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LOS ANIMALES MESOZOICOS DELPER

Cada vez que escuchamos la palabra Dinosaurio, se nos viene a la mente los
gigantescos y voraces reptiles que dominaron la Tierra hace 70 millones de aos, y
aunque no estamos tan errados (porque los dinosaurios no eran reptiles), siempre
pensamos que solo existieron en Europa, Asia y Europa. Nada ms lejos de la verdad,
pues dinosaurios tambin habitaron en el territorio peruano. Los hallazgos nos dan a
entender que si bien si bien pudieron ser muchos, no eran tan variados.


La Tierra durante el Mesozoico
Es que los restos fsiles hallados en territorio peruano se concentran en determinados
territorios, especialmente Bagua, Puno y Hunuco, aunque tambin hay hallazgos -
pero menores- en la costa de Lima, Ica y Arequipa. La mayor parte corresponden a
Titanosaurios, Carnotaurus y Velocirraptores, aunque tambin se han encontrado
restos de Pterodctilos, Ictiosaurios y Purusaurus, que no son dinosaurios en el
sentido estricto de la palabra, aunque el imaginario popular los identifica como tales.
EL PER MESOZOICO
La Era Mesozoica surgi hace ms de 200 millones de aos y atraves por tres
periodos, el Trisico, el Jursico y el Cretceo. Durante esta era, el territorio peruano
no se pareca en nada al que hoy conocemos. Para empezar, exista un solo
supercontinente, la Pangea, que concentraba a todas la masa terrestre emergida del
mundo. Millones de aos ms tarde, por accin de las placas tectnicas, se fue
dividiendo en dos continentes gigantescos, Laurasia, al norte y Gondwana, al sur. A
partir de ellos se habran formado los actuales continentes. durante el Mesozoico, gran
casi todo el territorio peruano se encontraba bajo el mar, al igual que gran parte de
Sudamrica. Las nicas partes emergidas eran el escudo brasileo, el escudo
guayano-venezolano, la patagonia argentina y la cordillera de los Andes, pero a partir
de la cadena cental. Exista entre estas reas emergidas ellos un inmenso mar interior,
habitado por una gran variedad de seres acuticos. En esas aguas crecieron los
cocodrilos primitivos gigantes o Parasuchus y los Ictiosaurios, reptiles marinos
parecidos al delfn actual. Gondwana, el supercontinente del hemisferio sur, estaba en
proceso de separacin por el movimiento de las placas tectnicas, el mar cubra gran
parte de la selva amaznica y Bagua, precisamente la zona donde ms fsiles de
dinosaurios se ha encontrado, era la regin costera y su mar era fuente de alimento
para dinosaurios acuticos cocodrilos que aprovechaban la abundancia de peces
y crustceos, siendo los Ictiosaurios los reyes de las aguas. Las reas emergidas
estaban cubiertas de frondosa vegetacin debido a la abundancia de gas carbnico,
vapor de agua y constantes lluvias; condiciones climticas que favorecan la
proliferacin de la vida.

Durante el Mesozoico gran parte del territorio peruano estaba bajo el mar. Slo las
partes ms elevadas de los Andes (la parte sombreada) se encontraban
emergidas. El paisaje estaba dominado por una abundante vegetacin.

LOS HALLAZGOS
La primera vez que se dio a conocer pblicamente que en el territorio peruano
habitaron dinosaurios fue en una publicacin de Alfonsina Barrionuevo en la revista
Gente de 1987, donde el historiador y director del Museo de Piedras Grabadas de
Ica, Javier Cabrera Darquea daba cuenta del hallazgo de fsiles de dinosaurios
ubicados a 40 km de la ciudad de Ica, en un arenal que antes fue un pantano tropical.
En este yacimiento se habra descubierto escamas, columnas vertebrales, huevos,
aletas, costillas, fmures y cuernos de dinosaurios, as como aletas petrificadas de
cuarenta a cincuenta metros de largo que habran pertenecido a gigantescas ballenas
prehistricas. Este hallazgo despus fue presentado por Alfonsina Barrionuevo en su
programa de televisin en el canal estatal. A partir de la ltima dcada del siglo XX, se
fueron hallando ms restos fsiles en distintas partes del Per, especialmente en
Bagua (Amazonas), pero tambin en Hunuco y Puno.

Javier Cabrera Darquea, director del Museo de Piedras Grabadas de Ica y algunos de
sus hallazgos en medio del desierto: huevos de dinosaurio y lo que el cree que son las
placas seas del lomo de un Stegosaurio

BAGUA: LA CUNA DE LOS DINOSAURIOS GIGANTES
En Bagua, el rea del Pongo de Rentema, en el valle del alto Maran, vivieron en
medio de una selva exuberante allende al mar, Titanosaurios, Saltasaurios,
Abelisaurios. El Titanosaurio, por se pariente de los Brontosaurios y Braquiosaurios, es
el ms grande de los dinosaurios hallados en el Per y era herbvoro, al igual que el
Saltasaurio. ste y el Abelisaurio carnvoro, habran llegado a Bagua desde el
noroeste de Argentina (Salta), donde sus restos fsiles son muy comunes. El
Carnotauro Sartrei tambin habra vivido en Bagua, pues se ha encontrado un
metatarso fsil de esta especie, pero parece ser una excepcin, pues no hay ms
hallazgos similares. Posiblemente haya sido un predador solitario en busca de
alimento, ya que se ha determinado que su hbitad estaba en sur de Argentina. En el
mar de Bagua, habran habitado los cocodrilos gigantes o Parasuchus y los temibles
Ictiosaurios. Estos fsiles prehistricos fueron descubiertos por el entonces director del
INC ngel Juregui y el gelogo Jos Snchez Izquierdo, mientras que su
identificacin estuvo a cargo del reconocido paleontlogo argentino Jos Fernando
Bonaparte.

Dos tomas del Pongo de Rentema en el valle del alto Maraon, donde se han
encontrado la mayor cantidad de fsiles de dinosaurios como los Titanosaurios de
cuellos largos y los temibles Ictiosaurios

El Caimn prehistrico y el Abelisaurio, dos de los tpicos habitantes de Bagua

PUNO: LA TIERRA DE LOS DEPREDADORES
Durante el Cretcico Superior, en el altiplano puneo y la provincia cusquea de
Sicuani, se hallaron huesos, huellas y huevos fosilizados de dinosaurios carnvoros
como el Carnotauro Sartrei, el Deinonicus o Velocirraptor, el Giganotosauro y
herbvoros como el Apatosaurio, adems de uno an no clasificado, con
caractersticas de ave. Todos ellos eran bpedos. El Carnotauro fue hallado alrededor
de la laguna de Umayo y habra sido el mayor predador de esta regin, que en este
tiempo se hallaba frente al mar y estaba cubierto por una abundante vegetacin
tropical. Habra pesado unas 5 toneladas y medido unos 5 metros. El Giganotosauro,
oriundo de Argentina, habra llegado al altiplano como un cazador solitario. Ambos,
seran parientes del famoso Tiranosaurio Rex.

Tres de los principales predadores del altiplano durante el Mesozoico, el Carnotauro,
el Velocirraptor o Deinonicus y el Giganotossauro

HUNUCO: DONDE LOS REPTILES VOLADORES REINABAN
En las profundidades de la mina Huanzal, en la provincia de Huallanca, a mediados
de los aos 80, se hallaron los restos fsiles de pterpodos, una especie de reptiles
voladores (que tampoco eran dinosaurios). Estos eran los Pteranodontes, de pico
dentado largo, cresta trasera alargada y membranas cartilaginosas en sus
extremidades superiores a manera de alas (sin plumas), parecidas a las de los
murcilagos, sus patas eran muy pequeas y dbiles, y no tenan cola. Habitaban los
acantilados costeros y las laderas escarpadas de las altas montaas, lugares
inaccesibles para los dinosaurios. Junto a los Pteranodontes habitaron Huallanca
otros seres como el Parasuchus, lagarto gigante de hasta 15 metros totalmente
negros, Tiburones prehistricos, mucho ms grandes que sus parientes actuales y
peces como el Paiche, que vivan en las aguas saladas del mar interior que cubra la
selva amaznica.

Pteranodn sobrevolando el mar litoral del actual Hunuco
EL FIN DE LOS DINOSAURIOS PERUANOS
Durante mucho tiempo los cientficos y la poblacin en general se preguntaron cmo
se extinguieron los portentosos dinosaurios. En un principio se dijo que fue el diluvio
universal con el que Dios castig a la humanidad, el causante de su desaparicin, pero
los cientficos no estuvieron de acuerdo y elaboraron diversas hiptesis, entre ellas, el
cambio climtico, una epidemia, la falta de alimentos y los cataclismos a causa de la
separacin de los continentes, pero la hiptesis ms slida era la de la cada de un
meteorito gigantesco en la pennsula de Yucatn, en Mxico. Hoy, el consenso es que
su desaparicin se habra dado a causa de una serie de transformaciones geolgicas
y climticas combinadas, que por mucho tiempo habran estado modificando su
mundo. Pero el golpe de gracia habra venido del espacio.


Desde el punto de vista religioso, los dinosaurios no estaban en los planes de Dios,
por eso no fueron salvados por el Arca de No, pereciendo ahogados

En medio de continuas erupciones de los mega volcanes de finales del Cretcico, que
arrojaron lava y gases contaminantes a la atmsfera, un gigantesco meteorito de
aproximadamente 30 km de largo proveniente del espacio, penetr en la atmsfera
terrestre a ms de 3 mil km/h hace aproximadamente 65 millones de aos, impactando
en la pennsula de Yucatn con una fuerza de 10 mil millones de bombas atmicos
como la detonada en Hiroshima durante la II Guerra Mundial. La onda ssmica
remeci la superficie terrestre y la energa liberada se expandi por el mundo entero
en pocos minutos, arrasando con toda forma de vida. A la onda expansiva sigui una
lluvia de fuego por la desintegracin del meteorito, calcinando bosques enteros y las
formas de vida sobrevivientes. Por ms de 50 aos el polvo csmico habra cubierto el
cielo, impidiendo el paso del calor solar, enfriando drsticamente el planeta. Las bajas
temperaturas habran terminado con los pocos dinosaurios que an quedaban.


Un meteorito gigantesco habra cado en la pennsula de Yucatn
causando una gran onda expansiva


El meteorito y las continuas erupciones volcnicas haban causado
la extincin de los dinosaurios

El 75 % de la flora y la fauna terrestre perecera en esta hecatombe. Sin embargo en
unos pocos lugares de Amrica del Norte y del Sur, como el altiplano puneo, habran
sobrevivido algunos dinosaurios y una nueva especie de seres vivos, que habran
sobrevivido al impacto por vivir en madrigueras bajo tierra, los mamferos, que adems
pudieron sobrevivir al fro por el pelaje que cubra su piel, pelaje del que los
dinosaurios carecan. En estos lugares se han encontrado restos fsiles de
dinosaurios y mamferos, lo que hace suponer que en algn momento
habran coexistido en el mismo espacio. Nunca ms en la historia de la Tierra se
volvieron a desarrollar seres vivos tan grandes y majestuosos como los dinosaurios.

EL MUSEO DE HISTORIA NATURAL
El Museo de Historia Natural Javier Prado de la Universidad de San Marcos tiene
una exhibicin permanente dedicada a la Paleontologa, donde se exponen infografas,
maquetas, fotos, reproducciones y restos fsiles de los seres vivos que se
desarrollaron en el territorio peruano como moluscos, crustceos, dinosaurios y
mamferos en tiempos pasados.


Museo de Historia Natural Javier Prado

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