] por falta fsica de
tierras laborables. El candidato afirma la necesidad de una reforma agraria en beneficio
de los indgenas... Se muestran aspectos del hbitat montaoso, as como de la
agricultura, el transporte y la venta de productos en Silvia, la divisin del trabajo, la
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
158
vestimenta, la ornamentacin, la msica, la recreacin de los jvenes, y se destaca un
ceremonial de matrimonio... (Tomado de la resea escrita por Ivn Zagarra en
Friedemann y Arocha, 1979 Pg. 142).
Silva, Jorge y Martha Rodrguez.
1982 Nuestra voz de tierra, memoria y futuro. 16 mm. 180 mm. b/n.
Silva y Rodrguez se valen de la imagen de un jinete apocalptico que se transforma a
medida que transcurre la cinta. De conquistador, llega a monstruo fantasmal, pasando
por el sacoleva y el sombrero alto simblicos del To Sam. La alegora visual, tanto
como el sonido de los cascos del caballo, se usan reiteradamente para que el espectador
identifique escenas que retratan la forma como a los indgenas se les arrebatan sus
tierras o violentan sus derechos. El lenguaje visual de esta pelcula la deslinda del
clsico documento etnogrfico.
Narimabia, el jaiban mas antiguo,
antes de entrar al ro sosegaba con sus cnticos
a la boa que cuidaba las aguas.
Por eso, para viajar tranquilos por los ros,
los jaibanaes le siguen cantando a la boa.
6. EMBERAES
escultores de espritus
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
159
En el Atrato
fotografa de Nina S. de Friedemann, 1971
CHOC: ORO Y ROS DE ORO
El Choc, en el litoral pacfico colombiano, es hmedo y caluroso. La lluvia cae
constantemente sobre sus innumerables ros, pantanos y laberintos de corrientes. La
selva, el bosque, los tambos redondos de los indios, las chozas cuadradas de los negros,
los bloques de vivienda en los puertos siempre escurren la lluvia de ayer.
De norte a sur la serrana del Baud sobre la costa y la cordillera Occidental con sus
picos altos cubiertos de nieve son enormes muros que separan al Choc en grandes
trechos, tanto del mar como del interior de Colombia. Dos enormes ros -el Atrato, que
lleva sus aguas al Atlntico, recibe corrientes de 150 ros y 350 arroyos, y el San Juan,
navegable en casi 300 kilmetros y que desemboca en el Pacfico- corren por el centro
del Choc. Ambos recogen el oro y el platino que arrastran las quebradas que bajan de
la cordillera Occidental, un ramal de los Andes.
En la colonia, un espaol que empujaba cuadrillas de trabajadores negros para sacar el
oro de los ros, describi el rea como un abismo de horror, montaas, ros y
tremedales. El ansia del oro en la empresa de saqueo de la conquista fue, sin embargo,
ms fuerte que ese horror y, pese a la hostilidad de los indgenas y la resistencia de los
negros, los europeos montaron su sistema de explotacin en el Choc.
Desde el siglo XVI la fiebre del oro impuls en los espaoles el establecimiento de
campamentos rsticos, sin mayor planificacin, todos a lo largo de los ros, que a su vez
fueron las vas de comunicacin. Al encontrar las corrientes y los depsitos de oro
aluvial en los flancos orientales del Atrato y del San Juan, se acentu el ansia de
dominio sobre la poblacin aborigen para que trabajara en la minera. Nvita y Tad,
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
160
sobre el ro San Juan, y Citar (Quibd) y Llor, sobre el Atrato, se convirtieron en los
principales centros mineros del Choc durante la colonia.
Sin embargo, resultaron vanos los esfuerzos de los espaoles para concentrar a los
indios en poblados y forzarlos a trabajar en minera. En 1586 Nvita fue arrasado y,
aunque se reconstruy, varias veces ms sufri ataques de los indios. Estos,
conocedores de la regin, dueos de una organizacin social muy flexible, buscaron
refugio lejos de las minas.
Pero de todos modos el desastre demogrfico que en Amrica ocasionaron los europeos
a su llegada en el siglo XVI tambin tuvo su escenario ttrico en el Choc. Los 60.000
indgenas que haba en 1660, descendieron en 1783 a 15.000, y en 1808 slo sumaron
4.450. El problema del derrumbe demogrfico, que signific prdida de brazos para el
trabajo minero, intent solucionarlo el espaol con la inmigracin forzada de esclavos
negros procedentes del frica. En 1704 Choc contaba con 600 esclavos importados y
en 1782 los negros ya representaban casi el 75% de la poblacin en el Choc, de un
total aproximado de 35.000, mientras los blancos constituan apenas el 2%, y el resto los
indgenas. Los blancos eran dueos o supervisores de las minas, oficiales de la corona,
curas o comerciantes, y estaban all en su calidad de explotadores. Casi todos eran
hombres y solteros. Nunca fueron colonos. A menudo contrajeron la viruela
rpidamente y se mostraron susceptibles a las fiebres, una de ellas seguramente la
malaria. De todos modos, los dueos de minas ms ricos y poderosos nunca se quedaron
en el Choc; controlaban sus haberes desde ciudades del interior de la Nueva Granada,
prefiriendo Buga, Cartago, Cali, Anserma, Popayn y aun Santa Fe de Bogot. Adems,
en la poca se crea firmemente que el clima clido y hmedo del Choc no era apto
para blancos. De tal suerte que ni los sueldos altos ni el mismo oro los pudieron retener
como colonos.
En la actualidad, el 84% de la poblacin del Choc, un total de 250.000 personas,
desciende de los inmigrantes negros trados para trabajar en las minas; un 8% es
indgena y el resto lo componen gentes de variados orgenes, a las que por su
identificacin socio-cultural dominante en Colombia puede llamrseles blancos. Ello
dentro de un esquema socio-tnico en el cual negros e indgenas, como grupos tnicos,
ocupan las escalas inferiores en la sociedad de clases de Colombia.
Lo que estos datos significan es la sustitucin violenta de la poblacin aborigen por la
proveniente y descendiente del frica, fenmeno que actualmente dibuja al litoral
pacfico con un rostro de negro, All, no obstante, la presencia indgena trasciende la
expresin de muchas vivencias culturales. Perfiles indios en los caseros rurales y
urbanos, en la minera o en la orfebrera. de los puertos vibran en la vida diaria de
mineros y orfebres negros.
La agricultura de roza y descomposicin y la cestera para cargar y almacenar productos
son tcnicas adoptadas de los indgenas. Tanto como la esttica ancestral ember que
ostentan las lneas ntidas de la magnficas y esbeltas canoas de ros y esteros en las que
se mueven los negros de todo el litoral pacfico. Con todo, la presencia indgena ms
importante es la de los mismos indios de carne y hueso que viven en diversos territorios.
Hoy en da existen dos grupos principales, conocidos como chocoes: emberaes y
noanamaes.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
161
Los emberaes, ms numerosos, con unos 17.000 individuos, se hallan asentados no slo
en las cabeceras del San Juan y del Atrato y sus afluentes, sino dispersos en las
cabeceras del Baud y sus afluentes occidentales. Tambin en enclaves en pequeos
ros a lo largo de la costa pacfica desde el Docampad, hasta la frontera con Panam.
En el noroeste de Antioquia viven tambin en varios lugares y se conocen con el
nombre de catos, y al noroeste del departamento de Risaralda se les identifica como los
chames. La expansin de los emberaes ha llegado hasta el departamento de Crdoba en
el ro Sin; en Panam, a la provincia del Darin; por el sur hasta el Caquet, cerca de
Florencia, y aun hasta el Ecuador, segn documentos. En Panam, segn la antroploga
Reina Torres de Arauz, la expansin de los emberaes ya ha logrado representatividad
poltica en la Asamblea Nacional de Corregimientos.
Los noanamaes, por su parte, ascienden actualmente a unos 3.000 y tienen ncleos en el
medio y bajo San Juan y afluentes como Calima, Munguid y Docord entre otros.
Adems, se han asentado a orillas del ro Micay, en el departamento del Cauca, y
tambin han llegado a la provincia del Darin en Panam, en las riberas del ro Samb.
Sus patrones de dispersin territorial, al igual que muchos rasgos de su vida en general,
muestran trazos similares a los de los emberaes.
El entronque de su idioma ha sido durante muchos aos tema de discusin de los
lingistas. Paul Rivet seal que tanto el ember como el noanam pertenecen a la
familia caribe, en tanto que Greenberg y Loukotka los consideran parte de la familia
macro chibcha. Otros, como Lowen, los han clasificado dentro de la familia choc, en la
cual tan slo el ember consta de nueve dialectos. Esta disparidad de opinin denota al
menos la carencia de suficientes estudios, no solamente lingsticos sino de historia
cultural. Una estrategia para dilucidar el problema lingstico, consistira en la
aplicacin del mtodo comparativo para comprobar la hiptesis formulada por Reichel-
Dolmatoffen 1960 sobre la procedencia amaznica de emberaes y noanamaes.
LA DISPUTA POR EL ORO
Ya en 1511 los espaoles saban que en el Choc haba oro. Los expedicionarios
abundaron. Por el norte entraron navegando el Atrato y desde Antioquia vinieron por
tierra, a travs del valle de Urrao. Desde el sur los puntos de partida fueron Popayn,
Cali o Cartago por entre brechas de la cordillera occidental. Desde Buenaventura, el
puerto que Pascual de Andagoya inici en 1536, los expedicionarios se dirigieron al
mismo ro San Juan. Pero los frutos no fueron halageos. La hostilidad de los
indgenas, lo tupido de la selva, las nubes de insectos y la escasez de comida marcaron
el fracaso de muchos exploradores durante dcadas.
En 1624 el gobernador Valenzuela Fajardo, de Popayn, adopt una estrategia diferente,
dice el historiador William Sharp. En vista de que las armas y las armaduras de acero
espaolas no daban resultado, la apertura conquistadora se encomend a frailes
trajeados de negro y carmelita equipados con crucifijos de madera para que se
enfrentaran con las flechas envenenadas de los indgenas. As lo hicieron y un par de
jesuitas se fueron al ro San Juan entre los noanamaes, donde trabajaron como diez aos
iniciando las reducciones de indios. Estas noticias llegaron tanto a Cartagena como a
Antioquia. Entonces, los curas franciscanos tambin se animaron. En 1648 fray Matas
Abad, que estaba en Cartagena, viaj al Choc y aunque alcanz a escribir cartas y un
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
162
diario contando cmo la regin era una de las ms ricas del mundo, slo dur vivo all
un ao. Ello no obst para que los franciscanos siguieran interesados en la regin y
obtuvieran permiso de la corona para instalar reducciones de indios en las riberas del
Atrato.
De esta manera qued instaurada la rivalidad entre las provincias de Popayn con sus
jesuitas en el San Juan y la de Antioquia con sus franciscanos en el Atrato. Ambos
misioneros sirvieron de puntas de lanza a la conquista del oro, al poder poltico y al
dominio econmico del Choc.
En 1690 los primeros espaoles independientes buscadores de oro llegaron al Choc
con reducidas cuadrillas de esclavos negros. Algunos por su cuenta y riesgo tambin
empezaron a forzar a los indios a trabajar desmesuradamente en las minas. stos
reaccionaron no solamente emprendiendo la huida, sino en ocasiones unindose en
rebelin a los esclavos negros para destruir los campamentos y los trabajos mineros.
Para mantener el orden los gobernadores de Antioquia, enviaban soldados. Las milicias
espaolas lograban devolver algunos indios a las reducciones, en tanto que los negros
eran ahorcados.
Sven Erik-Isacson, refirindose a la estrategia de los espaoles para reunir indios
durante la colonia, anota cmo las tcticas espaolas para fundar pueblos en el alto
Atrato consistieron en derribar primero las casas indgenas para obligar a sus moradores
a buscar refugio temporal, y despus talar las rozas y platanares a fin de forzar a los
indios a quedarse en el pueblo, bajo el control poltico y religioso de los colonizadores.
En un comienzo, las reacciones de los indgenas fueron de protesta, indignacin y
violencia hasta el punto de quemar y abandonar a Citar (Quibd) en 1684.
Con el tiempo, las reacciones se hicieron menos airadas, pero el forcejeo continu y los
indios siguieron su poltica de dispersin. Los espaoles, en su empeo por reunirlos, no
cejaron nunca en la fundacin de pueblos. Capturaban y devolvan a los indios fugitivos
a sus sitios de reduccin. En otros casos mezclaban a distintos indios "cimarrones" y
con ellos trataban de iniciar ms poblados. Ese fue el caso de Murr en 1711, que
fundaron con indios huidos de Quibd, Llor, Bebar y Tad.
Aquellos que fueron sometidos ejecutaron trabajo agrcola y proveyeron el alimento de
los negros en las minas. Adems, trabajaron como cargueros y bogas en el arrastradero
de San Pablo, istmo situado entre el alto Atrato y San Juan, y a travs de la cordillera;
tambin participaron en la construccin de iglesias y casas. Aunque por esta poca
empez a hablarse de un Choc "pacificado", hubo tambin de reconocerse el fracaso de
la cristianizacin.
Pero la disputa de los espaoles por el dominio total del Choc no haba terminado. Era
el ao 1679 y la poca prspera de bucaneros y otros piratas en el Caribe. Unos
trescientos piratas bien armados y con provisiones arrimaron sus barcos a las costas del
Darin. Entre ellos los conocidos capitanes ingleses John Coxon y John Cooke, que se
lanzaron a navegar por el Atrato y llegaron a Quibd. Su ambicin de oro tena claras
dimensiones. Cada uno desembarc con un enorme bal, para llevarse una enorme
sorpresa. No haba tanto metal disponible en el momento. Pero la aventura marc el
despegue de ms piratas, quienes, encontrndose en las bocas del Atrato, hicieron tratos
con los cunas del Darin para invadir el territorio.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
163
No fueron slo amenazas. En 1702 los ingleses, aprovechando la enemistad de los
emberaes y noanamaes con los cunas, se aliaron con estos ltimos para intentar tomar
posesin de territorios, enfrentndose con los espaoles y cuadrillas de noanamaes en la
boca del ro Bebar. En la batalla muri un apreciable nmero de cunas, y los ingleses
perdieron hombres, botes, canoas y provisiones. Pero stos no cedieron en su inters por
el oro. Se asentaron y establecieron intercambios con los cunas, iniciando el comercio
de mercancas y esclavos negros a cambio de oro de contrabando procedente del Choc.
PRESENCIA INDGENA EN CHOC
A la vuelta de trescientos aos, despus que las autoridades espaolas consideraron a
los indios "pacificados", luego de haber utilizado negros esclavos para explotar las
minas de oro, y de haber sustituido el rostro indgena del Choc por el del negro,
cualquiera puede preguntarse cmo fue posible que los emberaes y noanamaes llegaran
hasta nuestros das.
Algunas de estas preguntas pueden contestarse examinando las maneras como el
indgena se ha desenvuelto en el forcejeo intertnico que ha enmarcado el transcurrir del
Choc desde el siglo XVI y en el cual el indio no ha dejado de participar. El forcejeo
intertnico no ha sido otra cosa que el proceso de alianza, friccin o enfrentamiento en
el cual tanto indgenas como negro han tenido que boyar para hacer frente al blanco y a
su dominio de plvora, cruces evangelizadoras e intereses mercantiles.
El forcejeo vino a agudizarse a mediados del siglo XIX, cuando a los esclavos negros
que an no haban comprado su libertad y no haban sido manumitidos se les declar
libres legalmente. Entonces abandonaron las minas de los antiguos amos y se internaron
en el bosque tropical en busca de minas y tierras. Consecuentemente, ejercieron presin
sobre el hbitat de los indios. A partir de este momento las transacciones intertnicas de
indios, negros y Blancos han sido intensas. Para el indio, tanto el negro como el blanco
significan, por un lado, la inminencia del mal, y por el otro una puerta hacia la
supervivencia. En el forcejeo, la estrategia del indio ha consistido en el uso de tcticas y
destrezas que se acomoden al juego de semejante dualidad vital.
Una de sus tcticas se basa en el compadrazgo. Cuando el negro se convierte en
intermediario comercial de los productos del indio, ste generalmente se vuelve tambin
su compadre y lleva al puerto las pieles de animales, los cerdos y gallinas, las cestas, las
canoas y algunos frutos agrcolas. Pero cuando el indio est cerca del centro comercial y
l mismo le puede vender sus productos al comerciante blanco, ste termina siendo
compadre del indio.
Otra de sus tcticas es el jaibanismo, que desempea un papel importante en el juego de
todas estas relaciones. Siendo un intrincado sistema de creencias, conocimientos ritos de
control del mundo natural y de un mundo de espritus y fenmenos vitales, remedia no
solamente problemas de salud sino tambin otras situaciones. El jaiban, su oficiante,
tiene la facultad de hacer el bien y el mal principalmente por medio de su sabidura,
dilogo y manejo de los espritus.
El jaibanismo permea as la vida interna de los indgenas y ha llegado a constituirse en
un lenguaje entre indios, negros y blancos. El indio modela por medio del jaibanismo
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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sus relaciones con los otros indios, con la tierra, los ros, los animales y el mundo
sobrenatural. Los negros, por su parte, le temen a este poder y, dentro de sus propias
estrategias de participacin en el forcejeo intertnico, han intentado aprender a
manejarlo y han elaborado sus propios poderes. As, el indio le teme profundamente al
mal de ojo del negro, en tanto que al negro lo atemorizan los espritus de las
enfermedades que maneja el jaiban.
En una fase del forcejeo intertnico, han sido las tradiciones europeas las que se han
asentado en las narraciones de los indios.
Muchas estn pobladas con temas sobre el drama cristiano de la crucifixin o el mito
catlico de la creacin del mundo y Adn y Eva por un dios todopoderoso. Pero as
mismo, la literatura indgena les ha concedido papeles importantes a hombres y
animales en cuentos que trascienden innegables influencias africanas
Otras respuestas en relacin con la presencia indgena empiezan tambin a articularse.
Ello a travs de enfoques especficos de la historia del Choc y estudios de la vida
contempornea de los indgenas en un contexto nacional. El trabajo de George Stipek
sobre la organizacin social y el chapakau o, tcnicamente, el kindred de los emberaes y
sus patrones de asentamiento disperso y adaptacin econmica presentan lneas al
respecto.
EL CHAPAKAU DE LOS EMBERAES
En el Choc, tanto indgenas como negros tuvieron que afrontar durante aos el embate
explotador de la conquista, de la colonia y de la repblica. Recursos naturales como el
oro, el platino, las maderas, la tagua, el caucho y los brazos trabajadores fueron el botn
y siguen siendo el inters de la sociedad dominante. Indgenas y negros trabajaron al
menos por un tiempo en los centros coloniales, tanto que la tecnologa minera actual de
los negros es la misma que tenan los indgenas a la llegada de los espaoles. Claro que,
en un momento dado, el peso del trabajo recay completamente sobre los hombros de
los negros.
No obstante el gran nmero de indgenas que huyeron, hubo suficientes que no pudieron
hacerlo y llevaron la responsabilidad de cultivar y proveer el alimento para los
trabajadores negros. Todo esto en medio de la tragedia demogrfica en la cual los indios
que sucumban eran reemplazados por negros. Y cuando estos se agotaban eran
sustituidos por ms hombres comprados en Cartagena o introducidos de contrabando
por el Darin, Riohacha, Santa Marta y Tol, en el Atlntico, y por el Pacfico a travs
de Buenaventura, Chirambir, Gorgona y Barbacoas.
En este trfago, comprando su libertad con trabajo extra, obtenindola por manumisin
y finalmente a travs de la abolicin legal de la esclavitud, los negros mineros
elaboraron una organizacin social con base en grupos de parientes, conocida con el
nombre de "troncos". La organizacin social de los indgenas, por parte, tambin debi
sufrir profundamente. Pero es posible que aun as hubiera influido en la organizacin de
los negros, habida cuenta de que la presencia indgena aparece tan fuertemente dibujada
en su vida material.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
165
Por ello, a comienzos de la dcada de 1970, el encuentro de troncos llamados ramajes
en terminologa antropolgica, entre los mineros del litoral pacfico, me provoc
bastantes preguntas. Existira alguna relacin entre esos troncos y la organizacin de
los chocoes?
El tronco, conforme se encuentra entre los mineros, es un grupo de parientes que viven
en caseros a lo largo de ros aurferos. Los mineros invocan ser descendientes de un
antepasado comn que aos atrs se asent all y origin la parentela actual. Este origen
les da derecho a trabajar en una mina de oro, a vivir en el casero y a tener una chagra o
parcela de cultivos. Pero fue esta una creacin independiente en el litoral pacfico?
Claro que los troncos hasta ahora se han encontrado solamente entre los mineros.
Pero hay que mencionar que, mientras Norman Whitten en 1965 encontr que en
puertos urbanos del litoral pacfico muchos negros que haban emigrado del bosque
organizaban su vida alrededor de parentelas o kindreds, en 1961 Louis Faron tambin
haba localizado kindreds entre emberaes del Darin en Panam.
En 1976 los interrogantes se irguieron con ms fuerza. Particularmente cuando Stipek,
despus de viajar solo mes tras mes sobre las aguas de uno y otro ro, en una canoa de
cinco metros de larga y con motor fuera de borda de cinco caballos, lleg a la
universidad con la noticia de que los emberaes en el Choc tenan chapakau, o sea
kindreds. Es decir, se organizaban en parentelas Con la estructura de las descritas por
Whitten, tal como existan entre negros en los puertos.
El kindreds, conforme se encuentra en Choc entre los indgenas, es un grupo de
parientes que, para asentarse en las riberas de un ro, invoca el hecho y el derecho de
hallarse viviendo all un primo hermano. O sea un chapakau en el idioma ember.
Varios Primos hermanos de ese chapakau y su grupo domstico forman la parentela que
habita en tambos dispersos en las riberas de este o del otro ro.
El inters por comparar el surgimiento de los ramajes y los kindreds entre negros y el de
los kindreds entre los indgenas y las posibles influencias de la organizacin de los unos
sobre los otros en el litoral pacfico es comprensible. Particularmente si se tiene en
cuenta que estamos contemplando un mismo horizonte ecolgico en un escenario socio-
histrico similar.
Es posible, claro, que la ansiedad frente a la necesidad de este conocimiento pueda
parecer ftil a algunos. Para otros, sin embargo, es tan extraordinario como poder
acercarse al crisol en el instante en que se realiza un acto de creacin nico.
Es intentar palpar algo del fenmeno humano.
TRONCOS Y CHAPAKAUS EN EL BOSQUE
HMEDO
Ahora bien, si confrontamos el tronco de los negros y el chapakau de los indgenas y
examinamos con detenimiento sus funciones, vemos que ambas elaboraciones sociales
son respuestas adaptativas de supervivencia de dos grupos tnicos a un mismo ambiente
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
166
socio-ecolgico. Para dar un ejemplo, tanto hombres como mujeres tienen que buscar
sus esposas y sus maridos por fuera del chapakau y del tronco. De esta manera se
facilita no solamente una gran movilidad de los individuos en lo que hace a cambio de
residencia y lugar de trabajo, sino, adems, la solucin a problemas de sobreexplotacin
del terreno agrcola o de agotamiento del oro en las minas. Todo ello sin traumatismos
socio-econmicos y fluidamente por entre las redes de las parentelas.
A estas alturas, es posible que surja la pregunta sobre cules han sido las respuestas
adaptativas del blanco durante su vida en el Choc. Baste mirar la historia y el presente
demogrfico del Choc para darse cuenta de que el blanco no ha vivido en la regin
como colono. El blanco ha ido como representante del poder colonial o republicano o en
desempeo de un cargo oficial. Pero en el marco de la sociedad de clases en Colombia,
estos blancos, que actualmente son gentica y culturalmente mezclados, viven en los
puertos urbanizados y representan y ejercen el poder de la clase dominante. En estas
condiciones, podemos hablar de estrategias de supervivencia del blanco comparables a
las elaboradas por indios y negros en la profundidad de la historia y del tiempo?
Los emberaes viven de sus huertos sobre las riberas de los ros, que se enriquecen
cuando las aguas se desbordan peridicamente. Cultivan pltano, bananos y caa de
azcar para su subsistencia bsica. Siembran el maz, la yuca y el ame en el bosque.
Tienen tambin frutales como chontaduro, aguacate, rbol del pan, lima, guamo,
papayas y otras como lulos, aj y jagua, cuya fruta rallada sirve para pintura corporal.
Adems. cultivan una cantidad admirable de hierbas medicinales que crecen en canastos
colocados sobre plataformas cerca de los tambos. Complementan su alimentacin con
caza y pesca. La agricultura de los negros se ajusta a la misma descripcin y al sistema
de tumba y descomposicin que ambos grupos practican. Los indgenas venden
pltanos, bananos, gallinas, cerdos, canoas y cestas, y con el dinero de esas ventas
compran hachas y machetes, perros y plvora para la cacera; mscaras de buceo y otros
aparejos para la pesca. Los mineros negros usan el polvo de oro como producto de
intercambio.
Los indgenas que se desenvuelven en lo que Stipek llama el ciclo de desarrollo ribereo
han adaptado el chapakau a ese ciclo con el nmero de habitantes que vive en cada ro, a
la intensidad de sus cultivos y a las presiones territoriales que han sufrido durante ya
tantos aos. Cuando la produccin disminuye a causa del agotamiento del suelo, como
sucedi hace un tiempo en los ros Pangu y Juanchirad, las gentes empiezan a
marcharse. El ciclo ribereo ha terminado.
Pero cambiar de residencia de un ro a otro no es sencillo. En primer lugar, cuando la
productividad, del ro empieza a decaer, Sus habitantes generan gran ansiedad y, por
supuesto, tratan de encontrar respuestas al fenmeno. Generalmente estas situaciones
desembocan en hostilidad, recelos y temores. Frecuentemente se culpa a un jaiban y su
mal proceder. Ah es cuando los buenos oficios de otro jaiban son necesarios en un
momento opresivo, cuando parecera como si los espritus y monstruos que pueblan el
hbitat ember estuvieran de acuerdo con unas gentes y en contra de otras. Y en casos
como el del ro Buey, a juzgar por los hechos, no hubo poder de jaiban que
contrarrestara el del otro
De orillas del ro Buey hace veinte aos todos los habitantes se marcharon. Hace doce
aos, en el mismo ro, volvi a iniciarse otro ciclo ribereo cuando un indgena que
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haba nacido all regres y sus primos hermanos o chapakaus paulatinamente empezaron
a instalarse en la ribera invocando el parentesco. Venan de otros ros donde la
produccin empezaba a decaer.
Todo el ciclo ribereo, sin embargo, se haba desarrollado en un escenario donde los
espritus y un jaiban desplegaron tal actividad que se desparram la sospecha de que
todos en el ro Buey moriran si no abandonaban el lugar. Nueve aos despus, cuando
el jaiban muri, las parentelas regresaron y las riberas ya haban recuperado su
fertilidad.
LA INCREBLE HISTORIA DE UNAS TIERRAS
"BALDAS"
En los ltimos aos la presin territorial que sufren los indgenas del Choc ha sido
abrumadora. La extensin de terrenos en los cuales se pueden movilizar sigue
encogindose a causa de actividades de la sociedad dominante en materia de
prospeccin de petrleo, trabajos hidroelctricos, explotacin de maderas y de oro y
platino, y construccin de algunas vas carreteables.
Hasta hace pocos aos oficialmente los terrenos del Choc se consideraban en gran
parte baldos, es decir desocupados, y por ende de propiedad del Estado. Tanto, que
cualquiera poda registrar para s una extensin de tierra, especialmente despus de
haber vivido cinco aos en ella. Aqu, naturalmente, surge la gran incoherencia en
relacin con indgenas y negros. A los primeros, cuyos antepasados se asentaron hace
por lo menos quinientos aos en esos terrenos, el Estado los pretermiti en su calidad de
pobladores seculares de la zona. A los negros los coloc en la absurda categora de
colonos en tierras baldas con un asentamiento que en algunos casos llega a los 150
aos.
Este tratamiento social, econmico y de derechos ciudadanos puede enmarcarse
fcilmente en un panorama de ignorancia profunda, respecto a la historia del Choc, por
parte de todos los funcionarios gubernamentales de distintas pocas. Pero, desde otro
ngulo, si se acepta que los tales oficiales han conocido mal que bien su historia patria,
tendra que llegarse a una conclusion no menos grave que la primera. Ella sera que en
el Choc la sociedad dominante nacional y regional ha ejercido una profunda
discriminacin contra indgenas y negros en su propio territorio.
As se explica cmo durante aos y apoyndose en la existencia de "terrenos baldos" el
Estado, que ha reclamado para s el subsuelo de ros y tierras ricas en oro y platino, el
suelo de zonas madereras y los bosques de mangle, los haya entregado en concesiones
de explotacin y ganancia a empresas privadas nacionales y multinacionales.
Resultado de esta poltica ha sido que tanto indgenas como negros han quedado
flotando en su propio bosque, al albur de sus alternativas de subsistencia, encarando con
frecuencia el desalojo de sus reas de asentamiento.
Los problemas generados por concesiones, explotaciones y exploraciones de recursos
naturales estimularon ltimamente el trazo por el Incora de unas reservas de tierra para
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indgenas. Esta accin gubernamental seala ahora la delimitacin de lo que seran islas
para indios en medio del bosque hmedo tropical, cuyas provisiones sobre crecimiento
de poblacin y agotamiento de suelo no se conocen an. La opinin de Stipek acerca de
las consecuencias de estas reservas en la vida socio-econmica de los emberaes es
pesimista. Particularmente, teniendo en cuenta su asentamiento disperso como
mecanismo de adaptacin a las condiciones ecolgicas de los ros y el chapakau como
una respuesta de organizacin social, la reserva aparecera entonces como un cerco a la
vida.
No obstante, vale aqu mencionar la experiencia socio-histrica de los mineros del oro
en el litoral pacifico frente a su situacin de isla en el bosque tropical. Recogidos en
minas y terrenos de marcados en gran parte por la sociedad dominante, los negros han
elaborado respuestas adaptativas de aprovechamiento de los recursos naturales y de
organizacin social como son los troncos a los cuales ya se ha hecho referencia aqu
mismo. As las cosas, yo no comparto el pesimismo de Stipek. Antes bien, anticipo la
dinmica creativa de los indgenas y la elaboracin de respuestas adaptativas al nuevo
reto que las reservas le proponen a su supervivencia.
Ahora bien, si durante aos para el gobierno estas tierras han sido "baldas", para los
indgenas el Choc siempre ha estado poblado de espritus y almas que vagan por la
selva. As lo afirman no solamente lo indios sino tambin los negros. Y los espritus son
benignos y malignos. Hay espritus de animales de presa y espritus de animales del
mar. Espritus dueos de tropas de espritus y espritus de los rboles. Espritus de
monstruos de oro y espritus de animales de oro que salen de los ros.
JAIBANISMO: OFICIANTES Y PROTAGONISTAS
Tanto entre los indgenas como entre los negros del litoral pacfico el jaibanisrno
aproxima no solamente la salud y la enfermedad, sino muchas otras situaciones. El
jaiban, por su parte, es el hombre o la mujer que tiene el poder de conocer y manejar
segmentos del mundo por conducto de los espritus o jais. Es una persona a quien se
admira cuando soluciona problemas, pero a quien se teme porque tiene el poder de
hacer el mal en muchas formas.
Despus de haber vivido muchos meses con los emberaes, Ariane Deluz, miembro del
laboratorio etnolgico de Claude Lvi Strauss, en Pars, y quien haba hecho sus
estudios entre los guros de la Costa de Marfil, public en 1975 un artculo sobre el
jaiban Floremiro Dogirama. Cuatro aos antes, Ariane y Floremiro, en un viaje del
Choc a Bogot, me visitaron. Floremiro, quien buscaba alivio a su ceguera consultando
algunos mdicos de la ciudad, tuvo la ocasin de discutir problemas de enfermedad y
curacin con mi hermano mdico Liborio Snchez Avella. Los dos profesionales se
embarcaron, durante una tarde, en uno de los dilogos ms interesantes que he
escuchado sobre enfermos, manera de prevenir enfermedades y cmo curarlas.
La brillantez de esa conversacin la acentu el respeto profesional con el cual cada uno
discuti su saber. El jaiban Floremiro indicaba al mdico Liborio cmo localizaba el
dao que una persona tuviera dentro del cuerpo. En tanto que ste le explicaba que
indicios tena que observar para diagnosticar tal o cul enfermedad. Ambos compararon
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sus curaciones y sus recetas, cuntos aos haba tenido que dedicar cada uno al
aprendizaje y muchos otros detalles.
El jaiban Floremiro inici su entrenamiento mucho despues de haber acompaado, en
1927, al estudioso Erland Nordenskild por los ros Samb, Baud y Docampad. A
Nordenskild le impresionaron enormemente las expresiones artsticas indgenas. Tan
pronto lleg a Europa dict en el Museo de Artes Decorativas de Pars una conferencia
sobre el arte, la religin y la magia de los indios cunas y chocoes, refirindose a las
tallas de madera, a las pinturas a las chozas de curacin chocoes as como a las
pictografas cunas En esa conferencia, Nordenskild dijo textualmente: "[en el Choc]
las almas de los hombres que han sido buenos durante su vida no son peligrosas y
solamente asustan si uno se las encuentra por la noche. Por el contrario, aquellas almas
de los malos se tornan en espritus malos despus de la muerte". Y aadi: "no s si para
los chocoes todos los espritus fueron en otro tiempo hombres, pero una cosa es cierta, y
es que existen muchos espritus. Y son los espritus quienes causan las enfermedades".
Roberto Pineda Giraldo y Virginia de Pineda, con base en sus estudios entre noanamaes,
emberaes y catos, confirmaron lo dicho por Nordenskild y Wassen, en el sentido de
que la gente mala se convierte en espritus que causan la enfermedad y la muerte. Reina
Torres de Arauz, por su parte, anota que entre emberaes y noanamaes las causas de las
enfermedades estn siempre relacionadas con la mala voluntad de los espritus y que los
espritus de los animales de presa son los principales causantes de enfermedades. As,
dice, el jaiban debe ejercer su influencia sobre estos espritus o recurrir como
mediadores a los espritus ancestrales, que le indicarn la forma de curar el mal. De
modo similar, Gerardo Reichel-Dolmatoff se refiere al tema. Por ltimo, Ariane Deluz
tambin afirma que "los grandes chamanes disponen de jais, que son la metamorfosis
del alma que ronda alrededor del cuerpo despus de la muerte y que solamente ellos, los
jaibanaes, son capaces de captar".
Fue mediante la amistad de Ariane Deluz con Floremiro como ste consinti en
participar en la filmacin de una pelcula acerca de los emberaes, que actualmente
forma parte de programas de divulgacin sobre Amrica del Sur en el Museo del
Hombre, de Londres. La pelcula precisamente enfoca una ceremonia de jaibanismo y
Floremiro, dentro de su trance jaibanstico, se comunica con los espritus de los
antepasados, los jais. En efecto, su propia mujer, que estaba enferma, es uno de los
protagonistas en el ritual. Floremiro, en su papel de jaiban, lama a los espritus buenos
para que vengan a ayudarle a espantar a los malos que han causado la enfermedad.
LA INICIACIN: JAIBAN, ESPRITUS Y
BASTONES SE PREPARAN
Ser jaiban es distinto de ser curandero. El curandero conoce cualidades teraputicas de
las plantas, pero para curar tiene muchas veces que conseguir la ayuda del poder de un
jaiban. En otras palabras, ser curandero no implica ser jaiban: Por el contrario, hay
muchos jaibanaes que conocen las propiedades de las plantas y es as como, despus de
una sesin de jaibanismo, el enfermo ha de seguir ciertas prescripciones. Tomar
infusin de determinadas hierbas, colocarse los emplastos, preparar el jugo de races,
cortezas, frutos o lianas.
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En el Atrato, en 1955, Juan Eulogio Crdoba, un curandero negro, inform a Rogerio
Velsquez, quien recoga datos sobre medicina popular en el Choc, que en muchos
casos tena que acudir al jai, o canto de la chicha, para curar los enfermos,
especialmente cuando la enfermedad haba sido causada por algn espritu. As mismo
dice Mauricio Pardo, joven antroplogo que tambin conoce al jaiban Floremiro, hay
enfermedades de blancos. Estas, como tos ferina, sarampin, varicela, rubola,
solamente las pueden curar los blancos con su medicina. Desafortunadamente estos
mdicos son escasos en el Choc. En 1980 Pardo gast unas cuantas semanas yendo y
viniendo de Quibd, tratando de convencer a los doctores para que fueran a la zona del
Baud a aliviar la epidemia de tos ferina. Como de costumbre, los mdicos dijeron que
ya iban, pero llegaron dos meses y medio despus. Algunos indgenas no alcanzaron a
esperarlos y se murieron.
Aunque Floremiro Dogirama ya tiene 70 aos y est ciego, sigue siendo un jaiban.
Empez su aprendizaje casi a la edad de 30 aos. Desde muy chico oa ruidos en el
monte, pero un da las voces fueron de pecares. Le comunic su preocupacin al abuelo
paterno, Lacasuniga Dogirama, que era jaiban.
-Vamos donde la ta Fulgencia del Baud- le dijo el abuelo.
Fulgencia era nada menos que una de las grandes jaibanaes de ese ro, y despus de
cantar jai, lleg a la conclusin de que Floremiro deba convertirse en jaiban. All
comenz para Floremiro un perodo largo de viajes en procura de entrenamiento con
maestros jaibanaes. Aprendi con noanamaes, emberaes, y tambin con tres chamanes
ingas del Putumayo que viajaban por el Choc.
Noche tras noche, el aprendiz ha de or y repetir los cantos y el habla con los que se
llama a estos o aquellos espritus. Da tras da tiene que enterarse de lo bueno y lo malo
de plantas y animales. Pero todo depende del maestro y del saber y poder que l le vaya
a entregar por medio de un bastn y sus espritus.
Cada maestro jaiban es dueo de un nmero de bastones. Cada bastn simboliza el
patrono de cierto nmero de espritus. A este patrono se le conoce como el jai-sarra.
Este jai, fuera de encarnarse en el bastn, est tambin dentro del jaiban, dueo del
bastn, y tiene su misma cara. De suerte que cuando un aprendiz finalmente recibe un
bastn de su maestro, ste le hace entrega del jai-sarra, que puede controlar hasta 40
espritus. Estos siempre vienen en parejas: un espritu femenino y uno masculino. Ms
an: tanto el jai-sarra como su equipo de espritus tienen las habilidades de hacer el bien
y tambin el mal. Claro que la entrega de un bastn de manos de un maestro no implica
que ste pierda su jai-sarra y equipo. Lo que probablemente sucede es un fenmeno de
reproduccin y, por ende, de aumento de la poblacin de espritus.
En una curacin pueden enfrentarse el poder de un jaiban con el de otro. Manejando
uno de los espritus de un bastn particular, un jaiban puede colocar una mariposa
dentro del pulmn de un individuo, es decir es capaz de hacer enfermar a alguien. Otro
jaiban tiene que curar al enfermo. Entonces llama al espritu que en uno de sus
bastones l sepa se ocupe en pulmones. Con la ayuda de este espritu, que debe ser ms
poderoso que aquel que plant la mariposa, este otro jaiban cura el enfermo
extrayndole la mariposa incrustada en el pulmn.
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LOS ESPRITUS VIAJAN EN BARCO Y EN AVIN
El saber se afirma durante el entrenamiento del jaiban, y el poder del bastn que
contiene el espritu patrono y su tropa de espritus de animales se ejerce a la hora de
extraer la enfermedad o de Colocarla.
Pero antes de recibir un bastn, el aprendiz debe iniciarse.Para ello ha de tallar un barco
en madera de balso y a medida que el conocimiento avanza debe colocar sobre la
cubierta, talladas en la misma madera, las efigies de los espritus. Un barco Puede tener
en su cubierta entre 30 y 40 esculturas. Cada una de ellas tiene la figura de un ser
humano. Algunas llevan escopetas. Otras portan macanas o garrotes. Definitivamente
estn ah para participar en una batalla. Ciertos barcos, como los que se exhiben en el
Museo Nacional de Colombia, en Bogot, muestran aves en la parte superior de sus
mstiles.
Si bien para la mayora de los aprendices sus espritus llegan en barco, en los ltimos
aos los jais parece que viajan en avin. Dice Floremiro Dogirama que en 1945, cuando
uno de sus parientes jaibanaes muri, l trat de agarrar los jais que quedaban sin
maestro. Empez a cantar y los jais, que ya venan volando bien bajito en un avin, de
pronto desaparecieron. Otro jaiban envidioso los agarr antes de que Floremiro pudiera
hacerlo.
Hay tambin bastones que por herencia pasan de padre a hijo jaiban o le llegan por la
familia. A veces estos bastones tienen jais o tropas de espritus inservibles para el
trabajo jaibanstico, malos, traicioneros o incapaces. El jaiban los encierra entonces en
pueblos al estilo de los que habitan los blancos -dice Floremiro-. Adems -aade- les
nombra un alcalde para que los mantenga en cintura! Semejante tratamiento a ciertos
espritus expresa la repugnancia que los indios tienen a vivir en pueblos y sus recuerdos
traumticos de las poblaciones coloniales.
Pero volviendo al aprendizaje del discpulo, a medida que ste avanza con la gua de su
maestro jaiban, la talla del bastn toma cuerpo. La madera aconsejada es la de
oquendo, que, segn los emberaes, fue el primer rbol que Dios hizo. Las formas ms
frecuentes son figuras de seres humanos. Estos se yerguen sobre el tope del bastn, con
sus piernas en flexin, los brazos pegados al cuerpo y una cabeza en la cual la nariz es
prominente en la lnea y agresiva en la expresin sobre el resto de la escultura.
Actualmente son pocos los escultores que representan el sexo. En cuanto al rostro, son
escasas las efigies con ojos. Sin embargo, el efecto de la mirada se logra con la sombra
que forma la depresin de los arcos superciliares. Los labios escasamente se adivinan.
La cabeza, como una totalidad, aparece casi incrustada en el cuello, al cual se une el
resto del cuerpo.
Segn Reina Torres de Arauz y Gerardo Reichel Dolmatoff estos bastones son de dos
tipos. Los que tienen figuras antropomorfas, o sea imgenes de hombres, a veces
combinados con representaciones de animales: un mico o un pjaro encima de la
cabeza, un lagarto en la espalda. De estos, segn dicen los citados estudiosos, emana el
mayor poder jaibanstico. Los otros, que representan animales como culebras o lanzas
con insectos, se usan principalmente con fines teraputicos.
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Las esculturas de balso, decoradas con colores rojo y negro tambin por el aprendiz,
generalmente se emplean en la sesin de curacin y luego se botan. As mismo el
aprendiz ha de entrenarse en la talla de su banquito de jaiban y de las tablillas de balso
decoradas, que son elementos del equipo ritual.
Adems hay representaciones antropomorfas esculpidas en el mismo tipo de madera,
formando objetos que no son bastones. Estas figuras cargan sobre la espalda y en sus
hombros aves o mamferos. En algunas piezas los venados, los monos o los roedores
trepan hasta la cabeza de la figura humana, le entierran las patas delanteras en la parte
superior del crneo y apoyan las traseras en la nuca. En ciertas esculturas la figura
humana es ms pequea y el dominio del animal sobre el hombre se expresa de manera
opresiva.
Si volvemos al forcejeo intertnico y nos situamos tanto en la esttica de la creacin
artstica como en el ejercicio del jaibanismo, surge la inquietud acerca de la influencia
negro-africana en la cultura indgena. Especialmente, porque hay indicios en los
bastones de madera del ritual jaiban que exhiben semejanzas con bastones de Angola y
del antiguo Congo belga, hoy Zaire. Hasta la fecha, sin embargo, todos los estudiosos
de las culturas indgenas del Choc han sido cautelosos al respecto. Hasta tal punto, que
la afirmacin de Henry Wassen en ese sentido, formulada en 1940, parece haber sido
descartada por omisin. Y, aunque nadie ha argumentado en contra si la tesis hubiera
sido aceptada, ello habra repercutido dentro de la academia antropolgica y en los
crculos artsticos. Con todo, la escultura de madera dura y blanda de emberaes y
noanamaes y su pintura como expresin artstica del mundo indgena chocoano ha
alcanzado un lugar en el arco iris del arte colombiano. Por qu razn, entonces, la
opinin de Wassen se dej congelada?
Sin duda en las redes del forcejeo intertnico en el Choc entre indios, negros y blancos
se hallan tambin enredados alguno cientficos sociales. De lo contrario, por qu
admiten de magnifico grado la presencia indgena en el Choc y en la sociedad negra de
la regin, en tanto que descartan con talante esculido la posibilidad de influencias
negras en el arte escultrico indgena?
LA CURACIN: LOS ESPRITUS LLEGANAL
CONVITE
Un ritual de curacin jaibanstica puede celebrarse en la casa del jaiban o en la del
enfermo. En ambos casos el jaiban recibe honorarios por sus oficios, ya sea en
animales, dinero o productos agrcolas. De todos modos el tambo donde la ceremonia se
lleve a cabo ha de someterse a preparativos especiales. Las mujeres que vivan en el
tambo, lo alistan desde la vspera. Lavan y perfuman el piso con agua de flores, hojas de
heliotropo y hierbas aromticas. Preparan la barbacoa de madera de balso para que el
enfermo se acueste all. En riberas de algunos ros donde la tradicin est ms
preservada, se prepara chicha de maz y se deja fermentar para la noche del jaiban. Las
mujeres se visten con parumas o faldas nuevas. Se pintan el torso de negro con jagua y
se adornan con joyera de plata y chaquira.
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Espantan los perros y esconden las escopetas, considerados enemigos de los espritus de
los animales de presa, que llegarn como invitados al jaiban. Y algo muy importante:
retiran la escalera que conecta al tambo con el piso de la selva. Figurillas de balso,
decoradas con colores vegetales, se cuelgan del techo del tambo. La chicha se vierte en
calabazos que se colocan alrededor de la barbacoa. Cuando el enfermo est listo, el
jaiban inicia el llamado de los jais, sopla su concha de caracol a manera de clarn y en
direccin a la selva. Al espritu del pecar se lo llama entre los primeros. El pecar es la
madre de los animales de presa. Su presencia es necesaria para iniciar el ritual de la
curacin. El pecar, animal terrestre, llega acompaado de pjaros del paraso y de peces
como el sbalo, el bagre y la doncella, que cantan como hombres.,
El jaiban empieza a beber chicha mezclada con yaj o pild el bejuco alucingeno, y
contina su llamado insistente a los jais.
Luego inicia su canto. Sentado en su banquito agita sobre el enfermo, con la mano
derecha, un manojo de hojas de palma, mientras en la izquierda sostiene los bastones
rituales. Cada bastn representa 30 40 espritus de animales a quienes controla un
dueo o patrn el jai-sarra, y que llegaron a su poder entregados por distintos maestros
durante su aprendizaje.
-Es difcil saber si cada jai o espritu corresponde a una enfermedad o si algunos de los
invitados vienen a ttulo de espectadores nada ms -dice Ariane Deluz.
En medio de los espritus -aade Deluz-, llegan mezclados los Antumis y los Pakors,
espritus malignos. Adems, perros, ranas, diversos pjaros, la mayor parte de los
mamferos domesticados y salvajes, animales del mar en gran nmero, objetos de tipo
europeo, etc. Como si fuera poco, los grandes chamanes o jaibanaes disponen de otros
jais que son almas de muertos que ellos tuvieron la habilidad de capturar.
En todo caso, en Catr, cuando Fernando Urbina asisti a uno de los rituales del jaiban
Angelino Tap, ste le dijo que a la luz de la vela l reconoca a cada uno de los espritus
a medida que llegaban. La invitacin es a beber chicha, a dialogar con el jaiban y a
ayudarle en su oficio. Aquellos espritus que acuden al llamado empiezan a rodear el
tambo. Cerca de la medianoche el nmero de asistentes ya es considerable y el ritual
llega a su apogeo.
El jaiban entra en xtasis alucinatorio estimulado tambin por la chicha y el pild; agita
con ms vigor la hoja de palma sobre la cabeza del paciente. Chupa la parte enferma,
escupe y masculla frmulas para conjurar el dao. Exhala el humo de su cigarrillo o de
su pipa sobre el enfermo. Un espritu ms poderoso que aquel que caus la enfermedad
debe actuar en el momento. El jaiban Canta, succiona, frota la parte enferma con el
bastn, sigue cantando, bebe ms chicha, sigue bebiendo. El poder del espritu que Cura
entra en accin. El jaiban est casi extenuado. La noche avanza.
Cuando se perciben los primeros rayos de la alborada, los espritus empiezan a retirarse,
y el jaiban los despide. Al despuntar el da el tambo est en silencio. La gente de la
casa bebe entonces el resto de la chicha que dejaron los espritus. Las mujeres recogen
todos los objetos del culto. El jaiban duerme profundamente.
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Se coloca la escalera que une al tambo con el mundo y los perros suben de nuevo.
SANTOS CATLICOS Y ESPIRITUS INDGENAS
EN FORCEJEO
Por la misma escalera. que conecta a cada tambo indio con el mundo, suben los santos
catlicos y sus oficiantes cuando llegan en sus viajes evangelizadores. Y siempre que lo
hacen se reaviva el forcejeo entre los santos catlicos y los espritus indgenas.
La pelcula en que aparece el jaiban Floremiro muestra tambin una fiesta de chicha en
otro lugar del ro, a donde casualmente llega el misionero Francisco de Catr. Ya
instalado en el tambo, abre su caja de elementos rituales, saca una copa dorada, un plato
y la cruz de madera, e interrumpiendo la fiesta indgena inicia la misa invocando con
cnticos a sus santos. Al finalizar el ritual, distribuye caramelos y bendiciones en forma
de cruz sobre las cabezas de los indios. Cuando el misionero Francisco baja del tambo y
emprende su camino de regreso a la misin, la fiesta de la chicha se reanuda.
Esta misin en Catr fue fundada a finales de la dcada de 1930, con la tctica de
siempre: un internado para nios indgenas, una iglesia, un puesto de salud. Alrededor,
los tambos que los misioneros les hicieron construir a los indios en otro intento por
fundar un pueblo. Pero la estrategia de reunir indios y formar con ellos poblaciones
sujetas a evangelizacin y a extraccin de sus productos, sus tributos o mano de obra,
sigue fracasando en el Choc. Increblemente, los misioneros, curas y oficiales del
gobierno continan insistiendo.
-Claro que Catr es un pueblo fantasma -dice Fernando Urbina, que estuvo all en 1973-
. Los indgenas construyeron los tambos, pero nunca han vivido en ellos -y con una
sonrisa comenta que all, al contrario de lo que generalmente ocurre entre otras gentes,
los indios tienen su casa en el monte y un tambo en "la ciudad"!
En Catr, los tambos han tenido que servir como salones de clase para el internado, en
vista de que las instalaciones de ste son absurdas. Hechas a costos tremendos,
transportando cemento, teja de zinc y ladrillo en lanchas, durante das y das, la
construccin despreci la tecnologa de vivienda indgena y se levant para contradecir
la cultura y el ambiente hmedo de la regin . Los cajoncitos de paete resultaron
antihiginicos y opresivos por el calor y la humedad.
La disciplina de la evangelizacin y una educacin sobre pautas ajenas a las indgenas,
junto con el rechazo al poblado artificial, dejaron a Catr, al cabo de unos aos,
macilento. De all, sin embargo, hasta hace poco seguan saliendo misioneros en viajes
evangelizadores. Ro arriba y ro abajo, entrando a los tambos, han persistido en la
bsqueda de almas y de alumnos para el internado.
Otros esfuerzos de cristianizacin, como la Fiesta del Indio en Quibd, tampoco han
tenido mayor xito en el reclutamiento de almas. Esta fiesta, que se inici hace ms de
cuarenta aos, forma parte de un complejo de ritos a los santos con la misma finalidad
reduccionista, pacificadora y ltimamente integracionista.
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175
En esta fiesta, el perdedor, en trminos de dignidad cultural, ha sido por muchos aos el
indio, ya que durante una semana se torna en objeto de "civilizacin" por parte de curas,
comerciantes, oficiales del gobierno, blancos y negros. Grandes cantidades de
aguardiente, burlas y escarnio alrededor de un judas blanco y una banda de msica
negra cumplen los objetivos. Sin embargo, cuando el indio abandona sobre la playa del
Atrato las camisas viejas que le han ofrecido los comerciantes y salta sobre la canoa
rumbo a su tambo, lejos de Quibd, lleva consigo sus almas y sus espritus.
Los santos y los diablos catlicos han optado entonces por otras alternativas y se han
vestido con el ropaje de los indios para siquiera lograr entrar en sus narraciones mticas.
Dios es ahora Caragab en el mundo ember. Vive en el cielo, que en un tiempo Se
comunicaba con la tierra por una escalera formada con los tallos de una bellsima planta
transparente como el cristal, con peldaos hechos de flores abiertas y en botn. El
diablo es ahora Antumi, un espritu maligno que para unos indios del ro Nuqu toma
indistintamente la forma de un negro, un mulato o un blanco y para Otros la forma de
serpiente. Siempre vive debajo del agua.
Pero, claro, un proyecto de cambio religioso en el Choc requiere ms que el uso del
ropaje del contendor. Los santos catlicos provienen de culturas que no surgieron en el
bosque tropical e ignoran la importancia de los animales de presa en la vida selvtica.
No conocen ni reconocen a los indios. La misma apariencia fsica de los santos y sus
trajes difieren enormemente de los de los indios. En el lenguaje que hablan los
representantes de estos Santos, nunca les han concedido importancia a los bastones del
jai-sarra, a los barcos y aviones en que viajan los espritus indgenas, ni a los cantos con
los cuales hay que invocar el espritu del pecar, vital para la cacera.
Los santos, despus de tanto tiempo de intentar asentarse en la selva como dueos y
seores, no han podido comprender que los espritus que pueblan el Choc tienen para
los indgenas una existencia tan real como su misma vida. Desconocen que, cada vez
que un maestro jaiban entrega un bastn a un discpulo, sus espritus correspondientes
son una reproduccin de los que ya tiene el maestro en su bastn. Tampoco que a la
poblacin de espritus no la afectan las enfermedades de los blancos ni las epidemias
que hacen morir a los indios. Ello, por el contrario, aumenta el nmero de almas que se
transforman en espritus. As, en el forcejeo de santos catlicos y espritus indgenas, los
primeros han resultado perdedores.
Roberto y Virginia de Pineda, en relacin con el tema, recalcan el hecho de que la
interpretacin del mundo por los chocoes se apoya en la nocin bsica de la existencia
de vida en ultratumba. Este concepto se sustenta, entre los indgenas, en la creencia de
que cada individuo, animal o planta posee un espritu que permanece despus de la
muerte y que puede quedarse encerrado en la tumba junto al cuerpo en el que antes
estuvo o puede irse a vagar lejos o dentro de los lindes de su hbitat.
Ahora bien: los espritus, que al salir de las tumbas pueden convertirse en espritus de
venados, tigres, pecares o hierbas son reclutados por los jaibanaes. El jaiban se yergue
as como intermediario entre el mundo de los humanos y el de los espritus En el relato
que Floremiro hizo a Ariane Deluz sobre su iniciacin como jaiban aparecen elementos
que conectan la mtica ember con el jaibanismo. El bastn en esa narracin aparece
como una representacin del jai-sarra, dueo de los espritus de animales, aliado y
tambin doble del jaiban. All mismo se cuenta que el primer bastn fue hecho por
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Dios mismo con un tronco del primer rboll que l creara. De esta suerte, el bastn se
torna en un lazo entre Dios y el jaiban.
Aunque es cierto que muchos representantes de la iglesia catlica han abandonado la
actitud conquistadora que generalmente prevaleci en los territorios indgenas hasta
muy recientemente, tambin es cierto que en el Choc la cacera de almas no ha
terminado por parte de los cristianos. Pero el balance no ha sido productivo para los
santos.
El Choc sigue poblado de espritus indgenas que rondan los bosques y las corrientes,
que vigilan los tambos y viven en los ros, en las lagunas y en los cerros, y que forman
parte integral de la vida del indio. Aun en el caso de que el mundo se acabara conforme
anuncian los catlicos y dems cristianos que va a suceder, los espritus indgenas
seguiran vagando. De todos modos, mientras eso no acontezca, emberaes y noanamaes
continan esculpiendo sus espritus sobre el tronco del oquendo.
(N.S.F.)
REFERENCIAS
Agradecemos la lectura crtica de este ensayo y las informaciones y sugerencias
suministradas personalmente por Mauricio Pardo, Fernando Urbina. Xochitl Herrera,
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La pelcula muestra un escenario de etnocidio cultural indgena en un territorio habitado
por negros, que a la vez son manipulados por una sociedad mayor considerada blanca.
Es un estudio de relaciones intertnicas.
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La pelcula muestra la vida de mineros del oro en la selva del Pacfico. Est basada en
investigacin de Friedemann durante varios aos, y seala la creatividad de los negros
expresada en una organizacin social llamada tcnicamente ramajes, notable porque es
la primera vez que se registra entre grupos negros de Amrica.
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Pelcula realizada entre los emberaes del Choc. Se muestra la vida y pautas
tradicionales de este grupo. Adems, los problemas que afrontan en sus relaciones
intertnicas con los negros y con las misiones catlicas. Finalmente se esboza el futuro
que espera a estos indios ante la inminente apertura de la carretera panamericana, que
atravesar sus territorios.
El sol y la luna cunas viajan en canoas alrededor
de la tierra. El sol recostado en la proa tiene
una gran serpiente enrollada en su contorno.
7. CUNAS
Parlamentarios y poetas
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180
Cunas y Molas
fotografa de Marianne C. de Schrimpff, 1968
LA POESA
Hace casi quinientos aos, cuando los espaoles llegaron al Darin, los indios cunas
corrieron a esconder sus tesoros de oro. Fue entonces cuando la laguna Tacarcuna
surgi al pie del cerro del mismo nombre. La narracin de este acontecimiento por el
cacique segundo de Arqua es apenas una muestra minscula de la tradicin esttica
cuna. Sus expresiones ms trascendentales se manifiestan en la literatura de sus rituales
sociales, en la oratoria de los congresos que modelan su organizacin poltica y en el
campo de la economa mediante la plstica del arte Mola.
Arqua es uno de los dos nicos poblados cunas que an quedan en el golfo de Urab en
Colombia. Segn las tradiciones, es el centro del mundo. All vivieron los primeros
hombres que fueron los tules, ahora nombrados por los occidentales como cunas.
Alfonso Daz Granados, cacique segundo de Arqua, fue alumno del nele Catalino
Urrutia, y tambin discpulo del nele de Kantule. En 1969 viva all, cuando le confi a
Leonor Herrera y a Marianne Cardale de Schrimpff narraciones magnficas de la
tradicin cuna:
En los tiempos antiguos no haba lagos. Haba muchos neles y todo era de oro: pjaros, rboles y piedras de oro. Cuando vinieron los
espaoles, los neles o divinadores llamaron al hombre de trueno, Mara, y le dijeron: vamos a hacer lagunas para meter oro.
Entonces, los truenos mandaron los rayos y estos cayeron veinte metros debajo de la tierra y as formaron las lagunas []
Ms adelante, el cacique habl sobre el otro mundo, as:
Cuando los muertos llegan al cielo, Dios les regala a cada uno una bandera de oro... En el cielo hay ropa de oro, aviones de oro,
dantas de oro, todo de oro. Aqu tenemos que trabajar, pero all podemos descansar porque el alma de cada animal que matamos
aqu, o de cada cosa que est hecha aqu, va al cielo... All hay fbricas de toda clase, lo que nosotros hacemos aqu, all lo fabrica
Dios... En el cielo no hay ni pobres ni enfermedades.
En el espacio sideral, entre los cunas el barco del sol navega alrededor de la tierra,
cargado de lminas lisas y brillantes como espejos dorados que iluminan en una sola
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
181
direccin. En ese navo viaja el rey del sol con una enorme serpiente enrollada en su
contorno y su enorme squito. En la proa del barco se yergue un gallo que canta al
amanecer y al cual le contestan todos los gallos de la tierra. Cada maana el barco se
detiene un instante para que pasajeros-espritus de las enfermedades se embarquen. Al
entrar a descansar el sol, el barco de la luna, que tambin transporta grandes lminas
plateadas, colocadas en crculo, inicia su viaje y sobre la cubierta de la nave se
acomodan los espritus de las enfermedades de la noche. Estos espritus, al igual que los
que viajan en la nave del sol, desembarcan, raptan las almas de los enfermos y las
transportan a los kalus.
Los kalus son edificios que, segn los cunas, existen en ciertos lugares de la tierra, en
las montaas, en el mar y donde habitan espritus benignos, malignos o indiferentes.
Son moradas de las fuerzas de la naturaleza y de la potencia vital, y es tal su
importancia que sin ellos los cunas piensan que dejaran de existir. Hasta all tiene que
interponer sus recursos el nele, que es un personaje complejo, predestinado desde el
momento de su nacimiento a ser profeta, sabio e historigrafo y es el nico ser que
visita los kalus.
El nele es adems quien diagnostica la enfermedad, gracias a su capacidad de dilucidar
cules espritus han raptado el alma. Pero es el inatuledi quien tiene que recuperar el
alma del enfermo, aparte de usar su conocimiento de medicinas preparadas con plantas,
pedazos de madera, segmentos de lianas y ramas espinosas, resinas, granos de cacao y
piedras mgicas. Para ello se vale de la mediacin de los espritus de los nuchus. stos
son bastones y figurinas esculpidos en madera. Tienen forma de hombres vestidos con
levita y sombrero de copa. El inatuledi enva entonces a los espritus de los nuchus a
negociar el rescate del alma en el kalu respectivo. Su tctica en muchas ocasiones es
levantarse el sombrero debajo del cual cada espritu de nuchu mantiene una reserva de
humo con un olor tan mortalmente repugnante que el secuestrador de almas casi
enloquece. Entonces entrega el alma rehn.
Herrera y Schrimpff anotaron la existencia de kalus en donde se modela la naturaleza, la
vida y la conducta de los hombres, la de aquellos que sirven de habitacin a espritus y
la de otros kalus que tienen funciones variadas. De todos modos el cacique segundo de
Arqua les asegur a las citadas antroplogas que l tena informes sobre el kalu ibesaila
como el ms importante. Y en efecto les mostr un dibujo del mismo. En este kalu vive
Olomageriyai, la madre principal que ordena la concepcin de los nios en las matrices
de las mujeres, y que tambin ordena la bajada de todos los animales a la tierra.
En el kalu ibesaila viven tambin todos los reyes de los rboles y de las plantas, de los
sanos, los pavos, las dantas, los loros y los peces. Este kalu tiene diez pisos y est
rodeado de flores y banderas, de cascabeles de oro y plata. Tiene relojes y telfonos y
muchas oficinas donde se trabaja para Dios, para cuidar el mundo.
Cuando un cuna muere, los bastones de los nuchus adornados con plumas amarillas se
colocan junto a la hamaca donde yace el cuerpo. De esta suerte los espritus que
regresan del kalu pueden reunirse para acompaar al difunto al reino de los muertos. El
viaje se efecta en canoa. Se cruza el ro. Al otro lado est el bosque donde la arena, las
piedras, los rboles y las frutas son de oro. Entonces se entra al kalu ibesaila y desde el
ltimo piso se observa al mundo por medio de un catalejo. All el espritu del muerto
recibe una explicacin sobre la creacin de la tierra y del cielo, despus de lo cual
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182
emprende viaje a otros kalus y finalmente al paraso. All todo es de oro. De la misma
manera que la tierra en un tiempo lejano era tambin de oro.
Segn las tradiciones, el cerro de Tacarcuna, en el Darin, alberga muchos kalus. As
mismo hay bastantes localizados en la cordillera de Pcuru, en Panam, y tambin en el
ro Tuira, hbitat histrico importante de los cunas.
LA HISTORIA
La llegada de los cunas al archipilago de San Blas debi de ocurrir solamente alrededor
de 1850. Las 375 islas y atolones de coral en un mar lmpido y brillante forman una
franja arqueada de cerca de 300 kilmetros. El paisaje de manglar, las palmas de coco,
la abundancia de langosta, peces y toda clase de mariscos, el clima del Caribe y la
facilidad de transporte en pequeas canoas entre una y otra isla han inducido a muchas
gentes a imaginar que en San Blas o cerca de all est el paraso.
En la actualidad la mayora de los 25.000 cunas que existen viven en estas islas, aunque
en tierra firme panamea todava hay grupos en los altos del ro Chepo o Bayano, en las
cabeceras del Chucunaque y a orillas de los ros Paya, Pcuru y Capeti, tributarios de
legendario Tuira.
Los 480 cunas que habitan en Colombia se asientan en Arqua, un poblado cerca de la
frontera con Panam, en el lado occidental del golfo de Urab, y en Caimn Nuevo, otro
pueblo sobre la margen oriental del mismo golfo. A comienzos de este siglo, los cunas
de Colombia formaban siete comunidades en Tigre, Cuqu, Cuti, Tanela, Ungua, El
Tolo y Arqua, todas bajo el gobierno del jefe de El Tolo. Desgraciadamente, las
enfermedades que introdujeron blancos y colonos y las presiones sobre las tierras indias
arrasaron todas estas comunidades, a excepcin de Arqua y Caimn Nuevo.
As las cosas, la proporcin de 25.000 cunas en Panam frente a los de Colombia, -180
en Arqua en 1968; 300 en Caimn Nuevo en 1972- podra estimular la sugerencia de
que en Colombia ya no existen cunas.
Desde tal punto de vista, la inclusin de este grupo en una publicacin sobre indgenas
colombianos podra parecer, si no fuera de lugar, al menos nostlgica. Sin embargo, su
presencia en el panorama indio de Colombia la sustentan contextos histricos y
elementos culturales que los cunas no slo comparten con comunidades
contemporneas como los chocoes sino que, adems, constituyeron parte de la historia
colonial y republicana de Colombia hasta hace menos de un siglo.
Al respecto, Orlando Fals Borda en su trabajo sobre capitalismo, hacienda y
poblamiento en la costa atlntica seala la invasin de los cunas iniciada a mediados del
siglo XVII que los llevo hasta la regin del Sin, en lugares que los zenes haban
habitado. Su dominio que all prevaleci hasta principios del siglo XIX tuvo momentos
culminantes de agresividad como el incendio de Montera en 1779. Su resistencia
violenta contra los espaoles oblig a estos a formar escuadras de piraguas armadas
para poder navegar el ro Sin y a enfrentar el bloqueo que en San Bernardo del Viento
impidi el paso hacia el sur. En todas estas acciones, los cunas ya estaban usando
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
183
armamento que haba logrado conseguir de piratas ingleses y corsarios franceses con
quienes entraron en tratos desde muy temprano en su historia de contacto.
Valga mencionar, dentro del bagaje de elementos culturales compartidos, precisamente
una de las expresiones estticas notables tanto entre cunas como entre emberaes y
noanamaes: las esculturas de madera que representan espritus. Adems, los barcos de
emberaes y noanamaes esculpidos en madera, sobre cuyas cubiertas viajan los espritus
del bien y del mal, tienen su equivalente literario en la descripcin de la luna y el sol
cunas. Estos, como argonautas, viajan alrededor del mundo, en navos plateados y
dorados, con los espritus de las enfermedades de la noche y del da.
En el campo lingstico, por otra parte, los cunas surgen como un puente entre el
chibcha de los grupos de Amrica Central y el de los procedentes de la Sierra Nevada de
Santa Marta, en Colombia, todos integrantes de la gran familia macrochibcha.
LA RUTA IMPERIAL DEL ORO Y LA PLATA
De todos modos, los asentamientos cunas en los ltimos cinco siglos han sido una
historia de emigracin hacia el norte, desde el oriente y el sur del golfo de Urab,
donde, segn David Stout, estuvieron en contacto con los indgenas catos. Sus antiguos
territorios del sur del Darin, ahora estn ocupados por sus sempiternos enemigos los
emberaes y noanamaes, as como por grupos negros.
Naturalmente, la llegada de los espaoles al Darin contribuy al proceso migratorio.
En 1510 fundaron a Santa Mara la Antigua en el sector occidental del golfo de Urab,
que en corto tiempo se volvi el primer obispado de Amrica, aunque decay
rpidamente con el descubrimiento del ocano Pacfico y la fundacin de las ciudades
de Panam y Nombre de Dios en 1519. Estas, con Portobelo, se convirtieron en el paso
entre dos mundos y la tuta imperial del oro y de la plata del Per, como tambin en un
eje de poblamiento stmico, mientras que el Darin y la costa atlntica fueron echados al
olvido.
Pero en el corto tiempo de quince aos que dur Santa Mara la Antigua, los espaoles
adelantaron su empresa de pillaje y rapia con sevicia, avaricia y crueldad contra los
indgenas.
David Stout describe este encuentro en el Darin del siglo XVI. Lo conquistadores
obligaban a los caciques a entregarles su gente para que les labrara la tierra, construyera
casas y trabajar en las minas, donde muchos murieron.
Los indios se defendieron del vandalismo espaol como verdaderos jaguares y
construyeron fortificaciones a las que llamaron kalus. Sin embargo, a unos los
vendieron en las Antillas y a otros se los llevaron esclavizados al Per. Las llamadas
"cosechas" de indios y las "cabalgadas", verdaderas embestidas violentas de invasin
contribuyeron aqu, como en otros lugares del Nuevo Mundo, al despojo conquistador
que se tradujo en desastre demogrfico indgena.
Las actividades del paso a travs del istmo, sin embargo, seguramente ocasionaron el
olvido en que, durante cierto tiempo los espaoles dejaron a las cuencas de los ros
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Tuira, Chucunaque y Bayano. Tal vez ello favoreci los asentamientos que se dieron
despus en estos lugares. Es precisamente en el valle del ro Tuira donde se encuentra a
los cunas en el siglo XVII, despus de que los cuevas haban desaparecido del lugar o su
nmero era insignificante. Y es en este tiempo cuando el vaco demogrfico del Darin
empieza a disminuir con la inmigracin lenta de poblaciones de habla cuna que llegan
empujadas desde las riberas del Atrato.
A propsito de las tesis de autores que sealan a los cunas como descendientes de los
cuevas, parece que las investigaciones que Kathleen Romoli realiz a comienzos de la
dcada de 1970 las echaron por la borda. Cuando Romoli localiz a los cunas en el
Tuira haca medio siglo que los cuevas haban dejado de figurar en los documentos
histricos. Ello significara, entonces, que hubo ausencia de contacto cuna-cueva y que,
por ende, el enlace ancestral sera inexistente.
LAS MIGRACIONES Y LOS CONTACTOS
Omar Jen Surez, en su estudio sobre la poblacin del istmo de Panam, hace resaltar
dos hechos en el Darin: el aniquilamiento casi total de los aborgenes tras la llegada de
los espaoles, en el siglo XVI, y las migraciones de negros, chocoes y cunas que llenan
el vaco demogrfico darienita
Estos dos hechos son fundamentales tanto para la historia demogrfica del istmo, como
para la comprensin del proceso evolutivo cultural extraordinario que han tenido los
cunas; cuyo contacto intenso con gentes diversas, aunque ha significado grandes
cambios culturales, no ha resultado en la desaparicin de la gente cuna ni menos an de
su identidad. Por el contrario, cuna en el concierto de las naciones americanas
constituye actualmente uno de los smbolos de Panam como pas. El incesante y
asombroso contacto cuna con negros, indios y blancos, conquistadores, piratas colonos
y nacionales permite vislumbrar el bagaje cultural que los cunas han tenido que
enfrentar, rechazar, transformar o adaptar.
En el caso de los negros, por ejemplo, se sabe que en 1513 numerosos esclavos eran
desembarcados en Panam y que en 1548 las bandas de rebeldes fugados empezaron a
organizarse en palenques sobre las costas de San Blas y tambin en las partes altas del
ro Chepo o Bayano. Los rebeldes atacaban no slo los caminos que conducan a
Portobelo y a Nombre de Dios sino tambin las mismas ciudades. Aquellos que se
atrincheraron en el valle del ro Chepo con el liderazgo del Rey Bayano obtuvieron su
libertad en 1581. De esta suerte, los cunas que se asentaron sobre el mismo ro no
solamente debieron contar a los negros cimarrones como vecinos sino, de una manera u
otra y tarde o temprano, establecer contacto con ellos.
Sin embargo, las relaciones de cunas y negros nunca han sido cordiales. Para comenzar,
la poltica colonial se dirigi a mantenerlos separados prohibiendo que unos vivieran en
el poblado de los otros o que se concertaran uniones matrimoniales entre miembros de
los dos grupos. Es claro que se trataba de desanimar cualquier tipo de alianza que de
suyo pudiera amenazar al sistema dominante.
Por el contrario, los contactos de los cunas con bucaneros y otra suerte de piratas, as
como con colonos escoceses y franceses, Si bien generalmente con altibajos, se
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desenvolvieron en trminos Cordiales. Desde la poca del famoso Drake en 1570 los
barcos Piratas arrimaron a las costas de San Blas, con intereses que nunca estuvieron
enmarcados por halos misioneros religiosos. Queran llenar sus bales y bodegas con
oro de las minas y tesoros de las ciudades. Les interesaban Panam y Portobelo. Para
llegar a Panam tenan que cruzar el istmo y necesitaban guas, comida y albergue. Los
cunas reciban por estos servicios cuentas de Collares, cuchillos, tijeras y espejos, y la
ocasin les serva para aliarse contra un enemigo comn: los espaoles. No solo eso,
sino que algunos indios se entusiasmaron con la aventura del mar y se fueron como
marineros y piratas a recorrer e! mundo. Es posible que no existiera un solo pirata en el
Caribe y en la baha de Panam que no hubiera estado en trato, en contrato o en contacto
con los cunas.
En 1681 lleg a las costas un barco pirata, cuya tripulacin, como todas las de ese
tiempo, contaba con un cirujano. Es decir, con un experto en cortar barbas y tambin en
hacer sangras y amputar extremidades en caso de urgencia y en el trance de guerreo o
piratera. El hombre se llamaba Lionel Wafer. La tripulacin dej el barco en la costa y
se intern por la selva tratando de atravesar el istmo. Accidentalmente el cirujano fue
herido y se vio obligado a quedarse con los cunas durante cuatro meses.
Wafer no perdi su tiempo. Estableci magnfica amistad con el jefe indio Lacenta, su
esposa y sus familiares. Tom notas y dibuj escenas de la vida cotidiana de sus nuevos
amigos cunas. Y en una ocasin logr que las mujeres le pintaran el cuerpo de pies a
cabeza, segn la costumbre cuna. Festivamente cuenta el gusto con que las mujeres le
dibujaron aves, monstruos y rboles en colores rojo, amarillo y azul.
Lo ms interesante de esta experiencia es que Wafer, de regreso en Inglaterra, no
solamente escribi y public sus notas en 1699 sino que antes de hacerlo alcanz a
suministrarle abundante informacin a William Patterson, quien salio en 1698 del
puerto de Leith en tres buques de guerra y dos transportes con destino al Darin.
Patterson intentaba establecer all una colonia escocesa. Como si fuera poco, con tal
publicacin Wafer se convirti en uno de los "hroes" de la etnografa cuna y en la
fuente bibliogrfica primordial para la explicacin de la evolucin de la pieza ms
extraordinaria del traje de los cunas: la mola.
William Patterson, auxiliado por todas las informaciones de Wafer, logr que 1.200
colonos escoceses seguidos de otros 1.300 llegaran a la baha de Anachucuna y luego a
Punta Escocs. Los cunas se convirtieron no slo en sus anfitriones, sino en sus aliados
de batalla. Y fue tambin en este tiempo cuando los ingleses. aprovechando la
enemistad de los cunas con los emberaes y noanamaes y su aversin por los espaoles,
en 1702 se lanzaron por el Atrato en plan de invasin.
Los espaoles se vieron obligados a presentar varios frentes de batalla. En la boca del
ro Bebar sobre el Atrato contraatacaron a los piratas ingleses con la ayuda de indios
noanamaes. A los colonos escoceses les opusieron las milicias del gobernador de
Cartagena, Juan Daz Pimienta, en varios combates, hasta llegar finalmente a un tratado
de paz que oblig a los escoceses sobrevivientes a marcharse.
La experiencia francesa result ms afortunada. Desde 1690 se inici un esfuerzo de
colonizacin en Concepcin por parte de bucaneros que venan de las Indias
Occidentales, as como de colonos de la isla de Santo Domingo, muchos de ellos
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hugonotes o sea calvinistas franceses. La colonizacin dur hasta 1757. En ese lapso no
pocos se casaron con mujeres cunas y numerosos indios aprendieron a hablar francs.
Adems, los hijos de estos matrimonios mixtos, segn dice Stout, llegaron a ocupar
puestos importantes en la comunidad cuna. Naturalmente, una gama de cambios e
innovaciones empez a cristalizar en los perfiles de su mundo martimo, en las islas de
coral, en las aguas de mariscos y en su cosmos de oro.
ARTE CUNA: UN ESPEJO DEL CONTACTO
Por lo pronto vale la pena mencionar, en el campo del arte, la evolucin de la mola,
prenda de vestir femenina que consiste actualmente en una blusa de tela de algodn
confeccionada mediante la tcnica de la aplicacin. Dos, tres o ms piezas de tela, Una
sobre la otra, permiten cortar dibujos cuyos colores surgen a medida que estos se abren
paso por entre los tajos del diseo, que se cosen con puntadas pequesimas. Los cunas
usan gran variedad de nombres para las molas. La chuchumor dibuja una mariposa
enorme, la kurkurmor pinta un gran calabazo, la sukumola tiene como motivo un pez.
Esto no quiere decir que haya un catlogo de temas, ni mucho menos. La creatividad es
tal en el arte que los cambios del mundo cuna aparecen reflejados con brillo, humor,
seriedad y dramatismo. Hace unos aos, cuando a la regin llegaron las victrolas y los
discos de msica occidental, en las molas quedaron registrados. Los submarinos que en
tiempos de guerra merodearon por las costas, quedaron impresos en el aplicado de las
molas. ngeles en el cielo y hombres en la luna no estn ausentes del arte de la mola.
Los colores vibrantes, los diseos y el papel que la mola desempea en la economa
poltica de los cunas ha conseguido convertirla en uno de los signos de la identidad de
este pueblo dentro del mundo aborigen. La evolucin de la mola data del perodo de
contacto intenso con la cultura europea, ya que cuando Wafer estuvo con los cunas,
todava dibujaban pjaros, rboles y hombres sobre el rostro, el torso y el resto del
cuerpo, ornamentos estos que constituan parte de su traje. Las mujeres usaban adems
una pieza de tela de algodn amarrada a la cintura y que les llegaba a los tobillos, pero
en 1868 haban introducido en su indumentaria una especie de sencilla blusa encima de
la falda larga. Otras innovaciones artsticas vendran despus.
En el mbito del arte escultrico, la adopcin del traje de levita y sombrero de copa que
desde finales del siglo XVIII lucen los nuchus, es otro ejemplo de innovacin. Ese traje
y particularmente el sombrero de copa eran smbolo de los revolucionarios franceses al
final del citado siglo, coincidiendo con la poca de la colonizacin francesa entre los
cunas.
Ahora bien, los cunas introdujeron cambios en el arte de su propio vestido y en la
indumentaria de sus esculturas de madera, y si, conforme anota Lawrence Hirschfeld, el
arte como un aspecto de la ideologa acta para almacenar informacin, tenemos una
tarea de pesquisa que va ms all de la de las mujeres y del sombrero de copa y la levita
del nuchu. Y aunque no nos lancemos tras ella en el momento, esta mencin s sirve
para vislumbrar cambios como los que los kalus han tenido en la ideologa del mundo
sobrenatural cuna, a medida que han ocurrido innovaciones en el mundo occidental que
ha estado al alcance de los cunas.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
187
Hace unos cuarenta aos, por ejemplo, los cunas describan los kalus como
edificaciones de un solo piso, en tanto que aquellos dibujados por el cacique segundo de
Arqua hace un decenio, son complicados, tienen varios pisos, telfonos, jardines y
muchas banderas.
Aqu mismo vemos entonces la flexibilidad de los cunas y de su cultura para integrar
creativamente rasgos procedentes de las culturas de contacto, de una manera que se
ajusta a sus necesidades y preservando sustancialmente lo que podra llamarse el ser
cuna.
EL INTERCAMBIO CON EL MUNDO MATERIAL
A finales del siglo XVIII, ingleses y franceses se hallaban embarcados, en territorio
cuna, nada menos que en un enredo de rivalidades por los favores de los indios.
Mientras los aborgenes continuaban atacando las ciudades de los espaoles, stos
ejercan venganza sobre los indios. Sin embargo, muchos intentos de tratados de paz y
de efectivo dominio colonial del Darin se daran a la llegada del siglo XIX. La
piratera, que entretanto haba disminuido, empez a ser reemplazada por un comercio
legal o de contrabando slido en el cual, alrededor del ao de 1850, participaban barcos
norteamericanos y comerciantes de Cartagena, Curazao, Jamaica y Portobelo.
Con los cunas, el inters del comercio haba sido la carne de manat y de tortuga, la
concha de tortuga, tagua, cacao, ipecacuana y pltanos, intercambiados por buenos rifles
ingleses, plvora, telas de algodn y brandy. El comercio de artculos se ampli y los
cocos entraron a desempear un papel preponderante en la economa cuna.
La emigracin a las islas de coral en el archipilago de San Blas fue entonces un hecho.
En las islas e ambiente era saludable y fresco. Los indios se libraban de insectos,
culebras y epidemias que barran los pueblos en el continente, y se sacudan la presin
que seguan ejerciendo chocoes y negros. El auge del coco en el comercio externo
provey la vrtebra de soporte econmico para el cambio de hbitat. Los cunas de San
Blas se dedicaron a sembrar palmas y a comerciar con sus cocos.
Los cunas de Colombia, por el contrario, siguieron bajo presin de negros y otras gentes
procedentes del Choc y de la costa norte colombiana. Actualmente viven de sus
cultivos de pltano, maz, yuca dulce, arroz, ame y caa de azcar y muy
espordicamente llevan excedentes al mercado.
La cacera, aunque disminuida, mantiene an el ritual que obliga al hombre a
comunicarse la noche anterior con el dueo de los espritus de las pavas cantonas o del
tigrillo y, por supuesto con Dios o Paptmati, que tambin vive en uno de los kalus, en
el cerro de Tacarcuna. As se prepara el cazador para salir a la maana siguiente tras de
sanos, armadillos, eques, monos, ardillas iguanas o aves.
La pesca, sin embargo, constituye un recurso bsico entre los cunas de Colombia. En el
ro Arqua en quebradas vecinas, en la Cinaga de Ungua, en el Atrato y en el mar
pescan peces, tortugas y cangrejos para el complemento de su dieta. Consecuentemente
son expertos formidables en navegacin martima y fluvial. Manejan las velas, los
remos, la palanca, el canalete, el timn y sus canoas con maestra, audazmente, pero con
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188
la poesa del ritual de pesca. Antonio Gmez recuerda a este propsito cmo un
pescador, en trance de faena y frente al amago de una tormenta, masticaba ajes y
escupa en direccin del peligro, en tanto que recitaba al viento as:
Vete, tormenta, no ests obrando bien. Paptmati te orden sacudir la naturaleza con tu fuerza, pero no debes matar a un hombre!
No desobedezcas y aljate de m o perecer y sufrirs la ira de Paptmati!
Pese a que los cunas de Colombia llevan una vida de subsistencia y los de Panam
viven de la produccin y mercadeo de cocos, tanto los unos como los otros siguen
compartiendo rasgos vitales de cultura y organizacin social. Por ejemplo, celebran
cada semana congresos, que son certmenes poltico-religiosos de afirmacin histrica
y social, donde lo alegrico, lo heroico y lo contemporneo se expresan mediante
recitaciones y cnticos rituales.
Durante el verano, cuando el pescado y la carne de iguana son asequibles, hay una gama
de fiestas o innas que formalmente se desenvuelven alrededor de las etapas de
maduracin fsica Y social de las nias. Estas fiestas son ocasiones en las que se afirma
la tradicin cultural y a la postre la identidad cuna. En la esfera domstica, se celebran
sesiones de curacin de enfermedades cuyos cnticos, al igual que los de los congresos
y fiestas, forman parte del conjunto de artes msico-vocales cunas. En el mbito de
hogar, la mola cosida por nias y mujeres ocupa su sitio esttico.
Sin embargo, esta concordancia socio-cultural entre cunas de Colombia y Panam, que
econmicamente se desenvuelven de manera diferenciada, ya que los de San Blas
manejan un volumen de produccin y dinero en el marco de un intercambio mercantil,
suscita profundas inquietudes.
Es cierto que los cunas de Colombia han venido sufriendo un proceso de disminucin
demogrfica y una arremetida evangelizadora que, al menos en Arqua, lleva 50 aos.
Sin embargo, han conservado la estructura de su esttica. Conforme dice Jorge Morales,
los misioneros no han logrado desfigurar el marco mgico y ritual de su expresin
artstica hasta el punto de provocar en el grupo un abandono de las creencias
tradicionales. Claro que misiones y misioneros han contribuido a la penetracin de
colonos, o por lo menos, afirma Morales, no han generado mecanismos en su contra.
As las cosas, tal vez estemos frente a un ltimo paso migratorio de los cunas de
Colombia hacia Panam. Y su persistencia cultural constituye un posible salvoconducto
de asentamiento futuro entre su propia gente. No obstante, esta es apenas una reflexin,
sin que ella signifique respuesta satisfactoria.
En cuanto a San Blas, Lawrence A. Hirschfeld trata de entender los mecanismos que all
regulan la circulacin de capital o que previenen su distribucin desigual. Piensa que los
cunas all se han adaptado a una situacin que amenaza su integridad socio-cultural, y
para ello han preservado su autonoma econmica controlando sus compras y sus ventas
de productos. Pero Hirschfeld aclara que los indgenas no optaron por restringir la
distribucin de bienes, decisin que hubiera podido evitar o bloquear actividades que
produjeran capital. Por el contrario, ya en 1940, Segn informacin de Stout, los cunas
vendan 13 millones de cocos, en tanto que en 1960 las ventas ascendieron a 24
millones.
Entonces, cul fue la opcin? Aqu la sorpresa puede ser mayscula. Pero en la medula
del juego del equilibrio de distribucin econmica, lo que aparece es nada menos que la
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mola, una de las artes visuales cunas. Y aparece al mismo tiempo que surge la
adaptacin econmica. Como expresin artstica de las mujeres, en su papel de pieza
central del guardarropa y como smbolo de Identidad cultural cuna en los ltimos
ochenta aos, la mola se torna en el principal objeto de inversin de ganancias de la
produccin del coco!
A este propsito, el citado autor seala cmo a finales del siglo XIX, cuando los cunas
empezaron a manejar las plantaciones de coco y las ganancias que estas generaron, lo
primero que hicieron fue sustraer a las mujeres de las labores agrcolas disminuyendo
as su contribucin a la produccin y participacin en este campo. Por otro lado,
procedieron a reducir el perodo laboral de los hombres. Para el efecto, redefinieron su
incorporacin como trabajadores, estableciendo que solamente los hombres casados
podan trabajar en el coco. Pero la edad ideal para contraer matrimonio empez a
retardarse con relacin a la edad en que tradicionalmente sola hacerse. Todo esto
ocurra a tiempo que el coco, como artculo de intercambio monetario, tomaba auge y
que los cunas emigraban ms y ms a las islas, aumentando las plantaciones.
Frente a la exclusin a que se vieron sometidas las mujeres, y recluidas en el mbito
domstico, sus mpetus laborales se volcaron en la mola. Aunque durante algunos aos
las molas no constituyeron obras que generaran reconocimiento esttico internacional, y
por ende su participacin en un mercado de arte fue inexistente, comenz a recalcarse
su posesin por las mujeres, como atuendo obligatorio y renovable en las distintas
fiestas. A tiempo que la mola evolucionaba en el diseo y la temtica, en la tcnica del
color, la textura y la lnea del diseo aplicado, en la sociedad indgena cristaliz un
mayor inters por cierto tipo de joyera. En tanto que se afirm el uso del anillo de oro
en la nariz, los zarcillos como grandes discos y el pectoral en las mujeres, se introdujo
una profusin de collares, brazaletes y adornos de cuentas de vidrio importadas.
Adems de telas para faldas y tocados de cabeza.
Los guardarropas de mujeres grandes y chicas empezaron a contar con nmeros
apreciables de molas, joyas y tocas que representan inversiones apreciables de dinero.
Al costo de este guardarropa las familias han aadido el de las fiestas inna que cada hija
segn la tradicin debe tener para alcanzar el estatus de mujer adulta. En San Blas estas
fiestas se han vuelto ms elaboradas y costosas para las familias ms afluentes.
La elaboracin de molas, por su parte, requiere el uso de telas importadas y tal cantidad
de tiempo que el costo representa una inversin mayor que la de su venta. En tanto que
la mola promedio utiliza 97 centmetros cuadrados de tela a razn de US$ 1,50 por
metro, el costo de cada mola en 1977 resultaba en US$ 1,46, sin tener en cuenta el
trabajo de 30 horas promedio por cada mola, el hilo y las agujas. Si el precio de venta
promedio era en 1977 de US$ 1,41, la prdida por cada mola sera de US$ 0,50. De esta
suerte, la mola ha generado un rea de trabajo y de proyeccin socio-cultural que al
contrario de producir ingresos requiere el subsidio econmico que las actividades del
coco le ofrecen.
As, conforme Hirschfeld indica, hay una relacin dinmica entre las artes cunas como
un aspecto de su ideologa y la evolucin de su economa poltica.
La mola, por su parte, ha permitido canalizar la ganancia monetaria realizada en el
marco de la transaccin comercial y cultural entre los cunas y el mundo occidental. A su
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vez, se ha erguido unitariamente como elemento de identidad indgena frente a su propia
comunidad, frente a otros grupos indgenas y en el mbito internacional. Por otro lado,
la organizacin de la produccin de la palma de coco y su modo de distribucin han
mantenido un principio bsico econmico que ha permitido la reproduccin de la
formacin social cuna. Es as como podra entenderse que los congresos, las fiestas y las
sesiones de curacin con su aparato artstico, con sus artes verbales y sus habilidades
oratorias y parlamentarias hayan seguido siendo concurrentes entre cunas de San Blas y
Colombia.
LOS CONGRESOS: UN TRABAJO
PARLAMENTARIO
El congreso cuna por excelencia es el mbito del encuentro poltico y religioso de la
comunidad con sus jefes el Saila, el Arkar o Vocero y los vigilantes sualipet o polis.
Dos y en ocasiones hasta tres veces en la semana, hombres, mujeres y nios se renen.
Los jefes llevan sus bastones de mando y se colocan en el centro de la casa ceremonial,
las mujeres y nios a un lado y los hombres al Otro. Los viejos en Arqua se pintan
suavemente las mejillas con achiote y la punta de la nariz con jagua. Los asuntos que
all se tratan son cvicos, pero tambin tienen que ver con la historia Cuna y con la
visin del mundo material y del otro mundo despus de la muerte. Estos congresos -
religiosos o polticos- pueden ser hablados o cantados. A veces renen solamente a los
jefes locales y en ocasiones abren sus puertas a los jefes visitantes de otros poblados o
de otras islas.
Cuando el congreso es cantado, es el jefe o saila quien canta las hazaas de los hroes
culturales, las leyendas o la vida de los neles o chamanes notables, las correras de algn
hombre conocido en su trance de llegar al cielo pasando por los kalus. Este canto que se
conoce como pap ikar es difcil de entender, porque, aunque es en cuna, est saturado
de metforas, ha preservado giros lingsticos y palabras del antiguo cuna y difiere del
idioma contemporneo. Entonces el vocero o arkar tiene la tarea de traducir e interpretar
el contenido del canto. Como ste es repetitivo, largo y exige la atencin continua de los
asistentes, el polis o sualipet o vigilante permanece pendiente de que nadie llegue a
distraerse. En efecto, el polis lanza gritos penetrantes cada vez que sorprende en falta de
atencin a algn asistente.
En Arqua, dice Leonor Herrera, los asistentes se ocupan en alguna labor mientras los
jefes hablan. Las mujeres cardan o hilan algodn, cosen molas o ensartan collares. Los
hombres tallan figuras en madera, hacen sopladeras y coladores o disean molas. En el
transcurso del congreso, las mujeres reparten bebidas frescas de maz y pltano -la
chucula- y a veces jugos de frutas.
Estos congresos, reforzados con la reciente introduccin de la escritura alfabtica, han
desempeado un papel importante en el mantenimiento de la comunidad, afianzando su
solidaridad y afirmando su visin del cosmos. All se registran tanto las innovaciones
ideolgicas, como se resuelven problemas de participacin en elecciones del gobierno
panameo o colombiano, para mencionar solamente dos ejemplos.
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Tule: La revolucin y la controversia poltica
Dentro de la historia poltica de los cunas, no puede dejar de mencionarse la revolucin
de Tule. Conforme anota el panameo Francisco Herrera, en su artculo de 1972
publicado en Amrica Indgena, el levantamiento indio de 1925 condujo a una
declaracin de independencia y a la creacin de la Repblica de Tule, nombre
tradicional de los cunas. De acuerdo con el mismo estudioso, la rebelin surgi como
una reaccin necesaria para proteger los bienes econmicos del grupo as como su
patrimonio cultural. Este trozo de la historia cuna ensea, por un lado, la ideologa de
independencia que modela a los cunas y por otro el papel que han desempeado sus
congresos parlamentarios y sus autoridades tradicionales.
Despus de 1903, cuando Panam se separ de Colombia, algunas comunidades cunas
debatieron la cuestin de su alianza entre Panam o Colombia. Las preocupaciones del
nuevo gobierno de Panam por la lealtad de los cunas aumentaron cuando el gobierno
colombiano pareci estimular la divisin de los cunas en torno a su alianza, invitando a
Bogot al jefe Innakinya. Consecuentemente, Panam cre una Polica de Frontera, aos
ms tarde llamada Polica Colonial, que tena entre sus tareas la de lograr "la reduccin
y civilizacin de las tribus indgenas de la costa de San Blas". As lo manifestaron
miembros de la Asamblea Nacional en 1910 por conducto del doctor Ramn M. Valds.
Los mtodos, sin embargo, no fueron los ms apropiados, ya que, segn anota Francisco
Herrera, los destacamentos policiales efectuaron demostraciones continuas de fuerza
que implicaron humillacin a la dignidad personal y a la cultura cuna.
Las reacciones ante tales hechos, y posiblemente otras circunstancias, condujeron no
solamente a la rebelin cuna sino tambin a la declaratoria de independencia como la
Repblica Tule. Entre las circunstancias que contribuyeron al suceso de Tule se anota la
asesora y el respaldo del estadounidense Richard O. Marsh, quien en 1910 era
funcionario de la embajada de su pas en Panam y de 1922 a 1925 recorri el Darin y
San Blas. No obstante, anota Francisco Herrera que la situacin estaba dada y Marsh fue
solamente un agente precipitador.
Es cierto que algunos cientficos sociales llaman "efmera" a esta declaratoria de
repblica indgena, sosteniendo que Panam no reconoci nunca su existencia, al firmar,
por el contrario, un tratado de paz. Pero este mismo hecho, as como lograr que el
gobierno nacional reconociera la validez de sus reclamaciones, ensea el xito
extraordinario de su autodefensa cultural. En todo el conflicto, adems, disputaban dos
tendencias: una la aceptacin de la cultura occidental; otra, su rechazo; ambas con sus
lderes, asesores y adeptos.
Los resultados inmediatos del suceso de Tule fueron la reafirmacin de la autonoma
poltica interna de los cunas y el afianzamiento de signos externos de su identidad
cultural, como el uso, por las mujeres, de la mola y el anillo nasal.
As mismo, las misiones diplomticas y de protocolo cunas ante el gobierno panameo
lograron en 1930 la aprobacin de una ley que garantiz la integridad del territorio
indgena. Y como una resultante natural de esta actividad poltica, desde comienzos del
decenio de 1970 los cunas han tenido tres representantes en un Consejo Nacional
Legislativo y participan en la poltica nacional de Panam.
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No puede decirse lo mismo de las comunidades cunas que habitan en territorio
colombiano. Por el contrario, aqu sus problemas de tierra son agudos, los funcionarios
de la oficina de asuntos indgenas del ministerio de Gobierno parecen desconocer los
conflictos de los cunas con los colonos, la situacin trgica de su salud y de su reserva
territorial. Si se examinan los patrones constantes de emigracin cuna de Colombia
hacia Panam y se confrontan con el estado dramtico que los indios viven en Arqua y
Caimn Nuevo, no es de extraar la bsqueda que ellos siguen efectuando mediante el
xodo.
La escritura: una herramienta del trabajo parlamentario
Desde hace unos veinte aos, segn explica James Howe, al menos en los congresos de
las comunidades de San Blas, la escritura ha entrado a desempear un papel importante.
Claro que desde hace muchos aos las personas encargadas de los cantos Y las
curaciones han anotado los versos y las recetas en un tipo de escritura nemotcnica.
Actualmente aquellos que se han alfabetizado en espaol escriben en cuna usando una
ortografa espaola ajustada a los requerimientos de su idioma.
Por supuesto que los cunas reconocen que la educacin occidental es un agente efectivo
de desculturacin, y algunos rechazaron violentamente las escuelas a principios de este
siglo. Con el tiempo, sin embargo, interpretaron el alfabetismo como una herramienta y
como un arma para defenderse. Adems, tienen maestros cunas y en el currculo han
hecho introducir la enseanza de su historia.
La escritura como herramienta, les ha permitido a los jefes establecer un control ms
estricto de la asistencia a los congresos. Adems, envan invitaciones a las reuniones
con nombres de poblados delegados, lugares y fechas. Ello les ha permitido establecer
una red de comunicacin articulada que sin duda ha reforzado enormemente su
organizacin poltica.
Desde luego que la adaptacin del sistema nemotcnico al sistema grfico espaol es,
sin duda alguna, la elaboracin de aquellas tradiciones pictogrficas de las cuales
Nordenskild dio cuenta desde 1929, y coleccion ejemplares que se encuentran en el
Museo de Gotemburgo.
La escritura ha permitido ordenar las tareas de control social permitiendo la
diferenciacin de las funciones legislativas de las judiciales y las administrativas. Ya
hay poblados en los cuales existen tribunales judiciales aparte de los comits
legislativos y las juntas administrativas. Y en los congresos son frecuentes las ocasiones
en que el arkar o vocero lee los cdigos escritos. Consecuentemente, muchas aldeas
cuentan hoy con un sistema especfico de gobierno y no solamente con unas formas
heterogneas de organizacin poltica.
James Howe anota en su estudio cmo, en uno de los poblados de San Blas, los
hombres se estaban reuniendo en sesiones legislativas con el objeto de revisar las
regulaciones o de proponer nuevas leyes. Pero cualquier propuesta tiene que someterse
al congreso cuna.
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Conforme dice Howe, los cunas enaltecen la posicin de sus jefes afirmando la
necesidad de su autoridad y su poder de decisin. Sin embargo, el mismo autor encontr
que las comunidades ejercen control efectivo sobre sus dirigentes. La mayor limitacin
al poder de un jefe es la facultad que la mayora de una comunidad posee para
desautorizar su decisin si ella no ha sido aprobada. En otras palabras, es el poder del
sistema parlamentario el que realmente prevalece en el mbito poltico.
A los jefes se les asocia con la sabidura, la excelencia de su moral, sus conocimientos
del mundo terrenal y sobrenatural, de la historia y la mitologa. Influyen, adems, en su
eleccin la elocuencia y las aptitudes como oradores, predicadores y cantores. Sin
embargo, cualquier inconsistencia entre la prdica de un jefe y su comportamiento es
motivo para erosionar su influencia. Y en este caso prevalece el ejercicio de la
desconfianza que sienten los cunas respecto al poder y a los hombres poderosos.
Howe afirma que el motivo para que los cunas vigilen tan agudamente a sus jefes radica
en el temor de que uno de ellos con mucho poder y en desarrollo de las relaciones con la
sociedad dominante panamea o colombiana pudiera traicionar los intereses de las
comunidades cunas. Desde luego que, en un evento de tal naturaleza, la comunidad
ejerce el derecho que no muchos sistemas polticos poseen: destituir a sus jefes
1
.
INNA Y EL RITUAL ENTRE DOS MUNDOS
Cuando Ibeorgun, el ms notable de los hroes culturales cunas, descendi del cielo
sobre una lmina de oro resplandeciente, les inform a los hombres que l era el cuarto
hijo de Dios Supremo. Su padre lo haba enviado como maestro. Los neles, otros
hroes, descendieron despus de Ibeorgun, descubrieron las causas de muchas
enfermedades y tambin la manera de curarlas. Otros bajaron a ensear el arte de la
cermica o la preparacin de la inna o chicha.
Pero fue Ibeorgun, el hijo de Dios, quien les ense a los cunas el significado del oro. Y
tambin la manera de llegar al paraso, que es de oro. All corren ros de oro, las flores
son de oro y los cunas tienen un lugar reservado. All vern torres, enormes barcos,
trenes y ascensores que sern de oro. Dios estar sentado en una silla giratoria, tendr
asistentes, a quienes les dar rdenes, y dispondr de fotografas de pecados y pecadores
en la tierra.
Ibeorgun tambin fue el inventor de las pictografas que han servido a los neles para
recordar sus conocimientos. Los instruyo adems sobre qu palabras usar para llamarse
los unos a los otros en el parentesco y en la organizacin del pueblo. Adems, instituy
la costumbre de la inna o chicha que se bebe en su honor y que permite a hombres y
mujeres inspirarse con la poesa de la cancin de Dios y asomarse al cielo.
Los rituales o fiestas inna giran en torno a la existencia de lo femenino, de la fertilidad,
de la abundancia y de la reproduccin. Las nias recin nacidas, las jovencitas que se
acercan a la pubertad y las mujeres que se inician como tales, son el centro de una
constelacin festiva. El protocolo de cada fiesta fue establecido por un nele en la
antigedad y en todas hay cnticos, se tocan flautas, maracas, y se ejecutan bailes que
enaltecen la vida y la fecundidad.
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La colocacin del olo o anillo de oro en forma de medialuna en la nariz de la nia recin
nacida es el primer ritual inna con que se registra la existencia de otra mujer en la
comunidad. Dos hombres expertos le perforan con una aguja el tabique nasal. El olo
aumenta su tamao a medida que la nia crece. Y cuando la mujer llega a morir, sus
familiares lo retiran y a veces la madre o la hermana puede usarlo como anillo. Pero
mientras viva, la mujer luce el olo que le evita despus de su muerte, al encontrarse con
los espritus de los animales en su camino al cielo, que le prendan fuego por no lucir la
perforacin en la nariz.
Con anticipacin el padre de la nia obtiene permiso del congreso para celebrar el inna,
de suerte que es all donde se inicia la expectacin de la fiesta. La excitacin que
ocasiona un ritual inna es mayor cuando se trata del arribo de una nia a la pubertad.
Entonces toda la comunidad se moviliza.
En los preparativos participan hombres y mujeres. Estas se apresuran a alistar molas
nuevas y saburretis o faldas. Es la ocasin apropiada para lucir las joyas de oro y plata,
las cuentas de chaquiras en tobillos y brazos, los mantos carmeses y dorados y los
adornos. Casi siempre gentes de otros poblados reman en sus cayucos o canoas durante
horas para asistir a la inna.
Los hombres contribuyen con presas de cacera y pesca y cortes de caa de azcar para
la bebida. Tambin con bejucos, caas, lianas y madera para la construccin de la surba
o cuarto de los ritos en donde se coloca a la jovencita. Cuando el padre levanta su
caracol y lo sopla para avisar la pubescencia de su hija, el pueblo sabe que la bebida y la
fiesta se inician. En efecto, las tinajas llenas de chicha se cubren con hojas de pltano y
terminan de aderezarse los manjares: iguana con yuca, sano con pltano, pescado
ahumado con ame, diversas presas de aves con arroz.
Desde el segundo da de reclusin de la jovencita, las mujeres que han acarreado agua
dulce y agua del mar la someten a abluciones de purificacin. Los baos son continuos.
El cuarto da la joven se yergue de su hamaca y se somete a la pintura corporal total que
ejecutan las mujeres con jugo de jagua. El momento cumbre del ritual se aproxima. El
protocolo del inna exige que el quinto da los asistentes luzcan sus mejores trajes. Las
mujeres se engalanan con molas, joyas, chaquiras y sus mantos. La jovencita se viste en
mola magnfica y se adorna con olo y joyera. Un instante excepcional se aproxima.
Hace veinte aos Reina Torres de Arauz en San Blas tuvo la oportunidad de ver uno de
estos instantes. El kantule o cantador, personaje principal por excelencia en estas fiestas,
lleg al lugar de la inna ataviado con la exuberancia de una corona de plumas erguidas
en direccin al sol. La recitacin del kantule y la msica de su flauta son los medios
voltiles que transportan el alma de la jovencita hasta el borde del mundo de los
espritus, donde moran los reyes de todos los animales. El kantule, con su squito de
seis ayudantes, entr con sus flautas y las maracas. Fumaron sus pipas, quemaron cacao
seco y tabaco en los braseros de cermica y lo dieron a oler a los invitados. El kantule se
pint luego los pies y la nariz con achiote para espantar los espritus malignos que
acechaban a la jovencita. Despus se enjuag la boca y procedi a probar la chicha.
Inici el canto y la jovencita en ese momento maravilloso, dio su primer paso en la vida
adulta y se asom al cielo de oro.
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En Arqua, dice Leonor Herrera, la msica kamsui es interpretada por los kantules que
tocan flautas, una macho y otra hembra. De igual manera, resuenan maracas macho y
hembra y entonan la cancin de Dios. Parados en el centro de la casa doblan el cuerpo
hacia un lado, flexionan las rodillas y ululan las palabras de cada verso. Un kantule
despus del otro:
Vamos a llegar a la casa del rey guila
Por el camino de Dios viene el guila,
delante de nosotros
Quienes no toquen suficiente flauta
van a bailar cabeza para abajo y pies hacia arriba.
Quienes tocaron suficiente sern salvos.
Las mujeres que no bailen suficiente en esta tierra
en casa del rey guila bailarn al revs.
La cancin de Dios habla de flautas de hueso de guila y de crneo de armadillo. Habla
tambin de sombreros de oro que debieron reemplazar a las antiguas coronas de plumas.
Y menciona el traje de los hombres con pantaln negro y corbata, as como su pintura
de jagua sobre la nariz, en un encolaje cultural extraordinario.
Siguiendo el mandato de la cancin de Dios, las flautas soplan y suenan las maracas.
Los asistentes se enlazan en una lnea de baile vibrante que avanza y se revuelve
entorno a los kantules y al humo de las pepas de cacao que arden en el brasero. Hora
tras hora el cordn de la danza tuerce y destuerce al lazo de gentes que se mueven con
mpetu. La cancin de Dios les dice a los bailarines que sus espritus suben al cielo y
transitan por el sendero de Dios. La msica y la poesa de los innas logran transportar a
los cunas al ms all. All alcanzan a percibir el significado del verso que los kantules
recitan:.
Quienes no tocan suficiente flauta
van a bailar cabeza para abajo y pies hacia arriba
Las mujeres que no bailan suficiente en esta tierra
en casa del rey guila bailarn al revs.
As, hay que seguir bailando hasta que desaparezcan el postrer aliento, la ltima gota de
chicha o inna y las flautas se silencien.
Asomarse a su cielo de oro, por lo tanto, es un privilegio para los cunas. Pero lo hacen
naturalmente, con el fuero que poseen como arquitectos del mismo. No en vano
entonces siguen rechazando con tantos bros los esfuerzos de los misioneros religiosos
cristianos que censuran la bebida de inna en sus celebraciones de msica y poesa.
Dejar de beber inna equivaldra no slo a renunciar a la comunicacin con el mundo
sobrenatural y al paseo que dan varias veces al ao por el camino de Dios. Significara,
adems, abandonar la posibilidad de fisgar el otro mundo, a que aspiran los cunas: un
lugar con artefactos occidentales hechos de oro, en un edn ecolgico de jaguares,
sanos, serpientes, rboles, flores y ros de oro.
(N.S.F.)
REFERENCIAS
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
196
Agradecemos la lectura crtica de este ensayo y las informaciones y sugerencias
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1.
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200
funcionamiento del congreso cuna sigue siendo objeto de intenso escrutinio. Vase:
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Nosotros somos los hijos del jaguar.
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201
8. COGUIS
guardianes del mundo
Indgenas Coguis
fotografa de Milciades Chaves, 1946
DE LA GUERRA AL SACERDOCIO
En 1966 un grupo de estudiantes de antropologa tuvimos oportunidad de asistir a un
ritual excepcional. Gerardo Reichel-Dolmatoff, caminando de un lado al otro en la
pequea biblioteca del departamento de antropologa de la Universidad de los Andes,
nos hablaba de la filosofa, el ascetismo, la religin y la vida de los coguis, que viven en
la Sierra Nevada de Santa Marta. Nos extasiaba su profunda admiracin por la
civilizacin cogui. Su manera de dibujarla converta el encuentro acadmico en un
trance.
Reichel satisfaca a cabalidad el encargo formulado por los propios coguis: bajar de la
Sierra y contarle al mundo que ellos s estn cumpliendo con la responsabilidad de
cuidar la tierra, conforme su Dios Haba les ordena. En efecto, llevan a cabo todas las
ceremonias del solsticio, ''para darle la vuelta al sol'', y realizan las ofrendas adecuadas a
los Padres, Madres y Dueos de las cosas del mundo, para que ste no pierda su
fertilidad. El antroplogo observaba el deseo cogui de divulgar que la religin es el
pivote de su sociedad y su cultura.
En 1946. acompaados por Milcades Chaves, Gerardo Reichel y Alicia Dussn de
Reichel establecieron el primer contacto con los coguis o cgabas Durante cinco meses,
Chaves estudi el hbitat, las caractersticas anatmicas y la mitologa de los coguis; los
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
202
Reichel, la economa, la organizacin social y la religin de este grupo social. Los datos
recogidos en esta expedicin se enriquecieron mediante los aportes de otros viajes al
terreno llevados a cabo entre 1947 y 1950. por las visitas peridicas de los indios de la
Sierra al hogar de los Reichel en Santa Marta. Notas sobre el simbolismo religioso de
los indios de la Sierra Nevada de Santa Marta, Templos Kogi y La urdimbre de la vida
ya se fundamentan sobre las expediciones que Gerardo Perchel hizo en 1965, 1976 y
1977.
En 1950, este cientfico public que haba cerca de dos mil coguis, la mayora de los
cuales moraba en las estribaciones septentrionales de la Sierra nevada de Santa Marta,
principalmente en los valles de los ros Palomino, San Miguel y Ancho. Varias olas
migratorias llevaron a los coguis a otras reas de la Sierra.
Los que bajaron por el sur aumentaron sus vnculos con los ijcas o aruacos de los ros
Ariguan, Guatapur y San Sebastin. Quines tomaron la vertiente oriental
incrementaron sus relaciones con los sancs o malayos del San Juan del Cesar. Para ese
entonces Reichel estim que ijcas y sancs sumaban mil individuos. No hay acuerdo
sobre el total de indgenas que viven hoy en la Sierra. El censo indgena de 1980 da las
cifras de 6.200 para el departamento del Magdalena y 12.000 para el del Cesar. Empero,
no hay ningn investigador que explique por qu y cmo ha aumentado esa poblacin
en slo treinta aos.
Coguis, ijcas y sancs pertenecen a la misma tradicin cultural. No obstante, los ltimos
se han ido amalgamando con otros indgenas y con los mestizos, en tanto que la misin
capuchina ha desculturado fuertemente a los aruacos
1
. Poseedores de una forma de vida
menos quebrantada por la sociedad dominante, los coguis son tratados por los dems
indgenas como seres superiores en sabidura y conocimiento. Con su idioma chibcha se
autodenominan kogi, que quiere decir gente, y llaman nani o hermanitos menores al
resto del mundo, incluyendo a los portadores de la civilizacin occidental.
Con base en un estudio comparativo de la arqueologa, la historia, la lingstica y la
etnografa de la regin, Reichel concluy que los coguis eran herederos de una de las
civilizaciones ms avanzadas de Amrica: la tairona
2
. Segn l, los taironas estaban
integrados en una federacin de aldeas y tenan una organizacin social compleja con
clases sociales, incluyendo los gobernantes civiles, los militares y los sacerdotes.
Haban establecido una intrincada red de contactos comerciales que, entre otras cosas,
les aseguraba el suministro constante de protenas animales. El pescado de los
guanebucn y de otras tribus de la costa atlntica era intercambiado por el maz que los
taironas producan constantemente gracias a las terrazas de cultivo, canales y diques de
irrigacin que haban construido en las estribaciones norteas de la sierra.
Alden Mason fue de los primeros arquelogos en efectuar investigaciones y
excavaciones cientficas de la arquitectura monumental de los taironas. Para el decenio
de 1930 ya haba documentado la existencia de caminos construidos con lajas de
granito, puentes del mismo material y templos de piedra. Pueblito, descubierto entonces,
y Buritaca 200, encontrada 45 aos ms tarde, ostentan una arquitectura y un urbanismo
complejos. Los Antiguos, como los coguis llaman a los taironas, tambin elaboraron las
piezas de cermica y orfebrera que los indgenas de hoy emplean ceremonialmente y
que por su perfeccin han formado parte de un comercio internacional privado y
acadmico de museos y galeras de arte.
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
203
Como el sistema econmico de la sierra permita la produccin y almacenamiento de
excedentes agrcolas, los taironas y sus vecinos de las tierras bajas se hallaban en
capacidad de sostener a los conquistadores. Muchos grupos pagaban dcilmente tributos
en especie o en trabajo, mientras otros participaban, como aliados de los espaoles, en
aventuras militares, adquiriendo entre tanto nuevas destrezas en la tcnica de la guerra,
como el manejo de la plvora y las armas de fuego.
Sin embargo, toda esta docilidad se tornaba en rebelda y hasta en brutalidad cuando el
espaol irrespetaba los patrones tradicionales de autoridad; cuando el misionero tomaba
la religin indgena como algo intrascendente o como obra del demonio y quemaba
templos. En fin, cuando los europeos desconocan las tradiciones de las gentes de la
Sierra y la Costa.
Fue as como los taironas y sus aliados emplearon todo su arrojo, inventiva y
conocimiento de estrategia militar para rebelarse repetidamente. Los primeros
levantamientos ocurrieron en el decenio de 1520, como resultado del contacto inicial y
la fundacin de Santa Marta. El establecimiento de las primeras encomiendas,
impulsado por el gobernador Garca Lerma durante la dcada de 1530, motiv nuevos
alzamientos. Estos se repitieron hacia 1550, cuando el gobernador Luis de Manjarrs
reorganiz el sistema de encomiendas y trat de establecer aldeas espaolas en el norte
de la Sierra. Una cuarta revuelta ocurri a partir de 1572 con motivo de la construccin
de la fortaleza de Bonda. En 1599 se alzaron prcticamente todas las aldeas indgenas
como reaccin contra las nuevas encomiendas que se establecan en las estribaciones
serranas del oriente y del norte.
Para controlar a los rebeldes, el ejrcito espaol de Santa Marta recibi refuerzos de
Cartagena, Valledupar, Sevilla y Crdoba. Con la finalidad de desvertebrar la economa
indgena, los europeos arrasaron las aldeas que suministraban el pescado y destruyeron
los campos de maz. Si no masacraban a los habitantes de las poblaciones por las cuales
iban pasando, les arrancaban labios y orejas. El gobernador Juan Guiral Veln orden
que todos los jefes indgenas fueran capturados, torturados, mutilados o desmembrados,
a fin de exhibir sus miembros en jaulas, en diferentes aldeas.
Dice Reichel: "Las tribus se dispersaron en todas partes se desorganizaron y aislaron
hasta que por fin ellas mismas perdieron la nocin de haber sido poderosas". La
culminacin de este proceso fue muy larga y dramtica como lo demuestra Carlos
Alberto Uribe con su estudio de la rebelin de los chimilas. Estos vecinos de los
taironas continuaron alzndose hasta finales del siglo XVIII.
Interpretada al pie de la letra, la obra de Reichel indicara que la represin espaola
logr que los taironas cambiaran sus armas por tradiciones sagradas y que dejaran de ser
una sociedad de soldados para convertirse en una de sacerdotes. "Contactos y cambios
culturales en la Sierra Nevada de Santa Marta, articulo inigualado dentro de la
antropologa colombiana, nos presenta a los coguis refugindose desde hace siglos en la
altura de sus montaas y de sus dogmas, para sobrevivir. Pero podrn escapar
eternamente? Desafortunadamente, los nuevos antroplogos no han publicado an los
materiales que permitan responder a cabalidad este interrogante.
Sin embargo, Carlos Alberto Uribe, durante sus permanencias de 1978 y 1979, hall
que en San Antonio los coguis adoptaban nuevas estrategias para salvaguardar su
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
204
integridad fsica y cultural, cultivando ms caa de azcar, caf y fique y en los
pramos criando ms ganado vacuno.
Para la celebracin comunal del veranillo, que ocurre a mediados de ao, los "riquitos"
aportan media docena de reses y la gente consume ritualmente abundantes cantidades de
una protena que tradicionalmente estaba prohibida. Y definitivamente, la economa
indgena se fortalecer con la reserva aruaca y con el resguardo cogui, creado en 1980.
Desafortunadamente, estos cambios coinciden con la aparicin de nuevas formas de
violencia, derivadas fundamentalmente del cultivo y trfico de marihuana, y de la
excavacin y venta ilegal de tesoros arqueolgicos. Estos nuevos fenmenos y la
situacin de orden pblico han afectado la labor del antroplogo. El propio Uribe tuvo
que salirse de San Antonio despus que los colonos le entregaran una "boleta" , parecida
a las de la poca de la violencia. en la cual le fijaban un plazo perentorio para irse. De
este modo se torna difcil prever el futuro.
Lo ms probable es que hoy, como hace 30 aos, la fertilidad de las mujeres y los
cultivos, la productividad de la tierra y el orden del universo continen obsesionando a
los coguis. Es posible que algn cogui le diga a un nuevo antroplogo lo que otro le dijo
a Reichel-Dolmatoff en 1949:
"... la vida es comida, una mujer, luego una casa, una roza. Luego Dios".
CASA, COMIDA Y ROZA
Para los coguis, Haba, la Madre Universal, es una deidad exigente Si bien les hizo la
revelacin divina de su Ley y del secreto de la fertilidad, les exigi un enorme
desprendimiento de lo material. En efecto, les quit posesiones tan preciadas como sus
mejores tierras, para entregrselas a los "civilizados", sus hermanos menores. As, se
han visto forzados a talar nuevos bosques para hacerse a lugares de cultivo. Cada
familia posee un promedio de tres hectreas, segmentadas en pequeas parcelas
localizadas en diversas altitudes en los valles de la Sierra.
Los pueblos de los coguis generalmente son de clima medio (1.000 a 1.500 metros de
altitud). Alrededor de ellos tienen lotes donde cultivan caa de azcar, arracacha, frjol,
coca y tabaco. Sin embargo, los indgenas no viven permanentemente en los pueblos
porque tienen que atender parcelas en otros lugares.
Un lunes en la madrugada, no extraa encontrarse con una mujer sudorosa y agitada,
cargando al buey de la familia con pertenencias para hacerle frente al fro de la parcela
del "pramo" (2.500 a 3.500 metros sobre el nivel del mar). Sale del pueblo con su nene
a cuestas, arreando buey, perros, cerdos y gallinas, y jalando a los hijos rezagados Su
cansancio y jadeo aumentan a medida que balancea con dificultad los pies sobre las
piedras resbaladizas del camino
Ms atrs, el marido. Flaco, casi transparente. Hambriento por las noches pasadas fuera
de su casa, en el templo, recibiendo consejo del sacerdote. Trata de alejar de su mente
las imgenes de comida, pero no puede. Cada paso le recuerda los animales de la Sierra,
los de su gente, cada vez ms disminuidos y dispersos. Piensa en monos, osos, jaguares,
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
205
tigrillos, venados, zorros, ardillas, armadillos, conejos, pecares y tapires. Se imagina
una iguana, ve un lagarto, se acuerda de las boas, cascabeles, corales, mapanaes y
tigrillas. Deseara que los cielos se volvieran a poblar, como antes, de cndores, buitres,
gallinazos, paujiles, perdices, palomas, guacamayas, loros, mirlas, cardenales, turpiales,
alcaravanes, pericos, tucanes y garzas. Por su linaje podra comer algunos de esos
animales y no otros.
Finalmente, llegan al pramo despus de medioda. La casa es como las tradicionales
del pueblo; circular y de techo de paja, cnico, con paredes de barro. La asean un poco y
van en busca de papa, batata y arracacha; aprovechan para arrancar unas cebollas a fin
de vendrselas a los mestizos. No se sorprenden de que, durante su ausencia, se hayan
perdido tubrculos; da igual que animales o humanos los hubieran consumido; de todos
modos ser menos comida para la familia.
l prende el fuego, y ella comienza a cocinar; finalmente tiene tiempo para amamantar a
su nio, al cual, una vez satisfecho, mete dentro de su bolsa y cuelga sta de un horcn.
Durante los tres das siguientes atienden las reses que poseen; l recoge y amontona las
piedras y troncos del terreno; ella limpia y siembra papas y cebollas, recoge ms
alimentos y cosas para vender; cuida de los nios y la casa. Se queja de que l trabaja
poco; l cree que hace mucho, hasta demasiado, considerando que el puesto de los
hombres est en el templo, aprendiendo y llevando a cabo ritos, danzas y cantos de los
Antiguos para que el mundo marche bien.
Por el mismo camino tortuoso, dejan atrs la paja amarilla y las piedras negras, para
regresar al pueblo. Ella, como todas las mujeres, se queda en el centro social, donde
estn las casas redondas de las familias; l sigue al centro ceremonial, donde estan los
templos, tambin redondos pero ms grandes y con techos que llegan al suelo. All
permanecer todas las noches, mientras ella se queda con las otras mujeres y los nios.
Los hombres elaboran la panela, benefician el caf y tejen las mantas que llevan los
varones. Pese a que el vestido se considera sagrado y debera manufacturarse
ceremonialmente en el templo, las mujeres han comenzado a vestirse de cotn
comercial, segn informa Mauricio Snchez. Los nios ayudan en todo. Los coguis
venden la panela, el caf, la cebolla de tierra fra, el fique y los animales. Los colonos
mestizos y blancos pagan en moneda o en ron, elaborado con la panela de los indgenas.
Transcurridos unos das en el pueblo, empacan las pertenencias, algo de alimentos e
inician el viaje a la tierra caliente. All tienen otra casa sencilla. Cosechan pltano, yuca,
ame, aguacate, maz y frutas. Como aqu tampoco cuentan con facilidades de
almacenamiento, los frutos se dejan en la mata o rbol hasta que estn listos para
consumirlos. Claro que este sistema ocasiona prdidas sustanciales. Generalmente,
cuando se termina el pltano, vuelven a iniciar el ascenso al pueblo. La familia siempre
sube consigo productos de la tierra caliente.
Adems de horticultores, los coguis son recolectores. Mujeres y nios desgajan la fruta
del kandji (Metrenusia edulis), que se hierve en agua. Tambin cogen cangrejos,
caracoles y gusanos; pescan sardinas.
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El sistema de tumba y quema es bsico en la agricultura de los coguis. Desde el siglo
XVIII se ha facilitado con la introduccin de hachas y machetes que le permiten a una
familia derribar el bosque sin ayuda de extraos. Realmente estos instrumentos han
militado en contra del trabajo comunal, sobre el cual a su vez se cimentaba la
construccin y uso de las terrazas de cultivo y obras de irrigacin taironas.
Consecuentemente, las herramientas de metal contribuyen al deterioro ambiental, sobre
todo en los terrenos ms inclinados. Esa degradacin agrava la escasez de tierras que
resulta de la constante presin de colonos blancos y mestizos Para usurpar las parcelas
de los indgenas.
La falta de suelos frtiles y la dispersin de las parcelas han trado consecuencias
funestas sobre la poblacin cogui. Hay lugares donde la mitad de los nios muere antes
de haber cumplido un ao. Por los cambios bruscos de temperatura, son tan frecuentes
lo catarros y las bronquitis que de cada diez nios que mueren, tres han sido afectados
por estas enfermedades cuatro fallecen debido a diarreas y otras enfermedades del
estmago y los intestinos, acentuadas estas ltimas porque las madres destetan a sus
hijos alimentndolos con pedacitos de comida slida previamente masticada por ellas.
Los tres restantes mueren a consecuencia de otras enfermedades o accidentalmente.
Por diversas causas, an no totalmente aclaradas, por cada cien hombres adultos hay 85
mujeres. De este modo es difcil conseguir esposa, mxime si se toman en consideracin
las reglas que tradicionalmente han regulado el matrimonio y que restringen an ms las
posibilidades de convivir con una mujer.
UNA MUJER
La mujer es el punto focal de la cultura cogui. Precisamente una mujer, Haba, la Madre
Universal, es la deidad central. Uno nace de ella y regresa a su tero despus de que
muere. El horizonte cogui no lo forman valles y montaas sino materializaciones de lo
femenino. Los verdes del campo y el azul de los lagos son visiones erticas. No hay
lugar para que existan abismos, cuevas o lagunas; todo eso es la matriz de Haba, donde
se depositan ofrendas que la hacen frtil.
La ley de la madre
Si yo fuera cogui, esta noche no tendra la boca dulce sino dormida y amarga, por las
hojas de coca tostadas que mambeara con la cal que sale de las conchas del mar tradas
por mis hermanos de Bonda, Taganga y Mamatoco. Estara en mi templo, acostado en
mi hamaca. Abrigado en la penumbra por el fuego sagrado, sin parpadear, oira a un
sabio, nuestro mama, nuestro sacerdote. Estara bien, escuchando su consejo y
aprendiendo de los taironas, los Antiguos. Sus usanzas guiaran mi recorrido por la vida
para que mis actos estuvieran de acuerdo con la Ley de la Madre Universal.
Llamara "hermanitos menores" a quienes no conocen esa Ley. Aguantara hambre, a
cambio de conocer el secreto de la fertilidad y ser partcipe de la liturgia y del rito que
mantiene funcionando al mundo. La Ley de Haba me enseara que este universo es un
gran huevo y que todo lo que existe dentro de l proviene de un acto de creacin. En el
universo todo tiene un Padre, una Madre o un Dueo. Hay padres y madres del sol, de la
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lluvia, de la tierra cultivable, del jaguar, del ciervo y de todos los animales hay un padre
de la sodoma, un dueo del pene y una madre de la vagina. Hasta tenemos un padre de
los civilizados y otro para los nombramientos.
La Ley de la Madre indica que el coito es el acto de creacin por excelencia; que se
puede realizar teniendo relaciones sexuales comiendo cualquier alimento y que son tan
reales los coitos que se hacen con el cuerpo como los que se hacen en luna, o sea
imaginndose la relacin sexual. Quienes creen en la Ley de la Madre, pueden acoplarse
as con seres mitolgicos, siempre y cuando hagan las ofrendas adecuadas. De este
modo, el sexo adquiere un carcter ceremonial y sagrado.
El matrimonio
Las mltiples formas que toma el coito son precisamente las que hacen difcil encontrar
el cnyuge adecuado. El hombre hereda de su padre la pertenencia a un linaje,
descendencia o tuje que tiene sus Padres o Dueos mitolgicos, un animal que
simboliza las cualidades de esta agrupacin social, la cual adems comparte ciertos
atributos, un lugar de origen y, por tanto, la asociacin con un punto cardinal. En igual
forma, las mujeres heredan de sus madres el linaje femenino o dake.
El matrimonio debe fomentar uniones frtiles, juntando animales que puedan acoplarse
sexualmente. El hombre del linaje del jaguar debe casarse con la mujer del linaje del
sano, debido a que este ltimo animal es la comida predilecta del primero. Pero si aquel
hombre se casare con una mujer del linaje de la serpiente, obligara en cada coito a que
el espritu del felino se alimentara con el del reptil que repudia. Por tanto, fomentara el
coito espiritual, o en luna, entre un ser que por no constituir el alimento de otro,
tampoco puede copular con l.
Empero, el matrimonio es ms que la unin de los animales de cada linaje. Si yo fuera
cogui, habra tenido el honor de heredar de mi padre una posicin dentro del linaje de
los hombres jaguares, originarios de Hukumeiji, all en el oriente, donde nace el sol. Me
sentira hijo de Aldauhiku, Seor del Fuego. En el templo, el mama me enseara los
cantos y bailes para que las cosechas de algodn fueran buenas.
Por mi alcurnia no podra casarme con cualquiera. Visitara al mama para pedirle
consejo y para que pusiera todo de acuerdo.
El adivinara si la mujer querida me conviene. Sera ideal que ella fuera del linaje Sei-
nake, tambin originario de Hukumeiji en el oriente. Hijas de Monsan, Padre de la
lluvia y del granizo son propietarias de la lluvia, la tierra negra, de la yuca y del cerdo
salvaje, el alimento predilecto del jaguar, el animal de mi linaje Nuestra unin no slo
juntara dos animales que pueden copular sino al sol y la luz con la lluvia y la tierra
negra, el algodn y la yuca. Aumentara la fertilidad de nuestros cultivos y sera buena
para la Gente.
Por su parte los descendientes del linaje Kurcha son herederos de los antiguos Matuna
que vivan cerca de Santa Marta, al norte. Poseen muchos atributos de la Madre
Universal, como el cristal de roca, el agua del ocano, el color azul y el lado derecho. El
mama les aconseja casarse con una mujer tan ilustre como ellos, una descendiente de los
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taironas del linaje Nuge-nake, dueas del armadillo, la comida preferida del zorro,
animal del linaje kurcha.
Los hombres del linaje Hukukui, se consideran hijos del Dueo de la noche y son vistos
como hombres de occidente, por donde se oculta el sol, su animal es el bho, porqu
canta y caza de noche, su color el negro y se sienten poseedores de los animales negros.
Tratan de hallar mujeres del linaje Mitand, tambin de occidente, dueas de la culebra,
comida predilecta del bho.
Quienes heredan un puesto en el linaje Hankua, tienen como animal el puma, son
propietarios de la tierra roja, de los animales rojos, del color rojo, del lado izquierdo, en
el sur. Sus mujeres son herederas del venado, alimento favorito del puma. Ellas
pertenecen al Huldake, tambin del sur, y son poseedoras del agua, de las cuentas de
collar y de la papa. Esas uniones tambin estn bien. porque traen fertilidad a la Gente.
Si yo fuera cogui, sufrira angustia permanente porque cada da es ms difcil realizar el
matrimonio apropiado. Somos diez hombres por cada ocho mujeres, y varios Mayores,
por su edad e importancia dentro de la comunidad, pueden tener dos esposas en casos
muy contados hasta tres. Nos estamos casando mal y los que se quedan solteros buscan
los favores sexuales de las casadas.
No sera raro que, en mi ausencia, mi mujer se acostara con otro hombre. Despus de
pasar una o dos noches en el templo confesndome y oyendo consejo, llegara a mi casa
cansado y hurao.
La coca y la cal de mi calabacito me habran quitado el hambre. No tendra deseos de
hacer el amor con mi mujer. Insatisfecha, ella sera blanco fcil de un hombre soltero.
l, por ser menor, sabra menos religin que yo, no trasnochara tanto, ni mambeara
tanta coca. As contentara mejor a una mujer. En efecto, muchos hombres piensan que
el coito embrutece, que impide aprender religin y aspiran a dejar de sentir deseos por
las mujeres, cuando sean mayores, para participar ms y ms en el ritual de la religin.
Si uno fuera cogui, pecara como los cristianos al desear la mujer del amigo. Como
ellos, tendra que confesarse, aunque el sacramento exigira penitencias ms severas.
Para comenzar, los coguis se tienen que confesar en pblico. Frente a los Mayores, a los
de la edad de uno y al mama, uno tiene que ir respondiendo las preguntas formuladas
por el sacerdote. Odos los pecados. el sacerdote da los consejos adecuados e indica las
oraciones y ofrendas convenientes.
La confesin pblica de un pecado debe repetirse varias veces para lograr la total
absolucin, aunque las mujeres no tienen que confesarse en pblico. Pese a que
agudizan la crisis del matrimonio cogui, se considera que las confesiones frecuentes son
indispensables para los buenos partos y para el bienestar de toda la comunidad.
DIOS COMUNICACIN CON LAS DEIDADES
La existencia cotidiana de los coguis est marcada por el contacto permanente con sus
deidades. Como en su mundo todo tiene un Padre, Madre o Dueo, uno debe hacer todo
lo que est a su alcance para no causarles disgustos a esas divinidades mitolgicas.
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Entonces si va a sembrar maz, no debe enojar a la Madre de este cultivo; para ello tiene
que realizar un esfuerzo mental y "ponerse de acuerdo" con esa ama. "Ponerse de
acuerdo" o yuluka tambin implica tratar de ser o identificarse con las cualidades de la
deidad para conocerla y debilitar su capacidad de perjudicar a la Gente. Adicionalmente,
sera indispensable obtener de la Madre del maz permiso para llevar a cabo la siembra.
Consultando con el mama, uno puede adquirir los amuletos, aseguranzas o sewas
adecuados y necesarios para disfrutar del permiso de sembrar esa semilla.
Uno no puede obtener todos los sewas que se le antojen. Cada uno de los cuarenta
linajes coguis posee ciertos sewas, generalmente los que corresponden al Padre, Madre
o Dueo del linaje y a los atributos del grupo. Un hombre debe casarse con determinada
mujer no slo para acoplar correctamente los animales y atributos de sus respectivos
linajes sino para que los sewas propios del linaje femenino complementen los del linaje
masculino. Cuando el hombre jaguar se une a la mujer cerdo, junta los sewas del sol y la
lluvia con los de la tierra negra y la yuca, asegurndole a la comunidad los permisos de
regar la tierra negra, de usar su fertilidad, de calentarla y de cultivar all la yuca. La
unin formada por cada tuje y cada dake le otorga as bienes y servicios a todo el
mundo. Como hay objetos y actos que son de mayor importancia para la supervivencia
del grupo, la posicin de los linajes puede ser ms o menos elevada. Se explica as el
que no todos los linajes se hallen a igual distancia del tronco, la Madre. Como en la
mata sagrada de la auyama, el tronco va ramificndose. Primero se separaron los cuatro
padres, dando origen a los linajes ms apreciados. Luego se desprendieron otros Padres,
Madres y Dueos con sus linajes. Aunque todos se conectan con el tronco, la distancia
entre ste y cada linaje es siempre distinta.
Pero hay ms: es esencial que las buenas cosechas de uno no mermen la fertilidad de las
de los dems. Que el bien de uno no traiga mal a otros. En un mundo de recursos tan
limitados se vive a diario el temor de que la productividad disminuya y haya ms
hambre. Por eso los coguis tienen que alimentar constantemente a los Padres y Dueos
de las plantas, los animales y los fenmenos naturales. Este coito ceremonial hecho con
el alma asegura que la fertilidad de lo que controla la deidad no disminuir. Uno debe
consultar al mama en vista del gran nmero y clases de ofrendas posibles. El sacerdote
aconsejar si se emplean cuentas de los collares de los Antiguos, conchitas de mar,
semen, uas, pelos pbicos reales o sagrados, de la Madre, representados por ciertas
larvas casi transparentes que se recogen a la orilla de las lagunas. La ofrenda se
envuelve en las hojas interiores y finas de la mazorca; se ata con fibras de maz y se
deposita en el lugar que disponga el mama; puede ser la grieta de una roca, uno de los
cuatro altares que hay siempre en las cuatro entradas de un centro ceremonial o en una
laguna. Todos estos lugares representan el tero de Haba.
El desarrollo individual
Siendo la de la Madre una ley de fertilidad, para los coguis el tero es un punto focal de
la realidad cotidiana. El recin nacido sale del tero de su madre carnal para entrar al
huevo del universo, el tero de Haba, su madre espiritual. Por ello, nacer es slo iniciar
otra existencia intrauterina tambin de nueve etapas que culmina con la muerte. El
sentido de sta, sin embargo, es muy distinto del de los cristianos. Para los coguis morir
es comenzar otro embarazo de nueve meses cortos que transcurren en otro tero, el de la
sepultura. No es coincidencial que el cadver yazga dentro del sepulcro como un feto,
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con brazos y rodillas presionados contra el pecho y el cabello atado con un lazo, a
manera de cordn umbilical que llega hasta la superficie del suelo y es visible y
palpable sobre la tumba. Al cabo de los nueve das que prosiguen al entierro, el mama
revienta este cordn umbilical, indicando que termin la nueva gestacin del difunto
dentro del mundo de los muertos. Se sabe entonces que Haba, mediante un gran
calabazo, ha recibido al muerto en su tero, o ha dispuesto su reencarnacin y retorno a
la tierra.
Haba
La Madre Universal es una deidad tangible. Est representada por las madres en
embarazo: los sapos replican su vagina; los abismos, las rendijas de las rocas y las
cuevas son su tero. Ella es el agua, las lagunas y el mar. La encarna el cristal de roca.
Se le hacen ofrendas frecuentes para acoplarse con ella en luna y ayudar a que el
mundo no pierda su fertilidad.
El templo cogui es la matriz de Haba; el vrtice del techo, su vagina, y all el mama
deposita tiesticos a manera de semillas para fertilizarla. Si yo fuera cogui, ira al templo
por lo menos dos veces por semana. Si nuestras parcelas estuvieran cerca de los centros
ceremoniales ira con ms frecuencia. Cada uno de los asistentes lleva lea y ayuda en
el aseo. Prendera el fuego y me envolvera en mi hamaca, mi placenta, tejiendo hilos
sagrados que penden del vrtice, cuerdas umbilicales que me ayudaran a nutrirme del
Saber de la Madre. Comenzara la charla -duldashi- que comprende la confesin,
dirigida por el mama y aprovechada por este para dar consejo, incluyendo moralejas
aleccionadoras para los asistentes; luego se relataran mitos, se recitaran genealogas y
se entonaran cantos ceremoniales.
Los templos se asemejan a un gran panal de siete u ocho metros de altura y ocho de
dimetro. El techo llega al propio suelo, sostenido por sesenta horcones y cuatro vigas
transversales, todo atado mediante lianas y anillos de caa. Siempre tienen dos puertas
situadas sobre el mismo eje, cuatro fogones y estantes de cuatro entrepaos paralelos a
las paredes. Cada uno de estos elementos representa fenmenos importantes en la vida
de los coguis.
Una lnea imaginaria une las dos puertas, separando el Bien del Mal, el lado derecho del
lado izquierdo, macho y hembra, claridad y tinieblas. Es la lnea que, si yo fuera cogui,
debera seguir para siempre poner de acuerdo los dos lados. Por eso tendra que pecar,
dando testimonio de la existencia del Mal, para fortalecer el Bien. Tendra que
equilibrar todas esas fuerzas que se oponen, pero se complementan.
El Bien es azul y queda a la derecha, en el lado noreste, donde vive el zorro con su
mujer el armadillo. El Mal es rojo, a la izquierda, en el suroeste, donde se encuentra el
puma con su esposa el venado. Dos fogones simbolizan estas direcciones y la presencia
de cada uno de los cuatro linajes correspondientes a los animales representados. El
tercer fogn seala el sureste, que es blanco, donde viven los Dueos del Da, con el
jaguar y su mujer el cerdo, en compaa de sus respectivos linajes. El cuarto fogn
indica el noroeste de color negro, donde estn los Dueos le la Noche, el bho y su
cnyuge la culebra, con sus respectivos linajes.
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Los cuatro fogones tambin representan a los hombres mticos que sostienen el mundo,
a los cuatro sectores en que se divide la Sierra Nevada de Santa Marta y a las cuatro
entradas de los centros ceremoniales, donde hay cuatro altares para hacer ofrendas. La
interseccin de las lneas que unen los cuatro puntos cardinales es el "punto de en
medio", simboliza la propia Sierra -el centro del Universo-, donde el mama se sienta
para hablar con Dios.
Bajo mis pies imaginara una semiesfera que unida al techo y paredes de la casa
encarnara el inmenso huevo del universo. dividido en nueve tierras que son las nueve
hijas de la Madre Universal. De esas nueve capas solo vera las ultimas cinco. El mama
y los mayores que estaran conmigo ocuparan la quinta tierra, "la del medio", y los
estantes de cuatro entrepaos representaran las cuatro tierras restantes. El templo viene
as a materializar las nueve etapas de gestacin caractersticas de las existencias
embrionaria, terrenal, mortal, reencarnada y uterina dentro de la propia Madre
Universal.
La precisa localizacin de los cuatro fogones del templo cogui atestigua la pericia de
estas gentes como astrnomos, amn de su familiaridad con lo que los occidentales
llaman el mtodo cientfico. En lo ms alto del templo hay un huequito circular por el
cual penetra el sol, proyectando sobre las tinieblas del suelo una esfera encendida. A las
nueve de la maana del 21 de junio, da del solsticio de verano, la esfera se posa sobre
el fogn del suroeste, y a 1,4 metros por hora se va desplazando con el transcurso del
da, hasta pararse sobre el fogn del sureste a las tres de la tarde. El 21 de marzo y el 21
de septiembre, das de equinoccio, la bola de fuego se mueve entre las puertas del
oriente y del occidente, y en el solsticio de invierno -21 de diciembre- el haz de luz pasa
del fogn noroccidental al nororiental. Transcurrido el ao, sobre el suelo, entre los
cuatro fogones, el sol ha dibujado un rectngulo, delimitando as un espacio sagrado y
un tiempo material. Ese rectngulo, adems, se considera como una tela sagrada, tejida
durante el da por el sol que todos vemos, y de noche por el sol negativo que est bajo la
tierra. Pudiendo conocer los das que faltan para cada solsticio y cada equinoccio, los
coguis pueden emplear sus templos como instrumentos armonizadores del calendario
agrcola con el calendario ritual, reafirmando adicionalmente la capacidad de su cultura
para integrar lo sacro con lo profano, lo material con lo espiritual.
Los sacerdotes
Si yo fuera cogui, permanecera firme en la conviccin de que mis hermanos menores
saben poco. Ignoran la Ley de la Madre, no respetan los templos y mandan misioneros
que no saben. "Primero viene un capuchino y dice: la Virgen, los Santos, todos son
buenos. Le decirnos que s, padre. Luego viene otro, evanglico, y dice: slo Cristo
sirve, pero la Virgen y los santos no son buenos. Hermanito: por qu no nos dejan
tranquilos si ellos mismos no saben qu es la verdad!".
Los capuchinos no saben qu es la verdad. Predican sobre la Sagrada Familia, pero le
han arrancado a las madres aruacas sus nios para llevarlos al internado de la Misin,
Ms que educarlos, all les han obligado a trabajar la tierra. En la poca instruccin que
se imparte se usa el espaol y la traduccin es deficiente. Al sentirse oprimidos, muchos
nios han huido con la intencin de regresar a sus casas. Los misioneros, entonces, han
mandado tras ellos indios "semaneros" a caballo, De regreso en la misin, los nios han
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sido castigados de diferentes maneras. A unos se les ha quitado la ropa, que es sagrada;
a otros se les ha atado o se les ha azotado con un ltigo. No son pocos a los que se les ha
encerrado en un cuarto oscuro, a pan y agua. Un ''semanero'' mat al mama Adolfo
Torres porque alojaba, abrigaba y alimentaba a los nios que huan de la misin por las
fras montaas.
A pesar de todo, los ijcas consideraban a los misioneros sus protectores y benefactores.
Por eso haba muchos que s les obedecan. As es que hay aruacos que parecen
mestizos. Como los hermanitos menores, han olvidado la Ley de la Madre. Ya no saben.
Cul sera su desilusin, cuando los sacerdotes tomaron el lado del gobierno para que se
instalara una granja experimental en tierras aruacas, cerca de San Sebastin de Rbago.
Entonces, fue la autoridad la que les dio el ejemplo a los colonos invadiendo los predios
indgenas y desalojando por la fuerza a las familias que tenan sus parcelas.
Y los hermanitos menores parece que no han entendido que los mamas son verdaderos
sacerdotes, que su entrenamiento, que dura 18 aos, es muy especial y que jams dejan
de aprender y de ensear. Si yo fuera cogui, explicara todo el conflicto con nuestros
hermanos menores contando la historia del gran mama Ignacio
Aunque ese nio era hijo del mama Javier Auigu, del linaje kurcha, y muchos creemos
que los hijos de un gran mama deben ser mamas, mama Javier realiz las ceremonias
para adivinar si su hijo servira para el sacerdocio. Las adivinaciones dijeron que si y
cuando slo tena tres meses comenz a recibir una educacin especial, separado de los
dems nios. Le fueron enseando a dormir de da y a estar despierto por las noches. A
los pocos das de haber iniciado el entrenamiento, comenzaron a destetarlo, dndole
comida especial. Lo fueron entrenando para que retuviera sus secreciones, y a los nueve
meses ya defecaba y orinaba afuera a partir de las seis de la tarde. A los doce meses
ingres a la Casa Ceremonial.
Lo bautizaron Ignacio y con sus compaeritos lo llamaban kuivi -el que no puede comer
de todo- , porque los mamas nunca deben comer con sal. Slo le daban alimentos que
fueran de la Gente, que fueran por lo tanto Gente como nosotros con Padres, Madres y
Dueos de quienes obtener sewa -aseguranza- y a quienes hacer ofrendas. Los pltanos,
la caa de azcar, las cebollas, las gallinas y las reses no pertenecen a los Antiguos y
por lo tanto carecen de Padres y Dueos. Al pequeo aprendiz le daban maz, yuca,
malanga, carne de monte, caracoles, sardinas, cangrejos, cucarrones, algunos gusanos
blancos y hongos. Cuando se dorma por la noche era castigado por el mama, quien
unas veces le pegaba con el palito del poporo; otras lo haca hilar de noche en la
penumbra, o lo haca arrodillar sobre tiestos con las manos extendidas, cargando objetos
pesados.
Comenz a aprender teiju, el idioma de los taironas, para ensernoslo y para que as
pudiramos recitar las historias de los Antiguos como debe ser. Comenz a memorizar
todos nuestros mitos y las genealogas de los linajes. Cuando cometa errores en el ritmo
de las recitaciones, Hatei -el padre.- le daba golpecitos con el palito de poporo o
calabacito para la cal con la que se mambea la coca. Vesta tnica ancha y a los siete
aos recibi las primeras insignias de su alta dignidad: collares, brazaletes de oro y
otros objetos. Como lo vena haciendo desde que el nio daba sus primeros pasos, el
padre se paraba frente a l, sujetndole la cintura con afecto y guiando el movimiento de
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sus piernas y caderas para que marcara bien el comps de los bailes ceremoniales Todo
transcurra en la oscuridad de la noche, con el fuego y el calor de las llamas sagradas.
Su padre era uno de los pocos talladores de mscaras que le quedaba a la cultura cogui.
Ignacio lo observaba con cuidado esculpir la madera y un da le lleg el momento de
poseer una mscara, con la cual debi bailar de ah en adelante. Hubo veces en las que
aborreci el olor de la madera; otras en las que senta verdadera asfixia. Nunca lo
olvidara. Jams jug; slo aprenda la Ley de la Madre. Antes de cumplir diez aos se
haba sometido a ayunos prolongados, saba cmo tejer sus propios vestidos y cmo
fabricar la cermica ceremonial.
Terminando los nueve primeros aos de su educacin, tuvo la oportunidad de considerar
la posibilidad de abandonar el sacerdocio. Por su parte, el padre poda meditar si el
joven verdaderamente tena vocacin, pese a ser hijo suyo y de linaje sacerdotal, pese a
que hacan falta sacerdotes para todas las gentes de la Sierra y pese a que saba que
muchos de nuestros males dependan de la falta de vocaciones. Las adivinaciones, sin
embargo, indicaron que Ignacio llegara a ser un gran mama, lo cual permiti reiniciar
los otros nueve aos de entrenamiento.
Hatei dedic largas horas a los consejos sobre sexo y matrimonio. Ignacio jamas haba
visto una mujer y a los doce aos pas por un sencillo rito de iniciacin, cuando su
padre le entreg un poporo del cual no se desprendera ni en la tumba y que
representaba el tero de Haba. Otras insignias atestiguaron su ascenso, y dej de
equivocarse en la recitacin de cantos, mitos, genealogas y consejos. Su baile se hizo
preciso y bien acompasado por su maraca. Alto, de manos largas y expresivas, con los
cabellos muy largos, atados en forma de turbante sobre la cabeza, era visto corno un
gran mama. Jams olvidara el da en que por primera vez se deslumbr por la luz del
sol que le dibujaba frente a s un horizonte de colores vivos, negando los grises y negros
de la luz de la luna.
El renacimiento
Como se orden tan joven y su padre an gozaba de todas sus facultades, comenz a
viajar, con el fin de entrar en contacto con otros sacerdotes y as conocer los siete
centros ceremoniales de los coguis. Empero, lo que en el fondo ms le interesaba era ir a
San Jos y San Andrs, dos poblaciones que, como su pueblo de Mamarongo, haban
sido fundadas a finales del siglo XIX, como parte de un gran movimiento renacentista
de la cultura de los coguis, en ese entonces particularmente agredida por el xodo de
combatientes de las guerras civiles.
Aos ms tarde, mama Ignacio regres a Mamarongo. Se encontraba deprimido porque,
en su concepto, los nuevos pueblos de los coguis no estaban bien. Despus de pensar
mucho sobre todo lo que haba visto y odo en sus peregrinaciones, le comunic a su
padre que las cosas marchaban mal fundamentalmente porque la gente de San Jos y
San Andrs no haba obedecido las disposiciones de la Ley de la Madre.
Ante todo, crea que la localizacin de ambos lugares no habia sido bien adivinada.
Ambos pueblos estaban en regiones donde ni se podan cultivar alimentos de la Gente ni
haba manera de llevarlos de otros lugares. Con tantas prohibiciones que tienen los
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coguis de alimentarse con comidas mestizas, muchos iban con hambre, hasta que los
mamas se volvieron ms elsticos en las prohibiciones alimentarias. Con el cultivo de
los nuevos productos, vino el cultivo de la caa, la elaboracin de la panela, su venta a
los mestizos y la venta de ron a los indgenas. Esto haba sucedido en lugares como
Hukumeiji, pero el nmero de colonos era mayor en las nuevas localidades, y en San
Andrs, debido al contacto de los indgenas con un antioqueo, aument la cra de
animales y con ello el contacto comercial con los colonos, quienes siempre pagaban en
ron. A mama Ignacio le toc ver cmo el consumo de alcohol haba llegado al extremo
de que las propias mujeres se emborrachaban, inclusive en ocasiones no ceremoniales.
La agresin entre parejas era grande y los pueblos se encontraban bastante
abandonados.
La localizacin de San Jos result inconveniente, adems, por lo difcil que fue
mantener los contactos con otras poblaciones coguis. Los hombres comenzaron a tener
dificultades para hallar mujeres del linaje correcto. Mama Ignacio pens que eran
escandalosos los casos de adulterio y homosexualidad, y claro, estas malas acciones
aumentaban las peleas entre la gente. Finalmente, consiguieron mujeres sancaes que no
saban las tradiciones de los coguis, lo cual contribuy a relajar las costumbres.
Curiosamente, en ambos poblados los mamas se mantuvieron distanciados de la gente.
Esta separacin no slo deterior la vida religiosa y moral de los pobladores, sino que
afect la administracin pblica. Los jefes civiles adquirieron demasiado poder, hasta el
punto de que los habitantes de San Andrs solicitaron la remocin del comisario,
ignorantes de la tradicin cogui, los polticos de Santa Marta le confirieron al mama
poderes civiles, lo cual aument la confusin y los problemas. Ansiosos por
solucionarlos, los indgenas se involucraron en complicados pleitos judiciales que
desintegraban la comunidad.
Sumndose a esto, a principios del decenio de 1940, los colonos iniciaron nuevas
arremetidas contra los indgenas. En San Jos, los mestizos llegaron a tomarse el
pueblo, desplazando a los indgenas hacia ms arriba. Les toc fundar a Marumake,
que, como San Andrs, pareca sucumbir vctima del ron introducido de contrabando
por los colonos.
Mama Ignacio urgi a su padre para que estableciera en Mamarongo cdigos estrictos
que les permitieran evitar las desgracias afrontadas por las gentes de San Jos y San
Andrs. Mama Javier, sin embargo, no pudo iniciar este movimiento porque muri
hacia 1940. Fue enterrado en Cherra como una de las personas ms veneradas de la
sociedad.
Mama Ignacio tena slo 35 aos cuando se hizo cargo de Mamarongo. Orden la
reconstruccin del pueblo, asumiendo un papel preponderante en todos los pasos.
Realiz las ceremonias adivinatorias apropiadas para que cada casa quedara
correctamente localizada; vigil el corte de los rboles, cuidando de hacer las ofrendas
necesarias a los Dueos de la madera. Hizo igual con la paja para los techos y con la
excavacin de los huecos para los horcones. Prohibi el uso de materiales de los
blancos, como alambres y puntillas. Los amarres deban ser de bejucos y lianas; las
argollas, de caa.
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Dispuso que el acopio de alimentos se efectuara en forma colectiva y personalmente
vigilaba la distribucin de la comida. Prohibi la sal y la carne, exigindoles a todos una
dieta igual a la que l haba observado mientras lo formaban para el sacerdocio.
Lgicamente prohibi el ron, los cigarrillos y los cigarros. La gente no deba hablar
espaol, ni aprenderlo.
Para proteger a la poblacin y despistar a los colonos, se construy ms abajo una aldea
tambin llamada Mamarongo. Se trataba de que los forasteros jams entraran al
verdadero pueblo cogui. La aldea de abajo se emple como centro social, y el pueblo de
arriba como centro ceremonial. Mama Ignacio orden la reparacin de los caminos, los
puentes y los pozos, muchos de los cuales constituan obras de la poca de los taironas,
por lo cual merecieron especial cuidado en cuanto a limpieza y reconstruccin.
Empero, el mama prohibi que las gentes de Mamarongo visitaran poblaciones
colombianas y tuvieran contacto con colonos y mestizos. As, se taponaron caminos de
fcil acceso, dejando, abierto slo un camino largo y complicado.
Era tal el respeto que irradiaba mama Ignacio que los hombres de Mamarongo
comenzaron a vestir mantas blancas y gorros cnicos y a portar mochilas tambin
blancas, insignias del linaje de los kurchas, al cual perteneca el mama. No slo
desaparecieron diseos que permitan identificar al linaje de la gente por sus gorros y
mochilas, sino que esta adopcin trajo cambios sustanciales en las reglas de
matrimonio. El mama termin por aprobar el casamiento con cualquier mujer de la
poblacin, debido a la escasez de mujeres Nuge-nake, consideradas como las esposas
ideales de los kurchas.
Para suplir la falta de sacerdotes, opt por organizar un seminario cogui en Mamarongo.
Envi representantes suyos a diferentes puntos de la Sierra para que trajeran candidatos,
pero su gestin result infructuosa debido a que, en todas las comunidades, los nios
tenan que colaborar en las tareas productivas.
Mama Ignacio tambin le dio nueva vida a la institucin del comisario; ste y sus
ayudantes comenzaron a llevar bastones indicativos de su cargo. Hasta la fabricacin de
cermica revivi gracias al mama.
A pesar de los logros alcanzados en lo espiritual y religioso, Mamarongo afront
problemas econmicos muy difciles. La Participacin de los hombres en la actividad
ceremonial afectaba la produccin agrcola. Simplemente, las mujeres y los nios solos
no podan alimentar a toda la poblacin. Las hambrunas eran frecuentes y los nios los
ms afectados; se coman sus propios vestidos. Adicionalmente, se daba una enorme
escasez de tierras de cultivo, agravada por la abundancia de reas arqueolgicas que
rodeaban a Mamarongo. Eran muchos los que deban abandonar una parcela al
descubrir que sta contena objetos de los Antiguos y por lo tanto haba pertenecido a
"otra gente" que podra regresar y atacar a los actuales horticultores.
Pese a las dificultades, el xito de la revitalizacin de Mamarongo contribuy en gran
medida a que las gentes de San Andrs y los antiguos pobladores de San Jos realizaran
un esfuerzo sobrehumano por salir adelante. Hacia 1946, los indios de San Andrs
vendieron sus pertenencias y se marcharon a las riberas del ro Don Diego, donde
fundaron la poblacin de Ulueji; otros tomaron diferente rumbo y fundaron a San
HEREDEROS DEL JAGUAR Y LA ANACONDA NINA S. DE FRIEDEMANN //JAIME AROCHA
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Javier. Por su parte los de San Jos, reestablecidos en Marumake, acometieron con
mpetu la reconstruccin del nuevo poblado. Los indgenas de todos los pueblos nuevos
pusieron en prctica medidas similares a las impuestas por mama Ignacio en
Mamarongo. Hacia 1952 la situacin de los nuevos asentamientos era satisfactoria.
EL FUTURO
Algunos, como el mama Martn Barros, de Marumake, consideraban que los xitos
logrados se deban al aislamiento de las aldeas recin fundadas. Para l, el contacto con
los colonos resultaba definitivamente perjudicial.
Este mama le deca a Reichel: "S, todo cambi. Nosotros as, haciendo para cambiar.
Civilizado es distinto. Engaa, pelea. Coge machete, coge tierra, diciendo: eso mo, eso
mo. Nosotros buenos. Alguilamos tierra y pagamos; cogemos y devolvemos. Decimos:
voy a hacer tal cosa y la hacemos. As nada pierde. As gente est bien. Gente tiene su<