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Educao para um novo tempo: o Instituto Federal*

*Irineu Colombo
Diretor de Articulao e Projetos Especiais da Setec/MEC

(...) as escolas tcnicas federais, provavelmente a experincia mais
bem-sucedida de organizao do nvel mdio a qual contm os germens
de uma concepo que articula formao geral de base cientfica com o
trabalho produtivo, de onde poderia se originar um novo modelo de
ensino mdio unificado e suscetvel de ser generalizado para todo o
pas. (SAVIANI, Dermeval. A nova lei da educao: LDB, trajetrias,
limites e perspectivas. Campinas, SP: Editora Autores Associados,
1997, p. 216).


Vrios fatores impem a necessidade do Ministrio da Educao propor um novo modelo
de instituio educacional e expandi-lo a partir da experincia que deu certo: a rede federal de
educao profissional e tecnolgica.
Este novo modelo vai se chamar Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia (Ifet)
ou simplesmente Instituto Federal. uma autarquia de regime especial de base educacional
tcnico-cientfica. uma instituio que articula as educaes superior, bsica e profissional,
pluricurricular e multicampi, especializada na oferta de educao profissional e tecnolgica nas
diferentes modalidades de ensino, com base na conjugao de conhecimentos tcnicos e
tecnolgicos.
Um dos fatores que nos leva a este modelo a baixa qualidade cientfica da nossa
formao educacional brasileira. O outro fornecer base tecnolgica para a economia e para o
prprio sistema de educao, alm da necessidade de tcnicos para o crescimento econmico
que estamos vivenciando.
Neste aspecto, uma outra ao do MEC, o Programa Brasil Profissionalizado, serve para
a catalizar o esforo de retomada da educao profissional de nvel mdio nos estados. Esta
retomada vai incentivar o surgimento de um Ensino Mdio com sua base cientfica reforada e
com um mnimo de articulao nacional, por via do Catlogo Nacional dos Cursos Tcnicos, com
a nova lei de estgios para todos os alunos do Ensino Mdio, com a profissionalizao para
jovens e adultos (PROEJA), com o ensino tcnico a distncia (e-Tec Brasil) e fazendo maior
integrao da Educao Profissional com o Ensino Mdio. Isto far a sistematizao nacional
(simetria, coerncia e organicidade), na prtica, do Ensino Mdio e da Educao Profissional em
todo o pas.
Mas por que o cientfico?
baixo o desempenho de nossos estudantes nas reas de fsica, qumica, biologia e
matemtica. So poucos os laboratrios e quando existem no h quem d plena funcionalidade a
eles. Pior, nem professores temos o suficiente. H falta de 245 mil profissionais nestas reas. S
de fsica faltam 55 mil. E a tendncia piorar, pois com o Fundeb os sistemas estaduais passam a
investir na atrao de mais matrculas para o Ensino Mdio (pois perdero recursos), acarretando
na necessidade de mais professores e por conseqncia aumentando o dficit destas reas.
Precisamos tambm dar suporte para a elevao do ndice de Desenvolvimento da
Educao (IDEB) em todos os estados. Para tanto a rede federal no pode faltar com sua
responsabilidade de dar contornos cientficos tanto a formao de professores como aos
estudantes de nvel mdio. Deve induzir e estimular tecnologias e a cultura do pensar e do fazer
cientfico, do uso de laboratrios, da indagao, da postura e da pesquisa cientfica.
Para dar suporte a isto devemos formar mais profissionais, com boa distribuio
geogrfica. Por isso os Institutos Federais so transformaes a partir de alguma instituio
existente com um processo de expanso da rede federal. Aliado a isto, o piso nacional do
magistrio contribuir para atrao de mais profissionais para os sistemas.
Mas por que o tcnico?
O ensino mdio uma etapa da educao bsica que precisa de um sentido. Alis,
segundo o ministro Fernando Haddad, num recente encontro de ministros de educao na Unesco,
cinco outros ministros de diferentes continentes buscaram informaes desta proposta brasileira
para dar sentido em seus pases ao ensino mdio, concordando em ampliar sua maior ligao
com o mundo do trabalho e com as bases da cincia.
Em 2004, o Instituto Nacional de Pesquisas Educacionais Ansio Teixeira (INEP) levantou
9.169 milhes matrculas no nvel mdio em todo Brasil. Este foi o ano de pice das matrculas,
depois comeou a declinar. Entre 1999 e 2005 a necessidade de vagas fez cair a taxa de
aprovao. Em 2005 tnhamos 81,6% de aprovao nas primeiras sries do Ensino Fundamental,
num processo de ascenso, enquanto o Ensino Mdio vai de 75,2% em 2003 para 73,2% em
2005, em declnio.
O abandono das salas de aula do Ensino Mdio tambm aumentou. Subiu de 14,7% em
2003 para 15,3% em 2005, enquanto nas ltimas sries do fundamental diminuiu de 10,3 para
9,6%.
Portanto a presso por mais matrculas no Ensino Mdio no primeiro decnio do Sculo
XXI resultou em improvisao de salas, professores e menor atrativos para a permanncia do
estudante.
Mas as coisas no param por a. Aqueles que conseguiram concluir o Ensino Mdio, em
tese, deveriam prosseguir os estudos para se profissionalizar. Pois sabido que os governos
federal e estaduais, a partir de 1996, passaram a diminuir a oferta de formao tcnica de nvel
mdio, portanto, a rigor, a profissionalizao passa ser uma possibilidade apenas na Educao
Superior.
Segundo o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), em 2001, 61,32% dos
concluintes do ensino Mdio no ingressavam em nenhum curso superior. Em 2002, piorou, foi
para 62,17%. Estes s tm formao geral, nada para o mundo do trabalho. Para estes ficou sem
sentido o Ensino Mdio.
No Instituto Federal, 50% das matrculas devero ser em Educao Profissional
Tcnica Integrada ao Ensino Mdio. Pelo menos 20% para as licenciaturas (matemtica,
qumica, fsica e biologia) e 30% pode ser ocupada livremente, podendo ser Superior de
Tecnologia, Engenharia, Mestrado, Doutorado, mais vagas para tcnico e licenciaturas.
Em cada estado haver pelo menos um Instituto Federal, com reitoria na capital e vrios
campi, geogrfica e adequadamente distribudos. Surgir a partir de solicitao junto ao MEC, a
partir de uma escola tcnica federal, de um Cefet ou de escola vinculada a uma Universidade
Federal. Ou ainda a partir da fuso de duas ou mais instituies da rede federal de educao
profissional e tecnolgica. Depois de aderir ao projeto e feitas as tratativas de apoio do MEC para
sua adequao futura, em termos materiais e de recursos humanos, ser submetida ao
Congresso Nacional a criao conjunta de inmeros Institutos Federais atravs de Projeto de Lei.
O Instituto Federal ser tal qual uma universidade federal em termos de funcionalidade,
acesso ao fomento de pesquisa e extenso e todos os programas de apoio dos vrios ministrios
como qualquer outra universidade federal. Ter reitor e vice-reitor. S no ter autonomia plena,
por ter que cumprir uma misso republicana, ou seja, ampliar a oferta de matrculas de Educao
Profissional Tcnica e preparar mais professores na rea cientfica para os sistemas educacionais.
Por outro lado, tem, para alm da misso republicana, uma unidade de ao integrada
nacionalmente, pois tero uma funcionalidade semelhante. Alm disso, articularo a Educao
Bsica e a Superior, a formao Geral e a Profissional, a pesquisa interessada e a extenso
comunitria, sob um mesmo teto, tema desejado por muitos tericos da educao nacional.
Por fim, justifica tal proposta tambm por atender uma determinao do Plano Nacional de
Educao, na parte que trata da Educao Tecnolgica e Formao Profissional, item 9, que diz:
Transformar, gradativamente, unidades da rede de educao tcnica federal em centros
pblicos de educao profissional e garantir, at o final da dcada, que pelo menos um desses
centros em cada unidade federada possa servir como centro de referncia para toda a rede de
educao profissional, notadamente em matria de formao de formadores e desenvolvimento
metodolgico.
Com o Fundeb, robustecendo e ampliando a Educao Bsica; com o Brasil
Profissionalizado, dando sentido ao Ensino Mdio em cada estado, de base cientfica e voltado
para o mundo do trabalho; com a nova legislao para rea profissional; com o piso salarial
nacional; com o reestruturao das universidades atravs do REUNI; com a expanso de
universidades e novos campi, o Ministrio da Educao e a Presidncia da Repblica preparam o
Brasil para este novo tempo de crescimento, tanto econmico como cultural e cientfico.