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Qu es un contenedor?

Es un recipiente de carga para el transporte areo, martimo o terrestre. Se llama


as, ya que es un embalaje de amplias dimensiones usado para transportar
objetos voluminosos o pesados: motores, maquinaria y pequeos vehculos, entre
otros. Tambin es conocido con su nombre en ingls: container.
Cules son sus caractersticas bsicas?
Los contenedores, por lo general, estn fabricados en acero, pero tambin los hay
de aluminio y algunos otros de madera contrachapada reforzados con fibra de
vidrio. En la mayora de los casos, el suelo es de madera. En el interior llevan un
recubrimiento especial antihumedad para evitar las humedades durante el viaje.
Otra particularidad que define a los contenedores es la presencia, en cada una de
sus esquinas, de alojamientos para los twistlocks, que les permiten ser
enganchados por gras especiales, as como su trincaje tanto en barcos como en
camiones.
Qu tipos de contenedores se conocen?
Existen diferentes tipos de contenedores:
Dry Van: estos son contenedores estndar. Cerrados hermticamente y sin
refrigeracin o ventilacin.
Reefer: contenedores refrigerados con las mismas medidas que el
anteriormente mencionado, con un sistema de conservacin de fro o calor
y termostato. Deben ir conectados en el buque y en la terminal, incluso en
el camin si fuese posible o en un generador externo.
Open Top: de las mismas medidas que los otros dos, pero abiertos por la
parte de arriba. Puede sobresalir la mercanca pero, en tal caso, se pagan
suplementos en funcin de cunta carga haya dejado de cargarse por este
exceso.
Flat Rack: tambin son faltos de paredes laterales e incluso, dependiendo
del caso, de paredes delanteras y posteriores. Son utilizados para cargas
atpicas y pagan excedentes de la misma manera que los open top.
Open Side: su principal caracterstica es que es abierto en uno de sus
lados, sus medidas son de 20 o 40. Es empleado para cargas de mayores
dimensiones en longitud que no se pueden cargar por la puerta del
contenedor.
Tank: para transportes de lquidos a granel. Por sus caractersticas,
solamente se construyen en un tamao: 20 pies (6 metros) de largo, y 8
pies (2,4 metros) de ancho.
Cules son las dimensiones estndar?
Existen diferentes medidas para contenedores variando en largo y alto:
El ancho se fija en 8 pies (2,44 metros)
El alto vara entre 8 pies y 6 pulgadas (2,59 m) 9 pies y 6 pulgadas (2,89 m).
El largo vara entre 10 pies (3,04 m); 20 pies (6,08 m); 40 pies (12,19 m) y 45
pies (13,71 m).
Los ms extendidos en el mundo son los equipos de 20 y 40 pies, con un
volumen interno aproximado de 32,6 y 66,7 metros cbicos, respectivamente.
Qu capacidad mxima pueden tener?
La carga mxima puede llegar a variar, segn la naviera y el tipo de contenedor.
Los contenedores de 20 tienen un peso bruto mximo de unas 29 toneladas, o
sea, la carga ms la tara o peso del contenedor, y los de 40 de unas 32
toneladas. Sin embargo, como muchas veces se traslada el contenedor va
terrestre desde la zona de carga al puerto, hay que atenerse a la legislacin
vigente en cada pas sobre pesos mximos en camiones.
Cmo se identifican los contenedores?
Se verifica por medio de una combinacin alfanumrica de 11 dgitos. Las
primeras tres letras identifican al propietario y son asignadas a las compaas por
el BIC (Bureau International des Containers et du Transport Intermodal). La cuarta
letra toma los siguientes valores:
U para identificar los contenedores propiamente dichos.
J para el equipo auxiliar adosable.
Z para chasis o trailers de transporte vial.
Luego, siguen seis dgitos numricos y por ltimo un dgito verificador para
asegurar la correcta relacin con los diez anteriores. Este dgito verificador es de
suma importancia, ya que avala, en transmisiones y en el ingreso sistemas
asistidos por ordenadores y su correcta escritura. Todos los sistemas digitales
efectan este clculo en el instante del ingreso de un contenedor, la no validacin
del dgito comunica al operador de que algn dato es incorrecto.
Modelos y Tamaos de contenedores
Modelos
Los tipos ms corrientes de contenedor utilizados actualmente son los siguientes:
Contenedor de 20 pies (6 m.) para carga slida, Para usos generales y
carga slida. Contenedor de 20 pies (6 m.), de largo. Tienen 8 pies (2,4 m. )
de ancho, por lo que el centro de carga est a 48 pulgadas (1.200 mm.)


Contenedor de 40 pies (12 m.) para carga slida, para usos generales y
carga slida. Contenedor de 40 pies (12 m.) de largo. Tienen 8 pies (2,4 m.)
de ancho, por lo que el centro de carga est a 48 pulgadas (1.200 mm.)



Open top. Contenedores de 20 pies (6 m.) y 40 pies (12 m.) con la parte
superior abierta, para transportar mercancas que no se estropeen si estn
al descubierto.



Tank container, Contenedor-cisterna de 20 pies (6 m.) para el transporte de
lquidos (tales como productos qumicos) dentro de un bastidor tipo caja.
Pueden tener 8 pies (2,4 m.) o 8,6 pies (2,6 m.) de altura.

Half-height container, Contenedor-silo de media altura. Puede ser abierto,
techo rgido o lona, y paredes slidas o jaula. Mide 4 pies (1,2 m.) o 4,3 pies
(1,3 m.) de altura y puede transportar minerales o materiales semi-
elaborados.



Flat rack, Contenedores planos plegables: Consisten en una plataforma
plana y unos extremos provistos de bisagras que pueden ponerse verticales
para formar un mdulo de contenedor o pueden plegarse para permitir el
almacenaje de contenedores en cuestin.

Reefer container, Contenedores-frigorficos de 20 pies (6 m.) y 40 pies (12
m.) con puertas en un extremo y una unidad de refrigeracin incorporada en
el extremo.



Contenedores especiales.
Se han desarrollado versiones especiales de contenedores para satisfacer
necesidades especficas de determinadas rutas comerciales. Por ejemplo:
- Matson lines, una compaa martima que une la parte occidental de los Estados
Unidos con Hawai, utiliza un contenedor especial de 44 pies (13,4 m).
- Sealand, de 35 y 40 pies. El tipo de 40 pies de longitud puede manejarse
indistintamente a travs de las cantoneras situadas a 35 pies o de las situadas a
40 pies. Las primeras son de tipo Sealand de forma distinta a las ISO.
Los contenedores especiales constituyen menos de un tercio de la poblacin total
de contenedores, pero indican la necesidad de adaptarse a situaciones fuera de lo
corriente siempre que sea preciso. Se ajustan a las normas ISO en cuanto al peso,
y son izados por los mismos puntos que los contenedores de medida standard.





Ventajas e inconvenientes del transporte por contenedor
Como la mayora de las ideas innovadoras y progresistas que han causado
mayor impacto en el mundo, el concepto del transporte en contenedores tiene
sus aspectos positivos y negativos.
Las ventajas son:
Es posible el transporte puerta a puerta.
Se reduce el papeleo, as como los costes de almacenaje e inventario.
No son precisas las manipulaciones intermedias, lo que se traduce en:
Menos deterioros.
Menor riesgo de robos.
Menos gastos de embalaje.
Mayor productividad laboral.
Se requiere menos mano de obra, lo que reduce
considerablemente los costes.
La uniformidad de las tareas reduce al mnimo la necesidad de
formacin tcnica.
La constante uniformidad de la carga hace que puedan utilizarse
inversiones de capital a largo plazo.
Una amplia gama de mercancas puede ser transportadas por
contenedor.
Los posibles inconvenientes son los siguientes:
Se precisa una gran inversin inicial de capital para comenzar el transporte
por contenedores (contenedores, barcos instalaciones terminales y
equipamiento.
Algunas mercancas no son aptas o no resultan econmicas para
el transporte por contenedor.
Se requiere una utilizacin a gran escala. Los contenedores no
siempre estn llenos cuando se les enva al punto de destino, y
un contenedor que no est totalmente cargado reduce
rentabilidad.
No siempre es adecuada la manipulacin de la carga en el lugar
receptor.
La fluctuante intensidad en el transporte entre dos puntos
especficos afecta negativamente a la productividad.