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La Via de Naboth

La Repblica Dominicana
1844-1924
TOMO I
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LA VIA DE NABOTH
La Repblica Dominicana
1844-1924
SUMNER WELLES
SOCIEDAD DOMINICANA DE BIBLIFILOS
2006
Basado en la traduccin de
MANFREDO A. MOORE
Correccin, ampliacin y actualizacin de la
traduccin de
RAMN CEDANO MELO
Sociedad Dominicana de Biblifilos Inc.
TOMO I
Sumner Welles, Benjamin
La Via de Naboth. / Sumner Welles
Santo Domingo, Repblica Dominicana
Sociedad Dominicana de Biblifilos
3ra. edicin en castellano. 398 pginas
ISBN: 9945-8558-4-0 (Encuadernacin de lujo)
9945-8558-1-6 (Encuadernacin rstica)
TEMA DE LA OBRA
Historia Dominicana
Coleccin Biblifilos 2000
Sociedad Dominicana de Biblifilos (2006)
SUPERVISIN DE LA EDICIN:
Octavio Amiama De Castro
COORDINADOR POR BANRESERVAS:
Luis O. Brea Franco
CUIDADO DE EDICIN:
Mario Surez
DISEO GRFICO Y
DIAGRAMACIN ELECTRNICA:
Iris M. Cuevas
DISEO DE PORTADA:
Carla Brea
IMPRESIN:
Editora Manat
Impreso en la Repblica Dominicana
Printed in the Dominican Republic
BANCO DE
RESERVAS DE LA
REPBLICA DOMINICANA
Daniel Toribio
A AA AADMINISTRADOR DMINISTRADOR DMINISTRADOR DMINISTRADOR DMINISTRADOR G GG GGENERAL ENERAL ENERAL ENERAL ENERAL
M MM MMIEMBRO IEMBRO IEMBRO IEMBRO IEMBRO EX EX EX EX EX OFICIO OFICIO OFICIO OFICIO OFICIO
CONSEJO DE DIRECTORES
Lic. Vicente Bengoa
S SS SSECRETARIO ECRETARIO ECRETARIO ECRETARIO ECRETARIO DE DE DE DE DE E EE EESTADO STADO STADO STADO STADO DE DE DE DE DE F FF FFINAZAS INAZAS INAZAS INAZAS INAZAS, ,, ,,
P PP PPRESIDENTE RESIDENTE RESIDENTE RESIDENTE RESIDENTE EX EX EX EX EX OFICIO OFICIO OFICIO OFICIO OFICIO
Lic. Mcalo E. Bermdez
M MM MMIEMBRO IEMBRO IEMBRO IEMBRO IEMBRO
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Dra. Andrena Amaro Reyes
S SS SSECRETARIA ECRETARIA ECRETARIA ECRETARIA ECRETARIA G GG GGENERAL ENERAL ENERAL ENERAL ENERAL
V VV VVOCALES OCALES OCALES OCALES OCALES
Ing. Manuel Guerrero V.
Lic. Domingo Dauhajre Selman
Lic. Luis A. Encarnacin Pimentel
Dr. Joaqun Ramrez de la Rocha
Lic. Luis Meja Oviedo
Lic. Mariano Mella
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Lic. Danilo Daz
Lic. Hctor Herrera Cabral
Ing. Ramn de la Rocha Pimentel
Ing. Manuel Enrique Tavrez Mirabal
Lic. Estela Fernndez de Abreu
Lic. Ada N. Wiscovitch C.
SOCIEDAD
DOMINICANA
DE BIBLIFILOS
CONSEJO DIRECTIVO
Mariano Mella
P PP PPRESIDENTE RESIDENTE RESIDENTE RESIDENTE RESIDENTE
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V VV VVICEPRESIDENTE ICEPRESIDENTE ICEPRESIDENTE ICEPRESIDENTE ICEPRESIDENTE
Toms Fernndez W.
T TT TTESORERO ESORERO ESORERO ESORERO ESORERO
Manuel Garca Arvalo
V VV VVICETESORERO ICETESORERO ICETESORERO ICETESORERO ICETESORERO
Octavio Amiama de Castro
S SS SSECRETARIO ECRETARIO ECRETARIO ECRETARIO ECRETARIO
Scrates Olivo lvarez
V VV VVICESECRETARIO ICESECRETARIO ICESECRETARIO ICESECRETARIO ICESECRETARIO
Julio Ortega Tous
Eugenio Prez Monts
Miguel De Camps
Mu-Kien Sang Ben
Edwin Espinal
V VV VVOCALES OCALES OCALES OCALES OCALES
Antonio Morel
C CC CCOMISARIO OMISARIO OMISARIO OMISARIO OMISARIO DE DE DE DE DE C CC CCUENTAS UENTAS UENTAS UENTAS UENTAS
Jos Alcntara Almnzar
Andrs L. Mateo
Manuel Mora Serrano
Virtudes Uribe
Eduardo Fernndez Pichardo
Amadeo Julin
Guillermo Pia Contreras
Emilio Cordero Michel
A AA AASESORES SESORES SESORES SESORES SESORES
Enrique Apolinar Henrquez
Gustavo Tavares Espaillat
Frank Moya Pons
Juan Toms Tavares K.
Bernardo Vega
Jos Chez Checo
Juan Daniel Balccer
E EE EEX XX XX P PP PPRESIDENTES RESIDENTES RESIDENTES RESIDENTES RESIDENTES
Jess Navarro Zerpa
D DD DDIRECTOR IRECTOR IRECTOR IRECTOR IRECTOR E EE EEJECUTIV JECUTIV JECUTIV JECUTIV JECUTIVO OO OO
Estatuilla otorgada a la
Sociedad Dominicana de Biblifilos, Inc.
Premio Brugal Cree en su Gente.
Rengln Ar te y Cultura.
Ao 2004.
CONTENIDO
PRESENTACIN, por Daniel Toribio.................................................... 13
INTRODUCCIN, por Mariano Mella ................................................... 15
PRLOGO, por Octavio Amiama De Castro ....................................... 17
PRLOGO, por Dr. L. S. Rowe ................................................. 29
INTRODUCCIN..................................................................... 31
CAPTULO I. LOS PRIMEROS AOS DE INDEPENDENCIA.................... 71
CAPTULO II. SANTANA Y BEZ ............................................. 127
CAPTULO III. LA OCUPACIN ESPAOLA ................................. 183
CAPTULO IV. REPERCUSIONES DE LA INSURRECCIN................... 241
CAPTULO V. NEGOCIACIONES PARA LA ANEXIN A LOS ESTADOS
UNIDOS ..................................................................... 285
CAPTULO VI. DE BEZ A HEUREAUX ..................................... 321
CAPTULO VII. LA DICTADURA DE ULISES HEUREAUX ................. 345
NDICE DE NOMBRES ........................................................... 383
PRESENTACIN
Constituye para m un alto honor, en mi calidad de Administrador General
del Banco de Reservas, presentar a la consideracin de los dominicanos esta
reedicin de la conocida obra: La Via de Naboth, de Benjamn Sumner
Welles, quien fuera comisionado del presidente estadounidense Warren
Harding, durante los aos 1922 al 1925, para negociar el cese de la ocupacin
de los Estados Unidos en nuestro pas, iniciada en el 1916.
La nueva versin, realizada con pulcritud por el Lic. Ramn Cedano,
presenta un texto bien depurado, fiel en su totalidad al original ingls
correspondiente a la edicin de 1928. Es una traduccin que corresponde
lnea por lnea al texto de base.
Se pueden resaltar como novedades de esta edicin, la inclusin de las
notas de referencia del autor, colocadas a pie de pgina, que fueron omitidas
en las traducciones anteriores. Estas notas resultan un instrumento
indispensable para los acadmicos, investigadores y lectores acuciosos, porque
facilita el cotejo de las fuentes primarias utilizadas para redactar el libro.
Otro aporte es que la divisin de los captulos, en cada tomo, corresponde
a la versin original. El tomo I comprende los captulos del 1 al 7; y en el II,
aparecen los captulos del 8 al 16 y los apndices, anexando en la presente
edicin todos los documentos y fotografas que aparecan en la edicin original
en ingls.
El libro de Sumner Welles ofrece una interpretacin de la historia
dominicana, que tiende a subrayar la fragilidad institucional y la preeminencia
en nuestra historia de lderes con personalidades complejas, poca instruccin
y reducidos horizontes histricos.
Esta fue la causa principal a su juicio del fracaso de la Repblica y
constituye la mejor justificacin segn el autor para la deplorable ocupacin
norteamericana del 1916.
Habra que resaltar que Sumner Welles, a raz de su misin como negociador
del fin de la ocupacin, trab gran amistad con el presidente Horacio Vsquez,
de quien se ha dicho fue el directo inspirador de la obra.
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Para situar adecuadamente la figura y la incidencia histrica de Benjamn
Sumner Welles habra que recordar, que poco despus de la conclusin de la
ocupacin estadounidense en el pas, tendra la espinosa misin de actuar
como embajador de los Estados Unidos en Cuba, en los aos difciles de las
postrimeras de la dictadura de Gerardo Machado; fue actor de primera fila en
el proceso de transicin que tuvo como protagonista al entonces sargento
Fulgencio Batista, quien desde la mitad de los aos treinta hasta la llegada de
Fidel Castro domin la poltica cubana.
Antes de concluir, deseo resaltar la productiva colaboracin que se ha
establecido entre nuestra institucin y la benemrita Sociedad Dominicana de
Biblifilos, fundada en el ao 1973, con la finalidad de promover el
conocimiento de lo dominicano mediante la publicacin y difusin de obras
de importancia indiscutible sobre nuestro pas, su historia y su cultura.
El libro que presentamos es el primer fruto vigoroso de esa intensa unin
de esfuerzos que espero ayude a consolidar los estudios acerca de las
diversas vertientes en que se expresa la rica identidad de nuestro pueblo.
Daniel Toribio
Administrador General
INTRODUCCIN
El Consejo Directivo de la Sociedad Dominicana de Biblifilos, Inc., siente
especial satisfaccin en publicar La Via de Naboth, del destacado escritor
norteamericano Benjamin Sumner Welles, con prlogo de nuestro Secretario,
el abogado, escritor y diplomtico Octavio Amiama De Castro.
La publicacin de esta obra constituye un eslabn de extraordinaria
importancia para el estudio de esas oscuras etapas de nuestra vida pblica.
El Banco de Reservas de la Repblica Dominicana, con su Administrador
General, Daniel Toribio a la cabeza, se ha asociado a nuestro esfuerzo otorgando
el apoyo financiero necesario para la edicin de esta importante obra, gesto
que agradecemos profundamente.
Esta obra ha sido traducida magistralmente del original en ingls por el
licenciado Ramn Cedano, a quien expresamos nuestro agradecimiento.
Esperamos que la presente edicin sirva a los lectores para entender mejor
el pasado y sus consecuencias en el presente.
Mariano Mella
Presidente
Sociedad Dominicana de Biblifilos, Inc.
Santo Domingo, D. N.,
Repblica Dominicana
Septiembre del 2006.
PRLOGO
A la presente reedicin de la obra de
Benjamin Sumner Welles, La Via de Naboth.
POR OCTAVIO AMIAMA DE CASTRO,
Secretario de la Sociedad Dominicana de Biblifilos.
Esta obra que nuestra Sociedad de Biblifilos se ha propuesto reeditar, fue
publicada originalmente en idioma ingls, por la Editora Payson & Clarke de
New York, en 1928, con prlogo de Leo S. Rowe, director de la antigua Unin
Panamericana.
Dicho libro constaba de 2 volmenes.
La primera edicin en lengua castellana fue impresa en Santiago de los
Caballeros, Repblica Dominicana, y fue objeto de una correcta traduccin
por parte del seor Manfredo Moore, por encargo de la Sociedad Amantes de
la Luz de la mencionada ciudad, e impresa en la Editorial El Diario en 1939.
Se ha especulado y con probabilidad de que sea cierto que la
publicacin de esta obra en nuestro pas fue hecha obedeciendo al inters de
la tirana imperante en esos aos para tratar de congraciarse con Sumner
Welles, intencin sta, que de ser cierta, fue infructuosa.
El 4 de abril de 1939, Henry Norweb, ministro encargado de la legacin de
los Estados Unidos de Amrica en Repblica Dominicana, le inform a Sumner
Welles, que de acuerdo con la opinin del Dr. Julio Ortega Frier, el libro
Naboths Vinegard haba sido traducido en la Universidad de Santo Domingo;
que pronto habra de ser publicada con su permiso, y que algunas cinco mil
copias seran distribuidas en ste y otros pases latinoamericanos. Igualmente
entenda que el mismo proceso se estaba llevando a cabo en la publicacin de
la obra de Melvin M. Knight The Americans in Santo Domingo, editada en
Nueva York en 1928 y luego traducida y publicada en 1939 por la Universidad
de Santo Domingo, hoy Autnoma. Esta obra en su forma impresa fue un
extracto o resumen del estudio original, que debi ser mucho ms detallado y
mejor documentado, pero este no ha podido ser localizado para su publicacin
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ntegra, pese a sostenidos esfuerzos por parte de la Sociedad Dominicana de
Biblifilos, segn se expresa en las palabras liminares de la edicin que lleva el
nmero 37 de nuestra coleccin de Cultura Dominicana, de 1980, impresa en
la cantidad de 2,250 ejemplares.
Como dato curioso que revela que Norweb se llevaba bien con Trujillo est
la ancdota de que el Generalsimo le obsequiara al diplomtico norteamericano
una medalla de oro de 24 quilates y de una onza troy de peso, vaciada, no
acuada. Dicha medalla, de la cual solo se hicieron unos tres o cuatro
ejemplares, fue subastada por el suscrito a los sucesores de Norweb. Puede
verse la imagen de dicha medalla, su anverso y reverso, en las portadas del
libro Mito y Cultura en la Era de Trujillo, de Andrs L. Mateo, 1993.
Al parecer, los editores de la primera traduccin al idioma de Cervantes
de La Via de Naboth, o quizs su traductor, o quienes encargaron la edicin,
suprimieron de la versin original en ingls varios prrafos y notas de la obra
los cuales les parecieron inconvenientes publicar en la edicin en castellano
de la obra.
Posteriormente, a mediados de la dcada de los aos setentas del pasado
siglo, la Editora Taller, de Santo Domingo, empresa que ha realizado una
invaluable labor de rescate de numerosas obras escasas de nuestra bibliografa,
reedit en castellano la obra de Sumner Welles, enriquecindola con algunos
interesantes documentos anexos, como un memorndum presumiblemente
escrito por Julio Ortega Frier, relativo a la intervencin del seor Benjamn
Sumner Welles en la Repblica Dominicana.
Ambas ediciones en castellano, la de la Editora El Diario, de 1939, as
como la primera reedicin de la Editora Taller, 1975, se han ido tornando casi
imposibles de obtener.
Segn se afirma, la edicin completa de 1939 permaneci ntegramente
guardada en un almacn de dicha empresa, pudiendo ser conocida por un
limitado grupo de personas, porque empleados de la Editora El Diario pudieron
sacar subrepticiamente algunos ejemplares de La Via de Naboth.
Por la doble razn de su escasez y de la importancia que reviste la obra en
cuestin para los numerosos interesados en el estudio de esas oscuras etapas
de nuestra vida pblica, la Sociedad Dominicana de Biblifilos, con su propsito
llevado a cabo por varias dcadas de democratizar el conocimiento de obras
que antao solo podan ser encontradas en algunas selectas bibliotecas, ha
desarrollado la noble y valiosa voluntad de que las obras mas importantes de
nuestra bibliografa (escritas y editadas en nuestro pas o en el exterior)
pudieran llegar a precios econmicos a las manos de las personas interesadas
en adquirir estas obras clsicas. Continuando con esta tradicin la sociedad se
ha propuesto realizar una nueva reedicin de La Via de Naboth, esta vez en
forma ms completa, traducida del libro original en ingls de 1928, con mucho
acierto y dedicacin por el Lic. Ramn Cedano.
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Curiosamente, como expresa el gran escritor argentino Jorge Luis Borges
(A quien le fuera negado injustamente el Premio Nobel de Literatura), quien
escribe acerca de la vida como un inexplicable laberinto de destinos. Ese
destino condujo a dos hombres de una misma familia en tiempos histricos
distintos a jugar un destacado papel en la historia de una isla del Caribe La
Repblica Dominicana.
El senador Charles Sumner, quien era to abuelo de Sumner Welles, naci
en el seno de una familia acomodada de Boston, Massachussets, en la segunda
dcada del siglo XIX. Su destino fue el de cruzarse con el de una porcin de
nuestra pequea isla en el mar Caribe, como tambin le sucedera a su sobrino
Nieto, Benjamn Sumner Welles, algunas decenas de aos ms adelante por
este extrao cuadro de destinos cruzados, que hacen ms amenas e interesantes
las historias.
Nacido en el mes de enero de 1811, en la maana de los Reyes Magos,
Charles Sumner sera para los adeptos a horscopos un tpico capricorniano.
En 1834, a los 23 aos de edad, alcanz su graduacin como abogado en la
prestigiosa Escuela de Leyes de la Universidad de Harvard, siendo admitido
poco despus a postular en los tribunales.
El prefiri, no obstante, invertir los siguientes tres aos de su vida en
viajar y anudar relaciones en Europa, como era y es usual entre los vstagos
de familias acomodadas en cualquier parte del mundo.
En 1841 lo encontramos ya establecido en un bufete en su ciudad natal.
Pero observamos que, como es frecuente entre abogados, poco a poco se fue
inclinando por la docencia en su misma Alma Mater de Harvard.
Sumner tuvo un destacado papel en la elevacin e impulso del sistema de
instruccin pblica en Massachussets, as como el de la reforma de las prisiones.
Una de sus ms brillantes facetas consisti en ser un destacado paladn de la
abolicin de la esclavitud.
Un 24 de abril (unos ciento catorce aos antes de la llamada Guerra Civil
en Santo Domingo, que tuvo su especie de colofn con la segunda intervencin
armada norteamericana en el pas) Charles Sumner fue electo senador. Estando
en funciones senatoriales, tuvo un altercado con un colega, el cual estaba
iracundo por algunos comentarios emitidos por Sumner relativos al estado de
la Unin, que el senador ofendido representaba. La discusin pas de las
palabras a los hechos y Sumner acab recibiendo una terrible golpiza cuyos
efectos se prolongaron por tres aos.
Su estado natal lo reeligi con el argumento de que su silla vaca era la
muestra ms elocuente del fracaso de la libertad de palabra y de la resistencia
a la esclavitud. Algn tiempo despus fue designado jefe del Comit de
Relaciones Exteriores del Senado de los Estados Unidos de Amrica. Fue en el
desempeo de esas funciones que le toc oponerse a las tentativas del
presidente Ulises Simpson Grant, elegido en 1869, a los 46 aos de edad (solo
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superado en juventud en ese alto oficio, por John Fitzgerald Kennedy), quien
concibi el propsito de anexarse la porcin dominicana de la isla de Santo
Domingo, incitado desde la misma isla por polticos corruptos, empeados en
la venta de su patria.
Jean Price-Mars, el eximio historiador haitiano, dice de Charles Sumner,
que: Glorificaba donde se ergua los imperecederos valores de la fraternidad
e igualdad, de alta talla moral.
Hait senta temores por el hecho de que si los EE.UU. se adueaban de la
Repblica Dominicana podan tentarse a reestablecer la esclavitud de los
pobladores de la raza negra, as como ver alejarse las posibilidades de conquista
de nuestro territorio.
En diciembre de 1870, el presidente Grant envi al Congreso sus memorias
en las cuales se enumeraban las supuestas ventajas que podan obtenerse de
anexar la Repblica Dominicana a la Gran Unin.
Fue en esa oportunidad que Sumner pronunci su clebre discurso
inspirado en el tema que se expresa en el Primer Libro de los Reyes, en su
captulo vigsimo primero, versculos 1, 2 y 3 de la Biblia, que tratan de La
Via de Naboth. Ocurri, segn relata dicho texto, que Naboth, de la tribu de
Jezrael, posea una via cerca del palacio del Rey Acab, de Samaria. El rey se
dirigi a Naboth y le dijo: dame tu via para hacer mi huerto, ya que est muy
cerca de mi casa y en cambio, te dar una via mejor o si te parece, la pagar
con dinero. Entonces Naboth le dijo al rey: el Seor me prohbe que yo entregue
la heredad de mis padres.
Acerca de este pasaje, veamos lo que dice Price-Mars: El orador extrajo
del simbolismo bblico la leccin moral que su elocuencia punitiva administraba
a quienes en el mar Caribe se obstinaban en enajenar la heredad de sus padres.
Los aos finales de Sumner fueron amargados por el fracaso de algunos de
sus ms preciados logros. Luego de ser depuesto de su cargo en el Senado, fue
objeto de un intento de voto de censura que al final fue anulado. Pero Sumner,
haciendo caso omiso del consejo de su mdico, se present al hemiciclo a
oponerse a su voto de censura.
Al parecer, la vehemencia de los debates y las consiguientes emociones
agitaron ms de lo debido su viejo y cansado corazn. La noche anterior haba
sentido los alarmantes sntomas de una angina pectoris. Al siguiente da falleci,
a los 63 aos de edad, transcurra el ao de 1874.
No cabe la menor duda de que la valiente postura del senador contra las
reiteradas tentativas del presidente Grant de anexarse la Republica Dominicana,
le produjeron amargos resentimientos al presidente, en contra de su persona.
No obstante que algunas de las razones aducidas por Sumner para oponerse a
la anexin de nuestro pas no fueron muy elegantes, debemos agradecer su
defensa de nuestra independencia, as como se lo han agradecido los haitianos.
21 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
Benjamn Sumner Welles, el autor de la obra que ha reeditado la Sociedad
Dominicana de Biblifilos, naci en 1892 en el seno de una familia de buena
posicin, que cimentaba su prestigio en el hecho de que sus ascendientes
haban llegado a Amrica a bordo del navo Mayflower, donde numerosos
peregrinos provenientes de la Gran Bretaa desembarcaron en Plymouth en
1620, aspirando a la libertad de cultos y a una mejora econmica en sus
vidas.
Cuando Welles abri sus ojos a la luz, una gran parte del mundo se aprestaba
a la celebracin del IV Centenario del Descubrimiento de Amrica.
Siendo un nio, actu como paje en las bodas de Franklyn Delano Roosevelt
con su prima Anna Eleanor Roosevelt. Desde entonces Welles fue considerado
como un miembro de esa influyente y prestigiosa familia.
Estudi en Groton y en Harvard, lleg a expresarse en seis idiomas y su
instinto para la poltica internacional era notable, por no decir excepcional.
Luego de su graduacin en 1914, el joven Benjamn Sumner Welles inici su
carrera diplomtica como Secretario de la Embajada Americana en Japn. Ms
tarde, fue trasladado a Buenos Aires, ciudad donde perfeccion sus
conocimientos de la lengua espaola y se familiariz y compenetr con la
idiosincrasia y las costumbres latinoamericanas.
El presidente Harding lo comision desde 1922 hasta 1925 para dirigir las
negociaciones que tuvieron como resultado la terminacin del gobierno militar
de ocupacin en la Repblica Dominicana. Expresan Alan R. Millet y Peter
Mallowsri en su documentada Historia Militar de los Estados Unidos, que En
el centro del soleado Caribe, la verde isla de La Espaola, inquietaba tambin
al Departamento de Estado, principalmente porque sus gobiernos pretendan
la intervencin extranjera e intencionalmente fracasaban en establecer
administraciones eficaces y democrticas.
En abril de 1933, Benjamin Sumner Welles, Subsecretario de Estado para
Asuntos Latinoamericanos, tuvo que dejar temporalmente ese cargo para asumir
el de Embajador Extraordinario y Plenipotenciario de los EE.UU. en Cuba. Fue
el enviado personal del presidente Roosevelt en los difciles das que
precedieron y siguieron a la cada de la dictadura del presidente Gerardo
Machado, y el paso del poder al coronel Fulgencio Batista.
Las ocupaciones gemelas que duraron hasta 1924 en la Republica
Dominicana y hasta 1934 en Hait, absorbieron muchas unidades de infantera
de marina destinadas a la instruccin como parte de la Fuerza de Base Avanzada
y no acreditaron especialmente al cuerpo, el cual fue acusado de cometer
atrocidades. La efectividad general de la administracin militar norteamericana
en ambos pases no result duradera o despert las simpatas pblicas y las
dos naciones cayeron en dictaduras tras la retirada de los Estados Unidos.
Las tareas de Welles que tuvieron como resultado la terminacin del
gobierno militar de ocupacin en la Repblica Dominicana, as como la
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evacuacin de los contingentes militares de la fuerza de ocupacin al decir de
ciertos autores, fueron desempeadas con sumo tacto, notable habilidad y
modestia ejemplar.
En el cumplimiento de su encomienda, anud una buena amistad con el
presidente dominicano Horacio Vsquez Lajara, quien qued en el poder tras
la intervencin.
En 1932, al llegar a la presidencia de los Estados Unidos de Amrica,
Franklin Delano Roosevelt, ste invit a Sumner Welles a que le asesorara
sobre asuntos latinoamericanos. Un ao ms tarde, Welles se convirti en el
arquitecto de la poltica del Buen Vecino, gracias a su posicin como Secretario
de Estado Adjunto.
Como Secretario de Estado interino, el da 19 de octubre de 1937, remiti
al presidente Roosevelt un informe emanado de la Legacin Americana en
Santo Domingo, en el cual se reportaban fieros sucesos en la frontera de este
pas con Hait, que habran producido ya centenares o miles de muertos y
heridos.
En su carta Welles afirm que El presidente de Hait se ha comportado
con un extraordinario grado de prudencia. Ha logrado obtener del presidente
de la Republica Dominicana su aquiescencia para que sea llevada a cabo una
investigacin conjunta, hecha por ambos pases y al parecer se ha confirmado
el pago de compensaciones.
Carlos Dvila (1887-1955), eminente poltico chileno, quien fuera
presidente de su pas en 1932 y posteriormente Secretario General de la OEA
desde 1954 hasta 1955, vino comisionado a Santo Domingo y se instal en
unas oficinas en la calle de Las Damas de la Zona Colonial, donde trabajaba en
ropa interior por el calor, examinando las distintas propuestas hechas con la
finalidad de resolver la crisis generada por la matanza de haitianos por efectivos
militares dominicanos alentados por Trujillo. En esas investigaciones de Dvila,
contribua el experto internacionalista italo-cubano Orestes Ferrara.
Finalmente fueron desechadas varias propuestas, unas que pedan que se
aplicara el Pacto Gondra, otras que se estableciera una vigilancia internacional
en la frontera dominico-haitiana, etc., y se concluy que el consejo ms atinado
y prctico de todos los examinados, lo constitua una sugerencia hecha por el
Lic. Manuel Antonio Amiama (1899-1991) quien era miembro de una comisin
que se reuna en la Cancillera Dominicana.
La propuesta en cuestin, que se explicaba en una simple pgina era dejar
de lado todos los tratados internacionales y proceder a establecer una
indemnizacin que deba ser pagada por la Republica Dominicana al gobierno
haitiano.
Trujillo asustado por las consecuencias de sus acciones, decidi acallar
todas las voces que le acusaban y procedi a ofrecer la suma de US$750,000.00
23 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
como compensacin a haitianos desplazados, muertos o heridos, as como a
reparar los daos de locales o propiedades que detectaran en territorio
dominicano. El dinero pas de las manos ms o menos mestizas o mulatas de
los dominicanos, a las manos ms o menos negras de los haitianos y san! se
acab. Y los muertos: Bien gracias!.
Unos diez aos ms tarde, laborando el Lic. Manuel A. Amiama como
Consultor Jurdico del Poder Ejecutivo, algunas veces tena que ver a Trujillo
en el despacho de ste, tan pronto llegaba, Trujillo tomaba de un estante
cercano un tomito delgado encuadernado en piel roja y agitndolo le deca:
aqu tengo tu propuesta. No cabe duda que eres de mis mejores salomones
(como denominaba a sus mejores asesores).
Ignorante de esos hechos plenamente, el valioso y afectuoso periodista Dr.
Francisco Dorte Duque, escribi un artculo sobre el consejo que Orestes
Ferrara diera a Trujillo. De este modo sorte el tirano la crisis ms peligrosa
de su prolongado mandato.
Tambin logr apaciguar a su enemigo jurado Benjamn Summer Welles,
quien como sabemos haba vivido en nuestro pas y cultivado estrechas
relaciones de amistad con miembros del gobierno de Horacio Vsquez Lajara
o con el mismo presidente.
A pesar de la brillante trayectoria de Welles en el Departamento de Estado,
no pudo mejorar sus relaciones personales con el canciller Cordell Hull (1875-
1955), personaje que concluy un tratado con Trujillo, en el cual fueron
zanjados problemas financieros del pasado.
A pesar del prestigio de Cordell Hull, quien recibiera el premio Nbel de la
Paz en 1945, por sus esfuerzos por constituir la Organizacin de las Naciones
Unidas, senta amargos celos contra Welles y maniobr para que no obstante
sus meritos fuera retirado del servicio diplomtico.
En su retiro, la salud de Welles se deterior progresivamente. Se entreg
completamente a la bebida hasta extremos peligrosos. Era evidente que su
espritu era torturado por ciertos demonios interiores. Por esos tiempos Trujillo
hizo publicar unos panfletos contra Welles y Sprouille Braden, afirmando que
Welles tena tendencias homosexuales.
Para sorpresa de quien esto escribe en un documento obtenido por Internet
titulado Back when Remembers / Summer Welles, se afirma que su espritu
cedi y fue acusado de conducta homosexual y de ocuparse un personaje de
su categora en tener debilidades por camareros y mozos de servicio.
En 1956 la prestigiosa revista Confidential, public abiertamente los
problemas de Welles, quien al saberlo, intent el suicidio en un paraje cercano
a su casa, obviamente sin lograrlo.
En 1961, termin la vida del hombre que con tanta determinacin se opuso
a Trujillo. Los dos hombres murieron en ese mismo ao.
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Su obra La Via de Naboth ha sido traducida al castellano dos veces y
fue acogida siempre con entusiasmo por el pblico interesado.
Una callecita de Santo Domingo lleva su nombre, que aunque es de menor
importancia que la que dedicada a su to abuelo Charles Summer, es una
muestra, como lo es este libro, del agradecimiento de nuestro pueblo por su
ayuda.
Este libro est dedicado
al amor indomable a la libertad
del Pueblo dominicano
Pero Naboth respondi a Ahab:
No permita Dios que yo te d lo que
he heredado de mis padres.
(I. Reyes, 21, v. 3.)
PRLOGO
DR. L. S. ROWE
Durante muchos aos los estudiantes norteamericanos de asuntos
latinoamericanos han estado esperando la aparicin de una historia
documentada de la Repblica Dominicana. La excelente obra del Juez
Schoenrich est agotada. Adems esa obra fue escrita en poca anterior, cuando
todava no se haban producido los cambios significativos que recientemente
se han operado en la Repblica Dominicana, la cual ha presenciado el
restablecimiento del rgimen constitucional. La terminacin de la ocupacin
militar de las fuerzas estadounidenses seala un paso preciso en el desarrollo
de la poltica exterior estadounidense y, por lo tanto, tiene una gran importancia
la exposicin al pblico y, sobre todo, a los estudiante de nuestra poltica
hacia Latinoamrica, de los pasos sucesivos dados hasta llegar la retirada final.
El seor Sumner Welles, tanto por su experiencia como por su preparacin,
es la persona indicada para prestar este servicio. El importante papel que
desempe en su calidad de Comisionado de los Estados Unidos para supervisar
la ejecucin del plan de evacuacin, combinado con su conocimiento
excepcional de las relaciones latinoamericanas, lo coloca en una posicin
extraordinariamente favorable para desempear esta tarea. Adems de estar
plenamente familiarizado con cada detalle del proceso, posee la ventaja de la
comprensin simptica del punto de vista dominicano, lo que fue de valor
inestimable para nuestro Gobierno en la solucin de una situacin delicada y
difcil.
Si falta algo en esta obra, es que el autor, con la modestia y humildad
debidas, ha pasado por alto ponderar el importante papel que l mismo jug
en el establecimiento del gobierno constitucional en la Repblica Dominicana
y la destreza con que fue llevado a cabo el plan dominicano de reorganizacin.
El seor Welles se ha hecho acreedor del agradecimiento de todo aficionado
al estudio de los asuntos latinoamericanos por esta admirable y acuciosa historia
del desarrollo de las instituciones polticas de la Repblica Dominicana.
INTRODUCCIN
1
La vida en la colonia espaola de Santo Domingo, durante los primeros
aos de la ltima mitad del siglo XVIII, tena un sabor a romance no igualado,
ni siquiera aproximadamente tal vez, por las otras colonias del Nuevo Mundo,
a pesar de lo poco que los residentes de la colonia puedan haberse percatado
de ello.
La prosperidad material de la parte francesa de la isla (que ahora ocupa la
Repblica de Hait) haba concitado sobre s la atencin de Europa, mientras
que la declinacin gradual de la importancia comercial de la parte espaola,
desde la poca en que el Descubridor de Amrica, don Cristbal Coln haba
sido su gobernador, y desde el perodo en que Santo Domingo haba sido el
centro del Imperio de la Corona espaola, haba hecho que el Viejo Mundo
olvidara al ms antiguo asentamiento del Nuevo Mundo que caa en un sopor
en su remanso pacfico del Caribe azul.
La comunicacin entre Santo Domingo y la Madre Patria haba sido
restringida por Real Cdula a los navos de velas que con decreciente frecuencia
cruzaban el ocano desde Espaa, o a los galeones ocasionales que hacan el
trayecto entre las colonias ms ricas de Espaa en las Indias Occidentales,
Cuba y Puerto Rico, y el puerto de Santo Domingo.
Al iniciarse la ltima dcada del siglo XVIII, la poblacin de la parte espaola
de la isla haba disminuido a 125,000 habitantes, de los cuales solo cerca de
40,000 pertenecan a la casta dirigente, unos 60,000 eran esclavos negros y el
resto formaba un grupo de mulatos y cuarterones de categora indeterminada.
Las 19,000 millas cuadradas de la colonia espaola estaban parceladas en
grandes plantaciones y hatos, pertenecientes en su mayora a propietarios
ausentes. Del otro lado de la frontera, los franceses, por medio de un sistema
de riego, haban convertido los terrenos ridos en frtiles y productivos, en
estado de cultivo intenso. No sucedi as en la parte espaola.
Durante los primeros aos de la colonia, la fuente principal de su riqueza
haban sido sus minas de oro y de cobre, y cuando el mineral superficial se
hubo agotado, las minas fueron abandonadas una a una, y ya a principios del
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siglo XVIII los colonos se dedicaban exclusivamente a la agricultura. La
produccin de azcar que haba empezado en los primeros aos del siglo XVI
en Santo Domingo, antes de que se hubiera implantado en ninguna otra parte
del Nuevo Mundo, haba aumentado gradualmente en importancia.
Los cultivadores de caa haban desarrollado sus campos a lo largo de la
costa sur y en la regin norte cercana a la frontera francesa, en donde quiera
que la exportacin del producto fuera relativamente fcil. La falta de caminos
y de vas fluviales navegables impeda el cultivo de la caa en los valles
fertilsimos del Cibao, de manera que los terrenos alrededor de Santiago de
los Caballeros se utilizaban por consiguiente para el pastoreo o para la siembra
de los cultivos necesarios para los requisitos de cada plantacin.
A medida que se empobreca la colonia, los caminos que haban sido
construidos se vean invadidos y obstruidos por la exuberante vegetacin
tropical, sta y la gran distancia entre las residencias de los dueos de las
plantaciones vecinas dificultaban el contacto frecuente entre los dueos de
fincas. Solamente durante las sequas prolongadas podan los seores
aventurarse a salir en sus pesados coches con menos peligro de verse atascados
en un atolladero.
Cada jefe de hacienda era virtualmente un dictador, responsable de s
mismo solamente. La dificultad en los medios de comunicacin bastaba para
impedir que el gobierno colonial ejerciera una supervisin eficiente sobre los
habitantes de la colonia, y aunque era frecuente la promulgacin de leyes y
reglamentos que estipulaban los derechos y deberes de los colonos entre ellos
mismos, sus relaciones con el gobierno colonial y el trato a sus esclavos, los
decretos en su mayora no eran respetados.
La vida se deslizaba tranquilamente; un da segua a otro da con ritmo
montono. El sol sala todos los das y brillaba siempre, excepto cuando haba
aguaceros de media hora de duracin durante la temporada de lluvia, o cuando
se presentaba un cicln con una duracin de dos o tres das, lo que suceda
cada cierto tiempo.
La agradable frescura del invierno suave y seco era seguida por la caliente
humedad de la primavera y del verano. Una excursin a una plantacin vecina
era un acontecimiento divertido, y un viaje ms largo a la Capital o a Santiago
marcaba una poca de placentera recordacin.
Un viaje a travs del ocano, para visitar Espaa, era una aspiracin que
una vez en la vida lograban realizar los miembros ms afortunados de la familia
de unos pocos hacendados; pero la mayora de los espaoles pasaban toda su
existencia en sus propias plantaciones. La innata falta de iniciativa y la influencia
enervante del clima tropical no slo haca que estos lotfagos se sintieran
contentos de su suerte sino tambin extremadamente indiferentes hacia lo
que pasaba en el resto del mundo.
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Los nios se desarrollaban prontamente, llegando a ser hombres y mujeres
a muy temprana edad. El acontecimiento ms importante de la vida de una
seorita, su matrimonio, era concertado con el hijo de algn hacendado vecino
y verificado cuando ella contaba con quince o diecisis aos. Despus de eso,
su nico inters y su nica ocupacin eran el cuidado de sus nios y la direccin
de la servidumbre de su casa. Cuando el rendimiento de las cosechas era
favorable, abundaba el dinero, pero haba poco en qu gastarlo.
El inters de los hombres de familia se circunscriba a los lmites de la
plantacin o hato. Desde la salida del sol hasta su ocaso, pasaban el da a
caballo, recorriendo toda la extensin de sus campos para asegurarse de que
el capataz de sangre mestiza extraa la labor necesaria de los brazos esclavos
en la poca de la siembra; o yendo al puerto ms cercano para vender la
cosecha a un precio ventajoso. El peridico era desconocido. Las noticias locales
tardaban semanas y meses en viajar; y de Espaa quizs una vez en el ao
llegaba un buque que traa cartas con noticias de lo que aconteca en la Europa
lejana.
La vida en las ciudades no se diferenciaba mucho. La ciudad Capital, Santo
Domingo, contaba unas treinta mil almas, y era quiz donde la existencia era
ms variada y de mayor semejanza a la vida urbana continental de la poca.
La ciudad edificada por el Comendador Ovando, a los treinta aos de fundada,
haba alcanzado tales rasgos de magnificencia y tan imponentes edificios haban
sido construidos, por causa de la prosperidad creciente de la colonia, que se le
haba dicho al emperador Carlos V que el gobernador general y el arzobispo
de Santo Domingo ocupaban palacios ms suntuosos que las residencias
imperiales de las ciudades de sus dominios europeos.
En el siglo XVIII subsista la tradicin del lujo, pero la insignificancia y
pobreza en que se haba hundido la colonia haban despojado la ciudad del
esplendor que irradiaba en la poca ya ida de su hegemona comercial. Su
lugar en el centro del rea de produccin azucarera surea le hacen conservar
cierto grado de vida comercial, pero su importancia principal consista en que
segua siendo la residencia del Gobernador de la colonia y sede de la Real
Audiencia, la sede del arzobispo, y el cuartel principal del estamento militar.
Este, en la postrimeras del siglo XVIII, estaba formado por doce compaas de
veteranos espaoles.
Los muros de la antigua ciudad seguan intactos; en su proximidad se
ergua el antiguo palacio del Gobernador; frente al ro Ozama; el Cabildo
ocupaba un lado de la Plaza Central. El Arzobispado, a slo una cuadra de
distancia, y la Catedral, modelada por orden del emperador Carlos V sobre el
plano de una baslica romana, con otros antiguos y hermosos ejemplares de la
arquitectura eclesistica, completan la lista de las edificaciones de mayor
importancia.
Las calles de la ciudad eran estrechas y tortuosas, y las casas, siguiendo la
costumbre colonial espaola, presentaban a la calle sus paredes carentes de
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adornos, salvo los casos infrecuentes de balcones y rejas de hierro forjado de
las amplias ventanas, hurfanas de cristales, pero defendidas por macizos
batientes de madera, que quedaban hermticamente atrancadas al caer la
noche.
La construccin de las casas permita en lo posible la circulacin libre del
aire durante las horas de claridad solar; pero una vez puesto el sol, la creencia
universal de que el aire de la noche era deletreo, haca que se sellaran
hermticamente todas las aberturas. Las casas eran en su mayora de una sola
planta, y la vida de la familia se deslizaba en el patio y en los aposentos que
daban hacia l. Las paredes de las salas eran blanqueadas con cal y carecan
de cortinas decorativas u otro tipo de adorno.
La vida social de la Capital consista en un paseo por la plaza despus de
las horas de trabajo, cuando la brisa de la tarde soplaba desde el Caribe para
refrescar a la ciudad de los rayos abrasadores del sol. Era entonces cuando se
reunan los amigos para conversar y las damas de la ciudad tenan la oportu-
nidad de verse. Esos paseos vespertinos y la Misa Mayor de los domingos, o en
los das de fiesta, ofrecan las nicas oportunidades de contacto social.
Durante el da, excepto para ir a misa, ninguna mujer honorable se dejaba
ver por las calles. Las damas espaolas de entonces, para presentarse a la vista
del pblico, llevaban puesta una vestimenta universal: una falda corta de seda
negra y una mantilla del mismo color que cubra su cabeza y caa hasta la
cintura. Debajo de los pliegues de la mantilla, a veces se alcanzaba a percibir
un trocito de la camisa de fina gasa transparente que era la nica cubierta
para sus senos. La monotona del vestuario femenino era compensada en parte
por el colorido pintoresco de los trajes de los hombres, que eran idnticos a
los que entonces se usaban en Espaa.
En las mejores casas y entre las familias ms pudientes, el contraste de
esplendor y la extrema pobreza sorprendan al visitante de ocasin. Los muebles,
importados de Espaa o hechos de maderas finas del pas, segn diseos trados
de all, tenan la profusa ornamentacin del estilo rococ muy arraigado en el
gusto espaol del siglo XVIII. Las damas y los caballeros de las familias ms
ricas, se trajeaban lujosamente cuando reciban a los visitantes en sus hogares,
mientras que los esclavos del servicio domstico que los atendan estaban vestidos
de harapos, que, daban asco, segn algunos escritores de la poca.
Los entretenimientos eran pocos e infrecuentes, aunque de vez en cuando
el capitn general o los miembros de la Real Audiencia podran ofrecer una
recepcin para las familias ms distinguidas de la ciudad. Las lneas divisorias
entre las capas sociales se observaban con rigor, y la poblacin estaba divida,
por comn aceptacin, en clases ms all de cuyos lmites el individuo podra
rara vez pasar.
Al residente o funcionario blanco de la clase ms alta se le daba el trata-
miento de seor don; al blanco ms pobre se daba el de don; al hombre
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libre de posicin independiente por cuyas venas corran algunas gotas de
sangre africana, se le trataba simplemente de seor; y todos los dems colonos
se clasificaban reunidos en un grupo que no mereca ninguna forma distintiva
de tratamiento. No exista trato social entre las diferentes clases.
En las llanuras del Cibao, la ciudad de Santiago de los Caballeros haba
ganado en importancia como consecuencia de la destruccin de los pueblos
de Concepcin de La Vega, Puerto Plata y Monte Cristi, por terremoto e incendio,
y a fines del Siglo XVIII, tena una poblacin aproximadamente igual a la de la
Capital; aunque le haca falta la gloria refleja que Santo Domingo posea por
ser sede del gobierno real. Las otras poblaciones carecan de importancia,
pues es probable que ni Azua, La Vega, Puerto Plata, Monte Cristi ni Cotu
contaran con cinco mil habitantes.
La vida corra por sendas suaves. Si bien la colonia no posea la estupenda
magnificencia, la febril actividad ni la prosperidad comercial de la vecina
posesin francesa; tampoco se senta all aquel sentimiento de suspenso, la
siniestra sensacin de la inminencia de alguna catstrofe, que se nota a menudo
en los escritos de viajeros que ese entonces visitaron el Saint-Domingue francs,
en donde una escasa poblacin de cuarenta mil colonos blancos mantena en
la mas abyecta esclavitud a medio milln de esclavos recin trados de las
selvas de frica occidental.
Durante los primeros aos de la colonia espaola, el trabajo manual haba
sido hecho por los aborgenes arahuacos a quienes los espaoles haban sometido
a la esclavitud, inmediatamente despus del primer asentamiento de Coln. El
trabajo duro al cual no estaban acostumbrados, la pestilencia y las revueltas
fueron concausas que contribuyeron al exterminio de las tribus aborgenes antes
de cumplirse un siglo luego de que fuese establecida la colonia, y la importacin
de esclavos africanos haba sido introducida en menor escala tanto en la colonia
espaola como en la francesa antes de que terminara el siglo XVI.
Sin embargo, el trfico de esclavos hacia la colonia espaola jams alcanz
las proporciones tan elevadas que lleg a tener en la parte francesa, en donde
las condiciones en que se ejerca la esclavitud parece que no condujeron a la
longevidad y la consiguiente rpida propagacin de los africanos, de manera
que la gran mayora de los esclavos que trabajaban en las plantaciones francesas
eran negros recin trados del frica; y donde los esclavos de la segunda
generacin eran considerados una rareza.
Sin duda no eran infrecuentes los abusos cometidos por los amos hacia
sus esclavos en la parte espaola; pero es evidente que esos abusos no
constituan la rutina diaria, como suceda en el Saint-Domingue francs. Esto,
junto con la circunstancia de que la mayora de esclavos existentes en la colonia
espaola haban nacido y crecido en las estancias de sus amos, explica la no
existencia del odio recproco entre amos y esclavos, tan evidente en las
plantaciones de la parte francesa.
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Tampoco haba en la colonia espaola el desprecio y el prejuicio en contra
de los mulatos o cuarterones que exista en la colonia que estaba bajo el control
francs. Si bien es cierto que en la parte espaola no haba contacto social
entre blancos y libertos de sangre mestiza, no haba evidencia de la antipata
racial que exista hacia estos ltimos en el territorio francs.
La comunicacin entre las dos colonias que compartan la isla era poco
frecuente, de manera que en 1790 los colonos espaoles se crean seguros en
su paraso terrenal, en donde gozaban de una prosperidad inesperada por el
repentino aumento en el precio del azcar, sin sospechar que las negras nubes
que se acumulaban amenazadoras en el horizonte occidental, haban de
oscurecer la placidez azul de su propio cielo tropical; ni soaban que la
precipitada excursin del Rey de Francia desde Versalles a Pars fuese la primera
premonicin de la catstrofe que dentro de breves aos destruira sus
plantaciones y sus hogares y que ellos mismos, si la muerte no les sorprenda
primero, tendran que huir a tierras extraas.
2
El decreto de 1789, impuesto a la nobleza y al clero de Francia, que dispona
la renovada representacin del Tercer Estado en los Estados Generales, produjo
gran satisfaccin entre los habitantes del Saint-Domingue francs, en donde
reinaba el descontento, desde hacia tiempo, con la administracin del Gobierno
continental, y slo el Gobernador de la colonia, M. DuChilleau, se opuso a la
accin de la Asamblea Provincial de interpretar que el decreto inclua tanto a
las colonias francesas como al mismo territorio de Francia.
Como resultado de esta interpretacin, fueron elegidos dieciocho diputados
y enviados inmediatamente a participar en las deliberaciones de los Estados
Generales; de los cuales seis fueron admitidos como representantes de la
Colonia. Entonces los mulatos y libertos negros, incitados por la recin formada
sociedad Les Amis du Negre, de Paris, reclamaron su participacin en la
direccin de los asuntos de la Colonia.
La proclamacin del 20 de agosto, conocida como la Declaracin de los
Derechos del Hombre aument la agitacin ya empezada por los hombres de
color para adquirir su emancipacin poltica. Entonces, slo entonces, los
colonos blancos que haban aceptado tan alegremente el anterior decreto de
los Estados Generales empezaron a arrepentirse de su decisin de haber
reclamado representacin en la Asamblea de Francia. La lucha de razas se
haba iniciado.
Fue slo entonces que la mayora de los blancos pusieron de lado sus celos
locales para presentar un frente unido contra el peligro negro que amenazaba
a su clase. Los mulatos a una sola voz exigan las ventajas polticas que
ambicionaban. Ambos grupos, blancos y mulatos, eran antagnicos, por
necesidad, y ambos eran igualmente opuestos al avance de los numerosos
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negros libertos. Tan tirante era la situacin, que no tardaron en producirse
numerosos tumultos y desrdenes locales.
Cuando la noticia de estas perturbaciones lleg a Francia, hizo que la
Asamblea General retrocediera momentneamente de su actitud anterior y
declarara que el Decreto de 1789 era aplicable nicamente a los habitantes de
la misma Francia. Los trminos de este nuevo decreto provocaron tal
descontento, y los discursos pronunciados en la Asamblea Provincial, reunida
en San Marcos, fueron de una vehemencia tan radical que el gobernador general
crey procedente decretar la disolucin de la Asamblea, acusando a sus
miembros de haber incubado el proyecto de declarar el pas independiente de
la madre patria.
Los habitantes de la parte norte de la colonia apoyaron al gobernador; los
habitantes del resto de la colonia se levantaron en defensa de sus anunciados
derechos. La guerra civil era inminente cuando la Asamblea Provincial,
determinada a evitar el conflicto, resolvi enviar ochenta y cinco de sus miem-
bros a Francia para justificar la accin que haban tomado ante a la Asamblea
Nacional. El gobernador y los habitantes esperaban con ansiedad el veredicto
de la Asamblea Nacional cuando sucedi un incidente que tuvo gran
significacin a la luz de los sucesos posteriores.
Un joven mulato nombrado Og, que haba sido educado en Paris, y quien,
al estallar la revolucin, se haba convertido en protegido del Abate Gregoire,
y a travs de su influencia en miembro prominente de Les Amis du Negre, se
embarc sigilosamente para Saint-Domingue, ,, ,, persuadido de que todo cuanto
necesitaba su casta era que l la encabezara para lograr las ventajas que los
mulatos pedan.
Al llegar a la colonia, dirigi una carta al gobernador, en la que le acusaba
de haber ignorado el decreto de la Asamblea Nacional que estableca los
derechos del hombre y en la que conminaba a conceder inmediatamente a
todos los emancipados de la colonia los privilegios de que gozaban los blancos,
so pena de que en caso de negacin, los mulatos arrancaran esos privilegios
por la fuerza de las armas.
Los mulatos insurrectos fueron atacados y dispersados de inmediato por
las tropas del gobernador. Og y algunos de sus compaeros que se haban
refugiado en la parte espaola, fueron entregados por las autoridades espaolas
al gobernador de la Colonia francesa. Og y el principal de sus seguidores
fueron ejecutados luego de que sus cuerpos haban sido descuartizados sobre
la rueda.
Aunque los mulatos quedaron aplastados momentneamente; la muerte
de sus lderes los impuls a buscar la revancha en nuevos levantamientos que
fueron sofocados en sangre. Los jefes de la segunda insurreccin fueron
ejecutados por el gobernador. Las medidas crueles produjeron tal conmocin
en Pars, que la Asamblea Nacional promulg un decreto reconociendo a todo
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individuo nacido en la colonia de padres libres los mismos derechos y
prerrogativas de que gozaban los ciudadanos de Francia.
La recepcin de este decreto en Saint-Domingue produjo la desesperacin
de los habitantes blancos, quienes decidieron tomar en sus propias manos la
proteccin de sus privilegios y de su propiedad que el Gobierno colonial no
poda obviamente proporcionarles. El Gobierno colonial estaba encabezado
ahora por el Gobernador general Blanchelande.
Los blancos, motu proprio, procedieron de inmediato a elegir diputados
para formar una nueva Asamblea. Esta fue convocada para reunirse en Logane
el 9 de agosto, con el propsito de resistir a toda costa al decreto ltimo de la
Asamblea Nacional. Los mulatos se sublevaron de nuevo, pero los de la
Asamblea, creyendo que tenan dominada la situacin, no hicieron caso.
Entonces, en fecha 23 de agosto, estall la tempestad.
En una plantacin de No, un pequeo grupo de siete u ocho esclavos
mataron al dueo y sus capataces. Parece que fue el resultado de una gran
conspiracin, pues antes de terminarse el da los negros de otras plantaciones
vecinas haban matado a sus amos y prendido fuego a las casas y a los caaverales.
La conflagracin, que se inici en el norte, se extendi hacia el este y el
sur. Los dueos de las plantaciones, sabedores de la animosidad que exista
entre los mulatos y los negros, y visto que estos ltimos no haban tomado
parte en las rebeliones de los mulatos, fueron injustificadamente confiados y
estaban absolutamente desprevenidos.
Una vez hubo cado la noche y los hacendados se haban recogido con sus
familias en sus hogares, los esclavos insurrectos rodearon las casas y les pegaron
fuego. Los hombres blancos, impotentes ante el nmero abrumador de los
negros fueron sacrificados primero; un destino peor fue reservado para las
mujeres y los nios; y tras torturas que desafan toda descripcin, estos tambin
fueron asesinados. Nuestras mentes modernas no alcanzan a imaginar lo
espantosamente horripilante de esos primeros das del terror de 1791.
No obstante la falta de los medios de comunicacin, debido al estado de
perturbacin de la colonia, las noticias difundidas por los pocos esclavos que
permanecieron fieles a sus amos, y por el escaso puado de blancos que lograron
escapar con vida de la matanza general en el norte, llegaron a las plantaciones
del oeste y del sur. Aislados en medio de las hordas negras, tradas de las
selvas africanas por ellos y por sus antepasados, la huida era casi imposible.
Cada noche, cuando ceda el breve crepsculo en pleno verano tropical, tenan
que haber temido que era llegado el momento de su destruccin.
Cada aurora traa la incertidumbre de si sobreviviran o no hasta el
anochecer. Unos pocos, perseguidos como animales de caza, escaparon a Puerto
Prncipe y al Cabo, donde todava se les ofreca la proteccin de las tropas
francesas. Entonces comenzaron a huir en una fuga pavorosa desde el pas las
familias escapaban a los Estados Unidos o las islas de las Indias Occidentales
39 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
vecinas, pero la gran mayora de los colonos blancos del norte fueron linchados
en sus hogares.
Por das y semanas, el horizonte, segn la descripcin de un testigo ocular,
fue un muro de llamas que continuamente vomitaban columnas de densa y
negra humareda, que podra asemejarse a las espantosas nubes de tormentas
que avanzan cargadas de truenos y rayos.
3
Durante los aos de 1791 y 1792, la vida se deslizaba plcidamente en la
Colonia espaola, sin que se notara la ms leve seal de preocupacin, ningn
indicio de que se abrigara algn temor de que los horrores que azotaban a la
colonia francesa pudieran extenderse a su propio territorio.
Cierto es que el Gobierno de Espaa, al tener noticia de la rebelin de los
esclavos que se haba escenificado en el Saint-Domingue francs, orden que
un regimiento fuera enviado desde Puerto Rico para reforzar la guarnicin de
Santo Domingo, y que el capitn general, don Joaqun Garca, tom medidas
para reforzar las guardias fronterizas de Dajabn y San Rafael; pero -aparte de
estas medidas- nada evidenciaba que la rebelin de la parte occidental de la
isla perturbara la confiada tranquilidad de los estancieros espaoles.
Es probable que las dbiles tentativas de los primeros Comisionados
Civiles enviados por la Asamblea Nacional de Francia para reconciliar a
realistas coloniales en una justa apreciacin de los derechos del hombre
y para persuadir a aquellos jacobinos que amaran a sus hermanos de piel
oscura, ms bien provocaran la risa que la ansiedad entre los colonos
espaoles. Despus de haber llegado en septiembre de 1792 a Cabo Francs
el segundo grupo de Comisionados Civiles, encabezados por el siniestro y
corrompido Sonthonax, los funcionarios espaoles empezaron a expresar
un sentimiento de vivo desdn, cuando no de disimulada alarma, por la
poltica de ensalzamiento hacia los negros implantada por los Comisionados
franceses.
Pero el pnico no cundi y los colonos espaoles no se percataron del
inmenso peligro que amenazaba a su propia patria hasta que lleg a Santo
Domingo la escalofriante noticia de que la Asamblea Nacional de Francia haba
declarado la guerra a Espaa como represalia por la negativa del Monarca
espaol a reconocer el Gobierno responsable de la muerte de su primo.
El 7 de marzo de 1793 fue declarada la guerra. Las milicias de Santiago de
los Caballeros y de otros pueblos del Cibao fueron organizadas y marcharon a
la frontera por orden del capitn general, pero los Comisionados franceses
estaban demasiado empeados en su tentativa de reconciliar lo irreconciliable
en la colonia francesa para poder pensar en preparar una ofensiva contra los
espaoles de la parte oriental de la isla.
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Durante las perturbaciones de los dos aos precedentes, muchos realistas
franceses se haban refugiado en las impenetrables selvas de las enhiestas
montaas fronterizas. Aqu obtuvieron el apoyo de un nmero considerable
de ex esclavos, cuyos jefes, descontentos con la poltica de los Comisionados,
tomaron la extraa decisin de unir su suerte a la de sus antiguos amos.
Los realistas blancos formaban una minora poco numerosa, pero el apoyo
de los jefes negros les daba una importancia que no dej de ser reconocida
inmediatamente por don Joaqun Garca; y por la mediacin del Padre Juan
Vsquez, cura de Dajabn, pronto se lleg a un entendimiento. Mediante ste,
los dos generales supremos de estos negros, Biassou y Jean Franois; convinieron
en cooperar con las tropas espaolas, no solamente para rechazar cualquier
ataque que los franceses pudieran lanzar a travs de la frontera, sino para
hacer, tambin, incursiones constantes al territorio francs para molestar a
los franceses y as dificultar sus operaciones al momento de emprender
cualquier medida concertada.
Se puede apreciar la satisfaccin que experimentaron las autoridades
espaolas, con la adquisicin bajo su bandera de los caudillos negros, por el
hecho de que el capitn general de Santo Domingo solicit y obtuvo que el
Gobierno espaol concediera a algunos de los negros, no slo altas
condecoraciones, sino alto rango en el escalafn militar de Espaa. Entre estos
ltimos, destacado por ser el lugarteniente de Jean Franois, estaba el
tristemente clebre Toussaint LOuverture. Las hostilidades entre espaoles y
franceses continuaban siendo incoherentes. La intervencin de Inglaterra, que
efectu un desembarco de un contingente de tropas e invadi la pennsula sur
de la colonia francesa, imposibilit como nunca antes que los franceses
emprendieran alguna ofensiva contra los espaoles y sus aliados negros.
Cuando lleg la primavera del ao 1794 la situacin en que se encontraban
los Comisionados jacobinos era desesperante. En el norte, las tropas francesas,
reducidas ahora a una fraccin de su nmero anterior, estaban atrincheradas
en Puerto de Paz. El momento pareca oportuno para que los espaoles tomaran
la ofensiva, y don Joaqun Garca fragu el proyecto de invadir la colonia
francesa y capturar la Ciudad del Cabo, que constitua la posicin ms fuerte
de las tropas francesas.
Para la ejecucin de este plan, se juzg indispensable la participacin de
las tropas negras, pero tan pronto el proyecto fue comunicada a los caudillos
negros surgi la disensin entre ellos, y Toussaint LOuverture que haba
intrigado durante varios meses para superar a Jean Francois en la estima de
los espaoles, sin que le sonriera el xito, escogi la oportunidad para entrar
en tratos con el general Laveaux, comandante de las fuerzas francesas de Puerto
de Paz, por el rango y emolumentos que les eran acordados por los espaoles
a Jean Franois.
Las proposiciones de Toussaint fueron jubilosamente aceptadas por el
general francs, y en mayo de ese ao Toussaint se pas con 4,000 de sus
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tropas negras al bando francs, despus de matar a los oficiales espaoles
aliados a l, al igual que todo soldado espaol que encontr en su camino. El
Marqus de Armona, refirindose a Toussaint haba escrito, pocos das antes
de su desercin, a sus colegas de Santo Domingo, que Dios no haba echado a
este mundo un alma ms pura. Pero esta estimacin de los mritos del viejo
ex cochero puede ser perdonada o excusada por la ignorancia en que se hallaba
el Marqus de Armona de los hechos que haban de producirse en el futuro
cercano.
Ahora bien esta excusa no se puede alegar a favor de nuestro orador,
Wendell Phillips, tan aplaudido por los auditorios abolicionistas de la dcada
de los aos de 1850, quien declamara en uno de sus discursos aplaudidos:
De aqu a medio siglo, cuando la verdad sea
reconocida, la musa de la Historia presentar a Focin
por los helenos, Bruto por los romanos, Hampton por
Inglaterra, Lafayette por Francia, George Washington
como la gloriosa flor de nuestra primera civilizacin,
y John Brown como la fruta madura de nuestra hora
meridiana; y luego, inundando su pola de brillante
luz solar, escribir sobre la bveda azul, por encima
de todos el nombre ilustre del soldado, estadista y
mrtir: Toussaint L Overture.
La traicin de Toussaint desorganiz completamente los planes de la
ofensiva espaola, dando lugar a que sus tropas tuviesen que abandonar
posiciones que haban conquistado y tomar una actitud defensiva detrs de la
lnea fronteriza. Los colonos espaoles nunca tuvieron mucho entusiasmo por
la guerra, as es que recibieron con regocijo general la noticia de que se haba
comenzado las negociaciones entre el Gobierno de la Madre Patria y el de
Francia para llegar a la paz; pero cuando fueron conocidos los trminos del
Tratado de Paz firmado en Basilea, el 22 de julio de 1795, ni un terremoto
podra haber producido una consternacin mayor.
El monarca espaol, con la mayor desconsideracin por los sbditos de
cuya lealtad l nunca haba tenido razn en quejarse, no haba titubeado en
ratificar el tratado que estipulaba la cesin de la parte espaola de la isla a
Francia, para ser gobernada por las autoridades del Santo Domingo francs
El paraso terrestre estaba ahora totalmente convulsionado. Tan pronto
como tuvieron noticia de los ltimos acontecimientos, muchos hacendados
que no se haban movido de sus posesiones durante aos, aparejaron sus
viejos coches y fueron a la capital a implorar al capitn general y a la Au-
diencia para que dieran algunos pasos que persuadieran al Rey de que
modificase los trminos del tratado. Un plan tras otro fue propuesto, discutido
y luego desechado. Fueron enviados diputados a Espaa en vano.
El seor Roume, un miembro de la primera Comisin Civil enviada por la
Asamblea a la parte francesa, estaba ya en Madrid acordando los detalles de la
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evacuacin con las autoridades espaolas. El cambio de nacionalidad y verse
sometidos a la nueva forma de gobierno que haba sido implantada con
resultados tan desastrosos en la colonia francesa, les pareci intolerable; pero
para la mayora de los colonos espaoles el abandono de sus hogares y sus
posesiones donde ellos y sus padres haban vivido durante varias generaciones,
para emprender la peregrinacin hacia tierras nuevas, les pareci ms
insoportable.
Sin embargo, algunos prefirieron la expatriacin al sometimiento al
gobierno francs, y emigraron a Luisiana, a Cuba, Puerto Rico y Maracaibo;
pero los informes que gradualmente se filtraban en la colonia sobre las penurias
y los malos tratos sufridos por los emigrados determin que la mayora se
quedara en sus haciendas y hatos, a la expectativa de lo que les reservar el
porvenir.
Luego de que su conferencia prelimar en Madrid hubo concluido
exitosamente, Roume se hizo a la vela para Santo Domingo. Lleg a este destino
en abril de 1796, para completar el traspaso de la colonia a las autoridades
francesas. Sus negociaciones con los funcionarios de la colonia espaoles fueron
prolongadas; aunque Bayaj, la sede del cuartel general de las fuerzas espaolas,
fue entregado al general Laveaux el 16 de junio de ese verano.
Toussaint LOuverture, cuya influencia estaba en constante crecimiento,
pudo obtener del Directorio, entonces la autoridad suprema de Francia,
autorizacin para ocupar Bnica y Las Caobas con las tropas bajo su mando.
Se puede mejor imaginar que describir la consternacin que produjeron en
los habitantes espaoles estos acontecimientos. Abandonados por su rey, se
vieron expuestos a los excesos de la dominacin del jefe negro que apenas dos
aos antes les haba traicionado y causado las matanzas de sus propios oficiales
y tropas. Sin embargo, el hado benigno los favoreci temporalmente con la
llegada de una nueva fuerza expedicionaria britnica, a las rdenes del general
Howe, a la Mole de San Nicols. Esto distrajo la atencin de Toussaint de la
ejecucin de sus planes de ocupacin del territorio espaol.
Este momentneo tiempo de espera no fue, con todo, de gran beneficio
para los colonos. La incertidumbre de su precaria situacin haba menguado
grandemente sus medios de vida. El poco comercio que todava se haca se
haba paralizado completamente debido al incremento de la piratera en el
Caribe, que ahora permita Inglaterra como represalia al Tratado de Basilea y
por la indignacin que le caus el infame pacto de familia suscrito por Godoy
en Perignon el 18 de agosto de 1796.
Los productos embarcados en los puertos de Santo Domingo eran
confiscados casi de manera invariable por los corsarios; ya estaban tan
envalentonados que hacan frecuentes incursiones sobre el litoral dominicano.
Las autoridades se vieronn impotentes para contenerlas. Y la situacin lleg a
ser tan angustiosa que en el transcurso de dos aos casi todas las familias
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espaolas cuyos medios lo permitan, y a pesar de su apego a su pas, a-
bandonaron la isla.
El aumento de la pobreza, la falta de disciplina, y sobre todo el conocimiento
gradualmente adquirido por los esclavos de los espaoles, de las hazaas y los
xitos de sus hermanos de la parte francesa, produjo un estado de inquietud
entre los negros de la parte espaola. Esto culmin en la sublevacin de los
esclavos del Marqus de Iranda en su plantacin de Boca de Nigua, cerca de la
Capital, que fue sofocada por las medidas enrgicas tomadas por el
administrador de la finca, sobrino del dueo. Esta rebelin, aunque reprimida,
fue seguida de otras que tambin fueron abatidas sin dilacin; pero estos sucesos
intensificaron la desesperacin de los colonos.
4
Es probable que desde el principio de su carrera Toussaint LOuverture
concibiera el proyecto de construir un estado negro que abarcara la isla entera.
Parece confirmar esta suposicin el hecho de que cuando los ingleses se
retiraron definitivamente en 1795, haban concertado con Toussaint un acuerdo
en que convenan en evacuar las posiciones que ocupaban y reconocer como
un estado neutral la isla de Hait, designando la isla con el nombre dado por
los indgenas. Entre tanto, Toussaint, con protestas de lealtad a Francia, excit
al Comisionado Roume a terminar las negociaciones para la ocupacin de la
parte espaola bajo el Tratado de Basilea, y pidi autorizacin para l
emprender la ocupacin en nombre de la Repblica Francesa.
Es evidente que Roume sospechaba de las intenciones del negro, pues
demor mientras pudo en responder a las exigencias de Toussaint. Esperando
llegar a un arreglo transaccional que atenuara el desasosiego de los habitantes
espaoles y suavizara la oposicin al traspaso de la autoridad, Roume orden
al comandante en jefe francs que designara al general Ag, un cuartern
inteligente, para que pasara con tropas blancas a Santo Domingo a ultimar los
arreglos para la ocupacin.
Al llegar a la ciudad Capital el general Ag, la poblacin entera dirigi al
cabildo la peticin de que se pospusiera el traspaso final hasta conocer el
resultado de las gestiones de la diputacin enviada a Madrid y Pars a exponer
la situacin de la colonia y hacer una ltima suplica por la revocacin de las
rdenes emitidas por la Corona de Espaa.
La peticin mereci la aprobacin del capitn general y del Ayuntamiento,
y en consecuencia don Joaqun Garca inform al Comisionado francs que la
demanda del general Ag de que la fuese entregada inmediatamente a los
franceses no deba ser acatada sin dar tiempo a la gestin de los delegados
coloniales.
El populacho de la ciudad, sospechando que se estaba llegando a algn
arreglo secreto, y a pesar de las seguridades dadas por el capitn general,
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intent un asalto contra el general Ag, en el Monasterio de Santa Clara donde
estaba alojado, y gracias a la intervencin personal del general Garca, quien
tom al general Ag en su coche y lo condujo afuera de los muros de la ciudad,
fue como Ag pudo llegar sano y salvo al territorio francs.
La situacin lleg a ser tan tirante que Roume aunque ratific el decreto
sobre el traspaso inmediato de la soberana, se dirigi a Puerto Prncipe y
despach a un agente a Francia para recomendar encarecidamente al Directorio
la conveniencia de posponer la ocupacin y a pedir que impidiera que Toussaint
fuera, en ningn caso, quien ejecutara la ocupacin.
La ausencia prolongada de Roume de la parte francesa le haba facilitado
a Toussaint la conquista de supremaca que tanto haba ambicionado; y ahora,
enterado de las diligencias practicadas por aqul, tom la ley en sus propias
manos, y primero redujo a Roume a prisin y luego lo embarc
precipitadamente en un buque que sala para los Estados Unidos. En seguida
se prepar de nuevo para ocupar militarmente la parte espaola, le despach
una carta a don Joaqun Garca en la que exiga reparacin del insulto inferido
por el populacho espaol al Gobierno francs en la persona del general Age, y
despach dos ejrcitos contra Santo Domingo: uno por el sur a la orden de su
hermano Paul LOuverture y el otro por el norte bajo el mando del general
Moyse.
Las relaciones de cordialidad entre las autoridades espaolas de Santo
Domingo y los oficiales franceses de la expedicin de Ag, resultan del hecho
de que todos esos oficiales estaban presentes en un baile que celebraban las
pocas familias que aun permanecan en Santo Domingo, la Noche Buena, cuando
cundi la horrible noticia de la inminencia de la temida invasin de Toussaint.
En el norte, las escasas tropas regulares y la milicia local fueron rpidamente
vencidas por el ejrcito negro de Moyse; pero en el sur, la guarnicin de la
capital reforzada con la milicia, form un pequeo ejercito de 1500 hombres
bajo el mando conjunto del general Nez, espaol y el general francs
Chanlatte, que hizo brava resistencia a los invasores cerca del ro Nizao. Fueron,
con todo, derrotados y obligados a retirarse a Haina.
Los ejrcitos negros, impedidos por las rdenes de marcha rpida sobre la
Capital no pudieron detenerse a aniquilar la poblacin civil y pillar sus casas y
campos cultivados y se reunieron en Boca de Nigua, donde Toussaint estableci
su cuartel en la casa del Marqus de Iranda. Comprendiendo que era imposible
una victoriosa resistencia al ejrcito invasor y en miras de evitar el asalto a la
Capital con los horrores que acarreara su toma a fuego y sangre, don Joaqun
Garca se vio en el caso de pactar con Toussaint la rendicin de la plaza.
El 27 de enero de 1801 Toussaint LOuverture, al frente de su ejrcito,
hizo su entrada triunfal en la ciudad de Santo Domingo. Imaginmosle, en
medio de sus numerosos ayudantes de campo, todos adornados con todos los
entorchados y galones dorados que caban sobre sus trajes militares, engredos
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como simios, y cabalgando por las estrechas calles. Todos los oficiales del
squito lucan peluca empolvada y coleta atada con cintas, y todos se esforzaban
en imitar la expresin de pomposa determinacin pintada en el perfil prognato
de su jefe.
Detrs de ellos, con paso vacilante por el cansancio, iba la procesin de los
soldados harapientos, apenas cubiertas sus desnudeces con los andrajos ms
incongruentes, esgrimiendo un surtido chocantemente variado de armas
heterogneas, que iban desde el mache hasta los menos comunes arcabuces
de mecha. Toussaint se dirigi directamente a la Casa Consistorial, donde recibi
de manos del capitn general las llaves de la ciudad.
Entonces el tricolor francs fue izado en la Torre del Homenaje, bajo una
salva de veintin caonazos. Desde all, Toussaint luego de pronunciar una
arenga dirigida a la muchedumbre espaola urgindole a alegrarse de que se
haban convertido en ciudadanos franceses; pas con su squito a la Catedral
para asistir al solemne Te Deum. Arrellanado en el asiento de honor que se le
seal en el presbiterio de la Catedral, sus enrojecidos ojos virados hacia arriba
en xtasis religioso, Toussaint se prostern ante el Sacramento expuesto,
mientras en voz alta coreaba las palabras del sagrado cntico que haba aprendi-
do de memoria.
Los intereses del estadista y mrtir elogiado por Wandell Phillips parece
no haberse limitado a los asuntos de la religin y del estado, pues al da siguiente
de haber tomado posesin de la capital hizo reunir a los habitantes de la
ciudad en la plaza central, los hombres de un lado y las mujeres del otro.
Despus de leer una proclama de emancipacin inmediata de los esclavos,
Toussaint procedi con algunos de sus compaeros a pasar revista a las mujeres
all reunidas, divirtindose el general en tocar con su bastn a las ms
liberalmente favorecidas por la naturaleza, a las que diriga piropos chabacanos
desagradables para las mujeres espaolas. Y luego, al otro da, un grupo de
mujeres de la ciudad fueron enviadas al cuartel general de Toussaint en Boca
de Nigua.
La emigracin de familias espaolas que haba empezado antes de la
invasin negra, se convirti ahora en un xodo. De todas las partes de la colonia
las familias que pudieron hacerlo, huyeron del pas, abandonando sus
posesiones y embarcndose en goletas, balandros de pesca y hasta en botes de
remos, con destino a los puertos espaoles ms prximos.
Esto dio motivo a Toussaint para lanzar un edicto que prohiba la
emigracin a los espaoles que no fuesen oficiales del ejrcito y sus familias.
A stos se les permiti embarcarse en Santo Domingo el 22 de febrero de
1801. Por algn tiempo Toussaint contempl la matanza de todos los habitantes
blancos de la colonia; y se dice que la esposa de Paul LOuverture pas varias
noches de rodillas ante su oratorio suplicando al Todopoderoso quitar ese
mal pensamiento de la cabeza de su cuado. Parece que sus oraciones fueron
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eficaces, puesto que no fue emitida ninguna orden de matanza general, aunque,
como era de esperarse, los salvajes subalternos de Toussaint cometieron muchas
atrocidades.
El da 5 de febrero se promulg un decreto que divida la colonia espaola
en varios distritos, y convocaba al pueblo a una Asamblea Central para la
eleccin de diputados. Esta Asamblea celebrara sus deliberaciones en Puerto
Prncipe; y en los das siguientes fueron publicados una serie de decretos para
regular diversas actividades, que iban desde la prohibicin de un propietario
vender sus tierras sin la autorizacin de las autoridades municipales, hasta un
mandato de cultivar la caa de azcar, caf, cacao y algodn y vedando el
cultivo de pltanos y ames.
Cumplidas estas tareas, Toussaint se march de la Capital espaola, dejando
a su hermano Paul LOuverture instalado como gobernador de Santo Domingo
y al general Clerveaux en Santiago de los Caballeros, como gobernador del
norte. Ya, en fecha anterior, Toussaint haba recorrido la colonia espaola, y
lleg hasta Saman, en donde aparentemente fue objeto de una recepcin
cordialsima de parte del clero.
De Saman volvi a Santo Domingo, aparentemente con el solo objeto de
promulgar un decreto en que se prohiba a los habitantes exportar caoba.
Paus luego en el Cabo para ordenar el fusilamiento de su sobrino, el general
Moyse, y treinta de los oficiales de su squito culpados de insubordinacin; y
continu hacia Puerto Prncipe para supervisar los debates de la Asamblea
Central, a la cual asistieron cinco delegados de la antigua parte espaola.
El 29 de agosto de 1801, ese cuerpo legislativo adopt una Constitucin
que desconoca la autoridad de Francia y nombraba a Toussaint gobernador
vitalicio y jefe de los ejrcitos, y que contena, adems, varias disposiciones
tendentes a hacer desaparecer todo vestigio de los mtodos espaoles de
administracin.
Durante la primavera siguiente, Toussaint se enter del rumor de que en
Avin se negociaba el establecimiento de la paz entre Francia y sus enemigos
de antao, y que el cnsul Bonaparte tena la intencin de enviar, tan pronto
se firmara el tratado de paz, una gran fuerza expedicionaria a la colonia
dominicana para restablecer la autoridad de Francia dentro de sus confines.
El recin creado gobernador tom inmediatamente las medidas de
precaucin que pudo en vista de la lucha inminente que amenazaba su
supremaca. Reforz como mejor pudo las fortificaciones de la parte occidental,
y luego pas una vez ms a la antigua capital espaola para asegurarse de la
lealtad de los subordinados a quienes haba encomendado el Gobierno la parte
oriental. Viajando por va del Cibao, lleg a Santo Domingo el 3 de enero de
1802.
Satisfecho como qued de de la devocin de sus tenientes, no escap a su
perspicacia el profundo descontento de los dominicanos, que preferan
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cualquier gobierno a la dictadura que l les haba impuesto. Durante esta
breve y final visita a la antigua colonia espaola, Toussaint descart toda
pretensin de conciliar los elementos hispanos, y orden el comienzo de un
reinado de terror, que sus oficiales no vacilaron en poner prontamente en
prctica.
En los meses anteriores los oficiales superiores y la mayora de las tropas
espaolas haban salido de la isla, pero la falta de medios de transporte haba
retenido la guarnicin de la fortaleza de la capital que deba embarcarse para
Puerto Rico. Toussaint desarm a estos soldados y, rodendoles de tropas
negras, les oblig a marchar hacia la parte francesa cuando l se despidi de
Santo Domingo el 26 de enero de 1802.
Mientras Toussaint se hallaba en Santo Domingo con prisa para regresar a
la parte occidental, el inmenso escuadrn francs que trajo la fuerza expedicio-
naria a las rdenes del general Leclerc, cuado del primer cnsul, haba llegado
a Saman para emprender la reconquista de la colonia, y Leclerc ya haba
despachado al general Ferrand con una fuerza considerable para tomar el Cibao,
y el general Kerverseaux con una escuadrilla de tres barcos haba tomado rumbo
al este para retomar la ciudad de Santo Domingo, en donde una conspiracin
encabezada por el coronel Juan Barn, en connivencia con el general Kerverseaux,
facilit la capitulacin el 20 de febrero.
La ciudad, sin embargo, slo fue desocupada por las tropas negras despus
de encarnizadas peleas que duraron tres das, en las que muchos de los
enloquecidos habitantes perdieron la vida como resultado de las atrocidades
de ltimo minuto cometidas por el oficial negro Jean Philipe Daut quien desoy
las rdenes de su jefe, Pal LOuverture.
Despus de su retirada, los negros en su marcha de regreso hacia Puerto
Prncipe, trataron de sublevar contra los franceses a los de su raza que habitaban
en suelo espaol. Sus esfuerzos, no obstante, fueron poco fructuosos, y las
pocas tentativas dispersas de insurreccin fueron rpidamente sofocadas por
las eficientes medidas de represin tomadas por Kerverseaux.
La trgica marcha de las tropas espaolas que Toussaint se llev como
rehenes tuvo un fin an ms trgico. Cuando Toussaint recibi el parte en que
se le comunic la capitulacin de Santo Domingo, que acertadamente interpret
como el principio de sus empinadas esperanzas, en un espritu de venganza
despiadada orden en Verrettes que los indefensos soldados espaoles fueran
asesinados en masa por sus tropas. La magnitud de esta atrocidad se supo por
algunos rezagados, que viendo a los soldados haitianos trajeados en los mal-
trechos uniformes de sus compaeros, dedujeron lo que les haba acontecido.
Estos rezagados pudieron, tras mil penalidades y peligros, regresar a sus hogares
en la colonia espaola.
Pero ya su propio tiempo le haba llegado a Toussaint. Traicionado por
sus principales seguidores, Dessalines y Christophe, cay en manos de Leclerc
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y fue enviado a Francia. Un ao despus, soando quizs en el delirio del
padecimiento de sus ltimos das, con el brillante sol y el cielo azul de la isla
que l no habra de volver a contemplar, muri en prisin entre las heladas
nieblas de las montaas de la frontera con Suiza.
5
Desde la destruccin de las huestes asirias, no ha habido quizs, una
catstrofe militar tan dramtica como la que abati al soberbio ejrcito de
aguerridos veteranos que mandaba Leclerc. Gallardo oficial de brillantez
demostrada, el general Leclerc lleg a la colonia francesa de Saint-Domingue
con las instrucciones ms minuciosamente detalladas de su cuado, el primer
cnsul, para la recaptura de la isla. Aunque los negros opusieron una slida
resistencia, como entidad militar eran inferiores al ejrcito expedicionario al
principio; pero haba un enemigo invencible que no haba entrado en las
previsiones de los franceses.
Con las lluvias de la primavera lleg la fiebre amarilla; al llegar el verano
a su rigor, las fuerzas francesas haban sido diezmadas. Llegados los meses de
otoo la derrota era completa. En noviembre el general Leclerc, cuyas cartas
al primer cnsul escritas durante el semestre de la campaa constituyen una
serie de documentos de los ms trgicos de la historia, fue fatalmente abatido,
y un mes despus los franceses abandonaron para siempre su posesin colo-
nial ms rica.
La retirada de los francesas de la parte occidental de la isla y la inmediata
proclamacin por los caudillos negros de Dessalines como gobernador vitalicio
del Hait independiente, caus un pnico renovado y recrudecido entre los
habitantes de la antigua parte espaola; pero surgi un hombre de brazo fuerte
que pudo, siquiera momentneamente, detener la ola invasora de la supremaca
negra que amenazaba sumergir la isla entera. Este salvador fue el francs,
general Ferrand.
Comprendiendo que la reanudacin de las hostilidades entre Francia e
Inglaterra impedira que Bonaparte hiciera ningn nuevo esfuerzo por
reconquistar la colonia, resolvi salvar la parte espaola para su patria.
Desobedeciendo las rdenes recibidas de retirarse de la isla y volver a Francia,
reuni las esparcidas tropas de su comando con algunos remanentes de las
que haban peleado bajo las banderas de Leclerc, e indujo tambin, a unos
cuantos emigrados, a regresar de Santiago de Cuba para aumentar el nmero.
Sabedor de que su colega Kerverseaux estaba desanimado por el desastre
de Leclerc, sali del Cibao y a marcha forzada lleg a Santo Domingo a fines
del ao 1803. Como Kerverseaux se neg a participar en el proyecto que haba
concebido, lo destituy y se proclam gobernador de la colonia espaola, el 1
de enero de 1804 y obligando a Kerverseaux a embarcarse para Puerto Rico, el
general Ferrand asumi el comando supremo.
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Tan pronto evacuaron el Cibao las tropas francesas, Dessalines mando
desde el Cabo numerosas fuerzas haitianas a ocupar las plazas evacuadas y
nombr gobernador de Santiago a un mulato nombrado Jos Tavares, oriundo
del lugar. Esta tentativa de dominacin negra fue repelida inmediatamente
por Ferrand, quien, una vez asegurada la posesin de la Capital, envi tropas
blancas a Santiago, donde los soldados haitianos y el gobernador impuesto
por Dessalines fueron derrotados con facilidad.
El caos que reinaba en Hait despus de la retirada de los franceses,
imposibilit a Dessalines prestar toda su atencin al desarrollo inmediato de
su plan de unificar la isla entera bajo su gobierno. As fue como el general
Ferrand pudo durante el corto tiempo de un ao escaso dedicar sus esfuerzos
a mejorar la condicin de los colonos, quienes, luego de las tragedias de los
diez aos precedentes, estaban amenazados con la posibilidad de morir de
hambre. Como resultado de las varias luchas que se haban sucedido, la
agricultura estaba estancada; no haba medio de embarque de los productos,
y en realidad, no haba producto qu embarcar.
Convencido Ferrand de que la necesidad ms urgente era a mano de obra,
pues el decreto emancipacin de los esclavos promulgado por Toussaint haba
privado a los propietarios de los medios de restaurar la productividad de sus
plantaciones, el nuevo gobernador lanz un decreto autorizando a los residentes
espaoles a reanudar el trfico de esclavos durante un periodo de doce aos,
y a los extranjeros a practicarlo durante seis aos.
El mismo decreto declaraba que los prisioneros cogidos en las peleas con
los haitianos seran considerados como esclavos. Tom las medidas preliminares
para la inmediata construccin de un acueducto que surtiera a la Capital con
las aguas del ro Higero. Rebaj los impuestos excesivos, tributos que fueron
fijados previamente. Trat por todos los medios posibles de dar estmulo a los
plantadores. Concert planes para reanudar el comercio con los Estados Unidos
con la exportacin de maderas nativas. Proyect el establecimiento un gran
puerto en la Baha de Saman, al que puso nombre de Napolen.
En su gran empeo por remediar los males que afligan a los colonos
espaoles y as conquistar su afecto y su apoyo, lleg a recabar de Bonaparte
la promulgacin de un decreto que autorizaba la aplicacin continuada del
Cdigo espaol y el establecimiento de un Tribunal binacional, en el cual la
cmara espaola oira los casos entre los habitantes espaoles, la cmara
francesa juzgara slo los casos en que se vieran envueltos los sbditos franceses.
Ferrand se propuso gobernar a los colonos espaoles por intermedio de
sus congneres, y en efecto escogi a los espaoles ms distinguidos para
participar en la administracin de la colonia. Bajo el impulso enrgico del
general Ferrand hubo una reaccin rpida en las condiciones econmicas; en
un ao muchos de los emigrados regresaron a sus hogares y reanudaron sus
labores, y todo apuntaba a la realizacin prxima del sueo de Ferrand, de
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ver el pas convertido en una colonia prspera. Mas el optimismo del
gobernador y la confianza que haba logrado infundir en los colonos, no
tomaron en cuenta las ambiciones del gobernador haitiano, Dessalines.
6
Al estallar la insurreccin de los negros, Jean-Jacques Dessalines haba
sido esclavo en la plantacin de un negro liberto, cuyo apellido haba asumido
y de cuya propiedad se haba apropiado tan pronto la insurreccin le brind
la oportunidad de asesinar a su amo. Lo mismo que la mayora de los ms
prominentes jefes de la rebelin negra; Dessalines haba nacido en las selvas
del frica Occidental y haba sido trado a la colonia francesa cuando estaba
en su adolescencia.
Sin duda, el ambiente salvaje en que pas los primeros aos de su vida,
fue causa de su ignorancia impenetrable, de su crueldad y de la supersticin
que siempre lo domin. Pero solo la depravacin congnita puede explicar la
inapagable sed de sangre que dio siniestra notoriedad a su nombre por ms
de un siglo. No haba horror de perversin ni sanguinaria tortura que su
cerebro no inventara; desde el primer da de su participacin en la
insurreccin hasta la fecha de su muerte a manos de uno de sus propios
congneres en las afueras de Puerto Prncipe: su carrera fue la de un carnicero
en un matadero humano.
En los comienzos de la sublevacin, Dessalines ingres en el squito de
Biassou, y obyuvo una acogida benvola de parte de su jefe por la grata sorpresa
que pudo ofrecerle inmediatamente despus de unirse a sus tropas. Un gran
nmero de prisioneros blancos, hombres, mujeres y nios haban sido
capturados en sus fincas por los negros y los cautivos haban sido concentrados
en una de las fortalezas que estaban bajo el control de las tropas de Biassou.
En momentos en que se esperaba su llegada, Dessalines dispuso y dirigi
personalmente la matanza de todos los cautivos, ingenindosela para impartir
una muerte distinta y agonizante a cada uno. Su gusto en la decoracin parece
haber sido de tal agrado para Biassou, que inmediatamente despus de esta
hazaa le fue dado en premio un prominente puesto de comando en el
regimiento.
Despus de Toussaint traicionar a los espaoles, Dessalines lleg a ser el
colaborador predilecto de aqul y fue el ejecutor de los proyectos ms
sangrientos de su jefe, mereciendo siempre el beneplcito de este ltimo.
Dessalines careca de la astucia y habilidad para disimular sus intenciones
que eran caractersticas de Toussaint, pero lo caracterizaba una mayor fijeza
en sus propsitos respecto a aqul y careca en absoluto de todo sentimiento
de piedad e instinto de misericordia. Su pasin sanguinaria se mostr no sola-
mente en la matanza de los blancos, sino tambin en la de miembros de su
propia raza y en la de los animales cuando le faltaban vctimas humanas.
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Segn dice Descourtilz, la esposa de Dessalines pudo en alguna ocasin
disuadirlo de llevar a cabo las matanzas que proyectaba; pero el xito de la
intervencin de la buena dama parece ms bien debido al deseo de Dessalines
de librarse de la importunidad de sus ruegos, los cuales lo cansaban, que a la
habilidad de ella para despertar en l la menor chispa de sentimiento
humanitario.
La asociacin de Dessalines con Toussaint le proporcion la oportunidad
de observar las costumbres y las modas de la oficialidad francesa. As lo vemos
trajeado al estilo de la moda impuesta por el Directorio. Su cajita de rap, que
comenz a usar para la poca, lleg a alcanzar celebridad en los aos posterio-
res. Antes de ordenar alguna matanza, Dessalines sola abrir la cajita para
consultar el espejito encajado en el interior de la tapa; si el espejo se presentaba
empaado por la humedad, se pospona temporalmente, pero si el espejo estaba
seco, era seal de que se deba verter ms sangre y la vctima era conducida al
suplicio.
Puesto que el tabaco suelto en la caja necesariamente, excepto cuando el
clima estaba muy hmedo, absorba toda la humedad, el espejo siempre estaba
inexorablemente seco, y la supersticin sin duda probaba ser satisfactoria
para el dueo de la mgica cajita de rap.
Despus del exilio de Toussaint, Dessalines, como era de esperarse, asumi
el primer puesto entre los otros jefes negros, y la evacuacin del territorio por
el general Rochambeau, muerto ya Leclerc, condujo a su proclamacin como
dictador vitalicio, una conclusin inevitable; y la proclamacin de la
Independencia e indivisibilidad de la isla (1ro. de enero de 1804), no fue sino
la ejecucin del proyecto acariciado por la mente de Toussaint.
Ahora, el decreto del general Ferrand que permita a los colonos espaoles
reducir a la esclavitud los prisioneros capturados en las peleas fronterizas,
ofreci el deseado pretexto para intentar hacer efectiva la proclamada
indivisibilidad.
Los rumores de los preparativos de Dessalines fueron llevados desde Cabo
Haitiano a la parte oriental por los capitanes de unos barcos estadounidenses
e ingleses, y tan pronto tuvo Ferrand la confirmacin de esos rumores, se
prepar a repeler la amenaza de invasin. La ciudad de Santo Domingo dispona
de unos seis mil no combatientes adems de la guarnicin de tropas
acuarteladas all.
Con alguna dificultad reuni una cantidad de provisiones, pero las armas
y municiones escaseaban: slo haba mosquetes para los soldados regulares,
los milicianos se armaron en su mayora con picas y machetes; y se montaron
las pocas piezas de artillera que haba en la torre de la Iglesia de Las Mercedes
y en lo alto de la residencia de los Jesuitas y de San Francisco y en los techos
de los arsenales de San Fernando y San Carlos. Las fortificaciones fueron
reforzadas alrededor de las murallas de la ciudad.
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La falta de recursos y el escaso nmero de hombres a su disposicin fueron
causa de que desistiera de la defensa del Cibao y se limitara Ferrand a concentrar
sus esfuerzos en la defensa de la ciudad de Santo Domingo. Se comprenda
por anticipado que las tropas de Azua y los milicianos del Cibao bajo las rdenes
del coronel Serapio Reinoso del Orbe, iran a una muerte inevitable arrollados
en la tentativa de ofrecerse como dique al torrente que se derramaba a travs
de la frontera desde Hait.
El 16 de febrero de 1805 Dessalines sali de Cabo Haitiano por va de
Puerto de Paz y Gonaives. Siguiendo el plan ejecutado con xito por Toussaint
en la invasin anterior, el ejrcito haitiano fue dividido en dos; uno que deba
lanzarse por el norte, a travs del Cibao, y otro, que debera ir en procesin a
travs de las provincias del sur, y que haba de encontrarse con la armada del
norte en las afueras de las murallas de Santo Domingo, en donde se
concentraran ambos ejrcitos para capturar la capital.
El ejrcito del sur, comandado por el mismo Dessalines y el mulato Petion,
encontr poca resistencia. Las Matas de Farfn fue ocupada el 24 de febrero.
Tres das despus, una pequea fuerza de heroicos espaoles que intentaron
detener el avance del ejrcito haitiano fueron completamente destruidos; el
oficial que los mandaba cay prisionero despus haber sido herido, siendo
sometido a horribles torturas, hasta que se le permiti morir. Azua y Ban
fueron ocupados sin que se disparara un tiro, y el da 5 de marzo el ejrcito
del sur lleg a la capital.
El ejrcito del norte, comandado por Christophe, encontr una resistencia
ms tenaz. Los habitantes de los pueblos norteos huyeron delante de las
hordas invasoras y se pusieron al abrigo de las fortificaciones a orillas del Ro
Yaque, bajo el mando del coronel Reinoso del Orbe. En la refriega que tuvo
lugar cerca de La Emboscada, la cantidad inmensamente superior de haitianos
hizo que la resistencia de los espaoles fuera de corta duracin. La gran mayora,
incluyendo su valiente coronel, perecieron en el lugar.
Christophe entr en Santiago el lunes de la semana del carnaval, el 25 de
febrero; y los haitianos jubilosos por su fcil victoria, se entregaron a una
orga, bebiendo toda el aguardiente que hallaron en la ciudad. Luego se dieron
a la diversin, robando, estuprando y matando, dando rienda suelta a sus
instintos salvajes. Un gran nmero de los habitantes se haban refugiado en la
iglesia; todos fueron masacrados y el sacerdote, don Jos Vsquez, mientras
deca la misa, fue cogido y quemado vivo. Los libros sagrados y la vestimentas
sacras sirvieron para avivar el fuego; y luego la iglesia, llena de cadveres
mutilados, fue pasto de las llamas.
Entonces empez la bsqueda de los que se haban ocultado durante las
primeras horas de la matanza. Se hicieron pesquisas domiciliarias y los fugitivos
fueron sometidos a torturas lentas que les prolongaron la agona, algo peor
que si hubieran sucumbido en las primeras horas de la matanza. Algunos
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nios, cuyos cuerpecitos ya haban sido mutilados, fueron desgarrados en
jirones, y algunos adultos hombres y mujeres atrozmente descuartizados.
El cuerpo de una vctima fue primero mutilado a golpes de machete, y luego le
fueron colocados cartuchos de plvora encendidos en las heridas, hasta que la
masa sangrante fuera volada en aicos por la explosin de los cartuchos de
plvora. Cuando ya no haba ms vctimas que inmolar, sigui la marcha.
Al da siguiente el sol derram sus rayos sobre un panorama macabro de
lo ms triste. Los pocos habitantes que haban logrado escapar, al volver,
encontraron los cuerpos de los concejales, quienes haban sido capturados
por Cristophe, colgados de los balcones de la Casa Consistorial, desnudos y
mutilados; las calles llenas de escombros y desolacin.
En su marcha sobre la capital, al pasar por los otros pueblos y aldeas del
Cibao, las tropas de Christophe repitieron en menor escala los execrables excesos
que cometieron en Santiago, y de este modo llegaron para unirse a las fuerzas
de Dessalines dos das despus de que el ejrcito del sur haba arribado a las
afueras de la capital.
El sitio de la ciudad se prolong durante tres semanas. Los haitianos
ocuparon los suburbios de San Carlos, y luego capturaron el puesto de Pajarito,
en la orilla izquierda del Ozama. Las provisiones eran tan escasas que pareca
que de momento la ciudad tendra que rendirse; pero la buena fortuna quiso
que Ferrand recibiera un pequeo refuerzo en un barco que muy
oportunamente lleg de la Martinica.
Se hicieron sin xito algunas salidas de tropas, y las esperanzas de los
sitiados empezaban a flaquear cuando la flota del almirante Missilasy, enviado
por el recin coronado emperador Napolen a hostigar a los barcos britnicos
en las aguas de las Indias Occidentales, fonde en la rada. La flota procedi
rpidamente cuando tuvo aviso de la invasin haitiana.
El almirante Missilasy inmediatamente tom las medidas para auxiliar a
Ferrand. Desembarc tropas para reforzar y reanimar la guarnicin y facilit
las provisiones y municiones que tanta falta hacan. Con esta ayuda se hicieron
inmediatamente los planes para derrotar a los ejrcitos sitiadores. Una columna
de tropas francesas y dominicanas bajo el mando del mismo coronel Juan
Barn, que tanto se haba distinguido cuando la invasin anterior, sali y
atac a los haitianos en la tarde del 28 de marzo, desalojndolos de San Carlos.
Desgraciadamente el coronel Barn muri en este encuentro y su segundo,
el capitn Moscoso, se vio forzado a replegarse a la ciudad. Pero de todos
modos, estos hechos convencieron a lo jefes haitianos del espritu indomable
de los dominicanos y de que los refuerzos recibidos por ellos hara improbable
la rendicin de la ciudad. Con esta conviccin, Dessalines comenz a levantar
el sitio y retirarse el 29 de marzo.
En la maana del 29 de marzo, los defensores de Santo Domingo
encontraron a los haitianos que comenzaban a evacuar sus posiciones. La
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evacuacin no tard en convertirse en una derrota, y el general Ferrand
despach columnas fuertes en persecucin de las hordas fugitivas, que le
permitieron causar dao considerable a su retaguardia.
La falta de organizacin, sin embargo, no permiti a las fuerzas del general
Ferrand continuar su persecucin por una distancia importante, y los habitantes
del sur y del Cibao, que haban comenzado a regresar a sus hogares de las
montaas y bosques en donde se haban refugiado, quedaron expuestos una
vez ms a los desmanes de los haitianos que iban en retaguardia. Si es posible
establecer una comparacin, los horrores que acompaaron a la retirada de
los haitianos fueron peores que las atrocidades cometidas por ellos en la
invasin.
Dessalines, enfurecido por la contrariedad sufrida, emiti rdenes de
devastar el pas por donde pasaran las tropas. El ejrcito del sur, en su marcha
de retirada estaba ahora bajo el mando de Petion, una de las raras figuras
admirables de la revolucin haitiana, quien contramand las rdenes de su
superior, y contuvo los excesos de sus propios soldados.
Dessalines asumi personalmente el mando del ejrcito del norte. Se vali
de unos espaoles traidores que se le haban unido para hacer circular el
rumor de que Ferrand haba capitulado y que las tropas haitianas volvan
vencedoras a su propio territorio. Hizo avisar a los principales habitantes de
los pueblos por donde deba pasar, que ya vencedor, quera tratar a los
dominicanos como amigos. Se orden la preparacin de festejos para celebrar
la iniciacin de una nueva era de paz y confraternidad.
En vista de la experiencia de todo lo que haban sufrido tan recientemente,
parece increble que los lugareos se dejaran engaar tan fcilmente. En La
Concepcin de La Vega, novecientos de sus habitantes fueron hechos prisioneros
y obligados a acompaar a los haitianos en su retirada. En Moca, el 3 de abril,
la gente del pueblo, unas quinientas personas, se congregaron en la iglesia
para asistir a un solemne Te Deum en accin de gracias por las pacficas
intenciones de sus supuestos conquistadores, y ah, a mansalva, fueron de-
gollados sin misericordia; solamente algunos nios pudieron escapar, ocultos
bajo las faldas de sus madres muertas.
Todo lo que quedaba de la ciudad de Santiago fue completamente destruido;
y hasta a pueblos que, como Monte Cristi, estaban apartados del camino de
Dessalines, no los perdon, pues fueron despachados destacamentos para
incendiarlos y matar a sus habitantes. El destino de los prisioneros llevados de
La Vega, cuyo nmero fue aumentando a medida que continu la marcha
hacia el Occidente, fue si cabe, ms cruel. Muchos fueron sacrificados por el
camino, y las mujeres quedaron repartidas entre los oficiales de Dessalines y
de Christophe.
Los que sobrevivieron a las penalidades de la marcha a travs de la jungla
espinosa de la candente llanura de Monte Cristi, cuando llegaron a Cabo
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Haitiano fueron obligados por Christophe a trabajar en la construccin de su
famosa ciudadela. La gran mayora sucumbi en esa ardua tarea y solamente
unos pocos supervivientes lograron fugarse a territorio dominicano y relatar
los horrores que haban sufrido.
7
La decisin de Ferrand de hacer una colonia del brillante y nuevo Imperio
francs, parece haberse arraigado ms con los reveses resultantes de la invasin
de Dessalines. Informado por el almirante Missilasy de la valerosa resistencia
de Ferrand, Napolen le perdon su previa desobediencia y lo confirm en el
puesto de gobernador general, le envi refuerzos y le procur facilidades
financieras en los Estados Unidos. El gobernador reanud de una vez la
ejecucin de sus planes para el desarrollo econmico y la prosperidad de la
colonia.
Los emigrados fueron llamados a regresar; y todo incentivo posible fue
dado a la agricultura y al impulso del comercio con los Estados Unidos. Se
establecieron guarniciones de tropas en las poblaciones principales, y se
emprendieron proyectos de riego y la construccin o reparacin de caminos.
Durante tres aos rein la paz, y en este trienio, el gobernador francs no
omiti medios a su alcance para promover la prosperidad de sus gobernados
espaoles y para conciliarlos con la soberana francesa.
El fenmeno al que dieron a luz los tres aos de progresista administracin
de Ferrand es el ms significativo que ofrece la historia del incipiente pueblo
dominicano; significativo, porque haban sido sembradas las semillas del deseo
de cambio que en aos posteriores habran de germinar tan trgicamente en
las revoluciones sangrientas y los gobiernos tambaleantes de tiempos ms
modernos. Este fenmeno, indicador tambin de la pasin por la independencia,
de la negacin a someterse a la dominacin extraa, pasin que ha dado por s
solo al pueblo dominicano el poder de mantener su integridad poltica a
despecho de los mltiples peligros que repetidamente le han amenazado.
Apenas hubo saboreado la colonia el perodo de paz que slo la
determinacin de los franceses haba hecho posible; tan pronto como los
empobrecidos propietarios hubieron reconstruido sus casas, replantado sus
devastados campos; apenas suavizado por el blsamo del tiempo el recuerdo
de los horrores sufridos, resurgi rampante el espritu de la rebelin en contra
de la dominacin francesa.
En este movimiento haban dos factores primarios: el sentimiento de
simpata con que los isleos miraban la lucha de los peninsulares de la madre
patria contra las huestes conquistadoras de Napolen; el otro, factor fue la
creencia de que la enemistad de los haitianos era dirigida contra los franceses
que gobernaban en Santo Domingo y no contra los habitantes espaoles. Estos
se persuadieron de que, si se pudiera obligar a los franceses a desprenderse
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del gobierno, se podra llegar a un entendimiento que permitiera a los dos
pueblos de la isla vivir en paz, respetando mutuamente su independencia.
El primer factor es de fcil comprensin: los vnculos con la madre patria
todava eran fuertes y era natural el resentimiento de los colonos espaoles
contra la tentativa del emperador Napolen de destruir la independencia de
Espaa, y era natural tambin que resintieran ahora la dominacin francesa
que poco tiempo antes haban acogido con regocijo.
A la luz de los aos transcurridos despus, el segundo factor es ms difcil
de comprender. Parece inverosmil que los hispanos pudieran olvidar tan
pronto las miserias que sufrieron a manos de los haitianos, y que pudieran
tener la credulidad de pensar que los jefes haitianos, cuyo yugo haban
rechazado con dificultad, haban renunciado tan pronto a sus pretensiones de
dominacin en la isla entera.
Cierto es que ya Dessalines haba encontrado la muerte y que Alexandre
Petion gobernaba como presidente en Puerto Prncipe; pero Christophe reinaba
en su ciudadela cerca del Cabo como dspota absoluto del norte de Hait; y no
era de suponerse que la humanidad relativa de Petion pudiera restringir la
ferocidad de sus subalternos, ni mucho menos producir un sbito cambio de
corazn en el monstruo del Cabo, a manos de quienes todas las familias del
Cibao haban sufrido injurias personales.
El espritu de rebelin contra Francia era, sin embargo general. Fue
promovido principalmente por don Juan Snchez Ramrez, colono nacido en
Cotu, que emigr en el ao 1803 y volvi al pas en 1807, en momentos en
que las condiciones parecan propicias para el negocio de maderas que l
haba emprendido antes de emigrar y que ahora podra renovar bajo auspicios
favorables.
Parece que Ferrand tena en alta estima la capacidad de Snchez Ramrez,
puesto que a su regreso al pas le ofreci el puesto de comandante de armas
de Cotu. La oferta no fue aceptada, y encontrando apoyo entre sus amigos
ms ntimos para su deseo de librar su pas de la dominacin francesa, Snchez
Ramrez se entreg, en el verano de 1808 a la tarea de fomentar una revolucin.
Durante los meses del verano se unieron a su conspiracin el padre Morilla,
vicario del Seibo; D. Manuel Carvajal, de Higey; el padre Moreno, de Bayaguana;
el padre Vicente de Luna, vicario de Santiago; don Francisco Fras, comandante
de armas de San Francisco de Macors y los comandantes de las guarniciones
de Cotu y La Vega. El nico rechazo de importancia que recibi fue el de don
Agustn Franco, coronel de las tropas del Gobierno en el Cibao, quien
permaneci leal a Ferrand y hasta le comunic que tena sospechas de Snchez
Ramrez.
Ferrand, seguro de la fuerza de su Gobierno, confiado en que la prosperidad
que su buena administracin haba trado a la colonia y las consideraciones
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que l siempre haba guardado a sus gobernados espaoles haran imposible
ninguna sublevacin contra su autoridad, trat con escepticismo los informes
recibidos de Franco, y no le hizo mucho caso a otras advertencias de naturaleza
similar que l haba recibido.
Esta exagerada confianza hizo posible la rpida propagacin de la
conspiracin. Snchez Ramrez entabl negociaciones con el gobernador de
Puerto Rico, del que obtuvo la promesa de apoyo en caso de que se intentara
una revolucin; el general Ciriaco Ramrez y su cuado, don Manuel Jimnez,
se comprometieron a sostener el movimiento en las provincias sureas
dominicanas.
Cuando el general Ferrand se dio cuenta, al fin, de la gravedad de la
situacin, ya estaba en pie la revolucin. El 26 de octubre la Guerra de la
Reconquista fue oficialmente proclamada por don Juan Snchez Ramrez en
las cercanas del Seibo. All fue enarbolada la bandera de Espaa, y Fernando
VII proclamado soberano natural de la colonia. Entonces, a la cabeza de un
pequeo grupo de caballera tom posesin de la villa del Seibo, y redujo a
prisin a don Manuel Peralta, el representante de la autoridad de Ferrand.
Las medidas enrgicas que tom el general Ferrand para sofocar el
movimiento alcanzaron el xito inicialmente en la parte del sur. Pero los
revolucionarios haban logrado una sublevacin general en todo el pas,
obtuvieron municiones de Petion y Christophe, adems de los refuerzos
enviados de Puerto Rico. Tambin se reanimaron mucho con la ayuda que les
trajo la fragata inglesa Franchise, comandada por el capitn Dashwood.
El xito alcanzado por su gobierno contra los rebeldes del sur, indujo al
general Ferrand a tomar personalmente el mando de la columna que sali de
Santo Domingo para atacar a los que militaban a las rdenes de don Juan
Snchez Ramrez, acantonados en el lugar llamado Palo Hincado, cerca del
Seibo, en nmero de unos seiscientos hombres. Las tropas mandadas por el
general Ferrand eran ligeramente menores en cantidad.
El encuentro se produjo cerca del campamento de los sublevados, y la
victoria de estos ltimos fue aplastante. Muchos de los oficiales franceses
cayeron en la refriega y Ferrand, viendo la derrota de sus soldados, emprendi
la fuga hacia Santo Domingo con slo dos acompaantes, perseguido de cerca
por un destacamento de cincuenta revolucionarios al mando de Pedro Santana.
Comprendiendo que su derrota implicaba la destruccin de todas sus propias
esperanzas, y el fracaso definitivo de su ambicin de mantener la bandera
francesa ondeando sobre Santo Domingo, se suicid en Guaqua.
Su cuerpo fue encontrado por Santana, quien de un machetazo le cercen
la cabeza llevndola en triunfo al Seibo, en donde los revolucionarios celebraban
su victoria. La noticia de la derrota y muerte de Ferrand caus consternacin
en Santo Domingo, en donde el general Dubarquier, ayudante de Ferrand,
asumi entonces la gobernacin.
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Snchez Ramrez envi emisarios para avisar a los simpatizantes de la
revolucin en todas partes de la colonia del xito inicial y para convocar a sus
delegados para la asamblea que deba reunirse en Bondillo. Ah, el 13 de
diciembre de 1808, fue firmado por los principales lderes del movimiento el
Pacto de Bondillo, quienes proclamaron su lealtad a Fernando VII, y eligieron
a don Juan Snchez Ramrez, gobernador de Santo Domingo.
Inmediatamente procedieron a poner sitio a la capital, donde no obstante
la ayuda material prestada por el general Carmichael quien desembarc tropas
britnicas para cooperar con los sitiadores, el general Dubarquier se sostuvo
hasta el 9 de julio del ao siguiente. En esa fecha los representantes de los
revolucionarios y del general ingls firmaron con el enviado de Dubarquier
un acuerdo de capitulacin, y los revolucionarios acompaados por sus aliados
britnicos entraron a la capital dos das ms tarde.
Despus de pactar un acuerdo con los revolucionarios por el cual qued
convenido con los sbditos britnicos un tratamiento de preferencia,
Carmichael se hizo a la vela, y se llev para Jamaica en calidad de prisioneros
de guerra a los pocos oficiales y hombres franceses que quedaban.
8
Inmediatamente Snchez Ramrez envi un emisario a Espaa a llevar la
noticia del xito que haba coronado los esfuerzos de los colonos por deshacerse
del dominio francs y para proclamar su lealtad a la Corona de Espaa y
suplicar la asistencia del Gobierno espaol, se puso entonces a examinar la
situacin.
La primera medida que decret el nuevo gobernador fue la expulsin de
todos los residentes de nacionalidad francesa; y la segunda fue la creacin de
Ayuntamientos en todas las poblaciones de alguna importancia.
La noticia que recibieron de inmediato sobre la entusiasta acogida que fue
ofrecida a su enviado en Espaa confort al nuevo Gobernador y a sus aliados.
Debido al secuestro de Fernando VII por Napolen, el Gobierno de Espaa era
ejercido por los miembros de la Junta Central de Sevilla, y por el Consejo de
Regencia en nombre del Rey hasta que pudiera ser efectuada su liberacin.
En dos edictos emitidos por la Junta Central de Sevilla y por el Consejo de
Regencia, uno de fecha 12 de enero de 1810 y el otro del 29 de abril, se acogi
a la colonia de nuevo bajo el manto de la soberana espaola y se le prometi
que una guarnicin de tropas peninsulares sera mantenida en Santo Domingo
para la proteccin de este territorio; que el comercio sera libre entre Santo
Domingo y Espaa y las otras posesiones espaolas durante quince aos, y
que slo impuestos nominales seran establecidos durante diez aos.
Fueron derogadas las restricciones que obligaban a los colonos a limitar
sus cultivos a determinadas cosechas, y se les prometi ayuda financiera. La
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administracin de justicia en la colonia fue puesta bajo la jurisdiccin de la
Real Audiencia de Caracas. Don Juan Snchez Ramrez fue confirmado en el
puesto donde le haba elevado la voluntad de sus conciudadanos y se le otorg
adems el ttulo de Intendente y capitn general, y don Jos Nez de Cceres
recibi el nombramiento de Teniente Gobernador, Auditor de Guerra y Asesor
general. Un Comisionado Real fue enviado a la colonia en la persona de don
Francisco Javier Caro, dominicano de nacimiento, que haba sido miembro de
la Junta Central de Sevilla.
Es un hecho sorprendente que, en el preciso momento en que la mayora
de las otras posesiones espaolas de Amrica luchaban por romper los vnculos
que las ataban a Espaa, cuando estallaban movimientos revolucionarios en
Buenos Aires, en Caracas, en Nueva Granada y en Mxico, cuando el grito de
Libertad e Independencia era lanzado por Bolvar y San Martn, haciendo or
el taido anunciador de la muerte del predominio colonial de Espaa, la colonia
de Santo Domingo, al librarse de Francia, haya vuelto solicitar su retorno al
gobierno de Espaa.
Al principio los colonos no tuvieron motivos para lamentar la decisin de
los firmantes del Pacto de Bondillo. Los elementos ms progresistas de Espaa
tenan momentneamente el control del Gobierno, y la Constitucin de 1812,
proclamada luego en Santo Domingo, prometa que la era de reformas liberales
y el advenimiento de la democracia inaugurada en Espaa se extenderan a
ultramar.
La Colonia, bajo la nueva Constitucin obtuvo representacin en las Cortes,
y don Francisco Javier Caro fue elegido su primer diputado. Pero estas
esperanzas de autonoma se desvanecieron, pues el Tratado de Valencia entre
Napolen y Fernando permiti a este ltimo volver a Madrid, y su primer acto
al recuperar el trono fue abrogar todas las disposiciones liberales dadas en su
nombre por el Consejo de Regencia y por la Junta Central de Sevilla.
Los dominicanos vieron con asombro que todas las medidas de progreso
tomadas al volver a la sombra del pabelln espaol quedaban anuladas de un
golpe y que haba sido emprendida una poltica de reaccin idntica a la que
existi antes de la revolucin francesa. Entonces empez el perodo conocido
comnmente por los dominicanos como la poca de la Espaa Boba. La lucha
de la reconquista haba dejado al pas en condiciones deplorables. La breve
poca de prosperidad inaugurada bajo Ferrand se haba evaporado, y el rgimen
de Snchez Ramrez no tuvo tiempo para mejorar las condiciones econmicas
del pueblo.
A la muerte de Snchez Ramrez en 1811, le sucedi en la gobernacin de
la colonia un reaccionario de la vieja guardia, de apellido Urrutia, cuyos
intereses se concentraban en su propio provecho y en el logro de pinges
sinecuras para sus favoritos peninsulares e insulares. Nada se hizo, ni siquiera
se pens, en favor del bienestar general de la colonia. Los hombres que haban
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sido actores en la lucha de Palo Hincado fueron tratados con desdn; los
secuaces que rodeaban a Urrutia eran hombres advenedizos y emigrados
repatriados, que no haban conocido las penurias de los aos precedentes.
Morillas, en sus Noticias dice que la vida comercial de los puertos estaba
muerta, excepto en Puerto Plata, donde se embarcaba tabaco en pequeas
cantidades para Europa, y se hacan tambin algunas operaciones de reses,
cueros, caoba, melazas y ron con los Estados Unidos. Haba cesado la produccin
de caf y cacao; y en unas pocas plantaciones creca la caa de azcar en
pequeas cantidades; la escasez de braceros elevaba el costo de produccin a
niveles casi prohibitivos; y los propietarios carecan de los medios para reponer
las maquinarias y mejorar la condicin de sus ingenios. Consecuentemente, el
cultivo de la caa y la produccin de aguardiente segua en disminucin
constante.
La pobreza general era tal que ya apenas exista distincin entre las clases;
la capacidad adquisitiva del hacendado y del mulato libre estaba a la par. El
lujo era slo un recuerdo de tiempos pasados. En la ciudad capital ya no
quedaban en uso ni media docena de carruajes. De tiempo en tiempo la
inconformidad de los espritus ms inquietos hallaba expresin en
conspiraciones polticas que eran sofocadas antes de siquiera haberse incubado.
La llegada a Hait de Simn Bolvar en 1815 alarm profundamente al
gobernador de Santo Domingo, especialmente por la acogida cordial y la ayuda
material que le brind el presidente Petin; en vista de lo cual el gobernador
orden la movilizacin general de las milicias.
La pronta partida de Bolvar aquiet los nimos, y no fue necesario
continuar la movilizacin. En la proclama de desmovilizacin el gobernador
seal con orgullosa satisfaccin la prontitud con que los colonos haban
respondido a su llamada, y confes, lamentndolo, que no tena dinero con
que pagarles siquiera los gastos de mantenimiento en que haban incurrido
mientras estaban bajo las armas.
El reemplazo del general Urrutia por un gobernador ms liberal y el
restablecimiento de la vigencia de la Constitucin de 1812, impuesta a Fernando
VII por la insurreccin de 1820, aliviaron en algo las tristes condiciones de los
colonos. Sin embargo, esto coincidi con la renovacin de la amenaza del
peligro de Occidente. Al morir Petin en 1818, el general Jean Pierre Boyer
haba sido elegido presidente de Hait en su lugar. Parece que Boyer adopt la
poltica y tambin una buena proporcin de la estrategia de Toussaint, pues,
tan pronto pasaron las ceremonias de su toma de posesin, envi emisarios
secretos a las provincias fronterizas de la parte espaola para realizar
proselitismo entre los habitantes negros e inducirlos a levantarse en favor de
la unin con Hait.
Cuando los rumores de estas tentativas llegaron a odos del general
Kindeln, el gobernador de Santo Domingo, ste con algo de candidez, dirigi
61 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
una carta al presidente Boyer preguntando si haba algo de verdad en los
informes de que el presidente de Hait estaba sembrando discordia entre los
sbditos del Rey de Espaa.
El presidente Boyer contest en tono blando que como semejante proceder
sera indudablemente contrario al derecho de gentes, l naturalmente no poda
dar su apoyo a semejantes esfuerzos de parte de ninguno de sus conciudadanos,
y ofreci seguridades adicionales al gobernador de que Hait no abrigaba la
ambicin de conquistar ms territorio.
Estas seguridades parece que fueron apreciadas como sinceras por el
general Kindeln, pues para calmar los temores hizo publicar la
correspondencia cruzada para calmar a los colonos. Pero los rumores no
cesaron; y luego llegaron informes segn los cuales la propaganda subversiva
se haca por ordenes del mismo presidente Boyer. Entonces el general Real,
quien haba sucedido a Kinderln como gobernador, envi a su sobrino a
Puerto Prncipe para hacer una investigacin seria del caso; pero antes de que
el general Real pudiera recibir informes satisfactorios de su agente, se vio el
mismo envuelto en graves dificultades.
Desde haca algn tiempo don Jos Nez de Cceres, el teniente
gobernador nombrado por la Junta Central de Sevilla en 1810, haba estado
planeando irresolutamente una conspiracin con otros hombres prominentes
de la colonia para librar a Santo Domingo de la soberana espaola y unir sus
destinos a los de la recin formada Repblica de Colombia. El momento le
pareci propicio para llevar a cabo el proyecto, y el 30 de noviembre de 1821
lanz en la ciudad de Santo Domingo una proclama anunciando la
independencia de la Colonia. El general Real no opuso resistencia y se le
orden que se embarcara para Espaa.
Los diputados provinciales se constituyeron en Junta Provincial de Gobierno
con don Jos Nez de Cceres de Gobernador Poltico y presidente del
Estado independiente de Hait Espaol. Al mismo tiempo se redact una
Constitucin en la que se declar que Hait Espaol se haba convertido en
parte integrante de la Federacin de Colombia, y el Doctor Antonio Pineda fue
enviado a solicitar del presidente de Colombia la admisin del Hait Espaol
en la Federacin de Colombia, y para solicitar tambin ayuda a fin de mantener
la independencia del nuevo estado. Al mismo tiempo un enviado fue
despachado ante el presidente Boyer con la finalidad de proponerle un tratado
de amistad y recabar su reconocimiento de la independencia del Hait
Espaol.
La oportunidad no fue desperdiciada por Boyer. Antes de que Pineda
pudiera llegar a Colombia, donde la ausencia de Bolvar habra hecho
infructuosa la misin de todos modos, el presidente de Hait lanz el 12 de
enero de 1822 una proclama declarando que el pueblo dominicano se someta
formalmente a la Constitucin y las Leyes de la Repblica de Hait, y para
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hacer estas aseveraciones verbales doblemente seguras, moviliz, dos das
despus, al ejrcito haitiano para ocupar de nuevo el territorio dominicano.
La marcha de los ejrcitos haitianos en esta nueva invasin no sufri
dilaciones. Tan pronto se supo en la ciudad de Santo Domingo el giro que
tomaban las cosas, el inefable Nez de Cceres hizo una proclamacin
aconsejando a sus compatriotas recibir las hordas invasoras con cortesa y
sentimientos pacficos, y exhortando a los dominicanos a mostrar al mundo
la facilidad con que ellos se adaptaban a diversas formas de gobierno, puesto
que, deca l, toda forma de gobierno es buena con tal que conceda los
inalienables derechos de libertad, igualdad, seguridad personal y paz social
que brinda la naturaleza; todo lo cual os prometen que gozaris
abundantemente bajo la Constitucin y las leyes de Hait.
El 6 de febrero lleg el presidente Boyer a Ban en donde de acuerdo con
Nez de Cceres se concertaron los planes para la entrada del presidente de
Hait en Santo Domingo, y tres das despus Nez de Cceres llev a la prctica
el consejo que haba dado a sus conciudadanos, presentando al presidente
Boyer, en una bandeja de plata, las llaves de la ciudad de Santo Domingo.
9
Esa fecha seala el principio de un perodo de dieciocho aos durante el
cual la colonia dominicana cay en un letargo que se asemejaba a la muerte.
Desde su regreso a Puerto Prncipe, Boyer comenz a esforzarse en la tarea de
ahogar todo vestigio de la cultura y todo rasgo de la herencia orgullosa de los
dominicanos, que de manera espordica brillara dbilmente en la penumbra
de la ocupacin negra. Este esfuerzo lo realiz sin flaquear durante los largos
aos que gobern.
La administracin pblica fue haitianizada en grado extremo. Las familias
que todava posean algo lo abandonaron huyendo del pas. La agricultura se
paraliz; el comercio dej de existir. El espritu pblico parece haberse hundido
a tal extremo que rara vez se hizo esfuerzo alguno para levantar el estandarte
de una nueva rebelin. Todas las formas de progreso intelectual, que durante
el rgimen de la Espaa Boba haban recibido cierto estmulo, perecieron
durante el primer ao de la dominacin haitiana. La Universidad cerr sus
puertas; la mayor parte de las iglesias quedaron sin curas.
El siguiente extracto, tomado de un informe del cnsul general britnico
en Hait, y ledo por el ministro Canning ante el Parlamento ingls en 1826, da
una descripcin grfica de la baja condicin en que se haba hundido Santo
Domingo:
La isla entera estaba dividida en departamentos,
arrondissements y communes. Todos bajo el mando
de militares responsables ante el presidente, y a ellos
quedaba encomendada exclusivamente la ejecucin
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de las leyes que afectaban a la polica, la agricultura
y la hacienda. No hay ni un solo hombre civil investido
de autoridad extensa
Durante los ltimos dos aos el comercio ha
declinado y... se supone que se ha reducido a la mitad
de lo que haba antes... El Cdigo Rural, cuya
caracterstica es el trabajo obligatorio, es el cdigo
ms i mportante. Es una modi fi caci n de l as
regulaciones ratificadas por el antiguo Code Noire de
los franceses, con restricciones adicionales.
Las disposiciones son tan despticas como las
concebibles en un sistema de esclavitud. Puede
considerarse al labrador rural como adscriptus glebe
pues se le juzga como vago y se le castiga si se mueve
de su cortijo sin licencia. No se le permite establecer
una tienda de comercio. Nadie puede construir una
casa en el campo, que no est conectada a una finca...
El Cdigo seala la pena en algunos casos, pero la
prisin en muchos casos es indefinida y queda a
opcin del juez de paz. Sin la aplicacin de este
Cdigo, los cultivos cesaran o no produciran ms de
lo que exigen las ms exiguas necesidades diarias.
En treinta y tres aos la poblacin de la isla ha
decrecido en una tercera parte del total a que ascenda
en 1793... El Gobierno se ha adueado de todas las
propiedades de la Iglesia para su propio uso. El clero
depende exclusivamente de los emolumentos que les
dan los fieles, y los curas tienen que pagar al fisco las
dos terceras partes de lo que cobran. No es extrao
que la moralidad est en tan bajo nivel... A penas se
piensa en el matrimonio
1
A medida que pasaban los aos, la isla de Santo Domingo se iba quedando
aislada del mundo civilizado. El 17 de abril de 1825 el Rey Carlos X de Francia
reconoci la completa independencia del Gobierno de los actuales habitantes
de la porcin francesa de la isla de Santo Domingo, en trminos que excluyen
la parte ocupada por la antigua colonia espaola. En pago de este
reconocimiento, el Gobierno haitiano se oblig a pagar al de Francia la suma
de 150,000,000 francos como indemnizacin debida a los antiguos colonos
franceses. Tambin se concedi a los buques franceses una rebaja
1 Tomado de un informe de Charles Mckenzie, cnsul general britnico en Hait,
sometido al Parlamento el 8 de septiembre de 1826, por el honorable George Canning.
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preferencial de 50 por ciento en los derechos de puerto o aranceles en los
puertos haitianos.
Sin embargo las relaciones comerciales con Francia disminuan
constantemente, lo mismo que con las naciones europeas. Con las repblicas
sudamericanas, las relaciones de cualquiera ndole estaban suspendidas debido
a la negativa del Gobierno de Colombia de admitir un enviado haitiano a
causa de la desconsideracin de Boyer al pasar por encima de la declaracin
de Santo Domingo cuando ste se haba adherido a la Federacin de Colombia.
La oposicin resuelta de los representantes de los estados esclavistas impidi
durante mucho tiempo el cultivo de relaciones diplomticas entre los Estados
Unidos y la Repblica de Hait. De tiempo en tiempo fueron designados Agentes
comerciales de los Estados Unidos en Puerto Prncipe, pero el Gobierno haitiano
se neg persistentemente a permitir que tales agentes se establecieran en la
parte espaola, y cuando el Gobierno estadounidense nombr al seor Daniel
William Carney como su primer agente comercial en Santo Domingo, en 1837,
el presidente Boyer orden al general Carri, gobernador de aquel
arrondissement, que lo redujera a prisin si intentaba ejercer cualquier acto
oficial como tal.
Si la atencin del pueblo de los Estados Unidos apenas se diriga a las
condiciones reinantes en Santo Domingo, fue debido al inters que mostraron
asociaciones abolicionistas, de reciente formacin, que acogieron con
entusiasmo la invitacin de Boyer de dar apoyo a los negros para emigrar de
los Estados Unidos y poblar las tierras baldas de la parte espaola de la isla.
Pero este entusiasmo no duro mucho tiempo, pues una gran parte de los
negros emigrados de los Estados Unidos murieron poco despus de haber
llegado a las provincias dominicanas a causa de una epidemia de tifo, y debido
a que algunos de los negros que regresaron a los Estados Unidos horrorizaron
a sus compaeros de Nueva Inglaterra informndoles con lujo de detalles sobre
la grosera inmoralidad existente entre los haitianos.
Unos cuantos libertos estadounidenses se quedaron en Saman dispuestos,
al parecer, a sobrellevar las inmoralidades haitianas, o bien impresionados
por lo agradable del clima y la fertilidad del suelo. Sus descendientes
permanecen all en nmero considerable hasta el da de hoy.
La opresin sistemtica ejercida por los jefes haitianos, el terror que sus
mtodos de represin causaron en el espritu de los dominicanos, hicieron
desaparecer por asfixia, toda semblanza de espritu cvico, llegando incluso a
aplastar los instintos normales de virilidad en el individuo. Un caso lastimoso
que corrobora este aserto lo manifiesta la correspondencia publicada en Le
Telegraphe de Puerto Prncipe, el 4 de marzo de 1838.
El Dr. Jos Mara Caminero, residente distinguido en la ciudad de Santo
Domingo, quien ms tarde sirvi a su pas en calidad de su primer agente
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Diplomtico en Washington, haba entablado demanda de divorcio contra su
esposa, alegando que era notorio que ella estaba bajo la proteccin del general
Carri, gobernador del arrondissement de Santo Domingo.
Simulando indignacin por esta ofensa a la reputacin de su padre, el hijo
de Carri, que era a la vez su ayudante de campo, public en el peridico
mencionado una carta exigindole satisfaccin al Dr. Caminero por haber herido
sus sentimientos sagrados de hijo y de ayudante, con esa alusin. Tambin
public la humillante retractacin que el Dr. Caminero se vio forzado a dirigirle,
cuya traduccin sigue:
Santo Domingo, 30 de enero de 1838
Monsieur Carri, e hijo,
Santo Domingo
Seor capitn:
Correspondiendo a vuestra demanda de que yo arroje luz sobre las frases
empleadas por m en la peticin de divorcio presentada a la Corte de Casacin,
contra mi esposa, Guadalupe Heredia, que son como sigue: La notoria
proteccin de la autoridad suprema de este arrondissement y ella contaba
con la influencia de su protector, declaro que no tuve intencin de referirme
ni remotamente al carcter privado, al honor ni a la administracin del general
Carri, vuestro padre, puesto que, de acuerdo con los sabios preceptos del jefe
del Estado, cada oficial comandante de arrondissement debe siempre proteger
a todos los ciudadanos bajo su jurisdiccin.
Espero sinceramente que estas explicaciones le resulten satisfactorias.
Le saluda afectuosamente,
Caminero.
10
Fue en 1838 cuando Juan Pablo Duarte retorn de Europa a su pas natal,
que despert de su largo letargo la esperanza del pueblo dominicano. Duarte,
un joven cuyo padre haba tomado parte prominente en la vida pblica de la
colonia durante los primeros aos del siglo, y a quien la fortuna haba favorecido
entonces, fue enviado a Europa a completar su educacin en medios alejados
del efecto asfixiante de la dominacin haitiana, lleg al pas, su pecho henchido
de patriotismo y ardiendo en el propsito de librar a sus compatriotas de tal
ignominia, creando una nacin digna de ocupar un puesto en el concierto de
las naciones civilizadas.
Puede uno imaginarse cules fueron las impresiones que recibi Duarte, si
se tiene en cuenta que gran parte de su vida la haba pasado en los centros
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ms adelantados de la civilizacin europea. Las calles de la ciudad, que l
recordaba haber visto en su niez llenas de gentes de su propia raza en un
hormigueo continuo, con un alegre bullicio, que ni el letargo de la Espaa
Boba haba podido destruir, ahora se vean desiertas, colmadas de basura, con
solo unos negros harapientos holgazaneando por plazas y esquinas.
La Casa Consistorial y el Palacio de Gobierno, que antes resplandecan con
las garridas figuras de la oficialidad espaola y de los miembros del cuerpo de
ayudantes del gobernador, estaban ocupados ahora por una caterva de
haitianos ensoberbecidos. En las puertas de la ciudad, en donde antes montaban
guardia tropas espaolas, ahora unos mugrientos soldados negros se agachaban
en la sombra, o andaban desgarbados con los pies descalzos.
Pero si la ruina material del pas era chocante, cunto ms descorazonante
deba ser para Duarte la contemplacin de la supina indiferencia en que la
mayora arrastraba su msera existencia.
Duarte posea una personalidad magntica; su determinacin era
irresistible, y su credo de Dios Patria y Libertad insufl vida a las almas de la
generacin ms joven al menos, ya que algunos de los hombres mayores en
edad haban estado demasiado tiempo postrados en el suelo por debajo de los
talones de los haitianos para sentir respuesta alguna.
Despus de meses de esfuerzos, por fin el 16 de julio de 1838, fund
Duarte la sociedad revolucionaria conocida como La Trinitaria con nueve
miembros, que se reunieron de manera subrepticia en la residencia de don
Juan Isidro Prez. Esta casa aun sigue estando en pie enfrente de la Iglesia del
Carmen.
Ah prestaron el juramento solemne de firme adhesin al credo de su
lder, y prometieron no desfallecer en la obra de conquistar proslitos al
patriotismo, en todo el pas, hasta que la bandera de los cuarteles rojos y
azules y la cruz blanca de la redencin, diseada por Duarte como smbolo de
la nueva nacin, ondeara al viento sobre la Repblica Dominicana
independiente.
Lanzado el movimiento, no tard en recibir acogida general. El plan de
procedimiento fue ingeniado de modo que los nuevos iniciados permanecan
ignorantes de los nombres de todos los miembros originales, excepto el del
que los indujo a afiliarse. De esta manera el peligro de la denuncia, por la
posible infidencia de algn afiliado, se reduca a afectar a uno solo de los
nueve miembros fundadores.
La propaganda no se limit a la prdica oral, el espritu de sublevacin fue
fomentado por el sacerdote en el confesionario, por el maestro de la escuela
clandestina, y hasta en las funciones teatrales de aficionados en las que tomaban
parte los conspiradores, para proclamar ideas que despertaban los sentimientos
patriticos de los auditorios.
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Durante cinco aos Duarte y sus compaeros trabajaron con asiduidad
que no flaque, y finalmente lleg el momento propicio para la realizacin de
sus esperanzas. El despotismo de Boyer, tan absoluto como se hizo sentir en la
parte oriental de la isla, tambin se hizo intolerable en el mismo Hait.
En 1843 estall un movimiento revolucionario en su contra en la ciudad
haitiana de Jremie. Instigados por Duarte, los conspiradores dominicanos
dieron su apoyo a los haitianos comprometidos en la tentativa de derrocar a
Boyer; as la revolucin se extendi por toda la isla hasta que al fin, Boyer,
cediendo a lo inevitable, se fug de Hait y fue sucedido como dspota por
Charles Hrard.
Ahora, los miembros de La Trinitaria creyeron oportuno el momento para
trabajar abiertamente sobre la senda que se haban trazado. El 24 de marzo de
1843, Duarte, acompaado por Francisco del Rosario Snchez, Ramn Mella,
numerosos otros dominicanos de significacin, y tambin por algunos haitianos
del partido liberal, desfilaron por las calles de la ciudad capital para demandar
del gobernador Carri la reforma de la Constitucin y de los mtodos de
administracin pblica.
Este movimiento fue reprimido primeramente y sus jefes se vieron
constreidos a temer por sus vidas, pero sigui el descontento hasta que por
fin el Gobierno cedi, y las reformas deseadas fueron proclamadas oficialmente.
Un paso de avance haba sido dado por Duarte, pero surgi la discordia entre
los dominicanos y los liberales haitianos que hasta entonces les haban apoyado,
y la llegada del general Charles Hrard a Santo Domingo, resuelto a acallar, a
toda costa, en los dominicanos el grito por la Independencia, pusieron un
freno abrupto a los planes de los conspiradores.
Tan pronto lleg Hrard a la ciudad, dict rdenes de prisin contra los
jefes de la conspiracin, que ya eran generalmente conocidos. Duarte, Pina y
Juan Isidro Prez lograron embarcarse sigilosamente para el extranjero.
Snchez, quien estaba demasiado enfermo para poder hacer el viaje en ese
momento, fue ocultado por su familia, y gracias a la ingenuidad del general
haitiano, quien dio crdito al rumor puesto a circular adrede de que Snchez
haba muerto, abandon intentos ulteriores por establecer su paradero.
Los hermanos Pedro y Ramn Santana, hijos del adversario de Ferrand, se
escurrieron hasta el Seibo en donde pudieron ocultarse. Temporalmente
quedaron frustrados los planes revolucionarlos; pero por fortuna fue breve el
cese de las actividades de los patriotas. Duarte lleg a Curazao con la intencin
de seguir viaje a Venezuela. Tena la vana esperanza de obtener ayuda
extranjera para la ejecucin de sus planes. Pero antes de que pudiera regresar
a su pas, se realiz el ideal por el que tanto haba l luchado.
El 27 de febrero de 1844, a las diez de la noche, un grupo de cerca de cien
conspiradores se apoderaron del bastin de la Puerta del Conde, despus de
haber sobornado al oficial que comandaba el puesto... Aqu se escuch el grito
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de Separacin, Dios, Patria y Libertad. Los sublevados dejaron un nmero
suficiente de honbres en el baluarte y, dividindose en pequeos grupos,
lograron con estratagemas apoderarse de toda la ciudad, y al da siguiente
obligaron al jefe haitiano, general Desgrotte, a firmar su capitulacin.
La declaracin hecha por la Junta Revolucionaria en sus negociaciones
con Desgrotte, expresa la inspiracin que Duarte haba infundido en sus
compatriotas. Deca: La conculcacin de sus derechos y la administracin
malsana del Gobierno haitiano han creado entre los dominicanos la resolucin
firme e imperecedera de ser libres e independientes, an a costa de sus vidas
y de sus propiedades, y ninguna amenaza ser capaz de debilitar esta
resolucin.
Dos das despus, se retir Desgrotte con las fuerzas haitianas del territorio
de la nueva Repblica. Se haba iniciado la historia de la Repblica Dominicana
independiente.
CAPTULO I
LOS PRIMEROS AOS DE
INDEPENDENCIA
1
El 29 de febrero de 1844, los ltimos oficiales haitianos dejaron la ciudad
de Santo Domingo. La Junta Provincial despach a los seores Toms Bobadilla,
Manuel Jimnez y Vicente Celestino Duarte a diferentes puntos del pas con el
fin de animar a los habitantes de las provincias distantes a levantarse en apoyo
de la Revolucin y para concertar los planes para la inmediata formacin de
una milicia que deba repeler el inminente ataque de parte de Hait.
Se constituy un grupo en Junta Central y asumi la direccin de los
destinos de la nueva nacin hasta que el pueblo pudiera resolver la formacin
de un Gobierno Constitucional. Componan esta Junta, los ciudadanos Francisco
del Rosario Snchez, Ramn Mella, Jos Joaqun Puello, Remigio del Castillo,
Wenceslao de la Concha, Mariano Echavarra y Pedro de Castro y Castro, y
envi a Juan Nepomuceno Ravelo a Curazao para que trajera a Juan Pablo
Duarte a la Repblica. Duarte lleg el 14 de marzo y fue recibido en la capital
como un dolo de la nacin.
La Revolucin obtuvo el apoyo de las provincias del este debido en gran
parte al prestigio popular de que gozaban en el Seibo Pedro y Ramn Santana.
Azua correspondi ms tardamente. La renuencia inicial de sus habitantes se
debi a la desinclinacin de su lder local, Buenaventura Bez, a apoyar a la
Junta Central en su determinacin de proclamar la independencia de las
provincias dominicanas en vez de seguir el curso preferido por Bez, quien se
inclinaba por un Protectorado francs. As pues, la divergencia sobre polticas
lleg a ser muy notable entre los hombres prominentes del pas.
La falta de muchos hombres de influencia que no tomaron parte en el
movimiento iniciado por los patriotas en la Puerta del Conde se debi a su
creencia sincera de que no se podra mantener la independencia del pas.
Estaban convencidos de que la separacin de Hait poda ser permanente slo
mediante la proteccin de alguna potencia extranjera. Por esta razn Pedro
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Ramn de Mena, enviado por la Junta Central al Cibao a solicitar la adhesin
del norte del pas, encontr al principio una oposicin considerable; pero al
fin, Cotu, La Vega y Moca, y luego San Francisco de Macors entraron en lnea,
y el entusiasmo del pueblo de Santiago lleg a tal punto de excitacin que las
autoridades haitianas capitularon prudentemente y se retiraron de la ciudad.
Ms tarde Puerto Plata y los dems pueblos norteos se adhirieron, de
manera que a mediados de marzo la Junta Central haba obtenido el apoyo
declarado de todo el pas, con excepcin de algunos pequeos pueblos
fronterizos. A fin de darles representacin en su seno a todas las regiones del
pas, la Junta Central fue reformada antes del primero de abril, y Juan Pablo
Duarte, ya de regreso en la capital, fue nombrado miembro, aunque Toms
Bobadilla fue electo su presidente y el general Manuel Jimnez, vicepresidente.
La prontitud con que las provincias apoyaron la proclamacin de la
separacin de Hait fue venturosa para la suerte de la Repblica, pues tan
pronto lleg a conocimiento de Charles Hrard, presidente de Hait, la noticia
del levantamiento de la parte del este, moviliz todas las fuerzas que pudo
reunir, form dos ejrcitos, envi uno por el norte bajo el mando del general
Pierrot, y tomando l mismo el mando inmediato del otro ejrcito de igual
fuerza, invadi la Repblica por el sur, sin encontrar ninguna resistencia seria
hasta llegar a la ciudad de Azua.
El ejrcito reunido en Azua para oponerse a la invasin estaba compuesto
en su mayora por agricultores de la provincia del Seibo, bajo el mando del
general Pedro Santana, a quien la Junta Central, haba despachado con
apresuramiento. Estos dominicanos, faltos de preparacin y de disciplina,
pelearon con valor espartano y lograron infligir una derrota completa a las
hordas haitianas, de gran superioridad numrica. Pero Santana, por razones
no explicadas entonces, las cuales dieron lugar pocos aos despus a graves
recriminaciones entre Santana y Buenaventura Bez entonces uno de los
oficiales que estaban bajo sus rdenes, dej de aprovechar la victoria y se
retir a Ban. Permiti as, que los haitianos, a pesar de su derrota, ocuparan la
ciudad de Azua sin ms oposicin.
Cuando se supo de la retirada de Santana, la Junta Central orden al general
Juan Pablo Duarte que pasara a Ban a cooperar con Santana. Duarte lleg a
Ban el 21 de marzo, pero despus de dos semanas, durante las cuales no pudo
persuadir a Santana sobre la necesidad de que tomara la ofensiva. Bajo el
pretexto de que su presencia era necesaria en el seno de la Junta Gubernativa,
Duarte fue llamado de nuevo a la capital por la Junta, que muy poco le haba
apoyado en su misin. Mientras tanto, los dominicanos en el norte, bajo las
rdenes del general Jos Mara Imbert, pudieron repeler de manera exitosa el
ataque del ejrcito haitiano mandado por el general Pierrot.
Despus de la llamada de Duarte a Santo Domingo, Santana advirti a la
Junta Central que consideraba imposible tomar la ofensiva contra los haitianos
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mientras no se le suministrara refuerzos de hombres y municiones. Se
produjeron, sin embargo, algunos pequeos encuentros de tiempo en tiempo,
en los que llevaron la peor parte los haitianos; pero las fuerzas principales de
los dos ejrcitos permanecieron estacionarias durante varias semanas, hasta
que la suerte favoreci a los dominicanos, hacia fines de abril, cuando estall
en Hait una revolucin encabezada por el general Pierrot contra el Gobierno
de Charles Hrard.
Para hacer frente al movimiento revolucionario dentro de sus propias
fronteras, Hrard abandon Azua el 9 de mayo: embarc una parte de sus
fuerzas y se retir con las restantes tropas por la va terrestre. Saque y quem
los pueblos dominicanos que haba en el trayecto, fiel a la tradicin dejada
por sus predecesores. Entonces, por fin, Santana se dispuso a moverse, persigui
hasta la frontera, al frente de una columna considerable, a los haitianos en
derrota, y destac fuerzas de guarnicin en los pueblos de importancia.
Las divergencias fundamentales que existan entre los caudillos
dominicanos antes de la revolucin separatista, llegaron a ser ms acentuadas
con el retiro de los ejrcitos haitianos del suelo dominicano. De una parte
estaba el pequeo grupo de patriotas liberales, guiados por Duarte, Snchez y
Mella, cuyo grito de Libertad e Independencia repite el eco a travs de los
aos, los que solos con su heroica decisin y con inquebrantable fe en la
capacidad del pueblo dominicano de ser una nacin libre y soberana, haban
convertido la aspiracin en viviente realidad. A ellos se sumaron los que para
crear una patria digna haban arriesgado sus vidas, sus familias y sus
propiedades.
De otra parte estaban los proteccionistas: un puado de timoratos, sin
confianza en sus propias fuerzas, que buscaban la proteccin extranjera para
librarse de la temida amenaza haitiana; la mayora, entre stos los ms
prominentes, buscaban la seguridad para sus propiedades, o queran granjearse
para s ventajas ms definidas que los agentes franceses y las autoridades
espaolas de Cuba y Puerto Rico, y los representantes del comercio europeos
haban por largo tiempo afirmado seran aseguradas bajo un protectorado
extranjero, o mediante la anexin a alguna potencia europea.
El principal agitador del sentimiento proteccionista, desde su incubacin,
parece haber sido Buenaventura Bez quien a lo largo de toda su vida,
1
segn lo describi ms tarde el senador estadounidense Charles Sumner, fue
un aventurero, conspirador y embaucador, de opiniones inciertas, sin carcter,
sin patriotismo, sin verdad, siempre al acecho de su inters personal en modo
supremo, dispuesto a estar en cualquier parte donde imaginaba que resida su
inters personal
1. Discurso del senador de Massachusetts Charles Sumner en el Senado de los EE.UU., 27
de marzo de 1871.
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Bez naci por el ao 1810. Era nieto del sacerdote espaol don Antonio
Snchez Valverde e hijo de una mulata esclava. Fue legitimado como hijo de
una familia establecida en Azua por largos aos, duea de extensas propiedades
e influencia en los asuntos internos de la Provincia. En su adolescencia haba
sido enviado a Europa para recibir una educacin imposible para la juventud
de su pas bajo la dominacin haitiana. Despus de su regreso a este territorio,
ocup varios puestos bajo el Gobierno haitiano, y en 1843 fue enviado como
delegado por Azua a la Asamblea Nacional en Puerto Prncipe.
Fue en esa ocasin cuando contrajo amistad con Adolphe Barrot, en ese
entonces comisionado especial de Francia en Hait, de quien obtuvo la promesa
superficial del apoyo de Francia para un movimiento revolucionario que fuese
concertado con el propsito de colocar a las Provincias dominicanas bajo un
protectorado de francs. Bez concibi esta poltica que la actitud vigilante de
los Trinitarios hizo abortar al inicio.
No fue sino mucho tiempo despus cuando lleg a saberse que Bez, en un
acceso de clera al ver contrariado su plan de protectorado por el levantamiento
del 27 de febrero, haba despachado en secreto a un emisario a Puerto Prncipe
para advertir al presidente de Hait de la sublevacin y avisarle de los
movimientos de las tropas revolucionarias. Bez, quien era un hbil juez del
carcter, pudo reunir a su alrededor para apoyar sus estratagemas a muchos
lderes de la Repblica cuya fe firme en las promesas hechas por los agentes
franceses era digna de mejor suerte. Pero era innegable que el Gobierno de
Francia estaba al menos interesado en los sucesos.
Inmediatamente despus del golpe de la Puerta del Conde, dos barcos de
guerra franceses llegaron a las aguas dominicanas bajo el mando del
Contralmirante de Moges. El vicecnsul en Santo Domingo, Juchereau de Saint
Denis, en cooperacin con el almirante de Moges, influy no poco en la decisin
de Santana de abstenerse de tomar la ofensiva contra lo haitianos, a despecho
de las urgentes peticiones de Duarte, cuando este ltimo fue enviado por la
Junta a Ban para tomar la ofensiva en contra de los ejrcitos enemigos; pues
los representantes de Francia calculaban que mientras ms cerca de la capital
penetrasen los haitianos, menos sera la resistencia de los miembros liberales
de la Junta a la idea del protectorado francs.
Una carta confidencial escrita desde Ban por Santana que ya haba sido
atrado por Bez a favor del plan de protectorado a Toms Bobadilla, presidente
de la Junta Central y principal cabecilla de los reaccionarios, pone al descubierto
los motivos de Santana. l escribi:
Estoy seguro de que en las tropas que persiguen a los haitianos hay un
gran nmero de espaoles (dominicanos); y como tienen en su poder seis
poblaciones espaolas, pelearn contra nosotros con nuestra propia gente y a
costa nuestra, al mismo tiempo que nosotros nos arruinamos, nuestros esfuerzos
paralizados y nosotros agotados en esta tarea difcil de la guerra, ms an
75 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
cuando no estamos acostumbrados a ella; y esa es la razn a mi entender, que
mientras ms larga sea la lucha ms incierta se har la victoria si, como
hemos discutido y convenido, no logramos ayuda del otro lado del ocano
Usted podr juzgar la verdad de lo que le quiero decir y usted es bastante
hbil para no dejarse engaar, y comprender que debemos apresurar esas
negociaciones que en opinin de toda mente sana pueden solamente hacer
segura nuestra victoria. Le agradecer que me conteste dndome informacin
precisa acerca del estado de esas negociaciones; y si por casualidad estn
suspendidas, reandelas por todos los medios a su alcance, puesto que es
nuestro deber en semejantes momentos crticos hacer todos los esfuerzos en
beneficio del bienestar pblico y conducentes a asegurar el triunfo de nuestra
poltica.
Tan pronto como comenzaron a circular rumores en la Capital acerca de
la poltica reaccionaria favorecida por los miembros de la Junta Central que
actuaban en concierto con Santana y Bez, los liberales exigieron la expulsin
de Bobadilla de la Junta y del Dr. Jos Mara Caminero y sus seguidores. En
consecuencia, se celebr en la fortaleza el 9 de junio una reunin de los
prohombres del ataque a la Puerta del Conde.
Ah se tom una resolucin unnime de exigir la eliminacin de los
reaccionarios del seno de la Junta Central, y se lanzaron rdenes, con el apoyo
de las tropas presentes, para el arresto de Toms Bobadilla, el Dr. Caminero y
de Buenaventura Bez, quien se hallaba en ese momento en la ciudad. Los
designados en la orden de arresto, lograron escapar, debido se supone a
un aviso que les fuera dado por el general Francisco del Rosario Snchez,
electo presidente de la Junta Central en sustitucin de Bobadilla. Ya vacilaba
Snchez en su adhesin a los ideales de Duarte.
La Junta Central as reorganizada empez a tomar medidas para mantenerse
en el poder; Duarte fue despachado al Cibao para prevenir la promocin de
cualquier trama en contra de su control en las provincias del norte, el general
Snchez se autonombr para tomar el mando del ejrcito del sur, relevando
del mando a Santana a causa de su mala salud. El general Duarte lleg a
Santiago el 30 de junio, en donde fue aclamado por el pueblo como el hroe
popular de la revolucin. El 4 de julio, una Comisin encabezada por el general
Ramn Mella lo proclam presidente de la Repblica. Duarte, aunque expres
su disposicin a aceptar la Presidencia, se neg a asumir dicha funcin hasta
tanto no fuese elegido por el voto mayoritario de sus conciudadanos.
El Cibao entero apoyaba a Duarte cuando, para consternacin de todos,
lleg la noticia de que las tropas bajo el mando de Santana haban rehusado la
remocin de su comandante, y que el mismo Santana al frente del ejrcito
haba ido a San Cristbal, desde donde march sobre la Capital el 12 de julio.
All haba sido proclamado jefe supremo de la Repblica con poderes
dictatoriales, por sus propias tropas en el nombre del pueblo dominicano y
del ejrcito.
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Inmediatamente despus de su entrada en la Capital, Santana redujo a
prisin a los lderes liberales, el general Francisco del Rosario Snchez inclusive.
Duarte y Mella, que haban ido a Puerto Plata en la creencia de que por medio
de la correspondencia con Santana podran lograr que el pueblo tuviese
oportunidad de expresar su voluntad en unas primeras elecciones libres, fueron
detenidos por agentes de Santana y remitidos con sus principales seguidores
a la capital, abordo del barco Separacin Dominicana, desde donde fueron
sacados encadenados para compartir en la Torre del Homenaje con los otros
lderes liberales la prisin como criminales comunes.
El 22 de agosto, una nueva Junta Central, compuesta de reaccionarios,
partidarios de Santana, lanz un decreto que declaraba que para la seguridad
y tranquilidad del pas, era de primordial necesidad el severo castigo de los
conspiradores y sediciosos capitaneados por el general Juan Pablo Duarte,
que haban intentado derrocar el Gobierno Supremo establecido; que los
generales Juan Pablo Duarte, Ramn Mella, Francisco del Rosario Snchez y
sus principales seguidores eran traidores a la Patria e indignos de ocupar las
posiciones que ostentaban, por cuya razn quedaban destituidos y condenados
a destierro perpetuo, y en caso de que volviera alguno de ellos a pisar las
playas de la Repblica, se le aplicase la pena de muerte.
En consecuencia Snchez y Mella fueron embarcados para Inglaterra junto
con otros lderes del partido liberal, y el 10 de septiembre Duarte y algunos de
sus compaeros fueron puestos abordo de un barco que sala para Alemania.
As, durante el primer ao de la Independencia, triunf la poltica reaccionaria,
y los proponentes de la Independencia absoluta de la Repblica, los nicos
que haban sido responsables de levantar el espritu nacional del pueblo
dominicano del letargo en que veintids aos de sumisin a la dominacin
haitiana lo haba hundido, fueron alejados del escenario poltico.
A penas puede considerarse como cosa sujeta a conjetura la gran diferencia
que habra presentado la historia de la Repblica, si en los primeros aos de
su existencia independiente hubiese sido gobernada por un patriota posedo
de los ideales y de la pureza de propsitos que caracterizaron a Duarte durante
toda su vida. Completamente desilusionado por la ingratitud ms grosera,
desanimado por la rapidez que vio los ideales por los que l se haba desvivido
sumergidos bajo las olas de la corrupcin y ambicin de poder, se esfuma, con
su figura erguida y admirable, del escenario dominicano, al cual habra de
volver en vida por slo unos breves das.
Es a travs del espritu inmortal del hombre, en ltimo anlisis, que debe
juzgarse su grandeza. Los ideales de Duarte son imperecederos. La voz espiritual
de Duarte no se ha acallado; en aos posteriores, en los momentos de calma al
aminorarse el fragor de las luchas fraticidas o asomar la hosca faz del peligro
exterior, la lucidez dominicana ha odo la voz de Duarte que seala la senda
de la salvacin. La doctrina inspirada por Duarte ha guiado a su pueblo hacia
un porvenir mejor.
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En la larga fila de patriotas de las Amricas que vivieron y, a menudo,
murieron para que el credo de la libertad no pereciera del Nuevo Mundo,
Duarte siempre ocupar un lugar prominente. La brevedad de su carrera
pblica, en la que se puso de manifiesto su carencia de ambicin personal y su
firme creencia en el intrnseco valor de sus compatriotas, lo incapacitaba, tal
vez, para ser el gobernante que aquellos tiempos exigan. Es cierto, sin embargo,
que jams tuvo oportunidad de demostrar si posea habilidad ejecutiva. Es
posible asumir que le faltaba el don de direccin prctica requerido en los
aos largos que haban de transcurrir antes de que un rgimen de verdadera
constitucionalidad llegara a ser un hecho realizado. Pero su amor desbordante
por su patria y su deseo ardiente por el bienestar de su pueblo no puede ser
puesto en duda.
Durante los ltimos das que Duarte pas en el Cibao, se le acerc una
tarde un nutrido grupo de ciudadanos de Puerto Plata para decirle, a una sola
voz, que Puerto Plata lo apoyaba y proclamaba su candidatura a la Presiden-
cia. Rodeado por un grupo de amigos en una calle polvorienta, el jefe de la
delegacin lea laboriosamente las pginas escritas a la luz desfalleciente de la
tarde tropical. Duarte permaneca de pie, erguido, sus ojos hundidos debajo
de su ancha frente que brillaba de ardiente emocin. Su mano nerviosa tiraba
de las guas del bigote tupido que ocultaba a medias la sonrisa de sus labios
ascticos, mientras escuchaba la lectura montona. Y cuando sta se hubo
terminado, el gran patriota expres su gratitud por el apoyo ofrecido, y con
estas frases conmovedoras, que encerraban la esencia de la fe del hombre, los
invit a seguir su camino:
Sed felices, ciudadanos de Puerto Plata. Mi corazn rebozar de satisfaccin,
ocupe yo o no ese puesto que vosotros me ofrecis y deseis que alcance; mas,
ante todo, sed justos si queris ser felices, puesto que ese es el primer deber
del hombre; permaneced unidos, y as apagaris el fuego de la discordia y
venceris a vuestros enemigos y la Patria ser libre y segura y sern colmados
vuestros anhelos; y yo alcanzar as mi mayor recompensa, la nica a que
aspiro: la de veros gozando de la paz, felices, libres e independientes.
A travs de los aos que transcurrieron despus, aos de exilio y de miseria,
a los que fue reducido por largo tiempo en un pas lejano, la mayor tristeza
que pudo haberlo agobiado fue la de no haber nunca alcanzado a ver el pueblo
dominicano unido y feliz o en paz, ni tan siquiera seguro en su libertad e
independencia.
2
La Junta Central nombrada por Santana haba emitido un decreto, el 24
de julio, que llamaban a elecciones para el Congreso. Las elecciones se
verificaron durante los ltimos das del mes de agosto, y los representantes se
reunieron en Asamblea en San Cristbal el 21 de septiembre, bajo la Presidencia
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de don Manuel Maria Valencia, uno de los primeros miembros del grupo
francfilo. Cinco das despus una delegacin de miembros de la Junta Central
Gubernativa llev al seno del recin elegido Congreso el reconocimiento oficial
del general Santana.
La disensin no tard en producirse entre el dictador y el Congreso. El
rechazo del Congreso, que se neg a aprobar el contrato de emprstito
concertado por la Junta con un sbdito de S. M. Britnica, ocasion que la
Junta Central le recordara al Congreso que sus facultades se limitaban a la
redaccin de una Constitucin de la Repblica. El Congreso se dobleg y desde
entonces sus actuaciones se limitaron a la discusin de los artculos del proyecto
de Constitucin, que terminaron con la aprobacin del proyecto el 6 de
noviembre.
En sus lneas generales la Primera Constitucin de la Repblica Dominicana
tom por modelo la de los Estados Unidos, injertando sobre aquel producto
del genio anglosajn las enmiendas consideradas necesarias para acomodarla
al sistema espaol al cual el pas se haba acostumbrado. En consecuencia, se
crearon ayuntamientos en todas las comunes que existan antes de la ocupacin
haitiana, y se cre un colegio electoral encargado de elegir en el porvenir al
presidente de la Repblica, los miembros del Tribunado y del Consejo
Conservador (equivalentes a la Cmara de Diputados y el Senado), y los
miembros de las Diputaciones Provinciales. Promulgada la Constitucin, el
Congreso procedi a la eleccin del general Pedro Santana como presidente
de la Repblica para los dos perodos primeros de cuatro aos cada uno.
El Congreso, sin embargo, haba omitido en la constitucin conferir a
Santana los poderes dictatoriales que l deseaba; en consecuencia l declin,
declarando que no estaba dispuesto a aceptar la Presidencia bajo esas
condiciones. Entonces, a instancia de Toms Bobadilla, principal de los secuaces
de Santana, el Congreso reform la Constitucin, y le incorpor el famoso
Artculo 210, que permita al presidente de la Repblica, mientras no fuere
proclamada la paz con Hait, disponer libremente de las fuerzas militares de la
Repblica, y dar los pasos para la seguridad del pas que l deseare sin
responsabilidades ante el Cuerpo Legislativo.
Tan pronto la enmienda de Bobadilla qued aprobada, Santana acept la
Presidencia; y el 13 de noviembre de 1844, compareci ante el Congreso en
San Cristbal para ser juramentado como el primer presidente de la Repblica.
Inmediatamente despus de su inauguracin, Santana nombr su Gabinete, y
lo escogi entre sus secuaces ms adictos: Manuel Cabral Bernal, secretario de
lo Interior y Polica; Toms Bobadilla, secretario de Justicia, Instruccin Publica
y Relaciones Exteriores; Ricardo Miura, secretario de Hacienda y Comercio; y
al general Manuel Jimnez, secretario de Guerra y Marina.
Todos los miembros del Gabinete de Santana eran notorios por la adhesin
servil a su jefe. Se puede deducir cual era la opinin general que merecan del
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pueblo, del contenido de una carta de don Juan Abril, vicecnsul de Espaa,
dirigida en enero de 1845 al capitn general de Puerto Rico:
La seleccin del Gabinete no ha sido especialmente
feliz; puede ser que las circunstancias justifiquen la
designacin de algunos de sus miembros, pero nada
puede justificar el nombramiento de algunos otros
En medio de nuestras muchas necesidades, sentimos
ms que todo la falta de hombres capaces, idneos
para resolver el gran nmero de nuestros problemas.
Mientras Santana tena pendiente la decisin sobre el medio ms efectivo
de procurar el protectorado de alguna potencia europea, determin reforzar
su situacin buscando el reconocimiento de su gobierno por el de los Estados
Unidos. Para tal fin, el Doctor Jos Mara Caminero, el de la famosa
correspondencia con Carri, fue despachado, en diciembre de 1844, a
Washington para intentar obtener durante los ltimos das del mandato del
presidente Tyler el reconocimiento oficial de la nueva Repblica de parte del
secretario Calhoun.
La misin del Dr. Caminero parece haber dejado la impresin favorable en
el seor Calhoun de que estaba acorde con la poltica de los Estados del sur,
que l haba sostenido con vigor durante largos aos en el Senado de los
Estados Unidos. El secretario de Estado sugiri a don ngel Caldern de la
Barca, el ministro espaol, que los Estados Unidos, Espaa y Francia
reconocieran la nueva Repblica, como medio de restringir la influencia de
los negros en las Antillas; pero parece que la sugerencia no fue acogida
favorablemente en la Corte espaola, pues ningn nuevo paso fue dado para
reconocer la nueva Repblica hasta que se jurament el presidente Polk en
marzo 1845.
El secretario de Estado Buchanan, haba sido informado que el Dr. Caminero
haba manifestado al ministro espaol en Washington que los dominicanos
deseaban el protectorado de Espaa, Buchanan resolvi enviar un agente
especial a la Repblica Dominicana para averiguar las condiciones existentes
e informarle, particularmente sobre la posibilidad de que los dominicanos
mantuvieran su independencia frente a la persistente amenaza de la parte
occidental de la isla.
El seor John Hogan fue escogido para esta tarea y lleg a Santo Domingo
hacia fines del ao 1845. En una comunicacin al secretario Buchanan
2
se evidencia
que sus investigaciones fueron muy superficiales. En cambio, se extendi en
descripciones muy floridas sobre la posicin geogrfica e historia de la isla y
sobre la fertilidad del suelo de la Repblica Dominicana, pero hizo escasa referencia
a la habilidad del Gobierno de Santana para sostenerse en el poder.
2. Del seor Hogan al secretario Buchanan, recibida el 4 de octubre de 1844.
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El estim que la poblacin de la Repblica era entonces unos 230,000
habitantes, de los cuales asignaba 100,000 a la raza caucsica, 40,000 negros
y el resto mulatos. La situacin financiera del Gobierno no parece haber sido
muy precaria, pues el seor Hogan inform que los gastos de la Repblica
haban ascendido a ms de un milln de pesos, pero que en ese momento la
deuda era de unos $250.000 solamente, habiendo sido la diferencia cubierta
por las recaudaciones.
Tambin expres el seor Hogan su firme opinin de que los Gobiernos de
Francia e Inglaterra nuestros enemigos naturales estaban entregados a una
poltica de oposicin al reconocimiento de la Repblica por los Estados Unidos.
De acuerdo con sus instrucciones, el seor Hogan dirigi al ministro de
Relaciones Exteriores una nota en la que solicitaba en nombre de su Gobierno
un informe acerca de la forma del Gobierno dominicano y todo lo que pudiera
arrojar luz sobre la posibilidad del pas de mantener su independencia.
El seor Hogan dejaba entrever en su nota que la presencia en la Repblica
de una proporcin tan crecida de gente de la raza de color tendera a debilitar
los esfuerzos del Gobierno dominicano en la lucha contra Hait. Este criterio
no era compartido por el ministro, pues en su respuesta al agente
estadounidense dice: Es digno de notarse que entre los dominicanos las
preocupaciones respecto de raza o color nunca han tenido mucha influencia.
Hasta los mismos dominicanos que haban sido esclavos han, peleado y
volveran a pelear contra los haitianos, porque la dominacin de estos haba
sido tan mala y opresiva que no tuvo el apoyo de ninguna de las clases.
3
Al concluir su comunicacin al seor Hogan, el seor Toms Bobadilla,
con una alegre indiferencia de las negociaciones secretas que estaban siendo
llevadas a cabo a instancias de Santana para obtener el protectorado francs,
declar: Cuando un pueblo se resuelve a ser libre, ningn poder terrenal
puede impedirlo.
Ni las diligencias del Dr. Caminero, ni las recomendaciones del seor Hogan
fueron bastante fuertes para convencer al secretario Buchanan de la
conveniencia de reconocer la independencia de la nueva Repblica antes de
haber recibido garantas de que las negociaciones de Santana para obtener un
protectorado de alguna potencia europea, de las que tena conocimiento, seran
infructuosas.
En consecuencia el Dr. Caminero retorn a Santo Domingo con los
pertrechos y vestuario para el ejrcito, despus de haber efectuado los arreglos
necesarios para la acuacin de monedas de cobre que circularan en la
Repblica; que es cuanto logr como xito de sus diligencias en Washington.
Cuando lleg a Santo Domingo, ya el seor Hogan haba dejado la Capital.
3. Don Toms Bobadilla al seor Hogan, 19 de junio de 1845.
81 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
Durante los primeros meses de su gobierno, Santana se ocup, en cuanto
le permiti el estado de guerra con Hait, de organizar su Gobierno en todo el
pas. Hizo que el Congreso pasara una Ley Orgnica del Poder Judicial, que
estableca tribunales de primera instancia en las provincias y una corte de
apelacin, a la vez que dispona la entrada en vigor del Cdigo Napolenico.
Escuelas primarias fueron creadas en todas las poblaciones de importancia, al
igual que escuelas secundarias en Santo Domingo y en Santiago. Se implant
el sistema de presupuestos, mediante el cual los salarios de los funcionarios
del gobierno fueron fijados en muchos casos por encima de lo que son en
tiempos modernos, habindose fijado el del presidente en $12,000.00 por
ao, y el de cada ministro en $3,600.00.
No tard en manifestarse que Santana era partidario de lo que se llama
gobierno paternal. Se promulgaron leyes que restringan y regulaban de la
manera ms estrecha las actividades de los ciudadanos. El 21 de enero de
1847 se emiti un decreto que ordenaba a los comandantes de armas y a los
alcaldes comunales a visitar cada casa de su respectiva jurisdiccin para
cerciorarse de la ocupacin y medios de vida de los habitantes. A todo aqul
que no tena una ocupacin remunerativa actual, se le conceda un plazo de
ocho das para encontrar una, si al vencerse ese plazo, no lo haba logrado, se
le reputaba como vago y se le obligaba a trabajar durante tres meses en
cualquiera construccin que el Gobierno emprendiera.
El juego de azar era perseguido, y se permita el de envite y otras diver-
siones pblicas solamente en los das de fiesta y sus vsperas. Se terminaba la
licencia a las nueve de la noche del festival. No se permita la presencia de
ganado cabro dentro de los lmites urbanos; ni se permita que ningn
individuo se moviera de la ciudad al campo, ni de una localidad a otra, sin
previo permiso del jefe superior poltico y del alcalde comunal de la comn en
que estaban viviendo. En inters de la propagacin de la instruccin, se
estableci la obligacin de que todo padre de familia enviara un hijo, cuando
menos, a las escuelas pblicas.
La mano frrea del primer presidente tampoco tard en hacerse sentir.
Alegando el descubrimiento de un complot contra el Gobierno, Santana celebr
el primer aniversario de la independencia, 27 de febrero de 1845, con el
fusilamiento de Mara Trinidad Snchez, ta del general Francisco del Rosario
Snchez, y varios ms de los escasos liberales que aun permanecan en la
Capital, tildndoles de traidores a la Patria que tan recientemente haban
contribuido a crear.
Mientras las apariencias indicaban que Santana ocupaba toda su atencin
en urdir planes para consolidar la fuerza de su Gobierno, dictando regulaciones
que restringan las libertades de sus conciudadanos, el rasgo principal de su
poltica siempre fue la solicitacin de un protectorado extranjero. Esta idea
persistente jams dej de ocupar sus pensamientos, y tan pronto se dio cuenta
de lo ilusorio de las promesas de Francia, volvi sus ojos hacia Espaa.
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Pero en aquella poca la poltica espaola era may movida; los Gabinetes
alternaban con una rapidez cinematogrfica, y las autoridades de las Antillas
espaolas, especialmente el conde de Mirasol, capitn general de Puerto Rico,
estaban ejerciendo constante presin para que Espaa en vez de conceder un
protectorado a la Repblica Dominicana, recuperara su antigua autoridad
soberana sobre Santo Domingo por medio de su reincorporacin a la Monarqua
en calidad de colonia.
Sucedi en consecuencia que los embajadores espaoles en Pars y Londres
recibieron instrucciones de cerciorarse de si Francia e Inglaterra interpondran o
no objeciones en caso que Espaa determinara extender de nuevo su autoridad
sobre Santo Domingo. Cuando recibieron las seguridades de la aquiescencia de
aquellas potencias, el conde de Mirasol envi emisarios para avisar a Santana que
el momento era propicio para entrar en negociaciones con la Reina de Espaa.
Hacia fines de febrero de 1846 una flota de barcos de guerra espaoles, al
mando de don Pablo Llanes surgi en el fondeadero de Santo Domingo. Bien
sea por la fuerte oposicin popular, o sea por la oposicin del general Jos
Joaqun Puello, que acababa de ser nombrado en el Gabinete, resultaron ser
preponderantes en la asesora dada a Santana por su Gabinete. La visita de la
flota espaola no tuvo otro resultado ms definido que el anuncio hecho por
Santana de que el Gobierno de Espaa no tena en esos momentos la intencin
de recuperar su antigua colonia, y que el Gobierno dominicano haba sido
notificado oficialmente de que Espaa estaba dispuesta a reconocer la
Independencia de la Repblica Dominicana.
La visita de la flota espaola tuvo, desde el punto de vista de Santana, la
ventaja concreta de ofrecerle el pretexto de despachar sin demora una
delegacin a Europa con el propsito ostensible de recabar el reconocimiento
de la Repblica, de parte de Espaa, Francia e Inglaterra. Persuadido de que
no exista ningn dominicano que pudiera servirle mejor de enviado que
Buenaventura Bez, instigador de la poltica reaccionaria que Santana mismo
estaba poniendo en marcha, le nombr para esos fines junto con Jos Mara
Medrano y Juan Esteban Aybar, en abril de 1846.
Los enviados salieron de Santo Domingo provistos de instrucciones de ir
primero a Madrid para negociar un tratado de reconocimiento y amistad con
Espaa, para luego dirigirse a Pars y a Londres con igual propsito; llevaban
adems instrucciones secretas de conseguir un protectorado si fuera posible.
Armada de cartas de recomendacin del conde de Mirasol, la delegacin lleg
a Madrid en el verano de 1846, y para su sorpresa, Bez no encontr a su
llegada a la Corte, ningn entusiasmo en el Gobierno espaol para reasumir
las responsabilidades que haban causado en Santo Domingo tantas dificultades
a Espaa.
Catorce meses permanecieron en Madrid los enviados dominicanos,
urgiendo a los Gabinetes que se sucedan en el Gobierno espaol la
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conveniencia, cuando menos, de reconocer inmediatamente la Repblica
Dominicana. Por fin en octubre de 1847, obtuvieron de Cortaza, primer ministro
en ese entonces, la promesa de que Espaa reconocera la independencia de la
Repblica Dominicana y de que le concedera su proteccin con todas las
fuerzas bajo su mando. Pero el anuncio oficial de tal decisin haba de ser
aplazado hasta que fueran informados los que ejercan la autoridad en las
otras Antillas espaolas.
El Ministerio encabezado por Cortaza cay a los pocos das, y su sucesor,
el Duque de Valencia, al parecer no comparta la determinacin expresada
por Cortaza. Entonces Bez se decidi a buscar mejor suerte en Paris. En
consecuencia, se despidi del Gobierno espaol, dndole la seguridad de que
los vnculos que unen su antigua colonia a la Madre Espaa eran eternos y que
el afecto del Gobierno de Santana hacia la Madre Patria no podra perjudicado.
Antes de que las negociaciones emprendidas en Madrid hubieran llegado
a su fin, el secretario Buchanan, cuyo inters fue despertado por los informes
que haba tenido sobre las mismas, resolvi enviar un nuevo agente a Santo
Domingo para ver si ste colaboraba con el seor Hogan en recomendar el
reconocimiento inmediato de la independencia de la Repblica y para averiguar
si el proyecto de protectorado espaol haba seguido su curso hasta donde
crean algunos representantes diplomticos en el exterior.
El seor Francis Harrison fue elegido para esta misin, y lleg a Santo
Domingo en marzo de 1847. Como no se haba resuelto el reconocimiento de
la Repblica, el seor Harrison, nombrado agente comercial de los Estados
Unidos, no fue portador de cartas personales del presidente Polk para el presi-
dente Santana, ni de cartas del secretario Buchanan para el ministro dominicano
de Relaciones Exteriores, y esta omisin caus ofensa y contrariedad. Estas
fueron expresadas en una nota oficial dirigida al seor Harrison por el general
Ricardo Miura, recin nombrado en sustitucin de Toms Bobadilla, quien
haba sido enviado momentneamente al exilio a causa de una disputa tenida
con el presidente Santana.
Poco despus de su llegada el seor Harrison escribi al secretario
Buchanan, transmitindole sus primeras impresiones:
El pas prospera, segn he podido cerciorarme.
La depresin del valor de la moneda circulante afecta
solamente a los comerciantes extranjeros, mientras
beneficia a los tenderos detallistas, agricultores y
explotadores de cortes de madera que son naturales
del pas, y quienes, habitualmente endeudados con
los comerciantes al por mayor, han podido saldar sus
cuentas con el despreciado papel moneda. Se ha
permitido a la mayor parte los miembros del ejrcito
irregular volver a sus conucos y cortes de madera. En
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consecuencia habr una buena cosecha de tabaco y
abundancia de caoba disponible. En cuanto a las
finanzas, hay en circulacin alrededor de $3,000,000
en su papel moneda que se cotiza en alza a once pesos
por un peso de plata espaola. En la Tesorera hay
$50,000.00 en moneda espaola y muy poco en papel
moneda nacional. Se les paga a los soldados $4.00 por
mes, ms $7.50 para raciones, esto ltimo no se paga
con regularidad, y cuando dejan de pagar, se considera
que han realizado un ahorro para la nacin.
4
Despus de celebrar conversaciones oficiales con los miembros del
Gobierno, el seor Harrison dio un viaje por tierra de la Capital a Puerto Plata,
recogiendo con asiduidad y xito considerable informaciones sobre las
condiciones generales existentes en el interior de la Repblica. Al concluir su
viaje le escribi de nuevo al secretario de Estado:
Desde la ciudad de Santo Domingo hasta Cotu, el
pas est casi despoblado. Las hermosas sabanas que
anteriormente se vean cubiertas de ganado, se ven
ahora salpicadas de pequeos atajos. En el camino he
encontrado a doce personas. La Vega es un pueblo de
unas mil ochocientas almas; las casas son bohos
bastante cmodos; el terremoto de 1843 destruy
todas las casas de mampostera y de ladrillos. En el
di stri to de La Vega estn acantonados unos
cuatrocientos soldados y la Guardia Nacional del
distrito se compone de 1,600 hombres. La Vega tiene
fama por la hermosura de sus mujeres, muchas de
ellas son notables por la correccin de sus facciones
y la elegancia de sus cuerpos. Santiago es una ciudad
que antes del terremoto haba sido bien construida
de piedras y de ladrillos por los espaoles. Todos los
edificios, las grandes iglesias, inclusive, fueron
destruidos por la sacudida ssmica; ya la ciudad ha
sido parcialmente reconstruida, contando ahora con
cmodas casas de l adri l l o y unos cuatro mi l
habitantes.
Toda la regin entre Cotu y Santiago, los distritos
de Moca y Macors inclusive, est toda en buen estado
de cultivo, produciendo adems de las provisiones
para el consumo, todo el tabaco que se exporta de la
isla. Esta es la regin agrcola de la Repblica
4. El seor Francis Harrison al secretario Buchanan, 31 de marzo de 1847.
85 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
Dominicana, siendo sus habitantes generalmente
laboriosos, y excepto los que residen dentro los muros
de la ciudad de Santo Domingo, en esta comarca se
haya la gran mayora de la poblacin blanca del pas.
Los cultivos agrcolas han mejorado mucho en esta
parte de la isla, durante los ltimos cinco aos, y dan
un contraste favorable comparado con las cercanas
de Santo Domingo, pues all, todo lo que est fuera
de los muros constituye un yermo extenso. En la parte
del sur, en las mismas narices del Gobierno, las
condiciones generales empeoran en vez de progresar
5
.
La gestin oficial del seor Harrison en la Repblica Dominicana, sin
embargo, estaba destinada a no ser de larga duracin; en esa poca la fiebre
amarilla produca estragos en todas las Antillas, y pocos meses despus de su
llegada a Santo Domingo, l fue vctima del azote.
Para suceder al seor Harrison fue nombrado el seor Jonathan Elliot,
como agente comercial de los Estados Unidos. Puede dar una idea de la
depresin comercial que exista la observacin hecha por el nuevo agente,
comunicacin que dirigi al secretario Buchanan unos pocos meses despus
de su llegada: Aqu hay muy poca cosa que hacer para un agente, puesto que
en los seis meses que cuento desde mi llegada solamente han venido tres
goletas americanas
6
.
La disputa que tuvo Santana con Bobadilla y la expulsin de este ltimo,
dio lugar a la reorganizacin completa del Gabinete, y a fines del ao 1847, se
form otro nuevo, del modo siguiente: el general Ricardo Miura, secretario de
Justicia, Instruccin Pblica y Relaciones Exteriores; general Jos Joaqun Puello,
secretario de Hacienda y Comercio; coronel Juan Esteban Aybar, secretario de
Interior y Polica, para tomar posesin del cargo a su llegada de Europa; y el
general Manuel Jimnez, secretario de Guerra y Marina.
La divergencia existente entre el presidente y el general Puello acerca de
las posibles ventajas de un protectorado espaol haba causado mucha friccin
y, los satlites intrigantes que rodeaban al presidente le infundieron la idea de
que Puello estaba identificado con la poltica de los liberales.
Sus intrigas tuvieron un xito ms rpido de lo que ellos mismos esperaban,
pues escasamente un mes haba transcurrido despus de la investidura del
Ministerio cuando Santana, acus al general Puello de conspirar para derrocar
el Gobierno, lo destituy y lo someti a una juicio militar que lo sentenci a
muerte, y lo ejecut junto con algunos ms el da 3 de diciembre. La vacante
as producida en el Gabinete fue llenada con el nombramiento del Doctor Jos
5. El seor Harrison al secretario Buchanan, 10 de mayo de 1847.
6. El seor Jonathan Elliott al secretario Buchanan, 2 de agosto de 1848.
86 S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S
Maria Caminero, de cuya colaboracin leal en la poltica reaccionaria no le
caba sombra de duda.
Pero aunque por los medios de represin; del fusilamiento y la expulsin
del pas, Santana haba logrado sofocar toda oposicin interior a la poltica
que ambicionaba, parece que no le fue posible persuadir a Francia ni a Espaa
a asumir las responsabilidades que l insistentemente les urga contraer. Las
condiciones econmicas desfavorables, al igual que la poltica represiva de su
Gobierno, haban logrado causar, durante los cuatro aos de su mandato, un
descontento latente y hosco en todo el pas, que aunque no haba estallado en
llamas todava, aumentaba con creces. Adems, por otra parte, el Congreso
pareca desviarse de la senda complaciente subordinacin que l le haba
sealado desde que asumi la Presidencia por primera vez, pues ese cuerpo
legislativo insista en desaprobar la administracin de las finanzas
encomendadas al doctor Caminero y mostraba el deseo de compartir con el
presidente el privilegio de decidir la poltica financiera de la Repblica.
Si la oposicin del Congreso fue causa de disgusto para Santana, el xito
parcial de su ministro de Guerra, general Jimnez, en organizar una
conspiracin para obligar a su jefe a renunciar a la Presidencia a favor de
aqul, lo aturdi completamente. Estando Santana ausente de la Capital, a
causa de una breve enfermedad que lo retuvo en el Seibo por varios meses,
todas las tropas adictas al presidente fueron trasladadas a otra parte y
reemplazadas por soldados a quienes Jimnez haba logrado atraerse por medio
del soborno. A su regreso Santana se vio en el caso de reconocer que haba
pasado la poca en que l poda imponerse sobre las demandas de los miembros
de su Gabinete para que renunciara.
Santana present su renuncia al Gabinete, basndola, sin embargo, en la
divergencia con el Congreso; esperando siempre que las circunstancias no
tardaran en inducir a sus compatriotas a llamarle de nuevo al ejercicio del
poder en un futuro no muy distante. El 31 de julio de 1848, Santana nombr su
nuevo Gabinete compuesto as: don Flix Mercenario, ministro de Interior y
Polica; don Domingo de la Rocha, de Justicia e Instruccin Pblica y de Relaciones
Exteriores; se retuvo al Dr. Caminero como ministro de Hacienda y Comercio, y
por supuesto, el general Manuel Jimnez, como ministro de Guerra y Marina. Y
cuatro das despus, el 4 de agosto, el general Santana present su renuncia
formal al Gabinete, que de acuerdo con la Constitucin, asumi el ejercicio del
Poder Ejecutivo. En seguida sali de la Capital, y se retir a su estancia, El Prado,
cerca del Seibo, a ocuparse de la crianza de numeroso ganado vacuno y porcino
hasta que las necesidades del Gobierno demandaran su atencin.
3
Convocado el Congreso por el Gabinete para tal fin, se reuni el 4 de
septiembre de 1848 y eligi al general Manuel Jimnez, presidente de la
Repblica, quin el da 8 del mismo mes prest el juramento de Ley ante el
87 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
Congreso y retuvo sin ningn cambio el ltimo Gabinete nombrado por
Santana.
Era general la expectativa de que, con la retirada de Santana, y conocido
el temperamento indolente de Jimnez, a quien se juzgaba incapaz de seguir
la poltica de enrgica represin de su predecesor, los liberales expulsados
por Santana obtendran permiso para regresar al pas, pero cuando se vio que
el nuevo presidente no mostraba ninguna intencin de apartarse en cuanto a
esto de la pauta dada por Santana, el Congreso se atribuy la iniciativa y lanz
el 26 de septiembre un decreto que proclamaba la amnista general, con
mencin especial de Duarte y los otros miembros de La Trinitaria que estaban
en el exilio.
Hecho esto, el Congreso crey salvada su responsabilidad y clausur la
legislatura, no sin antes haber adoptado la singular resolucin de conceder al
presidente Jimnez poderes extraordinarios hasta su prxima sesin.
Estaba claro que el general Jimnez careca de las cualidades necesarias
para la presidencia. l no posea la habilidad ejecutiva y no pareci interesarse
en formular un programa de estmulo para el desarrollo comercial del pas, ni
siquiera se mostr despierto respecto a la necesidad de tomar medidas enrgicas
para escudar el pas contra la amenaza siempre creciente de la invasin haitiana,
amenaza que lleg a ser inminente desde el mes de marzo de 1847 en que el
general Faustino Soulouque se apoder de las riendas del gobierno de la
Repblica vecina.
El nico inters en la vida de Jimnez desde el da de su juramentacin,
haba sido aparentemente la pelea de gallos. Segn el seor Benjamin E. Green,
quien fuera ms tarde nombrado Comisionado de los Estados Unidos por el
presidente Taylor, el presidente Jimnez pasaba todo el tiempo, pelando,
acicalando, topando y jugando gallos, al extremo de que ms de una vez fue
necesario llevarle a la gallera leyes del Congreso y otros documentos oficiales
que requeran su aprobacin y su firma. Bajo el mando de l todo ha degenerado
en confusin; estado de cosas que lleg a conocimiento de Soulouque,
incitndole a invadir la Repblica
7
.
Por fin, los miembros de su Gabinete lograron persuadir al presidente
Jimnez de dar tregua suficiente a las emociones de la gallera para hacer un
breve recorrido oficial por el Cibao, inducindosele en definitiva a fines de
diciembre de 1848 a que lanzara un decreto de movilizacin general, llamando
a las armas a todos los dominicanos desde doce a sesenta aos de edad.
Afortunadamente para el pas, la falta producida por la indecisin letr-
gica, del presidente fue suplida por el patriotismo activo y vigilante de los
generales Ramn Mella, que haba regresado a Santo Domingo bajo el decreto
de amnista, y Antonio Duverg. Estos reunieron un nmero considerable
7. El seor Benjamn E. Green al secretario Clayton, 27 de septiembre de 1849.
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de hombres cerca de la frontera haitiana, en la Provincia de Azua, de modo
que cuando tuvo efecto la invasin, desde tanto tiempo en amenaza latente,
haba una fuerza suficiente a disposicin del Gobierno para oponer resistencia
apreciable al avance de los ejrcitos haitianos.
Los dominicanos, como siempre, pelearon con bravura, pero debido a su
gran inferioridad numrica, no pudieron sostener por largo tiempo la presin
del nmero superior haitianos, mejor armados y abundantemente
pertrechados. Los reveses iniciales sufridos por los dominicanos causaron
pnico en toda la Repblica y se lleg a temer que los haitianos sitiaran la
Capital. La situacin en la ciudad es descrita por el seor Jonathan Elliott en
informes al secretario Buchanan:
La consternacin ms grande y una alarma
constante prevalecen aqu. El presidente Soulouque,
de Hait, est a dos das de marcha de esta ciudad con
diez mil negros. El declara la exterminacin de todos
los blancos y mulatos, y ha derrotado a la gente de
esta Repblica en todas las batallas. Mi casa ya est
llena de mujeres llenas de espanto El ejrcito
haitiano se acerca; y los principales comerciantes han
embalado y embarcado sus mercancas para las islas
vecinas antes de partir ellos con sus familias. La ciudad
est colmada de mujeres y nios de los campos y es
de temer que se produzca el hambre general El
presidente me ha dicho que tiene la intencin de
incendiar la ciudad en caso que no pueda resistir
contra los haitianos
8
.
Despus de repetidas instancias de sus consejeros, se consigui que el
general Jimnez se decidiera a ir l al teatro de las hostilidades en Azua, pero
su visita all parece que no contribuy mucho a mejorar la situacin ni a
calmar los temores generales; puesto que durante su ausencia de la Capital, el
Congreso, dirigido por Buenaventura Bez, haba emitido un decreto, el 3 de
abril llamando al general Santana para que viniera en socorro de la nacin
con las tropas que l pudiera reunir en provincia del Seibo. El presidente se
opuso resueltamente a esto, pero al fin se vio obligado a ceder y despach a
Santana para Ban, de mala gana y casi sin recursos.
Por el camino pudo recoger de trescientos cincuenta a quinientos hombres;
pero tan pronto cundi la noticia de que Santana haba sido llamado por el
Congreso y que se hallaba al frente del ejrcito, los soldados esparcidos por
los campos, desbandados y desanimados por las derrotas sufridas, se
reanimaron y se reunieron con su antiguo jefe; de modo que el prestigio de
8. El seor Elliottt al secretario Buchanan, 13 de abril de 1849 y 24 de abril de 1849.
89 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
solo el nombre de Santana pronto reuni bajo su mando un ejrcito de unos
seis mil hombres.
Desde Ban Santana march a Sabana Buey, operando en combinacin con
las fuerzas al mando del general Duverg. En los combates de El Nmero y Las
Carreras los dominicanos infligieron una derrota completa a los ejrcitos
haitianos, que huyeron en desorden a travs de la frontera, arrasando como
siempre a su paso toda muestra de civilizacin con la que entraban en contacto,
dejando la ciudad de zua en cenizas.
El 21 de enero de 1849, los Gobiernos de Inglaterra y Francia concedieron
el tan anhelado reconocimiento oficial de la independencia de la Repblica
Dominicana. El peligro inminente que amenazaba a la ciudad Capital antes de
la vuelta de Santana al mando del ejrcito, le proporcion a Buenaventura
Bez la fortuita oportunidad de intentar una vez ms la imposicin al pas de
un Protectorado francs.
El buque de guerra francs Elau haba fondeado en la rada el 17 de abril y
Bez se apresur a reunir al Congreso en sesin secreta, el da 19, y logr
persuadir a sus miedosos colegas que aprobaran una resolucin que suplicaba
al Gobierno de Francia extender un protectorado sobre la Repblica.
Una copia de la resolucin fue confiada al seor Place, el vicecnsul de
Francia, quien se embarc esa misma noche abordo del Elau para Puerto
Prncipe; pero a su llegada all, se cercior de que el cnsul general francs en
Hait se negaba a asumir la responsabilidad de favorecer la proposicin; y otro
empleado del Consulado francs en Santo Domingo, que fue despachado a
Paris, se encontr con que el Gobierno de Francia no mostraba ninguna inten-
cin aparente de acceder a las propuestas dominicanas, lo que produjo gran
extraeza al seor Place y a Bez.
La resolucin del Congreso no permaneci en secreto por mucho tiempo
para el cnsul britnico, ni para el agente comercial estadounidense. El cnsul
britnico, Sir Robert Schomburgk, se alarm tanto que dirigi de inmediato
una nota al ministro de Relaciones Exteriores preguntando si el Gobierno
dominicano tena o no la intencin de que la Repblica conservara su status
de nacin libre e independiente. Este fue informado el 24 de abril que, no
obstante el hecho de que el Gobierno estaba entonces todava en espera de
una respuesta de Francia a sus propuestas, la Repblica Dominicana continuara
sin lugar a dudas en la posesin plena de su independencia y soberana.
Como resultado del predominio que Bez haba logrado ejercer en el seno
del Congreso, las relaciones entre Bez y el presidente estuvieron a punto de
romperse. Parece que por el momento los hombres que dirigan la cosa pblica
haban abandonado toda idea de mantener la independencia del pas. Las
doctrinas de los liberales yacan en la basura.
La predileccin de Bez por Francia se mostraba ya al descubierto para
todo el mundo; y se haba rumorado por largo tiempo de los esfuerzos de
90 S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S
Santana en busca de la proteccin de Espaa. El presidente Jimnez,
abandonado por la mayor parte del ejrcito, que ya estaba dominado por
Santana, y con el Congreso en abierta oposicin bajo la frula de Bez, se
decidi a procurar la ayuda de los Estados Unidos. En mayo de 1849, el agente
comercial estadounidense comunic al secretario Buchanan la informacin
siguiente:
El ejrcito haitiano bajo el mando de Soulouque
ha sido vencido en todas partes. Un mensajero especial
fue despachado por un vapor francs a San Thomas
para de ah seguir ruta a Francia con documentos en
que se solicita que aquel Gobierno acepte y confirme
el protectorado. Lord Palmerston se opone a la ayuda
que sera otorgada por Francia. El cnsul britnico,
Sir Robert Schomburgk, tambin ha ofrecido obtener
la ayuda de Inglaterra.
El objeto de ambas naciones es la posesin de la
Baha de Saman, que es una de las ms hermosas de
las Antillas y tiene grandes condiciones naturales
como estacin naval, tanto en tiempo de paz como de
guerra. El presidente me llam para una entrevista
privada, en la que me pidi la proteccin de los
Estados Unidos y me interrog acerca de la actitud de
los Estados Unidos respecto de la posible anexin de
esta Repblica. Creo que una delegacin ser enviada
de aqu a Washington con el objeto de recabar el
reconocimiento de la Independencia de parte de
nuestro Gobierno
9
.
Pero la marcha de los acontecimientos era demasiado rpida para permitir
que las afirmaciones del secretario Clayton fueran de ayuda eficaz al presidente,
en el caso hipottico de que tales afirmaciones se hubiesen producido. La hora
fatal del presidente Jimnez haba llegado.
El da 12 de mayo, el Congreso cit al presidente a comparecer para
solicitarle que explicara la falta de preparacin del Gobierno para repeler la
invasin haitiana. En el curso de los debates fueron sacados revlveres y sables;
pero sin que se produjeran heridas ni muertes, y al da siguiente el Congreso
formul una protesta por la coercin ejercida por el Ejecutivo y se traslad
a San Cristbal.
Entonces Santana, envalentonado por la ayuda que le prestaba Bez en el
Congreso, rompi abiertamente con el presidente Jimnez, y el da 19 march
contra la Capital, donde Jimnez se rode del pequeo grupo de fieles amigos
9. Seor Jonathan Elliott al secretario Buchanan, 2 de mayo 1849.
91 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
que le quedaban. El 29 de mayo, despus de firmada la capitulacin, efectuada
por la mediacin de los cnsules britnico y francs y el agente estadounidense,
Jimnez renunci a la Presidencia y huy de la Capital en un buque ingls
para Curazao.
Al da siguiente Santana entr a la Capital al frente de su ejrcito victorioso,
proclamado dictador; y seal su vuelta al poder encarcelando a todos los
ciudadanos que haban contribuido a forzarlo a renunciar y a los que haban
acompaado al presidente Jimnez en las ltimas jornadas de su gobierno. El
4 de julio el dictador convoc a los colegios electorales para reunirse el 25 del
mismo mes. Los colegios llenaron las vacantes del Congreso, hecho lo cual el
nuevo Congreso se reuni bajo la Presidencia de Buenaventura Bez el 5 de
julio.
Al otro da Santana se present para deponer los poderes extraordinarios
que le haban sido conferidos por el decreto congresional del 3 de abril, y
Bez, en calidad de presidente del ese cuerpo, aprovech la ocasin para
ofrecerle en nombre del Congreso las seguridades de la ms alta gratitud por
los importantes servicios prestados a la Repblica, librando al pas al mismo
tiempo de la guerra civil. Calific a Santana como el precioso instrumento
escogido por el mismo Cielo para defender a la nacin en su marcha hacia la
civilizacin. En seguida el Congreso eligi a don Santiago Espaillat, presidente
de la Repblica con 45 votos; Santana recibi 31 votos y 12 el mismo Bez.
Santiago Espaillat, cabeza de una de las familias ms prominentes del Cibao,
era hombre de visin demasiado clara para dejarse engatusar. Estando el
ejrcito completamente dominado por Santana, y el Congreso sujeto a la
influencia de Bez, pens que en tales condiciones el presidente sera triturado
por las muelas de molino de las ambiciones de aquellos. Cuando fue enterado
de su eleccin a la Presidencia, Espaillat declin el precario honor y persisti
en su negativa, no obstante las instancias de los residentes de las Provincias
del Cibao que deseaban ver uno de los suyos en la Presidencia.
Santana, a quien su egosmo y el lustre de sus recientes victorias tendan a
ofuscar, sinti, sin embargo, una vaga aprensin del peligro que constituan
para sus propias ambiciones la creciente prominencia de Bez y su codicia
corrosiva y haba abrigado la esperanza de encontrar una figura decorativa
que ocupara la silla presidencial mientras l lo creyera conveniente.
Siendo Espaillat un hombre de honor y de prestigio social, que se haba
ganado el apoyo leal de todo el Cibao, le habra convenido mucho a Santana.
Pero la obstinada negativa de Espaillat a aceptar la Presidencia, coloc al
dictador en el caso de hacer frente a otra solucin menos agradable. Bez,
alegando que sus propias actividades en el Congreso haban sido responsables
en gran medida de la cada de Jimnez, reclam para s la Presidencia, y como
Santana haba anunciado ya su determinacin de no volver al poder, el dictador
ahora no poda poner ninguna objecin vlida.
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Tal vez incidieron otras consideraciones. Es posible que Santana creyera
que su dominio sobre el ejrcito le valdra el control sobre el presidente. La
herencia de sangre africana de Bez, que permita a los elementos de color
considerarse que no estaban excluidos de la participacin en el Gobierno,
podra resultar una garanta adicional para los blancos en caso de una nueva
invasin desde los predios de Soulouque. Finalmente, y por arriba de todo,
Santana dudaba mucho del xito del proyecto de Protectorado Francs; as
que si l permita que Bez asumiera toda la responsabilidad del fracaso y
mereciera el desafecto de los proteccionistas. No sera Bez eliminado
definitivamente como posible contendor para su propia posicin de rbitro
supremo de los destinos del pas?
Fue as como Bez result electo en lugar de Espaillat, y el Congreso entr
en receso desde ese momento, pero no sin antes conferir a Santana el ttulo de
Libertador de la Patria y de nombrarle para el puesto ms prctico y
remunerativo de general en jefe de los ejrcitos de la Repblica.
4
El 24 de septiembre de 1849, el coronel Buenaventura Bez tomo posesin
de la presidencia de la Repblica, y prest juramento ante el Congreso. Por
cierta habilidad connatural, acentuada por su educacin europea, Bez estaba
mejor preparado que la mayora de sus compatriotas prominentes para el
desempeo de esa alta dignidad, y por la oportunidad que le ofreci su reciente
misin diplomtica, estaba ms capacitado que sus predecesores en la
Presidencia para auscultar el temperamento de las potencias europeas en lo
relacionado con su pas; pero todas estas ventajas quedaban anuladas por la
inconmensurable concupiscencia del hombre, contra la cual nada pesaban en
la balanza de su mente los intereses de la nacin.
De estatura mediana, delgado de contextura, con una nariz larga y ojos
grises, pequeos y penetrantes que denotan astucia, y las pobladas patillas
recortadas al estilo de los dandis victorianos, Bez mostraba en su aspecto
fsico pocas seales de la sangre africana que hered de su madre, notable
slo en su cabello crespo y en el tinte grisceo de su tez. Era evidente que
careca de magnetismo personal.
En un discurso del senador Charles Sumner, de Massachusetts, dijo que
un amigo suyo, mirando a Bez, tuvo la impresin de que este era el peor
hombre vivo que l conociera en persona
10
. Es posible que esa impresin
fuera causada por un prejuicio anterior, pero lo cierto es que Bez jams pudo
lograr capturar ese apoyo irracional de las masas que otros tal vez peores que
l han podido concitar. l no fue un hroe militar; su historia est hurfana de
10 Discurso del senador Charles Sumner de Massachusetts, en el Senado de los Estados
Unidos, el 27 de marzo de 1871.
93 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
hazaas militares; sin embargo durante treinta y cinco aos de la historia del
pas l fue, por las mezquinas ambiciones que supo engendrar y alentar en
otros, la influencia ms poderosa, y la ms perniciosa en la vida de la Repblica
Dominicana.
Inmediatamente despus de instalarse en la Presidencia, Bez, con bastante
sagacidad, hizo uso de una maniobra que con tanta frecuencia haba de utilizar
en el futuro: un llamado al sentimentalismo patritico del pueblo dominicano.
Anunci, en trminos grandilocuentes un hermoso programa de gobierno,
que de haberse formulado con sinceridad y ejecutado con fidelidad, habra
remediado muchos de los males que ya padeca la Repblica.
Declar su firme propsito de reformar el ejercito, inaugurando un sistema
de disciplina del cual hasta entonces careca; y de reformar el sistema monetario
de la Repblica, creando un patrn metlico que evitara las desastrosas
fluctuaciones del cambio. Se propona tambin simplificar la tramitacin y la
administracin de justicia y la modificacin de ciertas disposiciones de la
Constitucin de la Repblica; as como establecer un sistema de polica
municipal y rural; reformar el sistema de instruccin pblica; estimular el
desarrollo de los recursos agrcolas de la tierra, abrir caminos y facilitar el
comercio exterior; llamar a desempear los puestos pblicos a los hombres
idneos de todos los partidos polticos, teniendo en cuenta solamente su
honradez, energa y habilidad; y finalmente, asegurar la paz de la Repblica
por medio de la obtencin de la proteccin de una fuerte potencia europea.
Desde el punto de vista patritico, todas las promesas de este programa,
excepto la ltima, sonaban muy bien. Desgraciadamente, la ltima era la nica
en que Bez estaba interesado lo suficientemente como para dedicarle su
atencin. La formacin de su Gabinete fue publicada dos das despus de su
asuncin a la Presidencia y estaba conformado por don Manuel Joaqun Del
Monte, secretario de Justicia, Instruccin Pblica y de Relaciones Exteriores;
Jos Maria Medrano, secretario de lo Interior y Polica; el general Juan Esteban
Aybar, antiguo colega de Bez en la misin diplomtica a Europa, secretario
de Guerra y Marina; y el famoso trinitario, el general Ramn Mella, secretario
de Hacienda y Comercio.
Este ltimo, con ingenua candidez, acept el puesto en la creencia de que
su presencia en el Gobierno facilitara el acceso a los puestos de la
administracin pblica a los hombres que haban apoyado las doctrinas del
partido liberal. El general Santana anunci su leal apoyo al nuevo Gobierno,
de manera llana haciendo constar incidentalmente que su voto haba sido
determinante en la seleccin de Bez, por el Congreso, para la Presidencia de
la Repblica.
Mientras el Gobierno del presidente Bez desconoca todava la decisin
del Gobierno de Francia de rechazo a su proposicin del Protectorado francs,
lleg a la Ciudad capital el seor Benjamin E. Green, que haba sido nombrado
94 S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S
Comisionado en la Repblica Dominicana por el presidente Taylor poco despus
de juramentarse en la Presidencia. Se desprende claramente de las
correspondencias iniciales del seor Green al secretario de Estado Clayton,
que el Gobierno de los Estados Unidos deseaba evitar las complicaciones que
poda producir el establecimiento de un protectorado europeo sobre la
Repblica Dominicana,
Y tambin estaba claro que el mismo seor Green, contagiado con la fiebre
imperialista que recientemente se extenda por los Estados Unidos como
resultado de la fcil adquisicin de Texas y de su todava ms reciente triunfo
en la guerra con Mxico, no le desagradaba la idea de obtener para su propia
nacin un protectorado sobre la nueva Repblica, o negociar la anexin del
pas en caso que esto fuera factible.
En su viaje a Santo Domingo, que en aquellos tiempos tomaba hasta dos
meses, escribi desde la Habana una carta privada al secretario Clayton. No
obstante el hecho de que sus observaciones de la situacin en Cuba se haban
limitado solamente a una estada de diez das, pasados por completo en la
estacin de cuarentena de La Habana, el seor Green escribi que las nueve
dcimas partes de la poblacin de Cuba anhelaban la anexin de aquella isla a
los Estados Unidos. Continuaba diciendo: Muchos estn esperando
ansiosamente que los Estados Unidos tomen la iniciativa de la anexin.
Cualquier medida de parte de nuestro Gobierno o pueblo sera acogido con
jubilo por toda la poblacin criolla de la isla.
11
Su esperanza de agrandar los
dominios de los Estados Unidos fue realzada por las condiciones que encontr
a su llegada a Santo Domingo a finales de agosto de 1849:
Con la fuga del ex presidente Jimnez, de la cual
usted habr ya tenido noticias antes de que le llegue
la presente, la administracin de la cosa pblica qued
temporalmente en manos del general Santana; luego
se celebr una eleccin, y como Santana declin la
candidatura, Buenaventura Bez, ex presidente del
Congreso, fue electo y ser juramentado en estos das.
La ceremonia ha sido pospuesta solamente por
ausencia del general Santana quien est ahora en el
interior.... Se supone que Bez merece el inters y est
bajo el control del cnsul francs
El Partido de los afrancesados se compone de
pocos individuos y no tiene probabilidades de ganar
polaridad como algunos sospechan.... Francia se com-
placera de ver a los haitianos en posesin de toda la
isla puesto que en tal caso los haitianos podran
11. El seor Benjamn E. Green al secretario Clayton, 21 de julio de 1849
95 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
hacer algn arreglo satisfactorio para solventar su
deuda a Francia Inglaterra y Francia desean sobre
todo obtener la posesin de la Baha de Saman....
Este Gobierno no vacilar en concederla por un
perodo de varios aos o a perpetuidad a la nacin
que est dispuesta a negociar y que garantice un
tratado de paz con Hait que permita al pueblo
entregarse al trabajo para recuperarse de la pobreza
en que lo ha sumido la guerra prolongada. No abrigo
ninguna duda de que haran de preferencia un arreglo
con los Estados Unidos....
Tengo que solicitarle que me informe en la primera
oportunidad hasta dnde nuestro Gobierno estara
dispuesto a intervenir entre este Gobierno y Hait para
llegar a aquel fin por negociacin u otro medio, y si
el caso se me ofreciere, debo o no aceptar Saman
como pago a nosotros por notificar a los haitianos
que deben cesar de molestar a este pueblo.
12
Poco despus de haber sido enviado este despacho, las esperanzas del
seor Green se avivaron ms aun por el hecho de que las provincias del Cibao,
resueltamente opuestas al acercamiento francs anhelado por Bez, y
creyendo, como tambin lo crea Santana entonces, que no haba que esperar
nada de parte de Espaa, dirigieron el 25 de septiembre, una instancia al
general Santana pidindole que recomendara al Gobierno la iniciacin de
negociaciones con los Estados Unidos en miras de obtener la proteccin
americana, o incluso la anexin.
En su contestacin a esta peticin, el general Santana expres su
determinacin de apoyarla, y la satisfaccin del seor Green debe haberse
acrecentado aun ms cuando al mes siguiente el secretario de Estado de
Relaciones Exteriores se dirigi al cnsul de Francia urgindole a recabar una
pronta respuesta de su Gobierno sobre la solicitud del protectorado, a fin de
que, en caso de que fuere negativa, el Gobierno dominicano no estuviese
impedido de dirigirse al Gobierno de los Estados Unidos para un fin parecido.
En realidad, el da 3 de octubre de 1849, el seor Del Monte, en nombre
del presidente Bez, interrog oficialmente al seor Green para informarse si
el Gobierno de los Estados Unidos estaba dispuesto a tomar la Repblica
Dominicana bajo su proteccin, o, lo que sera preferible, anexarla. El seor
Green, como careca en el momento de instrucciones categricas del secretario
Clayton, se vio constreido a limitar su respuesta a la declaracin de que el
Gobierno de los Estados Unidos vera de preferencia que el pueblo de la
12. El seor Benjamn E. Green al secretario Clayton, 27 de agosto de 1849.
96 S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S S U M N E R W E L L E S
Repblica Dominicana conservara su independencia, y que la mejor proteccin
para los dominicanos sera el reconocimiento de su independencia consignado
en un tratado con los Estados Unidos.
La respuesta convencional del Comisionado estadounidense hizo que dos
das ms tarde el mismo presidente Bez retirara su apoyo a la gestin avanzada
por su ministro, puesto que le dijo al Comisionado estadounidense que l
mismo haba estado siempre a la vanguardia de los que aspiraban a poner las
provincias dominicanas en poder de Francia, por tener la creencia de que,
como Francia haba estado desde haca muchos aos interesada en los asuntos
de la isla, estara ms dispuesta a prestar ayuda efectiva en caso de necesidad.
Al mismo tiempo, inform el seor Green, que Sir Robert Schomburgk le
haba confiado que acababa de recibir instrucciones de Lord Palmerston en el
sentido de que los intereses britnicos y su comercio no se hallaban sufi-
cientemente comprometidos para justificar el gasto que conllevara un
Protectorado ingls sobre la Repblica Dominicana, y que as lo haba expresado
el Gobierno britnico en su respuesta a la solicitud de proteccin contra Hait
cursada por el Gobierno dominicano.
Sir Robert Schomburgk agreg que el Gobierno ingls no ambicionaba la
posesin de Saman, excepto para impedir que los franceses llegaran a tomar
posesin de la baha y el cnsul ingls, aadi el seor Green, estaba enfadado
por la oposicin del presidente Bez a la ratificacin del Tratado Comercial
concertado por l durante la Presidencia de Jimnez: Bez se opona a la
estipulacin del tratado propuesto por la Gran Bretaa que estableca el
comercio libre en favor de los sbditos ingleses, (un artculo estipulado para
impedir monopolios gubernamentales) y se explica, porque Bez tena el deseo
de establecer un monopolio de tabaco como base de un emprstito que se
propona negociar en Francia, cuyo plan l est personalmente interesado.
El 20 de octubre, el ministro de Relaciones Exteriores inform al seor
Green que el Gobierno francs se haba negado a asumir el Protectorado sobre
la Repblica Dominicana debido a la oposicin del Gobierno ingls. Desechado
el peligro del Protectorado francs, el seor Green no perdi tiempo para el
reconocimiento oficial de la existencia del Gobierno dominicano con la
presentacin de sus credenciales como Comisionado del Gobierno de los Estados
Unidos.
Su gesto fue bien acogido por las autoridades dominicanas, quienes, segn
report el seor Green, se percataron de que la presentacin pblica de las
credenciales servira como estmulo para la gente que estaba desanimada
por la negativa de Francia a aceptar el protectorado, y por el consecuente
dao de una nueva invasin de Hait. Bez, embaucador como siempre, quiso
utilizar el reconocimiento de su Gobierno por los Estados Unidos como palanca
en la renovacin de sus negociaciones con el agente francs. En otro despacho
al secretario de Estado, el seor Green dice:
97 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
Del Monte y Bez que fueron los iniciadores del
protectorado francs, y sobre la realizacin de este
proyecto haban apostado su reputacin poltica,
consideran que el fracaso definitivo del proyecto sera
de consecuencias fatales para la propia influencia e
importancia de ambos. Ellos tuvieron la idea de
convertir este pas en una colonia francesa como
antecedente del primer movimiento para deshacerse
del yugo haitiano; y se han aferrado a l durante seis
aos; y como, en gran medida, le deben su posicin
actual, lo abandonaran con gran reticencia
13
.
El apoyo dado por el general Santana a las instancias del Cibao a favor del
proyecto de un protectorado estadounidense por necesidad le supo a hiel al
presidente francfilo, cuya irritacin le llev a advertir al Comisionado
estadounidense que las actividades del general Santana en ese sentido le eran
sumamente desagradables. A pesar de su conocimiento de las razones especiales
que Bez tenia para interesarse tanto en insistir en obtener el Protectorado
francs, el seor Green no pudo reprimir su impulso a argir que los motivos
de Francia, cuando favoreci por vez primera el protectorado, eran tales que
no podan satisfacer a un patriota dominicano.
Le dijo al presidente que el tena la conviccin, deducida de ciertas
negociaciones de las cuales estaba informado, que los intereses y las simpatas
de Francia estaban de parte de los haitianos; que Francia probablemente se
vera obligada a mantener su negativa a aceptar el protectorado dominicano,
debido a la resuelta oposicin de Inglaterra; pero que en caso de que Francia
se decidiera a intervenir como mediadora entre Hait y la Repblica Dominicana,
sera con el solo objeto de efectuar algn arreglo para que los dominicanos
tomaran a su cargo parte de la deuda haitiana a Francia, sometiendo a los
dominicanos nuevamente a la dominacin haitiana bajo el disfraz de una unin
federal.
El seor Green saba muy bien que el presidente Bez extremaba su cuidado
en ocultar al pblico en Santo Domingo que esa conspiracin estaba siendo
recomendada de manera ingente al Gobierno Francs por agentes haitianos
en Paris, quienes a su vez contaban con la poderosa influencia de LInstitut
dAfrique. En su comunicacin al secretario de Estado, el seor Green reporta,
hablando de su conversacin con Bez, que las crueldades de los haitianos
contra todos los que hablaban la lengua espaola han dado tal fuerza y
universalidad en favor de los blancos de la Repblica Dominicana, que no es
raro or a un negro, de color, decir al ser tildado por su color: Soy negro, pero
negro blanco.
14
13. El seor Benjamn E. Green al secretario Clayton, 24 de octubre de 1849.
14. El seor Benjamn E. Green al secretario Clayton, 24 de octubre de 1849.
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En el otoo de 1849, mientras persista en pedir la reconsideracin por el
Gobierno francs de su resolucin que negaba el Protectorado, sobre el que
tanto descansaban sus esperanzas y sus intereses financieros personales a
travs de su ambicionado proyecto de monopolio tabacalero, Bez juzg necesa-
rio hacer alguna demostracin ostensible de energa patritica para motivar
al populacho, y tal vez, tomando la delantera poder evitar, o en todo caso
aplazar, siquiera por corto tiempo, la invasin que preparaba Soulouque.
Requis las embarcaciones disponibles, las arm y las despach a hostigar
las costas haitianas y a depredar su comercio martimo, para disipar, si fuese
posible, la concentracin de fuerzas haitianas en la costa cercana a la frontera.
Los barcos dominicanos fueron puestos bajo las rdenes de un oficial francs,
el coronel Fagalde, cuyo estado de constante embriaguez le imposibilit apreciar
con claro discernimiento las ventajas o desventajas de un momento crtico e
impartir las rdenes oportunas e inteligibles, y como consecuencia, la
expedicin result ms desastrosa para los mismos dominicanos que para sus
adversarios, los haitianos.
La expedicin tuvo, sin embargo, el deseado efecto de posponer la invasin
del territorio dominicano por Soulouque, quien ya se haba otorgado el ttulo
de emperador Faustino I. Sus ambiciones haban crecido con la asuncin de la
alta dignidad imperial. El emperador Faustino no slo se propona subyugar
la parte dominicana de la isla, sino pretenda extender la soberana haitiana a
las Antillas vecinas; a donde sus espas ya haban sido despachados.
Desde el mes de enero, ya se saba que un haitiano nombrado Jacinthe
haba sido detenido por las autoridades de San Thomas por haber intentado
fomentar disturbios entre los negros. Cuando sus papeles fueron investigados
por la polica, se descubri que le haba enviado al emperador de Hait un
plano de la isla de San Thomas, con informacin detallada acerca de la fuerza
de la guarnicin y el comentario de que sera fcil para los haitianos capturar
la ciudad y apoderarse de la isla. Al mismo tiempo se averigu que se le haba
avisado al emperador que la casa Rothschild y Compaa haba suministrado
armas y municiones al Gobierno dominicano desde San Thomas.
Las ambiciones del Gobierno haitiano, puestas en evidencia por la
divulgacin de la conspiracin de San Thomas y por las pruebas positivas de
la inminente invasin del territorio de la Repblica Dominicana, impuls al
seor Green a avisar a su Gobierno que si los Estados Unidos queran firmar
un tratado con el Gobierno dominicano, convendra hacerle esta advertencia
al emperador Faustino: que si no desista de molestar al pueblo dominicano,
los Estados Unidos intervendran por la fuerza de las armas, basados en que la
guerra continua adems de poner en peligro la independencia de la Repblica
Dominicana, devastaba ese territorio y esto era perjudicial para los intereses
comerciales de los Estados Unidos.
El 20 de enero de 1850, Monsieur Chedeviile, Canciller del Consulado
francs en Santo Domingo, quien durante ocho meses haba estado ausente en
99 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
Paris tratando de inducir a su Gobierno a asumir el protectorado, regres a
Santo Domingo sin traer una respuesta satisfactoria a la proposicin
dominicana. Buenaventura Bez, constreido a inclinarse ante lo inevitable,
resolvi buscar otra forma de proteccin contra los planes haitianos de
conquista.
Atendiendo a la creciente presin del Cibao, y de manera aun ms poderosa,
a la voz de Santana, fue inducido a solicitar la mediacin de los Estados Unidos.
Segn la versin del seor Green, el hecho de haberse credo que eran barcos
de guerra haitianos unos buques espaoles que estuvieron a la vista de Santo
Domingo durante varios das, fue el argumento ms decisivo que indujo a
Bez a solicitar la intervencin americana. Sea esto como fuere, el 24 de enero,
el seor Green recibi del ministro de Relaciones Exteriores la nota siguiente:
Honorable seor:
Tengo el encargo de mi Gobierno de comunicar a usted que, animados por
el deseo de poner fin a la cruenta guerra que hemos tenido que sostener
contra los haitianos desde nuestra gloriosa separacin, veramos con placer la
intervencin de la poderosa nacin angloamericana que usted representa, para
obtener la paz, tan necesaria para el progreso moral y fsico de nuestro pas;
quedando bien entendido que conservaremos siempre nuestra nacionalidad e
independencia como condicin sine qua non en cualquier arreglo con nuestros
enemigos
Con sentimientos de la ms alta consideracin, me suscribo, etc.,
M. J. DEL MONTE,
Ministro de Justicia, Instruccin Pblica
y de Relaciones Exteriores.
La peticin a los Estados Unidos era enrgicamente apoyada por todos los
miembros del Gabinete, pues ellos haban abandonado ya toda esperanza de
conseguir el Protectorado francs. Bez, sin embargo, reanimado por el
nombramiento en 1850 del seor Ferdinand Barrot en el Ministerio francs, y
siendo este hermano de Adolphe Barrot, quien cuando desempeaba el puesto
de Comisionado francs en Hait, en 1843, haba sido coautor con Bez del
primer proyecto de protectorado, se forj la ilusin de que el proyecto
recobrara viabilidad en Pars.
La peticin de mediacin de Estados Unidos encontr la oposicin inmediata
de parte de los representantes de Francia y de Gran Bretaa; a causa, segn el
seor Green, del deseo de sus respectivos gobiernos de ver a los haitianos
victoriosos y en posesin de la parte oriental de la isla. La actitud de Sir Robert
Schomburgk no dej duda en la mente del agente estadounidense de que las
instrucciones recibidas por l haban sido dictadas por una parcialidad marcada
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a favor de los haitianos; y atribuy la poltica dilatoria del Gobierno francs a
la insistencia del Gobierno haitiano en el alegato de imposibilidad financiera
de atender al servicio de la deuda a Francia, a menos que obtuviera posesin
de las rentas producidas en los puertos de la parte del este de la isla.
El seor Schomburgk, haciendo presin para efectuar la conclusin del
tratado pendiente con Inglaterra, intim en febrero, al presidente Bez, a que
de ser firmado el tratado propuesto por l, incluyendo el artculo que prohiba
el establecimiento de monopolios, el Gobierno dominicano recibira la oferta
de la intervencin de Gran Bretaa para impedir nuevas invasiones haitianas.
En seguida Bez inform al seor Green que tena informes seguros de que los
haitianos estaban preparando para una fecha prxima una nueva invasin de
la Repblica, y que, como era natural, l deseaba saber qu se propona hacer
el Gobierno estadounidense con respecto a la peticin de ayuda del Gobierno
dominicano.
A esto el seor Green respondi que ya l haba pedido con urgencia la
decisin de su Gobierno, pero que hasta ese momento era imposible dar
seguridades categricas acerca de las responsabilidades que su Gobierno estaba
dispuesto a asumir de hecho. Bez, bajo la presin constante ejercida por los
agentes francs y britnico para que se dirigiera a sus gobiernos para pedir su
mediacin, con preferencia a la de los Estados Unidos, alegando que la accin
del Gobierno estadounidense poda dilatarse tanto que no servira para impedir
la inminente invasin, se decidi, como la mejor solucin de su dilema, a invitar
a las tres potencias a mediar conjuntamente. En consecuencia, notas idnticas,
parecidas a la nota ya enviada al Comisionado estadounidense, fueron enviadas
el 22 de febrero al seor Green y a los cnsules de Francia y Gran Bretaa.
En mayo de 1850, el seor Green recibi instrucciones de pasar a Puerto
Prncipe. El secretario Clayton no haba tomado ninguna determinacin, sobre
si los Estados Unidos deban unirse o no con Francia e Inglaterra en la
intervencin propuesta, y no dio ninguna respuesta a la peticin dominicana.
Pero las simpatas del Comisionado estadounidense parecen ahora
fuertemente inclinadas a favor del pueblo dominicano, ya que admiraba el
valor con que se preparaba a repeler, sin ayuda, el inminente ataque a su
independencia, y por la tenacidad esplendida con que, a despecho de la
deshonestidad de sus gobernantes, intentaban solucionar sus problemas
domsticos.
Llegado el seor Green a Puerto Prncipe se cercior de que dos firmas
comerciales estadounidenses, Messrs. B. C. Clark & Company, de Boston, y
Messrs. Ropier & Company, de Nueva York, haban entrado en tratos para
ayudar a los haitianos, envindoles barcos, provisiones y pertrechos de guerra
para atacar a los dominicanos, y pidi con urgencia al secretario de Estado la
accin perentoria para evitar esa infraccin de las leyes de neutralidad de los
Estados Unidos.
101 L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H L A V I A D E N A B O T H
Tambin se enter el seor Green de un hecho an ms peligroso: supo
que el emperador Faustino se haba anticipado a la intervencin oficial de
Francia e Inglaterra, transmitiendo por conducto de los cnsules britnico y
francs al Gobierno dominicano las condiciones de paz propuestas por el
emperador haitiano, en trminos que el seor Green tema fueran aprobados
por las potencias europeas. Tan pronto supo de tales proposiciones, se apresur
a volver a Santo Domingo. All el presidente le comunic el texto y se dio
cuenta de lo ignominiosa que sera su aceptacin:
1. Los dominicanos reconocern la autoridad so-
berana del emperador e izarn la bandera haitiana;
2. A cambio de esto, el emperador Faustino
prometera nombrar solamente a dominicanos para
el desempeo de los puestos dentro de los lmites del
territorio dominicano, y le conferira ttulos de
nobleza a los generales Santana y Bez, dejando al
primero como gobernador militar del Departamento
del Este; y al segundo como gobernador civil del
mismo Departamento.
3. Tambin as mismo dara ttulos de nobleza a
otros dominicanos que fueren designados para tal
honor por el Gobierno dominicano, y nombrara a
varios dominicanos como miembros del Senado en
Puerto Prncipe;
4. El emperador no enviara tropas haitianas al
territorio dominicano, y permitira a las autoridades
dominicanos mantener su ejrcito y marina en igual
estado de eficiencia que al presente.
Antes del regreso del Comisionado estadounidense a Santo Domingo, el
Gobierno dominicano, aunque temiendo ofender a las potencias mediadoras,
haba establecido claramente su posicin: Como el Gobierno dominicano ha
solicitado la mediacin de las tres grandes potencias, Inglaterra, Francia, y
Estados Unidos de Amrica, no puede empezar ninguna negociacin antes de
haber obtenido la certeza de la aceptacin o el rechazo de dicha solicitud
Mientras tanto, que no parezca extrao vernos hacer nuestros ms grandes
preparativos para repeler la agresin de nuestros enemigos, como lo hicimos
en ocasiones anteriores cuando estbamos menos preparados que ahora para
defender nuestro territorio
15
.
La muerte repentina del presidente Taylor, en el verano de 1850, trajo al
seor Fillmore a la Presidencia y el nombramiento de Daniel Webster como
15. El seor Jos Mara Medrano, secretario de Relaciones Exteriores, a Sir Robert
Schomburgk, cnsul britnico, 30 de abril de 1850.
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