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2.

6 Servicios ambientales

Los bienes y servicios que las personas obtenemos a partir de nuestro entorno natural se conocen
como servicios ambientales (SA). Los servicios ambientales con los cuales estamos directamente
vinculados son la provisin de agua, aire y alimentos, todos ellos de buena calidad, ya que son los
principales requerimientos para la vida. Sin embargo, tambin existen otros servicios que son
igualmente importantes, como es la proteccin contra desastres naturales como los huracanes, el
control de plagas o la recreacin. Sin duda, existe una estrecha relacin entre la calidad de los
servicios ambientales y la calidad y mantenimiento de nuestra vida

Clasificacin de los SA
Dependiendo de los bienes y servicios que ofrecen, los servicios ambientales han sido agrupados
como sigue: servicios de soporte, de provisin, de regulacin y culturales (MEA, 2005) (Cuadro 1).
Tabla 1. Tipos de servicios ambientales. Basado de MEA, 2005.


Los servicios de soporte son aquellos que mantienen los procesos de los ecosistemas que
mantienen y permiten la provisin del resto de los servicios. Estos pueden o no tener
implicaciones directas sobre el bienestar humano. Entre ellos se encuentra el mantenimiento de la
biodiversidad, el ciclo hidrolgico, el ciclo de nutrientes, y la produccin primaria.
Los servicios de provisin son recursos tangibles y finitos, que se contabilizan y consumen.
Adems pueden ser o no renovables. Entre ellos se encuentra la provisin de agua para consumo
humano, la provisin de productos como la madera y la produccin de comida

Los servicios de regulacin son lo que mantienen los procesos y funciones naturales de los
ecosistemas, a travs de las cuales se regulan las condiciones del ambiente humano. Entre ellos
encontramos la regulacin del clima y gases como los de efecto invernadero, el control de la
erosin o de las inundaciones. Tambin la proteccin contra el impacto de los huracanes es un
servicio de regulacin

Los servicios culturales pueden ser tangibles e intangibles y son producto de percepciones
individuales o colectivas; son dependientes del contexto socio-cultural. Intervienen en la forma en
que interactuamos con nuestro entorno y con las dems personas. Entre ellos se encuentra la
belleza escnica de los ecosistemas como fuente de inspiracin y la capacidad recreativa que
ofrece el entorno natural a las sociedades humanas

beneficiarios de los servicios ambientales

El bienestar humano puede estar constituido por diversos aspectos, algunos de estos son la
libertad de decisin, contar con buena salud, tener buenas relaciones con familiares y vecinos,
disfrutar de una vida segura y contar con los bienes econmicos necesarios para satisfacer


nuestras necesidades (MEA, 2005). Un aspecto importante en el bienestar es contar con 3
elementos fundamentales los cuales son alimentos sanos, agua limpia para beber y aire limpio
que respirar. Es por ello que cualquier ser humano, independientemente de su condicin social,
econmica y ubicacin geogrfica, es beneficiario de los servicios ambientales. Sin embargo, en
algunos casos los beneficiarios de los servicios ambientales se encuentran delimitados por
contextos geogrficos; por ejemplo, los pobladores de las montaas conservan los bosques y los
ros, y los habitantes de las zonas bajas se benefician por la calidad del agua y la prevencin de
deslaves.

El valor y la conservacin de los servicios ambientales

Los bienes y servicios ambientales, pueden ser valorados de forma econmica que permita
fcilmente comprender y estimar los beneficios que ofrecen. Esta valoracin, se ha planteado
como una estrategia viable para promover la conservacin, ya que los servicios, al tener un valor
econmico pueden ser apreciados ms fcilmente. Por ejemplo, el mantener los bosques de
manglar en buen estado permite la provisin de agua limpia, madera y lea, alimento como
pescado y mariscos, de tal forma que las personas que viven cerca del manglar obtienen
beneficios directos de este bosque de forma gratuita. Si estos recursos y servicios no fueran
generados y provistos de forma natural, el limpiar el agua y conducirla con plantas potabilizadoras
(mecanismos artificiales) hasta los hogares, el comprar los pescados en el mercado y comprar
madera para lea y construccin, tendra un costo econmico muy elevado. Las personas que
viven en la costa tambin obtienen beneficios indirectos del manglar. Por ejemplo: la diversidad
biolgica, la belleza escnica y recreacional, la regulacin del clima, la produccin de oxgeno y la
captura de carbono, adems de constituir una importante proteccin en caso de huracanes y
tormentas.Los servicios ambientales pueden entonces, tener asociados a ellos un valor
econmico.

Desde la perspectiva econmica existen diversas metodologas para asignar valor a los servicios
ambientales, Farber et al., (2002) y de Groot et al., (2002) proponen seis diferentes estrategias
(Cuadro 2).

Cuadro 2. Principales mtodos de valoracin de los servicios ambientales. Basado de Mendoza,
2009.



se pueden perder los servicios ambientales

Los bienes y servicios ambientales son a menudo desconocidos por la poblacin, hay quienes los
consideran como procesos permanentes en el tiempo. Sin embargo, la existencia o calidad de
estos depende del estado de conservacin de los ecosistemas. En este sentido, las actividades
humanas han modificado las propiedades de los ecosistemas para proveer servicios. Por ejemplo,
al perder los bosques de mangle, las dunas y los arrecifes de coral, aumenta la vulnerabilidad ante
los impactos de tormentas y huracanes y los daos materiales y prdidas humanas pueden ser
mayores. De esta forma la prdida de la naturaleza implica tambin la prdida de estos bienes y
servicios. Con los cambios del uso del suelo como ocurre con la urbanizacin, tambin perdemos
servicios ambientales.

Cmo mantener los servicios ambientales?

La forma ms directa y eficiente de mantener los servicios ambientales es hacer un uso racional
de los recursos naturales. Al hacer un uso eficiente de los recursos naturales con patrones de
consumo moderados, ejercemos menor presin sobre los ecosistemas naturales. Existen algunas
estrategias planteadas para el mantenimiento de los SA como lo son: la planificacin del territorio,
los programas de desarrollo econmico y social sustentables, las polticas internacionales como el
compromiso de los pases por disminuir las emisiones de gases efecto invernadero a la atmsfera
y el uso de fuentes de energa renovables.

Bibliografa
Responsable: Dra. Ma. Luisa Martnez ( marisa.martinez@inecol.edu.mx)
Investigadores participantes
Dr. Octavio Prez-Maqueo
INECOL
Dr. Robert Costanza
University of Vermont, USA
Dr. Patrick Hesp
Louisiana State University, USA
Tcnicos
Fs. Rosario Landgrave
Estudiantes
Licenciatura:
Debora Lightgow Serrano (Tesis concluida)
Natalia Rodrguez Revelo (Tesis concluida)
Sheila Gachuz Delgado (Tesis concluida)
Rosendo Cscatl Nahucatl (Tesis concluida)
Maestra
Gabriela Mendoza Gonzlez (Maestra, tesis concluida)










2.7 fenmenos naturales


Los fenmenos naturales son los sucesos que acontecen en la naturaleza sin la participacin
directa del hombre. Entre estos tenemos condiciones climticas, desastres naturales, entre otros.
Estos afectan directa o indirectamente a todas las especies.
Existe la creencia de que el trmino fenmeno natural es sinnimo de suceso inusual. Sin
embargo, los vientos, las lluvias y similares son fenmenos naturales al igual que los huracanes,
los maremotos y las inundaciones.
Un fenmeno de la naturaleza se puede considerar como desastre natural cuando ste es daino
o destructivo.

Desastres Naturales

Cuando empleamos el trmino desastre, nos referimos a prdidas de vidas y materiales
provocadas por fenmenos como las inundaciones, los terremotos, los maremotos, deslizamientos
de tierra, deforestacin, contaminacin ambiental y otros.
Son fenmenos naturales que provocan daos y destruccin de mltiples maneras, sumndose a
la accin directa o indirecta del ser humano.

Tipos de Desastres Naturales segn origen

Desastres generados en el interior de la Tierra

Terremoto, temblor o sismo : son los movimientos del suelo provocados por las oscilaciones de
las placas tectnicas.
Alunamiento o maremoto: Es una agitacin violenta de las aguas del mar a consecuencia de
una sacudida del fondo, que a veces se propaga hasta las costas dando lugar a inundaciones.

Erupcin volcnica: es una abertura o ruptura, en la superficie de la corteza terrestre que
permite que el magma caliente, cenizas y gases a escapar de debajo de la superficie. Se deriva
del nombre de la isla de Vulcanizo en las costas de Siciliana que a su vez lleva el nombre de
Vulcanologa, el dios romano del fuego.
Desastres generados en la superficie de la tierra
Deslizamiento de tierra: Suceden como resultado de cambios repentinos o graduales de la
composicin, estructura, hidrologa o vegetacin de un terreno inclinado.
Derrumbe: Es la cada de una franja de terreno que pierde su estabilidad o la destruccin de una
estructura construida por el hombre.
Avalancha o alud: Es el desplazamiento de una capa de nieve, que puede arrastrar rboles.
Aluvin: Es un ro de barro originado tras una fuerte lluvias o deshielo que ocasionan
inundaciones, o tambin como resultado de un terremoto o erupcin volcnica.

Desastres causados por fenmenos meteorolgicos o hidrolgicos
Inundacin: Invasin lenta o violenta de aguas de ro, lagunas o lagos, debido a fuertes
precipitaciones fluviales o rupturas de embalses, causando daos considerables.

Sequa: Deficiencia de humedad en la atmsfera por precipitaciones pluviales irregulares o
insuficientes, inadecuado uso de las aguas subterrneas, depsitos de agua o sistemas de
irrigacin.
Helada: Consiste en un descenso de la temperatura ambiente a niveles inferiores al punto de
congelacin del agua y hace que el agua que est en el aire se congele depositndose en forma
de hielo en las superficies.
Tormenta: Movimiento atmosfrico violento acompaado de descargas elctricas, viento fuerte,
lluvia, nieve o granizo.
Granizada: Precipitacin de granizo. Este fenmeno sucede cuando la lluvia desciende congelada
de las nubes.


Tornados: Es una columna de aire en rotacin violenta unida a una nube tormentosa
(acumulativos). Se observa casi siempre como una nube en forma de embudo. Causa gran dao
en su trayectoria.
Huracn: es un sistema de tormentas caracterizado por una circulacin cerrada alrededor de un
centro de baja presin y que produce fuertes vientos y abundante lluvia.
Los ciclones tropicales: son violentas y peligrosas perturbaciones atmosfricas, cuyos vientos
pueden alcanzar velocidades que van desde 50 a ms de 250 km/ha. Generalmente vienen
acompaados de abundantes precipitaciones y enormes oleajes y marejadas; por estas
caractersticas los ciclones tropicales resultan extremadamente peligrosos y causan prdidas de
vidas humanas, animal y daos a las viviendas, cultivos y propiedades.

Desastres de origen biolgico
Plaga: Situacin en la cual ciertos animales producen daos econmicos a gran escala (salud,
plantas cultivadas, animales domsticos, materiales o medios naturales); de la misma forma que
la enfermedad no es el virus, bacteria, etc.

Epidemias: Son la generalizacin de enfermedades infecciosas a un gran nmero de personas y
en un determinado lugar.