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METALURGIA DE POLVOS.

DEFINICIN DE METALURGIA DE POLVOS.


La metalurgia de polvos o
Pulvimetalurgia
, es un proceso de conformacinmetlica como la forja o el moldeo, el cual, presenta un
control dimensionalmuy exacto. Es un proceso de produccin por medio del cual partes
oproductos se fabrican comprimiendo polvo metlico o algn materialcermico dentro de
un molde dado; una vez comprimido el polvo, se sometea un proceso de calentamiento
(sinterizado) lo que proporciona a la piezapropiedades de resistencia y dureza, debido a su
mayor homogeneidad ycontrol de tamao de los granos; factores esenciales para lograr la
formacinde enlaces fuertes entre las partculas.Es el proceso de conformado nico para la
fabricacin de piezas a partir demateriales con puntos de fusin elevados. Se aade por
ejemplo, aquellosmateriales refractarios los cuales poseen puntos de fusin elevados que
loshacen difciles de trabajar con el equipo que podra considerarse comoordinario para el
manejo de la mayora de los metales; por otra parte, ciertosmateriales tienden a reaccionar
fuertemente con el medio ambiente alfundirse, motivo por el cual no es fcil procesarlos
por este medio.Una ventaja ms respecto a este proceso de conformado es que se
puedeobtener en forma econmica la combinacin de metales y no metales para
lafabricacin de piezas, como en el caso de la industria elctrica en la cual lasescobillas de
los motores y los contactos deben tener conductividadapropiada, pero a la vez ser
resistentes al desgaste y al arco elctrico que seforma al hacer el contacto.Cabe destacar
que durante la seleccin de este proceso de conformado, eldesperdicio de material se
reduce. Aproximadamente el 97% del polvo que seemplea inicialmente se convierte en
producto, adems, este proceso se puedeautomatizar, lo que permite reducir sus costos y
lograr una calidad en el producto.



Debido al manejo y la compactacin de los polvos involucra ciertacomplejidad, existen
unas limitantes y desventajas del proceso, entre las quepodemos mencionar:1.

Equipo, herramental y materia prima (polvo metlico) costoso.2.

El manejo y almacenamiento de los polvos requiere de especialcuidado, a fin de evitar la
degradacin del material con respecto altiempo y en algunos casos riesgo de incendio en el
metal en polvo.3.

Limitaciones en la forma de las piezas, ya que se debe de considerarque los polvos
difcilmente fluyen en sentido horizontal(lateralmente) dentro de los moldes o dados
cuando se efecta lacompresin de ellos.4.

La variacin en la densidad del material a travs de la pieza,especialmente si se tiene una
geometra compleja.La Pulvimetalurgia se identifica como un proceso eficiente, de
altaproductividad, con ahorro de energa y materias primas. Consecuentemente,la
tecnologa de polvos, est creciendo y remplazando mtodos tradicionalespara conformar
piezas metlicas como la fundicin y la forja. Adems, es unatcnica de manufactura
flexible y til para un amplio rango de aplicaciones,como por ejemplo compuestos
resistentes al desgaste, filamentos detungsteno para ampolletas, restauraciones dentales,
rodamientos auto-lubricantes, engranes de transmisin para automviles,
componenteselctricos, refuerzos para tecnologa nuclear, implantes ortopdicos,
filtros,pilas recargables, y piezas para aeronaves. Otros ejemplos son los discos
deesmerilar, brocas y herramientas de corte y desbaste.

CARACTERSTICAS IMPORTANTES DE LA METALURGIA DEPOLVOS.
La manufactura del polvo es muy importante y se debe trabajar bajo
ciertasespecificaciones, las cuales determinan las caractersticas ltimas y laspropiedades
fsicas y mecnicas de las partes compactadas.

Forma.

sta caracterstica es importante respecto al empaquetamiento y flujo delos polvos. Las
partculas de forma esfrica tienen excelentes cualidades desinterizado y dan como
resultado caractersticas fsicas uniformes delproducto final; sin embargo, se ha encontrado
que las partculas de formairregular son superiores para el moldeo prctico.
Distribucin por tamao de la partcula.

El tamao de las partculas tiene que ver con su forma, pudiendoconsiderarse una o mas
dimensiones. Por ejemplo, si la partcula tiene formaesfrica se requiere una sola
dimensin, son embargo, para otras formas sepuede requerir dos o ms dimensiones. Una
forma simple que se emplea en lamedicin de la forma de la partcula es su relacin entre la
dimensin





mxima y la mnima. Para una partcula esfrica es de 1.0 pero para un granoacicular puede
ser 2 a 4.El mtodo mas comn para obtener el tamao de la partcula es por mediode
cribas de diferente tamao de malla, emplendose el trmino
nmero demalla
para indicar el nmero de aberturas que posee la malla por pulgadalineal, As, un nmero
alto de malla indica un tamao menor de partcula.En general, se prefiere un polvo mas fino
sobre un polvo mas grueso yaque los metales mas finos tienen menores tamaos de poros y
mayores reasde contacto, lo cual lleva generalmente a mejores propiedades fsicas
despusde sinterizar.
Compresibilidad.

La compactacin de los polvos es una etapa de gran importancia, dado quees aqu donde se
conforma la pieza a su forma y dimensiones finales. Laforma, tamaa y condicin de las
partculas son caractersticas que deben decuidarse ya que pueden influir
desfavorablemente en el proceso decompactacin de la pieza. Las partculas de polvo que
hayan sido endurecidaspor deformacin en la etapa de mezclado suelen presentar mayor
dificultadpara compactarse, de la misma manera si todas las partculas tienen igualtamao y
forma ser muy difcil compactarlas y alcanzar una gran densidaddebido a que habr mayor
nmero de huecos. En este sentido, es muchomejor poder mezclar partculas de formas y
tamaos diferentes ya que de estamanera se pueden llenar mejor los huecos entre partculas
de polvo y lograruna mejor compactacin.





Compresibilidad.

La compactacin de los polvos es una etapa de gran importancia, dado quees aqu donde se
conforma la pieza a su forma y dimensiones finales. Laforma, tamaa y condicin de las
partculas son caractersticas que deben decuidarse ya que pueden influir
desfavorablemente en el proceso decompactacin de la pieza. Las partculas de polvo que
hayan sido endurecidaspor deformacin en la etapa de mezclado suelen presentar mayor
dificultadpara compactarse, de la misma manera si todas las partculas tienen igualtamao y
forma ser muy difcil compactarlas y alcanzar una gran densidaddebido a que habr mayor
nmero de huecos. En este sentido, es muchomejor poder mezclar partculas de formas y
tamaos diferentes ya que de estamanera se pueden llenar mejor los huecos entre partculas
de polvo y lograruna mejor compactacin.



Fluidez.

El polvo debe de fluir dentro de la matriz o molde con facilidad a fin degarantizar el
llenado completo. La garanta de una buena pieza se basa en queel polvo fluya en forma
adecuada y llene totalmente el molde.En algunos casos es necesario y conveniente mezclar
el polvo metlico conun polmero o un aglutinante a base de cera (moldeo por inyeccin),
el cualpermite que el polvo metlico fluya fcilmente asegurando el llenado total dela
cavidad del molde. A continuacin el compacto se calienta en un horno abaja temperatura a
fin de quemar el polmero o bien el aglutinante se puedeeliminar por medio de un solvente.

Propiedades qumicas.

El factor de pureza es de gran importancia debido a que el polvo puedecontaminarse y/o
reaccionar con el medio ambiente, oxidndose, lo que enmuchos casos impedir que se
lleve a cabo una buena unin por difusinentre partculas en la etapa de sinterizado, lo que
a su vez trae comoconsecuencia una pieza de maa calidad que no cumplir con
losrequerimientos mecnicos para la que fue fabricada.

Compresibilidad.

La compactacin de los polvos es una etapa de gran importancia, dado quees aqu donde se
conforma la pieza a su forma y dimensiones finales. Laforma, tamao y condicin de las
partculas son caractersticas importantesque deben de cuidarse ya que pueden influir
desfavorablemente en el procesode compactacin de la pieza. Las partculas de polvo que
hayan sidoendurecidas por deformacin en la etapa de mezclado suelen presentar
mayordificultad para compactarse, de la misma manera si todas las partculas tienenigual
tamao y forma ser muy difcil compactarlas y alcanzar una grandensidad debido a que
habr mayor nmero de huecos. En este sentido, esmucho mejor poder mezclar partculas
de diferentes formas y tamaos ya que de esta manera se pueden llenar mejor los huecos
entre partculas de polvo ylograr una mejor compactacin.











FABRICACIN DE LOS POLVOS METLICOS.
Las caractersticas de un material en polvo estn influenciadas por la formaen la que se
obtiene. Existen varios mtodos para la obtencin de polvos. Esimportante tener presente
que antes de poder obtener el material en forma depolvo debe de obtenerse en su forma
pura.
Mtodo de Reduccin.
Este es un proceso qumico y consiste en hacer reaccionar mineral refinado afuncin de
obtenerlo como un producto de buena pureza. Se trabaja con estemtodo la reduccin de
xidos metlicos, hacindolos reaccionar a fin deeliminar el oxgeno, para lo cual se
requiere de un agente reductor comopuede ser el hidrogeno o el monxido de carbono.Los
xidos metlicos se reducen quedando partculas de polvo metlico demuy buena pureza.
Las partculas de polvo metlico as obtenidas suelen seresponjosas y porosas, con formas
esfricas o angulares y de tamaouniforme. Polvo de hierro, nquel, cobalto, cobre,
molibdeno y tungsteno.











12 |P g i n a
El propsito de la compresin es consolidar el polvo en la forma deseada ytan cerca como
sea posible de las dimensiones finales, teniendo en cuentacualquier cambio dimensional
que resulte del sinterizado; el compactado seha diseado tambin para impartir el nivel y
tipo de porosidad deseado yproporcionar una adecuada resistencia para la manipulacin.Las
tcnicas de compactado pueden clasificarse en dos tipos:a)

Tcnicas de presin, como el troquel, isosttica, formado de altaenerga-rapidez, forjado,
extrusin vibratoria y continua.b)

Tcnicas sin presan, como el proceso de suspensin de gravedad ycontinua.
Calentamiento (sinterizado) de la forma a temperatura deseada.
Los productos de polvos metlicos se pueden someter a tratamiento trmicopor los
mtodos convencionales para mejorar la dureza, tenacidad y otraspropiedades metalrgicas
deseables, el perodo de calentamiento debe serms largo que para piezas similares de
material macizo, pero el enfriamientoser ms rpido, debe evitarse la oxidacin por medio
de atmsferasprotectoras. La oxidacin puede disminuir la resistencia y producir
puntosdbiles e impurezas en el objeto. Los problemas con la oxidacin son msserios con
los metales en polvo que con los macizos.
SINTERIZACIN
Es el proceso por el cual un conjunto de partculas, compactadas o no, seaglomeran o
unenqumicamenteformando un cuerpocoherente bajo lainfluencia de unatemperatura
elevada.