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Vol 4 No.

3 Julio-Septiembre 2003
http://www.respyn.uanl.mx/iv/3/ensayos/cultura_alimentaria.htm
CULTURA ALIMENTARIA
David Moreno Garca
Facultad de Salud Pblica y Nutricin, Universidad Autnoma de Nuevo Len (Mxico)
E-mail: davidmore44@hotmail.com
Introduccin
Pocos temas despiertan tanto inters acadmico y han llegado a producir publicaciones cientficas
en los ltimos aos como el tema de la cultura alimentaria. Las publicaciones e investigacin en
este tema, hacen que nos ubiquemos en un contexto que nos permite, profundizar y reflexionar,
no sobre un concepto en lo particular como lo es el de la cultura, mas bien nos invita al hecho de
formularnos preguntas y revisar las percepciones para entender todas aquellas expresiones tan
diversas dadas en los planos de lo material y conductas de los sujetos. Es un hecho que los
individuos que conforman un grupo o sociedad nos demuestran la existencia de un intercambio en
sus formas de expresin y seleccin, medio por el cual se definen valores mediante la percepcin
que se convierte en un determinante del actuar del individuo; y el campo de la alimentacin es un
rea en el que encontramos valores y expresiones culturales tan diversas.
Para investigadores y analistas del campo de la alimentacin, se hace necesario el comprender y
entender las relaciones que tienen los sujetos con los alimentos y en los que predomina una lgica
propiciada por las formas de economa, convivencia y de socializacin, estas conservadas o bien
con diferencias a travs de los tiempos, sobre todo de aquellas sociedades compuestas por
instituciones y grupos tan diversos y dinmicos que se hacen llamar modernas civilizaciones,
denotando la importancia significativa de los alimentos en las estructuras sociales para la
funcionalidad de ellas.
Jess Contreras seala, los avances cientficos y tecnolgicos desarrollados a lo largo de las ultimas
dcadas permiten unos grados de anlisis extraordinariamente pormenorizados, de tal manera
que de cualquier "alimento" o producto puede expresar su composicin cualitativa y cuantitativa
hasta el ms mnimo detalle (1). Por lo tanto, es necesario revisar las percepciones de los sujetos y
el de nosotros mismos los investigadores al categorizar los alimentos y clasificarlos para conocer
sus concentraciones o comprender mejor sobre ellos y el por que de su disponibilidad, frecuencia
o eleccin en la dieta del hombre como parte de su cultura y estructura social.
La cultura abarca tantos aspectos objetivos como subjetivos, y la civilizacin aspectos concretos,
objetivos, cuantificables para identificar mejor los avances tecnolgicos de la cultura. A mayor
complejidad tecnolgica mayor civilizacin; lo cual no significa que por ello los aspectos subjetivos
sean menos importantes para el desarrollo de la cultura (2). De hecho la historia y las
investigaciones nos han proporcionado los datos para el conocimiento del hombre y su cultura
alimentara, y destacan de ello el hecho de que en todas las pocas de la historia se ha planteado
este como un problema para el hombre ya que los alimentos son el determinante de la
supervivencia como un valor que reconoce el hombre sobre lo que ingiere y que es adquirido y
producido para su beneficio, y que con el transcurrir de los aos se antepone en muchas de las
ocasiones por su valor apreciativo social al del conocimiento cientfico cuando se le seala que (la
salud del individuo) es gracias al valor nutritivo del alimento, logro cientfico alcanzado hasta pleno
siglo XX por mtodos experimentales. "Es as como fundamentamos que la historia da significado
al presente"(3).
Un encuentro con la cultura
Rosa Maria Lara y Mateos en su libro recurren y registran diversos conceptos de cultura de
aquellos investigadores de la antropologa social que por sus aportaciones son considerados
indispensables para la practica en los campos de la salud individual y social ya que nos permiten
conformar un marco de referencia sociocultural para entender y atender en la practica las
situaciones que se manifiestan y son abordadas por profesionales desde una perspectiva de salud.
Etimolgicamente, CULTURA deriva del latn colere (cultivar). Su acepcin primitiva se refiere al
cultivo de la tierra (agricultura). Cicern lo aplic al cultivo del espritu, y as surgi el significado
humanista y clsico de la palabra cultura, que ha predominado hasta hace poco. Para E.B.Tylor
"CULTURA es la totalidad compleja que incluye conocimientos, creencias, arte, ley, costumbres y
cualquier otra capacidad y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de una sociedad".
Young da la siguiente definicin de CULTURA, sealando son "pautas ms o menos organizadas y
persistentes de hbitos, ideas, actitudes y valores que son transmitidos a los nios por sus
mayores o por otros grupos mientras crecen". Parsons, describe a la CULTURA como un "sistema
de smbolos creados por el hombre, compartidos, convencionales, y por cierto, aprendidos, que
suministran a los seres humanos un marco significativo dentro del cual pueden orientarse en sus
relaciones reciprocas, en su relacin con el mundo que lo rodea y su relacin consigo mismos (4).
Las anteriores definiciones son muy significativas y su valor adquiere una gran relevancia en
referencia a los pronunciamientos que hacemos en el campo de la Cultura Alimentaria, ya que las
anteriores definiciones nos permiten revalorar al alimento como un elemento de funcionalidad o
disfuncin dado que establece la sociabilidad, contribuye a la armona entre algunos grupos e
individuos, adems de que representa valores, costumbres y tradiciones, y en algunos grupos o
sociedades se distingue como un smbolo que en sus diversidades y caractersticas representa
unidad, tradicin, status, distincin, en ciertos casos conlleva una carga de significados espirituales
o de xito al ser considerado un elemento de transferencia de actitudes, sentimientos negativos o
positivos para con los dems.
Es muy valida la puntuacin que realiza Jeffrey M. Pilcher; cuando seala que las vinculaciones
entre lo que la gente es y lo que come, tiene profundas races en su historia destacando las
influencias manifiestas de gnero, raza y clase sobre ciertas preferencias en materia de comida
desde pocas prehispnicas hasta la actualidad, y que incluso como grupo o comunidad se
configura en la evolucin de la cocina y su relacin con la identidad nacional (5).
O bien como lo seala Jessica Kuper en referencia a algunas culturas africanas, al destacar que con
frecuencia la ingestin de alimentos brinda ocasin de rezar, no slo a fin de pedir la gracia divina,
sino como rito de comunin en s mismo. La idea de comer, tolera la de sacrificio. Cuando la idea
de sangre y la de sacrificio se superponen en elaborada armona en el punto culminante de la
ceremonia religiosa resulta imposible agotar las significaciones que encierra la comida. En tales
culturas, el alimento est sin duda por encima del teatro, la msica, la danza y la poesa (6).
La cultura del hombre
El hombre, a diferencia de cualquier otro ser vivo se ha visto en la necesidad de hacer cultura para
asegurar su existencia, controlar y dominar su entorno fsico y social. Esta observacin no es nica
ni reciente ya en diferentes tiempos lo han visualizado filsofos, naturistas, exploradores,
antroplogos, socilogos, misioneros, bilogos que por medio de un acercamiento y de ciertas
habilidades, han podido incorporarse y hacer participativa sus acciones para la consecucin de sus
intereses (7).
Razn por la cual se reafirma que en sus estudios y escritos el fin inmediato de la creacin cultural
consiste en asegurar la existencia y subsistencia de los hombres controlando su ambiente fsico y
social, pero el fin ultimo y fundamental de la cultura es de proporcionar al ser humano una vida
digna y feliz. Finalidad que en sus preceptos es de cierta manera compartida por la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS), que en su definicin de la salud seala y establece; "La salud es un
estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o
enfermedades".
La cultura abarca tanto aspectos objetivos como subjetivos del hombre, y la civilizacin aspectos
concretos, objetivos, cuantificables para identificar mejor los avances tecnolgicos de la cultura.
Posiblemente es aqu donde radica mucha o en mayor parte la confusin por definir en los
estudios de carcter cientfico que es cuantificable en la apreciacin de la cultura y que debe ser
considerado como un valor categrico, que distingue a cierto grupo por sus manifestaciones y el
orden de organizacin. Seala John Beattie, en su texto Otras Culturas lo siguiente: "Han ocurrido
y continan ocurriendo graves malentendidos por que la gente ha intentado medir las
instituciones de otras sociedades diferentes y poco conocidas en trminos de las categoras
conocidas e incuestionables de sus propias culturas. Mientras ms grandes sean las diferencias
entre los intereses de las sociedades y menos completo el contacto ya establecido entre ellas
mayor ser el peligro de serias equivocaciones".(8)
En el campo de la alimentacin: comida, dieta y cultura son dimensionados a diferentes campos
para su anlisis; el histrico, biolgico, econmico, poltico y social. El hecho radica en que la
humanidad por tener una relacin con la alimentacin se convierte en el actor principal y es ah
donde la comida, dieta y cultura ocupan un lugar relevante por la funcin que desempea y que
mucho tiene que ver con el conocimiento y el equilibrio de una sociedad o comunidad saludable
en toda la extensin de sus instituciones.
Hablar de cultura es llegar a estudiar y conocer al hombre, despojndose de un etnocentrismo que
no nos conduzca a la discriminacin y tampoco nos aparte de razonamientos en la bsqueda de
imponer nuestra propia cultura. La cultura es una experiencia propia del ser humano para resolver
los problemas de su existencia, por lo tanto donde haya hombres, habr cultura para sobrevivir.
Las variantes regionales o locales son algo lgico ya que estn en intima relacin con la diversidad
de recursos naturales que hay en su hbitat y con la inventiva creatividad del hombre: modas de
vestir, modos de elaborar platillos y su cocina, formas de expresin artstica, tecnologa, etc (9).
Apreciar una cultura estable no significa que se encuentre esttica o sin dinamismo, no es
tampoco sinnimo de atraso; de hecho cabe la posibilidad de descubrir que aprovecha y controla
su entorno, situacin que le permite su equilibrio y permanencia.
Foster y diversos autores han descrito como una cultura de ser esttica, al pasar a una dinmica de
cambio planeado presenta resistencias. Innumerables son las experiencias en este campo en el
cual las comunidades o grupos sociales perciben el desplazamiento, modificacin o la ruptura de lo
tradicional por fuerzas que estn a favor de modificar componentes de la cultura como lo es el
alimenticio o de la alimentacin. Sin embargo desde la plataforma de anlisis que tiene la teora
de la cultura siempre ser interesante el saber si trabajamos sobre necesidades sentidas por parte
de la comunidad, lo cual puede hacer de nuestro cambio planeado un xito una vez que hayamos
respondido y participado conforme a los lineamientos que nos exigen trabajar e identificarnos
junto con ellos, o en forma practica y operativa juntos con su cultura. (10)
Que es alimento?
Son diversos los conceptos y las definiciones de lo que es la alimentacin, estos se han
diversificado por la percepciones, simbolismos, aspectos, variedades, propiedades y experimentos,
que realizados por el hombre en el transcurrir de la historia, le han permitido el haber
experimentando en su mismo cuerpo, para posteriormente y sobre la premisa de reconocer sus
propiedades ha considerado que alimento pudiese ser cualquier sustancia natural o sinttica que
contenga uno o varios de los principios de la qumica o catalogado como hidratos de carbono,
grasas, protenas, vitaminas y sales orgnicas. Alimento entonces se ha definido como cualquier
sustancia que introducida a la sangre, nutre, repara al desgaste, da energa y calor al organismo,
sin perjudicarlo ni provocarle perdida de su actividad funcional.
Codigo Alimentario Argentino: Alimento: toda substancia o mezcla de substancias naturales o
elaboradas que ingeridas por el hombre aporten a su organismo los materiales y la energa
necesarios para el desarrollo de sus procesos biolgicos. La designacin "alimento" incluye
adems las substancias o mezclas de substancias que se ingieren por hbito, costumbres, o como
coadyuvantes, tengan o no valor nutritivo.
Segn el Cdigo Alimentario Espaol "Alimento" es toda sustancia o producto de cualquier
naturaleza, slidos o lquidos, naturales o transformados, que por sus caractersticas, aplicaciones,
componentes, preparacin y estado de conservacin sean susceptibles de ser habitual e
idneamente utilizados a alguno de los fines siguientes:
a) Para la normal nutricin humana o como fruitivos.
b) Como productos dietticos, en casos especiales de la alimentacin humana.
Para los pases miembros de la Unin Europea un concepto jurdico publicado en Enero del 2002
en el reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo a establecido que por alimento o
producto alimenticio; ser cualquier sustancia o producto destinado a ser ingerido por los seres
humanos o con probabilidad de serlo, tanto si han sido procesados entera o parcialmente, como
sino. El concepto de alimento se extiende a todas aquellas sustancias, ingredientes, materias
primas, aditivos y nutrientes ingeridos por el ser humano a travs del tracto gastrointestinal. En su
nueva definicin se consideran alimentos a las BEBIDAS, la GOMA DE MASCAR, el AGUA, as como
cualquier sustancia incorporada voluntariamente al alimento durante su fabricacin, preparacin
o tratamiento (aditivos , grasas y vitaminas) adems de aquellos residuos derivados de la
produccin y el procesamiento de alimentos, como son los residuos de medicamentos veterinarios
y de plaguicidas.
Esta vigilancia por establecer jurdicamente lo que es alimento denota la unin y relacin
nuevamente de los alimentos con el hombre, pero con una nueva perspectiva en la que han
evolucionado y se han transformado los nuevos escenarios y contextos de donde provienen los
nuevos alimentos que son accesibles para el consumo del ser humano. Y por lo tanto de la
conformacin de su nueva Cultura Alimentaria.
Cuando referimos el alimento como parte de la cultura lo posicionamos en contextos que tienen
que ver con el hombre en lo social, lo psicolgico, lo econmico, lo simblico, lo religioso,
destacando nuevamente la funcin que tiene la alimentacin en el hombre y en los grupos
sociales, tambin es un hecho el que la alimentacin dentro de la conceptualizacin y su
evaluacin orgnico - biolgista nos demuestra los efectos devastadores o generadores de lo
nutricional que estos poseen para desarrollar nuestro cuerpo y organismo adems de ciertas
actividades fsicas y sociales a la vez. Sin embargo la alimentacin en su relacin con las
actividades sociales culturales denotan las practicas por tradicin, costumbres y creencias sobre
lo que puede ser bueno y malo en su consumo alimenticio para la salud. Es as como una serie de
actividades y conocimientos reflejados por conductas en el hombre describen como las personas,
hemos adoptado nuestra cultura alimentaria.
El alimento bajo ciertos enfoques tericos coloca a la nutricin actualmente como una disciplina
mucho ms valiosa en el plano cientfico cuando precisamente incorpora los aspectos bio psico
social en esa perspectiva que no solo es de practica determinista, sino contemplando los anlisis
de las teoras funcionalistas, estructuralistas, evolucionistas y ecolgico cultural para fundamentar
como la alimentacin lleva implcita cuestiones morales, de prestigio, de poder y de orden social,
como en la sociedad y la comunidad el alimento se ha convertido en parte de nuestra imagen por
sus efectos y no solo eso sino como tambin brinda placer, status y es apreciado como un arte. En
si la cultura alimentaria no solo es un reflejo con diversidad de caractersticas banales que pueden
ser enumeradas para ser identificadas como en un determinado momento pudieran tomarse las
caractersticas citadas por Melville Herskovits (11) con respecto a lo que es la cultura sin haberlas
analizado y comprendido:
a) La cultura se aprende.
b) La cultura deriva de los componentes biolgicos, ambientales, psicolgicos e histricos de la
existencia humana.
c) La cultura esta estructurada.
d) La cultura esta dividida en aspectos.
e) La cultura presenta regularidades que permiten su anlisis, por medio de los mtodos de
frecuencia.
f) La cultura es un instrumento por medio del cual un individuo se adapta a su situacin total y
adems, le provee los medios de expresin creadora.
g) La cultura es un todo que nos absorbe, pero de la cual nosotros solo absorbemos una mnima
parte.
Los anteriores planteamientos nos lleva a la reflexin, anlisis y el buen entender de las
situaciones o maneras en las que actuamos y es por ello que en el proceder de las iniciativas
personales como institucionales, de los programas y sobre todo de aquellos cambios que en su
asociacin conforman una interaccin con el ser humano, con las comunidades y organizaciones;
tomar muy en cuenta la inferencia en que lo hace Rosa Mara Lara y Mateos con respecto a la
cultura al destacar lo siguiente: "No atender ni entender los problemas de salud, en su contexto
sociocultural, ha sido causa de innumerables fracasos en las acciones mdicas particulares e
institucionales, injustificables por el enorme costo que representan".(12)
Conclusin
La Cultura no puede quedar en calificativos o unos cuantos parmetros para inferir un todo; como
profesionales debemos determinar o especificar en forma cientfica los mtodos que mejor nos
aproximan a comprender las expresiones culturales en sus diversidad de categoras, caractersticas
y formas en las que se manifiesta e incide en la poblacin. El hombre y la alimentacin es uno de
esos casos que a travs de los aos se han hecho presentes en diversos tiempos, lugares o
escenarios, determinado los rumbos de las ms grandes culturas. Esos elementos y el
conocimiento de los contextos en los que tanto el hombre como los alimentos se han adaptado y
desarrollado, han demostrado la destreza del hombre y su determinacin por establecer
asentamientos humanos y posteriormente ciudades, rutas de transito y comercializacin, rutas de
invasin e incluso lugares que ofrecen condiciones favorables y apropiadas para la subsistencia, o
bien el desarrollo y expansin de diversas comunidades, adems de sus costumbres y practicas. La
alimentacin y el hombre, son y debieran ser reconocidos en la diversidad de las cpulas
profesionales y cientficas por conservar una relacin que ha sido determinante en la evolucin
del hombre y el de sus comunidades, destacando su aportacin a la humanidad y no debiendo
quedar solo reducida a un concepto de necesidad e ingesta alimenticia fisiolgico y
biolgicamente, sino el ser considerado como un catalizador que genera fuerza y que contribuye
por medio de su interrelacin, a la unin o agrupacin, situacin que en muchas de las ocasiones a
determinado la supervivencia del grupo y estando lo anterior fundamentado en manejo de los
estudios dietticos y alimenticios bajo el marco del materialismo cultural, la ecologa cultural y el
socioecologismo. As, su incorporacin como un medio de sociabilidad a establecido la forma en la
que se organizan y ha hecho que la estructura de una comunidad planeada y reconocida se afiance
y trascienda al haber adquirido su identidad social comunal y la cultura, mediante la agrupacin
tradicional de todo aquello que la integra y conforma segn su contexto, respondiendo as a los
nuevos escenarios del desarrollo comunal que establecen las nuevas formas de asentamientos
rurales o urbanos ya planeados y diversificados conforme a las polticas en favor de una mejor
calidad y estilo de vida contemporneos.
Resumen
Pocos temas despiertan tanto inters acadmico y han llegado a producir publicaciones cientficas
en los ltimos aos como el tema de la cultura alimentaria. Las publicaciones e investigacin en
este tema, hacen que nos ubiquemos en un contexto que nos permite, profundizar y reflexionar,
no sobre un concepto en lo particular como lo es el de la cultura, mas bien nos invita al hecho de
formularnos preguntas y revisar las percepciones para entender todas aquellas expresiones tan
diversas dadas en los planos de lo material y conductas de los sujetos. El hombre y la alimentacin
es uno de esos casos que a travs de los aos se han hecho presentes en diversos tiempos, lugares
o escenarios, determinado los rumbos de las ms grandes culturas. Esos elementos y el
conocimiento de los contextos en los que tanto el hombre como los alimentos se han adaptado y
desarrollado, han demostrado la destreza del hombre y su determinacin por establecer
asentamientos humanos y posteriormente ciudades, rutas de transito y comercializacin, rutas de
invasin e incluso lugares que ofrecen condiciones favorables y apropiadas para la subsistencia, o
bien el desarrollo y expansin de diversas comunidades, adems de sus costumbres y practicas.
Palabras clave: cultura alimentaria, nutricin

24 | 05 | 2012
Cultura alimentaria en la sociedad
Por Mnica I. Hurtado Gonzlez
http://www.alimentacion.enfasis.com/articulos/64093-cultura-alimentaria-la-sociedad
Hablar de alimentacin nos remonta a pensar en regiones, ya sea por el origen de los ingredientes,
la combinacin de stos o por sus platillos.
Cultura alimentaria en la sociedad
Las vinculaciones entre lo que la gente es y lo que come, tiene profundas races en su historia
destacando las influencias manifiestas de gnero, raza y clase.
Si imaginamos Francia pensamos en una copa de vino tinto y un queso maduro; imaginar Mxico
nos lleva a recordar colores, variedad, en suma, innumerables los alimentos y platillos que se
pueden mencionar.
Estas referencias en alimentos nos lleva a contestar la pregunta planteada es la nutricin una
cuestin cultural? y nos damos cuenta que revisando las definiciones de cultura tienen que ver con
hbitos y costumbres dentro de una comunidad.
Etimolgicamente, cultura deriva del latn colere (cultivar). Su designacin primitiva se refiere al
cultivo de la tierra (agricultura). Cicern lo aplic al cultivo del espritu, y as surgi el significado
humanista y clsico de la palabra cultura, que ha predominado hasta hace poco. Para E.B.Tylor
"cultura es la totalidad compleja que incluye conocimientos, creencias, arte, ley, costumbres y
cualquier otra capacidad y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de una sociedad".
Young da la siguiente definicin de cultura, "pautas ms o menos organizadas y persistentes de
hbitos, ideas, actitudes y valores que son transmitidos a los nios por sus mayores o por otros
grupos mientras crecen". Parsons, describe a la cultura como un "sistema de smbolos creados por
el hombre, compartidos, convencionales, y por cierto, aprendidos, que suministran a los seres
humanos un marco significativo dentro del cual pueden orientarse en sus relaciones reciprocas, en
su relacin con el mundo que lo rodea y su relacin consigo mismos (Lara y Mateos, RM. Op Cit.).
CULTURA ALIMENTARIA
Las anteriores definiciones son muy especficas y su valor adquiere una gran preeminencia en
referencia a los pronunciamientos que hacemos en el campo de la Cultura Alimentaria, ya que nos
permiten revalorar al alimento como un elemento de funcionalidad o disfuncin que establece la
sociabilidad, contribuye a la armona entre algunos grupos e individuos, adems de que
representa valores, costumbres y tradiciones, y en algunos grupos o sociedades se distingue como
un smbolo que en sus diversidades y caractersticas representa unidad, tradicin, status,
distincin, en ciertos casos conlleva una carga de significados espirituales o de xito al ser
considerado un elemento de transferencia de actitudes, sentimientos negativos o positivos para
con los dems.
Retomando la puntuacin que realiza Jeffrey M. Pilcher; cuando seala que las vinculaciones entre
lo que la gente es y lo que come, tiene profundas races en su historia destacando las influencias
manifiestas de gnero, raza y clase sobre ciertas preferencias en materia de comida desde pocas
prehispnicas hasta la actualidad, y que incluso como grupo o comunidad se configura en la
evolucin de la cocina y su relacin con la identidad nacional.
Es as como en algunas culturas el alimento, la forma en cmo se consumen y se combinan, est
por encima del teatro, la msica, la danza y la poesa.
Sin embargo a lo largo de los aos este arraigo por los alimentos y su significado se ha ido
perdiendo o bien modificado por la adopcin de nuevas culturas (costumbres) que van desde la
eliminacin de ingredientes hasta la adicin de los mismos, todo ello por exigencias de las
comunidades y consumidores que han transformado las necesidades bsicas de nutricin en
deseos o gusto por ciertos sabores.
La nutricin como proceso interacta con la cultura de cada regin, siendo esta la que define en
muchas ocasiones el desarrollo de enfermedades como la obesidad y las enfermedades crnico
degenerativas no trasmisibles, ya que estadsticas nacionales muestran cierta disparidad entre
estados. Aunque en Mxico la base de la alimentacin era el maz y sus derivados, ste se ha
desplazado por harinas de trigo y productos industrializados que usan otros ingredientes, adicin
de sabores y azcares como parte esencial del producto o alimento.
Lo anterior sucede cuando de manera consciente o no, se adoptan nuevas costumbres por
influencia de los medios de comunicacin y por la presencia de marcas hasta el ms recndito
lugar del pas, hasta por status social, convirtindose en moda. Desaprovechando la variedad y
exquisitez con la que cuenta Mxico.
Un estudio realizado en Jalisco con la comunidad Wixarika es el claro ejemplo de que la nutricin
tiene que ver directamente con aspectos culturales de consumo alimentario del pueblo, los
resultados muestran la existencia de un sustrato prehispnico que reconoce el valor de la relacin
armnica hombre-dioses-naturaleza. El alimento no slo tiene la funcin de satisfacer necesidades
biolgicas sino que tiene un alto contenido religioso por el que es necesario pedir permiso a los
dioses para su produccin, almacenamiento y consumo.
Para la cultura Wixarika, al igual que para todas las culturas indgenas mesoamericanas que
habitan en Mxico y Centro Amrica, el maz es el articulador y forjador de la identidad cultural, es
el que enlaza no slo las celebraciones religiosas durante todo el ao, sino que es la pieza central
para la construccin de la identidad tnica dentro de la cultura mesoamericana del maz.
Los estudios que recuperan la cultura alimentaria pueden permitir optimizar los recursos locales y
elevar as el estado de nutricin de las comunidades, en circunstancias en que factores externos a
ellas buscan la homogenizacin de una cultura alimentaria global, es decir, la aculturizacin de las
identidades alimentarias tradicionales de los pueblos principalmente indgenas.
Sin embargo, expertos en el tema de la nutricin cometan que en Mxico no existe una cultura
nutricional adecuada ya que las prevalencias de una mala nutricin cada da van en aumento,
encontrando aun personas con desnutricin severa y por otro lado con obesidad. Se puede decir
que la cultura ha ido cambiando a lo largo de las ltimas dcadas ya que en los aos ochenta no se
tenan esos niveles de obesidad, teniendo polarizadas las opiniones de quienes afirman que los
nuevos productos han hecho este cambio y por otro lado que los factores ambientales como la
disminucin de actividad fsica y el exceso en el consumo de stos productos ha resultado en el
cambio de elecciones y una modificacin en la cultura alimentaria de Mxico.
Gracia Arnaiz, comenta en su escrito de La obesidad como enfermedad, la obesidad como
problema social que las prcticas de consumo ponen de manifiesto, como se ha sealado en la
etnografa, que la salud no es la nica motivacin para alimentarse ni para hacerlo de un modo
determinado. Los comportamientos alimentarios no son fcilmente normalizables. La alimentacin
es funcional en cada una de sus circunstancias o contextos. Adems de la nutricional, cabe
considerar, al mismo nivel, otras dimensiones importantes que tienen que ver con las necesidades
ms inmediatas y cotidianas, y las formulas ms pragmticas o simplemente las posibles para
resolverlas: sociabilidad, ingresos, cuidados, tipos y grados de conveniencia, identidad, presencias,
entre otras.
Tomando en cuenta que recae en considerar a la cultura nutricional como base fundamental para
modificar hbitos y preferencias de una poblacin y por lo que ignorar estas relaciones y
especificidades es, casi con seguridad, condenar al fracaso cualquier campaa preventiva. Para
evitarlo, las polticas de prevencin debern tener en cuenta los principios fundamentales que
condicionan las maneras de vivir y conciliar recomendaciones que son generales con apremios
que son individuales y sociales.


Cultura alimentaria.
http://www.ecured.cu/index.php/Cultura_alimentaria
Concepto: No hay calidad de vida sin calidad alimentaria, como tampoco es posible una calidad
alimentaria sin una adecuada cultura alimentaria.
Cultura alimentaria. formacin de hbitos alimentarios necesarios para mejorar la calidad de vida
y que sirva de base y permita a la poblacin la adopcin de actitudes y prcticas alimentarias
adecuadas y saludables.
Prcticas para una buena alimentacin
Producir o adquirir alimentos
Seleccionarlos
Conservarlos
Prepararlos
Consumirlos segn las posibilidades, de acuerdo a los requerimientos nutricionales.
Crear una conducta alimentara responsable y con plena conciencia de su relacin con la salud y
que proporcione satisfaccin y placer.
Se plantea satisfaccin y placer partiendo del hecho que el ser humano no vive slo para comer, ni
come slo para vivir.
Para el ser humano, comer es ms que alimentarse, comer es una fuente importante de placer, as
como de interaccin social y por ende reviste un significado cultural que a veces nada tiene que
ver con la nutricin.
No siempre los gustos y preferencias alimentarias estn en correspondencia con una alimentacin
saludable. Por tanto, un propsito importante en un Programa de Educacin Alimentaria y
Nutricional, es lograr una convergencia armnica entre: Cultura, Nutricin, Placer.
Alimentacin saludable
Se caracteriza por la calidad e inocuidad de los alimentos que se consumen de forma Balanceada
Adecuada: A la edad, sexo, talla, clima, estados fisiolgicos.
Equilibrada: Entre los macronutrientes (Protenas, grasas y carbohidratos).
Suficiente: En cantidad de alimentos.
Completa: Debe incluir alimentos de los 7 grupos bsicos.
Variada: En color, sabor y consistencia.
Satisfaccin y placer
Un componente indispensable para que el acto de comer constituya una prctica alimentaria
saludable es que sea fuente de placer, en tanto satisface las expectativas del individuo en relacin
a sus gustos y preferencias. No slo por el tipo de alimento sino tambin por la forma de
elaboracin, presentacin esttica de los mismos y condiciones ambientales para consumirlos.
Esta convergencia es la esencia bio-psico-social que le da carcter humanstico y calidad a la
nutricin humana y lo que las diferencia de la alimentacin animal. Es necesario desarrollar las
bases de una cultura del gusto, una educacin del paladar, que condicionen la formacin de
hbitos en correspondencia con una alimentacin saludable. Por otra parte, no es exagerada la
afirmacin relativa a que el valor nutricional de un alimento se puede ver afectado positiva o
negativamente en funcin del placer que se experimente al consumirlo.
Es conocido que la combinacin no adecuada de los alimentos, el consumo excesivo de fibra
diettica y la ingestin de algunos medicamentos, entre otros, interfieren la absorcin ptima de
determinados nutrimentos, por diferentes mecanismos ya sean bioqumicos o fisiolgicos.
Otros aspectos a tener presente
La cultura alimentaria forma parte de la cultura General e Integral del individuo, por tanto es una
responsabilidad social que requiere de la participacin activa, permanente y coordinada de todos
los actores y sectores a diferentes niveles que conforman el entorno social del individuo.
No se debe limitar a incrementar acciones educativas y brindar informacin para elevar el
conocimiento sobre alimentacin y nutricin. La educacin alimentaria debe tener como finalidad
el mejoramiento de sta conducta. La adquisicin de conocimientos y la adopcin de actitudes
positivas, constituyen solamente dos etapas previas pero no un fin en s misma.
Consecuencias de malos hbitos de alimentacin
Existen evidencias de que varios mecanismos fisiopatolgicos y conductuales que comienzan
incluso en los primeros aos de vida, determinan la aparicin de Enfermedades Crnicas no
Trasmisibles, tales como:
Obesidad.
Enfermedad isquemia del corazn.
Enfermedades cerebro-vasculares.
Hipertensin arterial.
Diabetes mellitus.
Osteoporosis.
Algunos tipos de cncer.
Todas estas enfermedades que se manifiestan generalmente en la edad adulta, se pueden
prevenir en gran medida desde la infancia temprana desarrollando buenos hbitos alimentarios.