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Talcott Parsons El Sistema Social

Captulo 1
MARCO DE REFERENCIA DE LA ACCIN
Y LA TEORA GENERAL DE LOS SISTEMAS DE ACCIN:
CULTURA, PERSONALIDAD Y EL PUESTO
DE LOS SISTEMAS SOCIALES



El marco de referencia de la accin y la teora general de los sistemas de accin: cultura,
personalidad y el puesto de los sistemas sociales
La interaccin de los actores individuales tiene lugar en condiciones tales que es posible
considerar ese proceso de interaccin como un sistema.
El marco de referencia de la accin se ocupa de la orientacin de uno o ms actores hacia una
situacin, que comprende a otros actores. El esquema es un esquema relacional: analiza la
estructura y procesos de los sistemas constituidos por las relaciones de esas unidades con sus
situaciones.

Un sistema social consiste en una pluralidad de actores individuales que interactan entre si en una situacin que
tienen, al menos, un aspecto fsico o de medio ambiente, actores motivados por una tendencia a obtener un optimo de
gratificacin, y cuyas relaciones con sus situaciones incluyendo a los dems actores- estn mediadas y definidas
por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos.

Es el ncleo de los sistemas de accin porque el sistema social es el lugar donde aprenden las pautas culturales,
donde el individuo se vincula con la sociedad.

As, el sistema social es solo un aspecto de los tres, de la estructuracin de un sistema total concreto de la accin
social. Los otros dos aspectos son: los sistemas de personalidad de los actores individuales y el sistema cultural.

Cada uno de estos tres sistemas tiene que ser considerado como un foco independiente de organizacin de los
elementos del sistema de la accin, en el sentido de que ninguno de ellos es tericamente reduci ble a los trminos de
ninguno de los otros dos. Cada uno es indispensable para los otros dos, en el sentido de que sin personalidades y sin
cultura no existira ningn sistema social, lo mismo se dice de los otros. SON INTERDEPENDIENTES E
INTERPERNETRABLES, pero no reductibles el uno con el otro. El marco de referencia de la accin es comn a los
tres sistemas.
La situacin consiste en objetos de orientacin. La orientacin de un actor se diversifica frente a los diferentes objetos.
Hay tres clases de objetos:
- Sociales: son los otros actores sociales tomados como objeto de orientacin (alter), o el actor que se toma a
si mismo como punto de referencia (ego), o una colectividad. ( tres formas de orientarse)
- Fsicos: son entidades empricas que ni interactan con el ego, ni responden al ego; son medios y
condiciones de la accin del ego.
- Culturales: son elementos simblicos expresivos o pautas de valor, en la medida que sean considerados por
el ego como objetos de la situacin y no se encuentren internalizados como elementos constitutivos de la
estructura de la personalidad del ego.
La accin es un proceso en el sistema actor-situacin que tiene significacin motivacional para el actor individual. Esto
quiere decir que la orientacin de los procesos de la accin se relaciona con el logro de gratificaciones o evitacin de
privaciones del actor. Solo en la medida que la relacin con la situacin sea motivacionalmente relevante ser
considerada como accin. La organizacin de la motivacin no puede ser analizada como necesidades orgnicas del
organismo, en trminos de respuestas a estmulos que se reciben. La organizacin de los elementos de la accin es
sobre todo una funcin de la relacin del actor con su situacin y la historia de la relacin, en el sentido de la
experiencia.

La accin no consiste en respuestas ah hoc a estmulos de la situacin, sino el actor desarrolla un sistema de
expectativas en relacin con los diferentes objetos de la situacin.

Las expectativas pueden encontrarse estructuradas solo en relacin con las propias disposiciones de necesidad del
ego y con las posibilidades de gratificacin o de privacin. En el caso de los objetos sociales se aade otra dimensin:
parte de la expectativa del ego consiste en la reaccin probable del alter. Por eso el actor organiza sus expectativas
tomando en cuenta la posible reaccin del Alter. Anticipa su reaccin y esto afecta las decisiones que va a tomar el
ego. Los elementos de la situacin toman significados especiales para el ego como signos o smbolos que se hacen
relevantes para la organizacin de sus expectativas: los objetos de carcter cultural median la anticipacin de la
conducta del alter y le sirven al ego para organizar sus expectativas (smbolos culturales son de carcter compartido).
El sistema de la accin (en general): las disposiciones de necesidad (orientacin) del actor individual tiene dos
aspectos:

aspecto gratificacional u orientacin cattica : contenido del intercambio con el mundo de los objetos; lo
que obtiene el actor en su interaccin con l y lo que le cuesta. Es la relacin del ego con su objeto para el
equilibrio de su personalidad entregratificacin privacin
aspecto orientacional: cmo de su relacin con el mundo de los objetos, las pautas o modos en que se organizan
estas relaciones.

Clasificacin de las orientaciones:
catticas: la relacin del ego con su objeto para el equilibrio de su personalidad entre gratificacin privacin.
cognitiva: definicin de los aspectos relevantes de la situacin para los intereses del actor. Es el aspecto
cognitivo de la orientacin, el mapa cognitivo.
Evaluativo: seleccin ordenada entre las diferentes clases de objetos para que le sirvan para lograr el fin.

Estos son tres aspectos del mismo Acto Unidad. Adems de estos aspectos, una expectativa tiene un aspecto temporal
en la orientacin hacia el desarrollo futuro del sistema actor-situacin:
anticipacin: estadio futuro del sistema actor-situacin. El actor solo tiene un inters pasivo.
Meta: estado futuro que el actor intenta activamente alcanzar.

Las motivaciones se presentan organizadas en el nivel de la personalidad.
Pero sin signos, el aspecto orientacional de la accin no tendra ningn significado, incluyendo las concepciones de
seleccin y de alternativa de esa seleccin. En el nivel humano (personalidad) se da el paso desde la orientacin de
signo hacia la verdadera simbolizacin. Esta es la condicin necesaria para que aparezca la cultura.
La verdadera simbolizacin tampoco puede surgir sin la interaccin de los actores. El actor individual solo puede
adquirir sistemas simblicos mediante la interaccin con los objetos sociales. Esto se relaciona con la doble
dependencia.
En la interaccin social, las posibles reacciones del alter pueden varias, y la seleccin dentro de esas posibilidades
depende de las acciones del ego. Para que el proceso de interaccin se estructure, el significado del signo debe ser
estable mediante un orden amplio de condiciones, que comprende las alternativas dependiente no solo de la accin del
ego, sino tambin de la del alter y las posibles permutaciones y combinaciones de la relacin entre ellas. Hay sistemas
simblicos estables en donde la significacin del signo no depende de la situacin en particular.


SISTEMA CULTURAL
A este sistema de smbolos compartidos que funciona en la interaccin es lo que llamamos tradicin cultural.
Existe una relacin entre este aspecto y la orientacin normativa de la accin. Un sistema simblico es un elemento de
orden impuesto: las expectativas estn orientadas por el orden compartido de significados simblicos.

La motivacin consiste en la orientacin hacia la mejora del equilibrio entre gratificacin-privacin. La accin tambin
tiene componentes cognitivos y evaluativos (motivacin incluye los tres aspectos, no solo cattico). La orientacin de
valor no se refiere al significado del estado de las cosas esperado para el equilibrio gratificacin-privacin, sino al
contenido de los criterios selectivos mismos. En la medida de que los valores son culturales son de hecho compartidos.
A la orientacin de valor le conciernen los criterios por lo que evala la validez de los enjuiciamientos cognitivos.
El aspecto normativo de la orientacin tambin tiene importancia. Existe siempre una cuestin sobre lo correcto y
apropiado de la orientacin, por lo que se refiere a la eleccin del objeto y la actitud hacia el objeto. Ello implica criterios
por los que se pueden hacer las selecciones entre las posibilidades de significacin catetica.
El aspecto evaluativo de la orientacin motivacional tambin tiene su contrapartida de la orientacin de valor.
HAY UN FOCO IMPORTANTISIMO DE CRITERIOS EVALUATIVOS QUE NI SON COGNITIVOS NI SON
APRECIATIVOS, sino que implican una sntesis de ambos aspectos. Son criterios morales: criterios en base a los
cuales son evaluadoas las mismas evaluaciones ms particulares.
Aunque existe un paralelo directo entre la clasificacin de las causas de orientacin de valor y las clasificaron de las
orientaciones motivacionales, ambos aspectos son independientes lgicamente. Esta variabilidad independiente es el
fundamento lgico de la significacin independiente de la teora del sistema social frente a la de la personalidad, de una
parte, y a la de la cultura, de otra.
La cultura es:
transmitida, constituye una herencia o tradicin. Esta propiedad sirve para distinguir la cultura del sistema social.
La cultura puede ser difundida desde un sistema social a otro. En relacin al sistema social, la cultura es una
pauta que se puede abstraer analticamente y empricamente del sistema socila.
Aprendida: se la incorpora en los sistemas de accin de los actores individuales.
compartida, es un producto de la interaccin social y a la vez determinante de estos sistemas.
Lo que distingue al sistema social del de la personalidad no es la relevancia de la interaccin. La interaccin es tan
constitutiva de la personalidad como del sistema social. La base de la diferencia se basa ms bien en el foco funcional
de la organizacin y la integracin.
La personalidad es el sistema relacional de un organismo vivo que interacta con una situacin, su foco integrativo es
la unidad organismo-personalidad como entidad emprica. El sistema de relaciones sociales en que un actor se
encuentra constituye la personalidad misma. La relacin de personalidad con una estructura de rol uniforme es de
interdependencia e interpenetracin, pero no de inclusin, las propiedades mismas del sistema de personalidad no
estn constituidas por los roles.
Pretendemos ver como inciden el sistema de la personalidad y la cultura en los sistemas sociales.
La norma es la concepcin de un sistema social auto-subsistente.
El sistema de categoras estructurales es el esquema conceptual que proporciona es el mbito para el anlisi s
dinmico. a esta obra le concierne primariamente la categorizacin de la estructura de los sistemas sociales, los modos
de diferenciacin estructural entre los sistemas.
Si tenemos un sistema de categoras suficientemente generalizado para la descripcin y comparacin sistemticas de
la estructura de los sistemas, tenemos el mbito dentro del cual podemos movilizar al mximo nuestro conocimiento
dinmico de los procesos motivacionales.

PERSONALIDAD SIST. SOCIAL CULTURA
Sistema de la Personalidad: es el
componente subjetivo en toda accin, es el
actor individual con sus orientaciones de
accin (catticas, cognitivas y evaluativos).
En el sistema de la personalidad se
desarrollan las orientaciones
motivacionales(dirigidas hacia un fin, nacen
de la voluntad del actor), que me permiten
obtener gratificacin y evitar privacin. Cada
sistema tiene una estructura, el sistema de la
personalidad tienen una estructura
motivacional, es decir, un conjunto de
orientaciones de accin. Mis motivos estn
ordenados de una determinada manera por el
sistema social.

El sistema social nos da la orientacin de
valor, que selecciona y actualiza
determinadas orientaciones de accin. Es el
conjunto de normas que estn vigentes
y ordenan nuestro comportamiento, sobre
todo nuestro comportamiento recproco. Esto
nos permite adecuarnos al contexto
normativo de la situacin. La orientacin de
valor relaciona el orden normativo con las
disposiciones de necesidad de la
personalidad; y pueden ser cognitivas,
apreciativas y morales.
Est compuesto de interacciones o de
relaciones sociales o de instituciones sociales
(relaciones sociales estabilizadas y
reglamentadas). Si descomponemos a una
institucin hasta llegar a la parte ms
elemental nos encontramos con que una
institucin es un conjunto de roles, que se
sostienen en expectativas recprocas. Pero
los sistemas sociales no estn compuestos
de personas, de individuos. Las personas
estn afuera del sistema social, porque se
encuentran en el sistema de la personalidad,
mientras que en los sistemas sociales hay
roles (y no personas). Lo que importa
estudiar en los sistemas sociales son las
formas de las interacciones de la relacin.
Hay una lgica, una reglamentacin en el
sistema social clase de sociologa que es
diferente a la lgica del sistema social cena
en familia, o trabajo en oficina, etc. Cada
uno de estos es un sistema social
completamente reglamentado que se
sostiene en un sistema de reglas, de normas,
de roles, de expectativas mutuas.

Conjunto de ideas, creencias, smbolos
compartidos, por la tradicin cultural. Es el
conjunto de pautas culturales significativas
que ordenan la prctica y la experiencia. Es
un sistema ordenado y articulado de
smbolos, de pautas culturales significativas,
que da sentido a las reglas que cumplimos y
a las orientaciones de accin que cada uno
posee. El sistema cultural valida nuestras
expectativas mutuas, y nos permite
comprender lo que estamos haciendo,
sostiene nuestra subjetividad y el orden
normativo. El sistema cultural nos da
la orientacin normativa dada por la
tradicin cultural (que significa que la accin
est siempre sujeta a normas y criterios
selectivos, internalizados en el actor), que es
el criterio para la seleccin de alternativas de
orientacin. El sistema cultural nos permite
dar soluciones satisfactorias a problemas,
mientras que el sistema de personalidad, con
su orientacin motivacional, nos permite
analizar los problemas en los que el actor
tiene inters.
Parsons diferencia la norma de los valores.
Los valores son las pautas normativas que
definen, en trminos universales, las pautas
de orientacin deseada para el sistema como
un todo; mientras que las normas son
legitimadas y controladas por los valores
institucionalizados en la sociedad.
En los sistemas culturales, no hay ningn
elemento que pertenezca al orden de lo
emprico ni de lo concreto, hay cosas
abstractas. En el sistema cultural hay ideas,
representaciones, smbolos.
Est compuesto por un conjunto articulado y
ordenado de smbolos, son los patrones
culturales. Estos patrones culturales
responden a las distintas orientaciones
subjetivas de las personas. Hay distintos
tipos de patrones culturales: los cognitivos
(que proceden del aprendizaje de los
individuos y nos permiten saber e interpretar
el mundo); los expresivos (el lenguaje que
permite la expresin y la comunicacin); y los
evaluativos (las normas y valores que nos
permiten juzgar el comportamiento de las
personas segn dos criterios: lo bueno y lo
malo).









































RESUMEN #2

El objeto de este volumen es la exposicin e ilustracin de un esquema conceptual para el anlisis de los sistemas
sociales dentro de los trminos del marco de referencia de la accin.

El punto de partida fundamental es el concepto de los sistemas sociales de accin.

La interaccin de los actores individuales que es posible considerar ese proceso de interaccin como un sistema (en el
sentido cientfico) y someterlo al mismo orden de anlisis terico que ha sido aplicado con xito a otros tipos de
sistemas en otras ciencias.

Los puntos fundamentales del marco de referencia de la accin han sido estudiados por extenso en otro lugar y aqu
slo necesitan ser brevemente resumidos.

El marco de referencia se ocupa de la orientacin de uno o ms actores en el caso individual fundamental,
organismos biolgicos, hacia una situacin, que comprende a otros actores.
El esquema relativo a las unidades de accin e interaccin es un esquema relacional.
Analiza la estructura y procesos de los sistemas constituidos por las relaciones de esas unidades con sus
situaciones, incluyendo otras unidades.
En cuanto tal, no le concierne la estructura interna de las unidades, excepto en la medida en que afecte
directamente al sistema relacional.

La situacin, por definicin, consiste en objetos de orientacin; as la orientacin de un actor dado se diversifica frente
a los diferentes objetos y clases de ellos de que se compone su situacin.
Resulta conveniente, dentro de los trminos de la accin, clasificar el mundo de objetos en tres clases:
1. Sociales
2. Fsicos
3. Culturales

Un objeto social es un actor, que a su vez puede ser cualquier otro actor individual dado (alter), el actor que se toma a
s mismo como punto de referencia (ego), o una colectividad, que se considera como una unidad a los fines del anlisis
de la orientacin.

Los objetos culturales son elementos simblicos de la tradicin cultural: ideas o creencias, smbolos expresivos o
pautas de valor, en la medida que sean considerados por el ego como objetos de la situacin y no se encuentren
internalizados como elementos constitutivos de la estructura de la personalidad del ego.

La accin es un proceso en el sistema actor-situacin que tiene significacin motivacional para el actor individual o,
en el caso de una colectividad, para sus componentes individuales.

Se presume que la ltima fuente de energa o factor esfuerzo de los procesos de accin procede del organismo, y
consecuentemente que, en un cierto sentido, toda gratificacin o deprivacin tiene una significacin orgnica.

As definida, es una propiedad fundamental de la accin no consistir en respuestas ahora estmulos particulares
de la situacin; por el contrario, el actor desarrolla un sistema de expectativas en relacin con los diferentes objetos
de la situacin.

Estas pueden encontrarse estructuradas solo en relacin con las propias disposiciones de necesidad del ego y con las
posibilidades de gratificacin o deprivacin dependiente de las diferentes alternativas de la accin que el ego pueda
emprender.

Pero en el caso de los objetos sociales se aade otra dimensin.

Parte de la expectativa del ego en muchos casos, la parte ms crucial consiste en la reaccin probable del alter a
la accin posible del ego; reaccin que puede anticiparse y, por ello, afectar a las propias elecciones del ego.

Ahora bien, diferentes elementos de la situacin, en ambos niveles, llegan a tener significados especiales para el
ego como signos o smbolos que se convierten en relevantes para la organizacin de su sistema de expectativas.
De un modo particular, cuando existe interaccin social, los signos y los smbolos adquieren significados comunes y
sirven de medios de comunicacin entre los actores. Cuando han surgido sistemas simblicos que sirven de medio
para la comunicacin se puede hablar de los principios de una cultura, la cual entra a ser parte de los sistemas de
accin de los actores relevantes.

Aqu slo nos conciernen los sistemas de interaccin que llegan a estar diferenciados en un nivel cultural. Aunque el
trmino sistema social se pueda utilizar en un sentido ms elemental, esta posibilidad puede ser ignorada y para
nuestros fines podemos concentrar nuestra atencin en los sistemas de interaccin de una pluralidad de actores
individuales orientados hacia una situacin y que comprenden un sistema de smbolos culturales entendido en comn.

Un sistema social reducido a los trminos ms simples consiste, pues, en una pluralidad de actores individuales
que interactan entre s en una situacin que tienen, al menos, un aspecto fsico o de medio ambiente, actores
motivados por una tendencia a obtener un ptimo de gratificacin y cuyas relaciones con sus situaciones
incluyendo a los dems actores estn mediadas y definidas por un sistema de smbolos culturalmente estructurados
y compartidos.

As concebido, un sistema social es solo uno de los tres aspectos de la estructuracin de un sistema total concreto de
accin social. Los otros dos aspectos son los sistemas de personalidad de los actores individuales y el sistema cultural
que se establece en sus acciones. Cada uno de estos tres sistemas tiene que ser considerado como un foco
independiente de organizacin de los elementos del sistema de la accin, en el sentido de que ninguno de ellos es
tericamente reducible a los trminos de ninguno de los otros dos, ni a una combinacin de ellos. Cada uno es
indispensable para los otros dos, en el sentido de que sin personalidades y sin cultura no existira ningn sistema
social; lo mismo puede decirse de las relaciones lgicas posibles entre cada uno de los sistemas y los otros dos. Pero
esta interdependencia e interpenetracin es algo muy diferente de la reductibilidad, que significara que las propiedades
y procesos importantes de una clase de sistema pudieran ser tericamente derivados de nuestro conocimiento terico
de uno o ambos de los otros dos. El marco de referencia de la accin es comn a los tres sistemas y este hecho hace
que sean posibles ciertas transformaciones entre ellos. Pero en el nivel de teora que se propone en esta obra los
tres sistemas no constituyen un sistema nico; lo contrario, sin embargo, podra afirmarse en otro nivel terico.

Dicho de otro modo: en el nivel actual de sistematizacin terica, nuestro conocimiento de la dinmica de los procesos
de accin es fragmentario. Por ello nos vemos forzados a utilizar estos tipos de sistema emprico, presentados
descriptivamente en los trminos de un marco de referencia, como punto de referencia indispensable. En relacin con
este punto de referencia, concebimos los procesos dinmicos como mecanismos2 que influyen en el
funcionamiento del sistema. La presentacin descriptiva del sistema emprico tiene que ser hecha sobre la base de
una serie de categoras estructurales, dentro de las cuales se encajan las apropiadas construcciones
motivacionales necesarias para constituir un conocimiento utilizable de los mecanismos.

Antes de seguir adelante en estos problemas metodolgicos generales del anlisis de los sistemas de accin, con
especial referencia al sistema social, es aconsejable decir algo ms sobre los componentes ms elementales de la
accin en general. En el sentido ms general, el sistema de disposiciones de necesidad del actor individual parece
que tiene dos aspectos elementales o primarios: el aspecto gratificacional y el aspecto orientacional. El primero se
refiere al contenido de su intercambio con el mundo de objetos; lo que obtiene el actor en su interaccin con l y
lo que le cuesta. El segundo se refiere al cmo de su relacin con el mundo de objetos; las pautas o modos en
que se organizan estas relaciones.
Subrayando el aspecto relacional, podemos referirnos al primero como orientacin cattica; es decir: la significacin
de la relacin del ego con el objeto u objetos en cuestin para el equilibrio de su personalidad entre gratificacin-
privacin. De otra parte, la categora orientacional ms elemental y fundamental parece ser la cognitiva, que en
su sentido ms general puede ser considerada como la definicin de los aspectos relevantes de la situacin para los
intereses del actor. Este es, pues, el aspecto cognitivo de la orientacin; el mapa cognitivo, en el sentido de
Tolman.3 Ambos aspectos tienen que estar presentes en algo que podra ser considerado como una unidad de un
sistema de accin; es decir, un acto-unidad.

Pero los actos no se realizan individual y separadamente; los actos estn organizados en sistemas. Lo importante es
que, incluso en el nivel de sistema ms elemental, tiene que entrar un componente de integracin de sistema. En los
trminos del marco de referencia de la accin, esta integracin es una ordenacin selectiva de las posibilidades de
orientacin. La situacin presenta objetos que son alternativamente posibles para las necesidades de gratificacin. Los
mapas cognitivos presentan alternativas de enjuiciamiento e interpretacin sobre cules son los objetos y lo que
significan. Tiene que haber una seleccin ordenada entre esas alternativas. Se le puede dar el nombre de
evaluacin a este proceso de seleccin ordenada. Existe, pues, un aspecto evaluativo en toda orientacin de la
accin concreta. Los componentes ms elementales de cualquier sistema de accin pueden reducirse, en
consecuencia, al actor y su situacin.

Respecto del actor, nuestro inters se organiza en torno a los modos de su orientacin cognitivo, cattico y evaluativo;
respecto de la situacin, a su diferenciacin en objetos y clases de ellos. Los tres modos bsicos de la orientacin
motivacional, junto con la concepcin de un sistema de objetos, categorizar los elementos de la accin en el nivel ms
amplio. Todos ellos se encuentran implicados en la estructura de lo que se llama expectativa. Adems de los
intereses catticos, la definicin cognitiva de la situacin y la seleccin evaluativo, una expectativa tiene, como el
mismo trmino sugiere, un aspecto temporal en la orientacin hacia el desarrollo futuro del sistema actor-situacin y la
memoria de las acciones pasadas. En este sentido, la orientacin hacia la situacin se encuentra estructurada con
referencia a sus pautas de desarrollo. El actor est interesado en ciertas posibilidades de ese desarrollo. Le importa
cmo este se realice; le importa que se realicen unas posibilidades en lugar de otras.

Esta dimensin temporal de la preocupacin del actor por el desarrollo de la situacin puede diferenciarse a lo largo de
la coordenada actividad-pasividad. En un extremo de la coordenada, el actor puede simplemente esperar los
acontecimientos y no intentar activamente hacer algo; o puede intentar activamente controlar la situacin de
acuerdo con sus deseos o intereses. Se puede llamar anticipacin al estadio futuro del sistema actor-situacin en el
que el actor solo tiene un inters pasivo; se puede llamar meta al estadio futuro que el actor intenta activamente
alcanzar (incluyendo la prevencin de los sucesos que l no quiere que acontezcan). La direccin de meta de la accin
es una propiedad fundamental de los sistemas de accin, como veremos cuando tratemos particularmente de las bases
de la orientacin normativa. Ahora bien, analticamente ello se sita en el nivel inmediatamente inferior al concepto
de expectativa, a causa de la posibilidad lgica de la orientacin pasivamente anticipatorio. Ambos tipos tienen que ser
claramente distinguidos del estmulo-respuesta, porque esto no hace explcita la orientacin hacia el desarrollo futuro
de la situacin. El estmulo puede ser considerado como una cuestin de hecho, sin que afecte al anlisis terico.
El concepto fundamental de los aspectos instrumentales de la accin slo es aplicable a los casos en que la accin
tenga una positiva orientacin de meta. Este concepto formula las consideraciones acerca de la situacin y las
relaciones del actor con ella, las alternativas que se le abren al actor y sus posibles consecuencias, que son relevantes
para el logro de una meta.

Hay que decir algo sobre el problema de la estructuracin ltima de las necesidades de gratificacin. Es cierto que
una teora de la accin tendra que definirse eventualmente en torno a la unidad o pluralidad cualitativa de las
necesidades ltimas genricamente dadas y acerca de su clasificacin y organizacin. Particularmente, sin embargo,
en una obra sobre el nivel del sistema social de la teora de la accin, es muy conveniente observar escrupulosamente
la regla de la parquedad en esas zonas controvertidas. No obstante, es necesario presumir una polaridad ltima en
esta estructura de necesidades que se incorpora al concepto del equilibrio gratificacin- aversin. Ahora bien, a
nuestros fines, no parece necesario continuar en trminos muy generales ms all de lo ya dicho y de algunas
afirmaciones generales acerca de las relaciones entre la gratificacin de necesidad y los otros aspectos de la accin.

En The Structure of Social Action, la exposicin del marco de referencia de la accin fue hecha en gran parte en el
nivel de la direccin de meta y, por ello, un fin, segn se le llam all, constituy un componente esencial del acto-
unidad. Parece que es necesario llevar el anlisis a un nivel todava ms elemental, especialmente para clasificar el
puesto en que tienen que encajar muchos de los problemas de la motivacin analizados de acuerdo con los trminos
de la psicologa moderna. El anlisis se ha realizado simplemente en un nivel ms generalizado. El acto-unidad de The
Structure of Social Action es un caso especial de la unidad de accin segn se disea aqu y en Values, Motives and
Systems of Action.

La principal razn de esto es que, en sus formas sociolgicamente relevantes, las motivaciones se nos presentan
como organizadas en el nivel de la personalidad. En este sentido, tratamos de estructuras ms concretas que son
concebidas como productos de la interaccin de los componentes de necesidad genticamente dados con la
experiencia social. Las uniformidades en este nivel son las que tienen significacin emprica para los problemas
sociolgicos. Para utilizar el conocimiento de esas uniformidades no es necesario, en general, desenredar los
componentes genticos y experimentales que les sirven de base. La principal excepcin a esta afirmacin se presenta
en conexin con los problemas de los lmites de la variabilidad social en la estructura de los sistemas sociales que
pueden estar impuestos por la constitucin biolgica de la poblacin relevante. Cuando surgen esos problemas es
necesario, desde luego, movilizar todo lo que se sabe para enjuiciar las necesidades de gratificacin ms especficas.

Un problema relacionado con el anterior es el de la relevancia no solo de las necesidades de gratificacin, sino
tambin de las capacidades o habilidades. Sabemos que stas son muy diferentes entre los individuos. Pero a los
fines tericos ms generales, se puede aplicar la misma regla de parquedad. Lo razonable de este procedimiento se
confirma por el conocimiento de que las variaciones individuales son, en general, ms importantes que las que existen
entre poblaciones grandes, hasta el punto de que es relativamente improbable que las diferencias ms importantes de
los sistemas sociales a gran escala estn determinadas por diferencias biolgicas en las capacidades de sus
poblaciones. Para la mayora de los fines sociolgicos, la resultante de los genes y la experiencia vital es adecuada, sin
intentar separar los factores.

Se ha sealado que incluso la orientacin ms elemental de la accin en niveles animales, implica signos que son, al
menos, el principio de la simbolizacin. Esto es inherente al concepto de expectativa, que implica algn modo de
generalizacin sobre las particularidades de una sustitucin-estmulo inmediatamente presente. Sin signos, el
aspecto orientacional total de la accin no tendra ningn significado, incluyendo las concepciones de seleccin y,
a su base, de alternativas. En el nivel humano se da el paso desde la orientacin de signo hacia la verdadera
simbolizacin. Esta es la condicin necesaria para que aparezca la cultura.

En el esquema bsico de la accin, la simbolizacin se encuentra implicada tanto en la orientacin cognitiva como en el
concepto de evaluacin. Una elaboracin ms amplia sobre el rol y estructura de los sistemas de smbolos implica
considerar la diferenciacin en relacin con los varios aspectos del sistema de accin, y el aspecto de compartir los
smbolos y su relacin con la comunicacin y la cultura. Este ltimo puede ser considerado en primer lugar.

Cualquiera que sea la importancia de los prerrequisitos neurolgicos, parece probable que la verdadera simbolizacin
como algo diferente de la utilizacin de signos no puede surgir o funcionar sin la interaccin de los actores, y que
el actor individual solo puede adquirir sistemas simblicos mediante la interaccin con objetos sociales. Resulta
sugestivo que, al menos, este hecho se pueda conectar con el elemento de doble dependencia implicado en el
proceso de interaccin. En las situaciones clsicas de aprendizaje animal, el animal tiene alternativas entre las que
puede elegir y desarrolla expectativas que pueden ser desencadenadas por ciertos signos o seales. Pero el
signo es parte de una situacin que es estable con independencia de lo que el animal hace; el nico problema que se
le presenta al animal es el de si puede interpretar el signo correctamente; por ejemplo, que el tablero negro significa
comida, y el blanco sin comida. Pero en la interaccin social, las posibles reacciones del alter pueden abarcar un
orden considerable, y la seleccin dentro de ese orden depende de las acciones del ego. En este sentido, para que el
proceso de interaccin se estructure, el significado de un signo tiene que ser abstrado de lo particular de la situacin.
Es decir, su significado tiene que ser estable mediante un orden ms amplio de condicionales que comprende las
alternativas dependientes no solo de la accin del ego, sino tambin de la del alter y las posibles permutaciones y
combinaciones de la relacin entre ellas.

Cualesquiera que sean los orgenes y procesos de desarrollo de los sistemas de smbolos, es bastante claro que la
complicada elaboracin de los sistemas de accin humanos no es posible sin sistemas simblicos relativamente
estables en que la significacin no dependa predominantemente de situaciones muy
particularizadas. La nica implicacin ms importante de esta generalizacin es, acaso, la posibilidad de
comunicacin, porque las situaciones de dos actores no son nunca idnticas, y sin la capacidad de abstraer el
significado de las situaciones ms particulares la comunicacin sera imposible. Pero, a su vez, esta estabilidad de un
sistema de smbolos estabilidad que tiene que dilatarse entre los individuos y a travs del tiempo no podra
probablemente mantenerse, a menos que funcionara dentro de un proceso de comunicacin en la interaccin de una
pluralidad de actores. A ese sistema de smbolos compartidos que funciona en la interaccin es a lo que llamaremos
aqu tradicin cultural.

Existe una relacin fundamental entre este aspecto y la orientacin normativa de la accin, como a menudo ha sido
llamada. Un sistema simblico de significados es un elemento de orden impuesto, por as decirlo, en una situacin
real. Incluso la comunicacin ms elemental no es posible sin algn grado de conformidad con las convenciones del
sistema simblico. Dicho de otro modo: la mutualidad de las expectativas est orientada por el orden compartido de
significados simblicos. En la medida que las gratificaciones del ego llegan a ser dependientes de las reacciones del
alter, se establece un criterio condicional acerca de las condiciones que provocarn o no reacciones gratificantes, y
la relacin entre estas condiciones y las reacciones se torna, en cuanto tal, parte del sistema significativo de la
orientacin del ego hacia la situacin.

La orientacin hacia un orden normativo, y el entrelazamiento mutuo de expectativas y sanciones que ser
fundamental para nuestro anlisis de los sistemas sociales se encuentra enraizado, por tanto, en los fundamentos
ms profundos del marco de referencia de la accin.

Esta relacin fundamental es tambin comn a todos los tipos y modos de orientacin interactiva. Pero, no obstante, es
importante establecer ciertas diferenciaciones en la primaca relativa de los tres elementos modales (cattico, cognitivo
y evaluativo) que han sido diseados ms arriba. Se puede llamar valor a un elemento de un sistema simblico
compartido que sirve de criterio para la seleccin entre las alternativas de orientacin que se presentan
intrnsecamente abiertas en una situacin.

En un cierto sentido, la motivacin consiste en la orientacin hacia la mejora del equilibrio entre gratificacin-
privacin del actor. Pero ya que la accin sin componentes cognitivos y evaluativos, en su orientacin, es inconcebible
dentro del marco de referencia de la accin, el trmino motivacin ser utilizado en esta obra incluyendo los tres
aspectos, no solo el cattico.

Ms desde este aspecto de la orientacin motivacional de la totalidad de la accin, en vista del rol de los sistemas
simblicos, es necesario distinguir un aspecto de orientacin de valor. Este aspecto no se refiere al significado del
estado de las cosas esperado por el autor para su equilibrio entre gratificacin-privacin, sino al contenido de los
criterios selectivos mismos. En este sentido, el concepto de orientacin de valor es, pues, el instrumento lgico para
formular un aspecto central de la articulacin de las tradiciones culturales en el sistema de accin.

Se sigue de la derivacin de la orientacin normativa y el rol de los valores en la accin, segn se dijo ms arriba, que
todos los valores implican lo que podra llamarse una referencia social. En la medida en que los valores son culturales,
ms que puramente personales, son de hecho compartidos. Incluso si son idiosincrticos para el individuo, en virtud de
las circunstancias de su gnesis, los valores se definen en relacin con una tradicin cultural compartida; lo
idiosincrtico consiste en desviaciones de la tradicin compartida y se define de esta manera.

Ahora bien, junto a la referencia social, los criterios del valor pueden tambin diferenciarse por sus relaciones
funcionales con la accin del individuo. La referencia social implica, desde el lado motivacional, una significacin
evaluativo de todos los criterios de valor. Pero la relevancia primaria de un criterio puede serlo para las definiciones
cognitivas de la situacin, para las expresiones catticas o para la integracin del sistema de accin como un
sistema o parte de l.

De ah que, por el lado de la orientacin, se pueda repetir la clasificacin tripartita de los modos de orientacin como
criterios cognitivos, criterios apreciativos y criterios morales de orientacin de valor.

Procede una explanacin de estos trminos. La clasificacin, segn se ha dicho, corresponde a la de los modos de
orientacin motivacional. En el caso cognitivo no existe mucha dificultad. Al aspecto motivacional le concierne el inters
cognitivo en la situacin y sus objetos; la motivacin para definir cognitivamente la situacin. Al aspecto de la
orientacin de valor, por otra parte, le conciernen los criterios por los que evala la validez de los enjuiciamientos
cognitivos. Algunos de ellos como los criterios ms elementales de lgica o adecuacin de la observacin pueden
ser universales culturales, en tanto que otros elementos son culturalmente variables. En cualquier caso se trata de una
cuestin de evaluacin selectiva, de criterios de preferencia entre soluciones alternativas de problemas cognitivos, de
interpretaciones alternativas de fenmenos y objetos.

El aspecto normativo de la orientacin cognitiva no ofrece dificultad. En el caso de la catxis, esto ya no es tan obvio.
En un cierto sentido, desde luego, la relacin del actor con un objeto o es o no es gratificante de un modo concreto.
Pero no hay que olvidar que esa gratificacin se presenta como parte de un sistema de accin en que los actores se
encuentran, en general, normativamente orientados. No es posible que los criterios normativos de evaluacin carezcan
de relevancia en esta cuestin.

Existe siempre una cuestin sobre lo correcto y apropiado de la orientacin en este respecto, por lo que se refiere a la
eleccin del objeto, y la actitud hacia el objeto. Ello, pues, implica criterios por los que se pueden hacer las selecciones
entre las posibilidades de significacin cattica.

Finalmente, el aspecto evaluativo de la orientacin motivacional tambin tiene su contrapartida de orientacin de valor.
A la evaluacin le concierne el problema de integrar los elementos de un sistema de accin; fundamentalmente, el
problema de usted no puede comerse el pastel y tenerlo al mismo tiempo. Ambos criterios de valor el cognitivo y el
apreciativo son desde luego relevantes al respecto. Pero todo acto tiene ambos aspectos: el cognitivo y el cattico.
En consecuencia, la primaca de los intereses cognitivos no resuelve el problema de integrar la accin concreta sobre
la base de los intereses cattico y viceversa. Tiene que haber por ello en un sistema de accin un foco
importantsimo de criterios evaluativos que ni son cognitivos ni son apreciativos, sino que implican una sntesis de
ambos aspectos. Parece apropiado llamarles criterios morales. En un cierto sentido, constituyen los criterios en base a
los cuales son evaluadas las mismas evaluaciones ms particulares.

Debe ser claro tambin que, a partir del carcter general de los sistemas de accin, los criterios morales tienen, en este
sentido, una relevancia social peculiar. Esto es as porque todo sistema de accin es concretamente, en un aspecto, un
sistema social, si bien el foco de la personalidad es muy importante a ciertos fines. La referencia moral no es en
absoluto exclusivamente social, pero sin la referencia social no es posible concebir un sistema de accin concreto
como integrado en un sentido total. En particular, desde el punto de vista de cualquier actor dado, la definicin de las
pautas de derechos y obligaciones mutuos, y de los criterios que los dirigen en su interaccin con los otros, es un
aspecto crucial de su orientacin general hacia su situacin. A causa de esta relevancia especial para el sistema social,
los criterios morales llegan a ser el aspecto de la orientacin de valor que tiene mayor importancia directa para el
socilogo. Tendremos que decir muchas cosas sobre los criterios morales en los captulos que siguen.

Aunque existe un paralelo directo entre esta clasificacin de las pautas de orientacin de valor y la clasificacin de las
orientaciones motivacionales, es muy importante darse cuenta de que estos dos aspectos bsicos (o componentes del
sistema de accin) son independientes lgicamente, no en el sentido de que ambos no sean esenciales, sino en el de
que el contenido de las dos clasificaciones puede ser independientemente variable. A partir del hecho de una
significacin cattica psicolgicamente dada de un objeto, no se pueden inferir los criterios apreciativos especficos
segn los cuales el objeto es evaluado, o viceversa. La clasificacin de los modos de orientacin motivacional
proporciona esencialmente un esquema para analizar los problemas en los que el actor tiene un inters. De otra
parte, la orientacin del valor proporciona los criterios de lo que constituyen soluciones satisfactorias a estos
problemas. El claro reconocimiento de la variabilidad independiente de estos dos modos o criterios bsicos de la
orientacin se encuentra en la misma base de una teora satisfactoria en el campo de la cultura y personalidad.
Ciertamente se puede decir que el fracaso en reconocer esta variabilidad independiente ha servido de base a muchas
dificultades en este campo, particularmente la tendencia inestable de la ciencia social a oscilar entre un determinismo
psicolgico y un determinismo cultural. Ciertamente se puede decir que esta variabilidad independiente es el
fundamento lgico de la significacin independiente de la teora del sistema social frente a la de la personalidad, de una
parte, y a la de la cultura, de otra.

Este problema quiz pueda ser brevemente expuesto en relacin con el problema de la cultura. En la teora
antropolgica no existe lo que pudiramos llamar un acuerdo absoluto en torno a la definicin del concepto de cultura.
Pero a los fines de este captulo se pueden destacar tres notas fundamentales: primera, la cultura es transmitida;
constituye una herencia o una tradicin social; segunda, la cultura es aprendida; no es una manifestacin, como
contenido particular, de la constitucin gentica del hombre; y tercera, la cultura es compartida. En este sentido, la
cultura es, de una parte, un producto de los sistemas de interaccin social humana y, de otra, un determinante de esos
sistemas.

El primer punto la transmisibilidad sirve de criterio ms importante para distinguir la cultura respecto del sistema
social, porque la cultura puede ser difundida desde un sistema social a otro. En relacin con un sistema social
particular la cultura es una pauta que se puede abstraer tanto analtica como empricamente de ese sistema social
particular.

Sobre la base del enfoque de la cultura que hemos realizado, las razones generales de esta complicacin no hay que
buscarlas muy lejos. Un sistema simblico tiene modos propios de integracin, que pueden ser llamados consistencia
de las pautas. El ejemplo ms conocido es la consistencia lgica de un sistema cognitivo, si bien los estilos artsticos y
los sistemas de orientacin de valor estn sometidos a la misma clase de criterios de integracin como sistema de
pautas. Ejemplos de esos sistemas simblicos son, desde luego, empricamente conocidos, como en un tratado
filosfico o una obra de arte.

Pero como parte integrante de un sistema concreto de interaccin social, esta norma de integracin consistente de las
pautas de un sistema cultural solo puede ser percibida aproximadamente, a causa de las tensiones que surgen de los
imperativos de interdependencia con los elementos motivacionales y situacin de la accin concreta. Este problema
puede enfocarse a travs de ciertas consideraciones sobre el aprendizaje de una pauta cultural. Esta expresin, muy
comn en la literatura antropolgica parece que se deriva originalmente del modelo de aprendizaje de un contenido
intelectual. Pero se ha ampliado hasta llegar a ser el trmino comn para el proceso en virtud del cual viene a estar
motivada la integracin exigida de un elemento de la cultura en la accin concreta de un individuo. En estos trminos,
uno puede aprender a leer una lengua, a resolver un problema matemtico mediante el uso del clculo diferencial.

Pero tambin uno puede aprender a conformarse con una norma de conducta o a valorar un estilo artstico. El
aprendizaje, en este amplio sentido, significa, pues, la incorporacin de elementos culturales pautados en los sistemas
de accin de los actores individuales.

El anlisis de la capacidad de aprender se sita, en consecuencia, frente al problema del lugar que puede asumir el
elemento cultural en cuestin en el sistema de la personalidad. Un aspecto de este problema es el de su compatibilidad
con los otros elementos de la cultura que el mismo individuo ya ha aprendido o se espera que aprenda. Pero hay
adems otros aspectos. Todo actor individual es un organismo biolgico que acta en un medio. Tanto la constitucin
gentica de un organismo como el medio sociocultural ponen lmites a este aprendizaje, sin bien estos lmites son
difciles de especificar. Y, finalmente, todo actor individual est sometido a las exigencias de la interaccin en un
sistema social. Esta ltima consideracin es particularmente importante en el problema de la cultura, a causa de que
una tradicin cultural es compartida. Esa tradicin tiene que ser sostenida por uno o ms sistemas sociales y solo se
puede decir que funciona cuando forma parte de sus efectivos sistemas de accin.

En los trminos de la accin este problema puede ser recapitulado como el de un sistema cultural de pautas
completamente consistente puede estar en relacin con las exigencias tanto de las personalidades como del sistema
social, de tal manera que todos los actores individuales en el sistema social puedan encontrarse adecuadamente
motivados para conformarse completamente con los criterios culturales. Esto se puede simplemente afirmar aqu, sin
intentar demostrar que ese caso lmite es incompatible con los imperativos funcionales fundamentales de las
personalidades y los sistemas sociales. La integracin del sistema total de accin aun parcial e incompleta es una
clase de compromiso entre las tensiones por la consistencia de sus componentes sociales, culturales y de la
personalidad respectivamente, de tal manera que ninguno de ellos se aproxima a la integracin perfecta. Con
respecto a la relacin entre la cultura y el sistema social, este problema tendr que ser expuesto con algn detalle ms
adelante.

El problema crucial, por ahora, es que el aprendizaje y la vida de un sistema de pautas culturales por los actores
en un sistema social no puede ser entendido sin el anlisis de la motivacin en relacin con las situaciones concretas,
no solo en el nivel de la teora de la personalidad, sino tambin en el nivel de los mecanismos del sistema social.

Existe un cierto elemento de simetra lgica en las relaciones de los sistemas sociales con la cultura, de una parte, y
con la personalidad, de otra; pero sus implicaciones no tienen que ser llevadas demasiado lejos. La ms profunda
simetra reside en el hecho de que las personalidades y los sistemas sociales son tipos de sistema emprico de accin
en los que los elementos o componentes culturales y motivacionales se combinan, y son, por ello en un cierto sentido,
paralelos entre s. La base de integracin de un sistema cultural es una consistencia de pauta, segn hemos visto. Pero
la integracin de la personalidad es su consistencia de pauta estructural ms la adecuacin funcional del equilibrio
motivacional en una situacin concreta. Un sistema cultural no funciona sino como parte de un sistema de accin
concreto.

Hay que aclarar que la relevancia de la interaccin no es lo que distingue al sistema social del de la personalidad. Es
necesario insistir en que la interaccin es tan constitutiva de la personalidad como del sistema social. La base de la
diferencia entre las personalidades y los sistemas sociales se basa ms bien en el foco fundacional de la organizacin
y la integracin. La personalidad es el sistema relacional de un organismo vivo que interacta con una situacin; un
foco integrativo es la unidad organismo-personalidad como entidad emprica. Los mecanismos de la personalidad
tienen que ser entendidos y formulados en relacin con los problemas funcionales de esta unidad. El sistema de
relaciones sociales en que el actor se encuentra implicado no tiene simplemente significacin funcional, sino que es
directamente constitutivo de la personalidad misma. Pero incluso donde estas relaciones estn socialmente
estructuradas de un modo uniforme para un grupo de individuos, de ah no se sigue que los modos en que se
estructuran estos roles uniformes sean constitutivos de cada una de las diferentes personalidades de la misma
manera.

Cada uno de estos roles se encuentra integrado dentro de un sistema de personalidad diferente, y por ello no significa
la misma cosa en un sentido preciso para dos personalidades. La relacin de la personalidad con una estructura de
rol uniforme es de interdependencia e interpenetracin, mas no de inclusin, en donde las propiedades del sistema
de la personalidad estn constituidos por los roles que se estima que le han hecho.

Veremos que existen homologas importantes entre la personalidad y el sistema social. Pero se trata de homologas,
no de relaciones macrocosmos-microcosmos; esta distincin es fundamental. Teniendo en cuenta estas
consideraciones se desmiente la base de muchas dificultades de la psicologa individual para la interpretacin
motivacional de los fenmenos de masas, o, por el contrario, se ha postulado una mente de grupo.

Se sigue de estas consideraciones que tanto la estructura de los sistemas sociales como los mecanismos
motivacionales de su funcionamiento tiene que categorizarse en un nivel independiente tanto de la personalidad como
de la cultura. Dicho de un modo provisional, la dificultad surge cuando se intenta considerar la estructura social como
una parte de la cultura, o cuando se intenta considerar la motivacin social como psicologa aplicada, en el sentido
de que es una aplicacin directa de la teora de la personalidad.

La frmula correcta es diferente: los fundamentos de la teora de los sistemas sociales como los de la teora de la
personalidad y de la cultura son comunes a todas las ciencias de la accin. Lo cual es verdad para todas ellas, no
para algunas de ellas. Pero los modos en que se han de transformar estos materiales conceptuales en estructuras
tericas no son los mismos en los tres focos principales de la teora de la accin. La psicologa, como ciencia de la
personalidad, no es la base de la teora de los sistemas sociales, pero es una rama principal del gran rbol de la
teora de la accin; la teora de los sistemas sociales es otra rama. La base comn no es la teora del individuo como
unidad de la sociedad, sino la teora de la accin como materia de que se constituyen tanto los sistemas de la
personalidad como los sistemas sociales. La tarea de los ltimos captulos ser documentar esta afirmacin, desde el
punto de vista de analizar ciertos aspectos de la interdependencia de los sistemas sociales respecto de los sistemas
de la personalidad y de la cultura.

Esta obra se concreta dentro del marco de referencia de la accin en la teora de los sistemas sociales. Le
conciernen la personalidad y la cultura, pero no en s misma, sino en cuanto inciden en la estructura y funcionamiento
de los sistemas sociales. Dentro de los sistemas de la accin, el sistema social es segn se ha sealado un foco
independiente de anlisis terico y de organizacin emprica real de la accin.

Ya que la organizacin emprica del sistema es un foco fundamental, tiene que ser la norma, por as decirlo, la
concepcin de un sistema social empricamente auto-subsistente. Si aadimos la consideracin de una duracin lo
suficientemente larga como para superar el espacio de una vida humana individual normal, el reclutamiento por
reproduccin biolgica y la socializacin de la nueva generacin se convierten en aspectos esenciales del sistema
social. Un sistema social de este tipo, que cumple todos los prerrequisitos funcionales esenciales de una persistencia
prolongada, ser llamado una sociedad. No es esencial al concepto de sociedad que esta no deba ser, de ninguna
manera, empricamente interdependiente de otras sociedades, sino solo que contenga todos los puntos estructurales y
funcionales fundamentales de un sistema que subsista independientemente.

Cualquier otro sistema social ser llamado un sistema social parcial. Es obvio que la mayora de los estudios
sociolgicos empricos se refieren ms bien a sistemas sociales parciales que a sociedades totales. Lo cual es
enteramente legtimo. Utilizando la sociedad como norma en la teora de los sistemas sociales se asegura que el
esquema conceptual sita explcita y sistemticamente el sistema social parcial en el mbito de la sociedad de que es
parte. Ello hace improbable que el investigador descuide rasgos esenciales de la sociedad de que forma parte el
sistema social parcial; rasgos que son prerrequisitos de las propiedades de este ltimo. Va de suyo que es siempre de
la mayor importancia que se especifique el tipo de sistema que se est utilizando como objeto del anlisis sociolgico
si se trata o no de una sociedad; y en caso de que no, que se especifique cmo el sistema social parcial se
encuentra localizado en la sociedad de que es parte.

Antes hemos sealado varias veces que no nos encontramos en posicin de desarrollar una teora dinmica completa
en el cargo de la accin y que, en consecuencia, la sistematizacin de la teora, en el estadio presente del
conocimiento, tiene que hacerse en trminos estructural- funcionales. Es aconsejable una breve elucidacin del
significado e implicaciones de esta proposicin antes de entrar en el anlisis sustantivo.

Se puede dar por sentado que a toda teora le concierne el anlisis de los elementos de uniformidad en los procesos
empricos. Esto es lo que ordinariamente se entiende por inters dinmico de la teora. El problema esencial es el de
hasta dnde ha llegado el desarrollo de la teora para permitir transmisiones deductivas de un aspecto o estadio del
sistema a otro, de modo que sea posible decir que si los hechos en el sector A son W y X, los del sector B tienen que
ser Y y Z. En algunas partes de la fsica y la qumica es posible extender muy ampliamente el campo emprico de ese
sistema deductivo. Pero en las ciencias de la accin el conocimiento dinmico de este tipo es muy fragmentario,
aunque en modo alguno inexistente.

En esta situacin existe el peligro de perder todas las ventajas de la teora sistemtica. Pero es posible conservar
algunas de ellas y, al mismo tiempo, proporcionar un esquema para que aumente ordenadamente el conocimiento
dinmico. El nivel estructural-funcional de sistematizacin terica se concibe y emplea aqu como este segundo tipo de
teora.

En primer lugar, el empirismo puro y simple se supera mediante la descripcin de los fenmenos como partes o
procesos de sistemas empricos sistemticamente concebidos. La serie de categoras descriptivas empleadas ni esad
hoc ni de mero sentido comn, sino que es un sistema de conceptos cuidadosa y crticamente elaborado que se puede
aplicar de un modo coherente a todas las partes o aspectos relevantes de un sistema concreto. Esto hace posible la
comparabilidad y transmisin de una parte o estadio, o ambas cosas, del sistema a otro, y de sistema a sistema.
Resulta muy importante que esta serie de categoras descriptivas sea tal que las generalizaciones dinmicas que
expliquen los procesos sean directamente parte del sistema terico. Esto es lo que esencialmente resuelve el aspecto
motivacional del marco de referencia de la accin. Al concebir los procesos del sistema social como procesos de accin
en el sentido tcnico ya expuesto, es posible conectar con el conocimiento de la motivacin desarrollado por la
psicologa moderna y, de ah, por as decirlo, ensanchar un enorme espectculo de conocimientos.

Particularmente importante es el aspecto estructural de nuestro sistema de categoras. Lo que pasa es que no nos
encontramos en situacin de poder captar las uniformidades de los procesos dinmicos ms que de un modo casual.
Pero para dar un lugar a las que podamos captar y para encontrarnos en la posicin ms ventajosa a fin de ampliar
nuestro conocimiento dinmico, tenemos que tener un cuadro del sistema en que situarlas, de las relaciones dadas
de sus partes en un estadio dado del sistema y, donde el cambio ocurrir, de lo que cambia, en qu cambia y a travs
de qu orden de estadios intermedios. El sistema de categoras estructurales es el esquema conceptual que
proporciona este mbito para el anlisis dinmico. A medida que se ampla el conocimiento dinmico, la significacin
explanatoria independiente de las categoras estructurales se esfuma. Pero su funcin cientfica es, sin embargo,
crucial.

En consecuencia, a esta obra le concierne primariamente la categorizacin de la estructura de los sistemas sociales,
los modos de diferenciacin estructural dentro de esos sistemas y los rdenes de variabilidad de cada categora
estructural entre los sistemas. Precisamente porque nuestro conocimiento dinmico es fragmentario, es muy urgente
para la sociologa el dirigir la atencin cuidadosa y sistemtica a estos problemas. Pero al mismo tiempo hay que
aclarar que este inters morfolgico no es un fin en s mismo, y que sus resultados constituyen un instrumento
indispensable a otros fines. Si tenemos un sistema de categoras suficientemente generalizado para la descripcin y
comparacin sistemticas de la estructura de los sistemas, tendremos entonces un mbito dentro del cual podremos
movilizar al mximo nuestro conocimiento dinmico de los procesos motivacionales. Pero precisamente en relacin con
los problemas que son significativos para el sistema social, el conocimiento que tenemos es fragmentario y de valor
analtico desigual. El modo ms efectivo de organizarlo, a nuestros fines, es ponerlo en relacin con un esquema de
puntos de referencia acerca del sistema social. Aqu es donde aparece el muy discutido concepto de funcin.
Tenemos desde luego que situar estructuralmente un proceso dinmico en el sistema social. Pero adems tenemos
que tener una prueba de la significacin de las generalizaciones relativas al proceso. Esa prueba de la significacin
adopta la forma de la relevancia funcional del proceso. La prueba consiste en hacer la pregunta siguiente: cules
seran las consecuencias diferenciales para el sistema de dos o ms resultados alternativos de un proceso dinmico?

Esas consecuencias encajarn en estos trminos: mantenimiento de la estabilidad o produccin de cambio, de
integracin o quebrantamiento del sistema de alguna manera.

Al situar los procesos motivacionales dinmicos en este contexto de significacin funcional para el sistema, se da la
base para la formulacin del concepto de mecanismo, segn se ha presentado ms arriba. En este sentido, la dinmica
motivacional en la teora sociolgica sirve, en primera instancia, para formular los mecanismos que explican el
funcionamiento de los sistemas sociales, en orden al mantenimiento o ruptura de unas pautas estructurales dadas:
proceso tpico de transicin desde una pauta estructural a otra.

Semejante mecanismo es siempre una generalizacin emprica acerca de la operacin de las fuerzas
motivacionales en condiciones dadas. Ahora bien, la base analtica de esas generalizaciones puede ser
extremadamente variable. A veces, sabemos empricamente que la cosa marcha de este o aquel modo, en otros casos
se necesita un fundamento ms profundo para establecer una generalizacin como en la aplicacin de las leyes
establecidas del aprendizaje o en la operacin de los mecanismos de defensa en el nivel de la personalidad. Pero la
formulacin del problema motivacional como mecanismo es esencial para establecer la relevancia del nivel de
conocimiento motivacional de que se dispone para resolver los problemas del funcionamiento de un sistema social.
Para la utilidad cientfica de una generalizacin este problema de la relevancia es tan importante como el de la solidez
de la generalizacin misma.