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Los crudos mexicanos, sus caractersticas

La palabra petrleo proviene del latn petroleous, que a su vez


se deriva de las voces latinas petra (piedra) y oleous, aceite.
El petrleo se forma de la putrefaccin de materias orgnicas
sepultadas durante millones de aos bajo la superficie terrestre.
Los gases formados como consecuencia de la descomposicin de la materia
orgnica son los que al perforar un pozo presionan el petrleo hacia la superficie.
Dichos gases constituyen tambin una importante fuente de energa.
Mediante la destilacin del petrleo se obtienen varios derivados: kerosenas,
asfaltos, grasas, parafinas, lubricantes, diesel y gasolinas. Del petrleo y del gas
se obtienen, tambin, amoniaco, azufre, heptano etileno, anhdrido carbnico,
vinilo y polietileno, entre otros, que conforman la llamada industria petroqumica
y son utilizados como materia prima para la fabricacin de disolventes, plsticos,
detergentes, colorantes, pinturas, fibras sintticas, nylon, fertilizantes,
pegamentos, fumigantes y medicamentos.
En nuestro pas, la existencia de la piedra aceitosa, petrleo de base asfltica, era
ya conocida por los pobladores del Mxico prehispnico; diversas culturas
usaban el asfalto como pegamento, como medicina y como sacrificio religioso,
ya que lo quemaban delante de sus dolos. El chapopote, palabra que se deriva de
los vocablos popechithi, que quiere decir perfume, y zaucatli, pegamento, era
mercanca comn en los mercados aztecas.
Aunque ya existan antecedentes de la explotacin del petrleo en Mxico, fue
hasta 1882 cuando se inician en Tampico trabajos de exploracin en forma
sistemtica. En 1900 se llevaron a cabo las primeras perforaciones en San Luis
Potos y ocho aos despus inici operaciones la primera refinera, de la casa
Pearson, en Minatitln.
La Revolucin Mexicana de 1910 poco afect al desarrollo de la industria
petrolera en nuestro pas. En 1916 brot el que en su tiempo fue considerado el
pozo petrolero de mayor produccin en el mundo, Cerro azul 4, situado a 237
kilmetros al sur de Tampico. Se calcula en ms de un milln y medio de metros
cbicos de gases los que salieron antes de que apareciera el petrleo. La altura
del combustible que sali alcanz 180 metros.
Para 1938, cuando el presidente Lzaro Crdenas declar la nacionalizacin de la
industria petrolera, existan casi 400 compaas explotadoras y se haban
perforado poco ms de 200 pozos en el pas. A partir de entonces, Petrleos
Mexicanos (Pemex) ha sido la empresa encargada de administrar todo lo relativo
a los hidrocarburos en Mxico. Esta empresa paraestatal se ha constituido como
la sexta petrolera en el mundo por su tamao.

La clasificacin del petrleo
Una de las desventajas con que se han encontrado los expertos
al clasificar los diferentes tipos de petrleo comparado, por
ejemplo, con la clasificacin de otros combustibles como el
carbn, estriba en que su composicin elemental no es
reportada con la misma extensin o amplitud. Las proporciones de los diferentes
elementos en un petrleo varan ligeramente en un intervalo relativamente
estrecho independientemente de la amplia variacin en las propiedades fsicas
que van de los crudos ms ligeros y con mayor movilidad a los bitumenes, en el
otro extremo.
Los mtodos de clasificacin constituyen elementos indicativos de las
caractersticas generales de un tipo de crudo. Uno de los sistemas ms utilizados
es el de gravedad especfica o grado API. Por ejemplo, dentro de los crudos de un
rea especfica, un crudo de 40 API (gravedad especfica igual a 0.825) tiene, por
lo general, un valor mayor que un crudo de 20 API (gravedad especfica igual a
0.934) debido a que contiene ms fracciones ligeras por ejemplo, gasolinas y
menor cantidad de constituyentes pesados tales como los residuos asfaltnicos.
As, se pueden encontrar cuatro tipos de crudos:
1. Crudos convencionales o ligeros (ms de 20 API)
2. Crudos pesados (entre 10 y 20 API)
3. Crudos extra pesados (menos de 10 API y viscosidad mxima en el orden de
las 10 000 mPas)
4. Arenas bituminosas o asfaltos naturales (menos de 10 API y viscosidads
mayores de 10 000 mPas).
La valoracin de un crudo tambin depende de su contenido de azufre. Cuanto
mayor sea el contenido de azufre, menor ser su precio en el mercado.
Por otra parte, el primer corte en las unidades de destilacin del crudo tambin
afecta su valor, ya que los crudos que dan lugar a valores intermedios, con
menores requerimientos de posterior procesamiento y que satisfagan el uso final
que los demanda tendrn, en general, un precio ms alto.
Sumario
Los crudos mexicanos
Mxico produce tres tipos de crudo: el Maya-22 pesado, que constituye casi la
mitad del total de la produccin; el Istmo-34, ligero, bajo en azufre, que
representa casi un tercio del total de la produccin; y el Olmeca-39, extra ligero,
aproximadamente la quinta parte del total de la produccin (cuadro 1).
CUADRO 1
Comparacin de propiedades entre petrleos mexicanos (Olmeca, Istmo y Maya)
Propiedades Olmeca Istmo Maya
Peso especfico a 20/4
C
0.8261 0.8535 0.9199
Grado API 39.16 33.74 21.85
Viscosidad SSU
15.6 C 43.3 65.6 2156.0
21.1 40.3 57.8 1054.0
25.0 39.0 54.5 696.0
Factor de
caracterizacin K
12.00 11.85 11.63
Azufre total, % peso 0.81 1.45 3.70
Carbn Ramsbottom,
% peso
1.62 3.92 10.57
Cenizas, % peso 0.006 0.007 0.074
Insolubles en nC5, %
peso
/1.0 3.0 15.3
Insolubles en nC7, %
peso
/1.0 2.09 11.2
Aceites, % peso 89.2 89.2 72.0
Parafinas, % peso 13.4 8.1 3.6
Aceite desparafinado,
% peso
75.8 81.1 68.4
Resinas, % peso 10.8 7.8 12.7
Una importante proporcin del petrleo mexicano proviene de la llamada sonda
de Campeche, en el Golfo de Mxico, en donde se concentra una capacidad de
produccin estimada en 15 mil millones de barriles de los 49.8 mil millones de
barriles que constituyen la reserva nacional total (la segunda en el hemisferio
occidental, despus de Venezuela), dada a conocer por el Gobierno Federal en
marzo de 1997.
Otros centros de explotacin se encuentran en Chiapas, Tabasco y Veracruz.
Aqu cabe sealar que, debido a la edad de los actuales yacimientos de crudo
mexicano, especialmente los localizados en la sonda de Campeche, se puede
observar cmo se presenta una menor produccin de gas natural, dado que la
proporcin de gas natural asociada al crudo Maya extrado de esa zona es de tan
slo 59 por ciento (muy inferior al que se da con el crudo Istmo, 279 por ciento).
Lo anterior repercute en una reduccin gradual en la produccin de gas natural
que se refleja claramente un los ndices de importacin del producto en los
ltimos aos, adems del aumento de los niveles de inventarios de combustleos
y residuos pesados.
El petrleo que se tiene en Mxico es, en un 60 por ciento, crudo pesado, que da
por resultado una alta produccin de residuos que empobrecen la calidad y
cantidad de los productos petroqumicos (cuadro 2). Por ejemplo, debido a las
altas concentraciones de asfaltenos que contiene el crudo Maya (14.5 por ciento
del total del residuo), adems de cenizas y residuos de carbn (17.2 por ciento),
aproximadamente el 32 por ciento de sus residuos extrados no es til para los
fines de refinacin. Es por ello que diversos organismos nacionales y extranjeros
han estudiado profundamente diversas vas para el tratamiento y separacin de
estas fracciones.
CUADRO 2
Propiedades del petrleo mexicano Maya pesado en comparacin con otro
petrleo pesado estndar
Propiedades
Maya
pesado
Petrleo
pesado
estndar
Anlisis
elemental

(peso %)
Carbn 84.7 86.68
Hidrgeno 10.4 11.3
Nitrgeno 0.4 0.35
Sulfuros 3.8 1.0
Contenido de 0.05 0.043
cenizas
Contenido de
asfaltenos
15 4.69
Viscosidad (SSF
50 C)
376 112
Grado API 11.5 14.7

A estos residuos pesados siempre se les ha utilizado para la preparacin de
asfalto e impermeabilizantes para inmuebles, pero existe la preocupacin por
encontrar un mayor nmero de usos.
Sumario
El combustleo y la energa elctrica
El uso de los combustleos producto de los residuos de la refinacin es
indispensable para la generacin elctrica. Casi 66 por ciento de la produccin
nacional de electricidad se realiza en centrales termoelctricas que usan
hidrocarburos para su funcionamiento; entre las termoelctricas, las que utilizan
combustleo aportan el 58 por ciento de la generacin total.
En particular, la composicin del combustleo utilizado depende de dos factores:
la naturaleza del crudo y el proceso de refinera del cual proviene. As, durante la
operacin de destilacin, la composicin qumica no se altera, y la calidad del
combustleo o aceite residual es principalmente determinada por la calidad del
petrleo crudo y puede ser expresada por medio de diversos factores (densidad,
peso molecular medio, relacin carbono/hidrgeno, contenido de metales, entre
otros).
El combustleo producido en nuestro pas est constituido por carbn (84 a 87
por ciento), hidrgeno (10 a 14 por ciento), oxgeno y nitrgeno (2.6 por ciento),
azufre (2.5 a 4 por ciento) y pequeas cantidades de vanadio, niquel y sodio
(cuadro 3). Pese a su importancia para la generacin elctrica, es un hecho que la
evolucin histrica del rendimiento del combustleo, al volverse cada vez ms
pesado, muestra una disminucin consistente pasando de aproximadamente 60
por ciento en 1940 a casi 33 por ciento en la actualidad, lo que supone efectos
sobre el medio ambiente en particular relacionados con la emisin de gases
contaminantes a la atmsfera durante su combustin.
CUADRO 3
Caractersticas del combustleo pesado.
Anlisis tpico
P.c. a 40 C 0.978/0.995
Temperatura de
inflamacin
66/100
Temperatura de
escurrimiento
0/+12
Viscosidad a 50 C. SSF 450/590
Agua y sedimento, % vol. 0.05/0.3
Carbn Ramsbottom, %
peso
13/16
Azufre, % peso 2.6/4.0
Insolubles en pentano, %
peso
13/20
Nquel, ppm. 35/60
Vanadio, ppm. 200/350
Sodio, ppm. 30/90
Valor calorfico bruto,
BTU/lb.
18 000/18 600

Aunque los sectores elctricos de los pases ms desarrollados han enfrentado la
problemtica del uso del combustleo como combustible para la generacin de
electricidad mediante la inversin en la renovacin de la infraestructura de sus
termoelctricas, debido a los altos costos de estas medidas los especialistas
mexicanos han enfocado sus investigaciones para enfrentar los problemas de
degradacin del combustleo hacia el mejoramiento de la eficiencia de
combustin y en la disminucin tanto de la contaminacin ambiental como de los
daos producidos en los generadores de vapor por los efectos corrosivos del
vanadio y del sodio. Adems, se ha estudiado a fondo la aplicacin de mezclados
con destilados medios, que aumenten la calidad del combustleo final.
Los residuos de la destilacin a vaco y desintegracin cataltica son mucho ms
pesados que los obtenidos por destilacin atmosfrica, por lo cual generalmente
son mezclados con destilados medios, que determinan la calidad del combustleo
final.
Sumario
Perspectivas y necesidades
En 1996, la produccin petrolera del pas se increment en un 9 por ciento, el
ms significativo en los ltimos 10 aos, y durante 1997 se plante la meta de
producir 3.1 millones de barriles diarios, de los cuales 1.7 millones seran para el
mercado internacional.
Pese a la inestabilidad del mercado petrolero, cuyos precios cayeron a los niveles
ms bajos desde 1986, en el primer trimestre de 1998 Pemex logr cumplir con
su programa de exportacin al colocar hasta 1.96 millones de barriles por da en
el exterior, pero la empresa se ha declarado cautelosa en el pronstico del
comportamiento del mercado internacional a corto plazo.
Es un hecho que esta crisis puso de manifiesto la cada vez mayor diferencia entre
los precios de los crudos pesados y ligeros, lo que redunda en significativas
prdidas de mercado para el combustible nacional; sin embargo, esta brecha
podra modificarse de acuerdo con los desarrollos tecnolgicos que aumenten la
calidad de los procesos de explotacin de los hidrocarburos y, por tanto, les
otorguen un valor agregado, redefiniendo su competitividad internacionalmente.
Para el sector elctrico nacional y la industria en general, contar con
combustibles de mayor calidad contribuira a un mejor uso de los mismos en la
generacin de calor en calderas y hornos, as como a su empleo en los ciclos de
generacin para la produccin de energa elctrica. Es por ello que deben
apoyarse los esfuerzos para eficientar el tratamiento y procesamiento de crudos y
residuos pesados mexicanos.

Bibliografa
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Caldern, Francisco, El impacto de los recursos petroleros para la empresa
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Hidrocarburos y socioeconoma, Foros de consulta permanente del Programa
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Mancke, Richard B., Mexican oil and natural gas. Political, strategic and
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Pazos, Luis, Mitos y realidades del petrleo mexicano, Ed. Diana, 1989, 152 p.
Peterson, James A., Petroleum geology and resources of southern Mexico,
northern Guatemala and Belize, United States, Department of the Interior, New
Jersey. USA, 44 p.
Ramrez Ortiz, Jos Antonio, Evaluacin tecnolgica para el tratamiento de
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