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SERVICIO PERSONAL Y ECONOMA COMUNITARIA DE SUBSISTENCIA EN LOS CACICAZGOS


INDGENAS DE ACONCAGUA, 1550-1620
*

Hugo Contreras Cruces
Programa de Doctorado en Historia
Universidad de Chile.

INTRODUCCIN
La implementacin del sistema de encomienda por parte de los conquistadores, fue
definitivamente lo que permiti consolidar el dominio sobre los grupos indgenas del
Nuevo Extremo de la monarqua espaola. Dicha institucin fue mucho ms que una forma
de premiar a los benemritos o el marco de las relaciones laborales entre indios y espaoles
y se constituy en un complejo aparato reordenador del mundo indgena, tanto desde el
punto de vista econmico, como social y cultural.
Ello signific el surgimiento de comunidades sujetas a servicio personal, las que
fueron obligadas a limitar sus espacios vitales, organizar su tiempo de acuerdo a los ciclos
econmicos hispanos y renovar sus liderazgos. En contrapartida, ellas lograron
implementar, no sin grandes dificultades, una economa comunitaria de subsistencia que les
permiti suplir los bienes que los encomenderos no les proporcionaban y conservar algunas
de sus antiguas formas de ocupacin del espacio territorial y de explotacin econmica.
1

Eso fue, en trminos, generales lo que sucedi con las comunidades indgenas del valle del
Aconcagua, que en una primera instancia estuvieron encomendadas al conquistador de
Chile, el capitn don Pedro de Valdivia, y posteriormente fueron cedidas a dos de sus
compaeros, los capitanes Francisco de Riberos y Diego Garca de Cceres. Ellos,
siguiendo el esquema de acumulacin originaria implantada por los espaoles en Chile y en
gran parte de Amrica, implementaron una serie de iniciativas econmicas

*
Este artculo fue publicado en: Estudios Coloniales IV. J ulio Retamal vila (Coord.) Centro de Estudios
Coloniales, Universidad Andrs Bello (Santiago, 2006), pp. 245-270.
1
Hugo Contreras Cruces. Mineros, Labriegos y Pastores. Las comunidades indgenas de Aconcagua durante
el siglo XVI, en: Alamedas N 6, Instituto Factum (Santiago, 1999); J uan Guillermo Muoz. Pueblos de
Indios del valle central chileno. Algunos aspectos econmicos, en: Amrica Latina en la Historia Econmica.
N 12. Instituto Mora (Mxico, 1999), pp. 9-26; Daniel Cerpa. Produciendo para vender, comprando para
producir Las economas comunitarias de los pueblos de indios de Chile central, 1614-1618, en: Estudios
Promaucaes, Chile central (Siglos XVII al XIX). Informe de Seminario de Grado para optar al grado de
Licenciado en Humanidades con mencin en Historia. Universidad de Chile (Santiago, 2005) pp. 13-60.
2
complementarias, cuyo nico objetivo era lograr la mayor produccin aurfera posible en
los ocho meses que duraba la demora minera y con ello lograr acumular rpidamente un
capital, que posteriormente se ocupaba para financiar nuevos negocios, aportar al esfuerzo
militar espaol en el sur del reino y adquirir el prestigio y el poder que su posicin como
encomenderos los llamaba a asumir. Tal proceso tuvo su base productiva en el trabajo
indgena derivado de la encomienda de servicio personal, que afect a las comunidades
originarias de Chile y, particularmente a las de Aconcagua, en un sentido total. A partir de
la implementacin de tal institucin es posible hablar de comunidades indgenas coloniales,
las que portaban en su seno las contradicciones del encuentro de dos mundos. En ellas se
podan visualizar elementos identificables con ambas herencias, los que no siempre se
relacionaban armnicamente, principalmente por el carcter del asentamiento espaol en
Amrica, que obligaba a los habitantes originarios del continente a aceptar patrones
culturales, religiosos y socio-econmicos muchas veces desconocidos y que, sin embargo,
permita la persistencia de elementos del pasado, como la propiedad comunitaria de la
tierra, la propia existencia del liderazgo indgena o la posibilidad de articular una economa
comunitaria de subsistencia que iba ms all, incluso, de lo que la propia legislacin
hispnica contemplaba.

LAS ENCOMIENDAS DE PEDRO DE VALDIVIA EN EL VALLE DE CHILE Y SU CESIN A OTROS
CONQUISTADORES, 1544-1553.

En 1544, una vez alcanzada la victoria por parte de las huestes conquistadoras, el
valle del Aconcagua as como el resto de los territorios situados en la jurisdiccin de la
ciudad de Santiago y las comunidades indgenas que estaban asentadas en sus trminos,
vieron emerger una nueva realidad. sta ya no estaba marcada por el conflicto y la
confrontacin militar, sino por la sumisin y la encomienda. Ms aun, los antiguos
enemigos de Valdivia, Michimalonko y Tanjalonko, quedaron ahora incluidos dentro de la
gran encomienda que el capitn extremeo se auto asign y cuyas comunidades estaban
asentadas en los territorios situados al norte de Santiago. Tal repartimiento se confunda
con las tierras que tambin se auto concedi y que conformaron una de las ms grandes
estancias de todo el reino. Tal como lo expresara Alonso de Gngora y Marmolejo ... y
porque el valle de Chile era mejor y ms bien poblado que otro ninguno, lo tom para s, y
3
tambin porque en sus tierras tena minas ricas en oro...
2
Esta encomienda inclua una
serie de grupos indgenas de distinto origen, entre los que se contaban varios cacicazgos del
valle de Mapocho, los indios de Aconcagua y Quillota, los naturales de La Ligua y las
comunidades de Lampa encabezadas por el cacique Cachachimbi.
Asimismo, las estancias asociadas a la encomienda valdiviana incluan todo el valle
de Lampa y una importante extensin de tierras en Quillota, la cual tena por lmites

... por la una parte el puerto que parte el valle de Lampa y de la otra
parte la cordillera que va entre el valle de Chile y la dicha estancia la
cual dicha cordillera va hasta dar en el valle de Chile y del ro abajo
hasta la mar y de aqu viene a lindar con el rro de Malga Malga la cual
dicha estancia viene de los yngas passados y estaua despoblada...
3


Por lo tanto, dicha propiedad se extenda desde el cordn de la Dormida hasta el cordn de
San Pedro y de all hasta Colmo, continuaba por el ro Aconcagua, segua la lnea de la
costa hasta la desembocadura del estero Marga Marga y, siguiendo su cauce, llegaba al
portezuelo de Tiltil.
4
Pero las posesiones valdivianas, que respondan a una estudiada estrategia de
apropiacin de recursos aurferos en los lavaderos de oro de Marga Marga, no estuvieron
por mucho tiempo en manos del conquistador. ste maravillado con las grandes
poblaciones que vio en la Araucana y necesitado de dinero para armar una hueste que le
permitiera continuar la conquista de los territorios del sur del reino, prontamente comenz a
ceder sus encomiendas y posesiones del valle de Chile a otros conquistadores. Asimismo,
concedi algunas cdulas de encomienda a soldados y capitanes que incluan indios de
otros territorios, pero que se encontraban trasladados al valle antedicho, especialmente a su
sector costero.
En 1553 cedi la mitad de los indios de Lampa a Marcos Veas, mientras que la otra
mitad se los concedi a Francisco Hernndez Gallegos. Los indios de La Ligua, en tanto,

2
Alonso de Gngora y Marmolejo. Historia del reino de Chile desde su descubrimiento hasta el ao de 1575.
Francisco Esteve Barba (et., al.) Biblioteca de Autores Espaoles N 120 (Madrid, 1960), p. 86.
3
Documento publicado por Mario Gngora bajo el ttulo Estancias de Pedro de Valdivia, en:
Encomenderos y estancieros. Estudios acerca de la constitucin social-aristocrtica de Chile despus de la
conquista, 1580-1660 Universidad de Chile, sede Valparaso (Santiago, 1970) Apndice III, p. 194.
4
J aime Vera, La casa fuerte de Pedro de Valdivia, Mito y Realidad, en: Nueva Historia, N 17, Asociacin de
Historiadores Chilenos (UK) (Londres, 1988), p. 5.
4
fueron concedidos en encomienda a Gonzalo de los Ros. Antes de lo anterior Valdivia
haba depositado en el bachiller Rodrigo Gonzlez Marmolejo, quien haba prestado ms de
30.000 pesos de oro al conquistador, un grupo de indios mapochoes y las comunidades de
Aconcagua alto. Como el propio Gonzlez se encarg de sealar aos ms tarde, Valdivia
le concedi los cacicazgos de:

... Pico, que sern hasta sesenta indios, que son los primeros con que
me empec a pagar, sin ttulo de encomienda ni otro ningn recaudo ms
de para doctrinarlos y pagarme con los tributos que daban. Y visto por el
gobernador que con ellos no me poda pagar, me dio a Concagua, que son
hasta trescientos indios en el valle de Chile y los tuve sin encomienda ni
ttulo algunos das...
5

Los que posey al menos dos aos, durante los cuales fueron ocupados
principalmente en labores de extraccin aurfera en Marga Marga y en otros asientos
mineros que se fueron descubriendo paulatinamente durante los ltimos aos de la dcada
de 1540.
Dichos indios constituan, a principios de la segunda mitad del siglo XVI, una
encomienda de mediano tamao en trminos demogrficos, no obstante lo cual, sus tierras
y los recursos contenidos dentro de ellas todava estaban bajo el control de las comunidades
indgenas y especialmente de sus lderes. As se desprende del testimonio de Pedro de
Villagra en la probanza presentada por Francisco de Irarrzabal, en una causa por los indios
de Quillota. En ella Villagra fue preguntado sobre la concesin de encomiendas al bachiller
Gonzlez por parte de Pedro de Valdivia, a lo que respondi que el gobernador dio

... al dicho obispo, dems de lo que tena encomendado en l, el
repartimiento de Conconcagua, que era el cacique Michimalongo, seor
del valle de Chile, de la mayor parte del dicho valle...
6


5
Carta del Obispo Rodrigo Gonzlez Marmolejo al Rey. 1 de Septiembre de 1564, en: Coleccin de
Documentos Inditos compilados del Archivo del Arzobispado de Santiago por Elas Lizana, Tomo I
(Santiago, 1919), p. 219
6
Testimonio de Pedro de Villagra en la Probanza de don Francisco Irarrzabal en la causa seguida a su
instancia contra Juan Gmez y el fiscal de Su Majestad, sobre la tenencia de ciertos indios del valle de
Quillota en las provincias de Chile. Coleccin de Documentos Inditos para la historia de Chile, 1 Serie (en
adelante CDIHCh), Tomo XXIII (Santiago, 1909), p. 58.
5
Situacin que era posible debido al rgimen de excepcin que se constituy mientras los
grupos indgenas del valle del Aconcagua estuvieron encomendados en Valdivia y que
Michimalonko logr mantener mientras vivi. Tal rgimen de excepcin se manifest en la
conmutacin de muchas tareas serviles, como el sembrado de los campos para proveer de
comida a las partidas mineras, el menor nmero de trabajadores del valle de Chile en los
lavaderos o bien, en la conservacin de cierto status militar, representado por la
participacin de los Aconcaguas como tropas auxiliares en la guerra contra los lonkos
mapuches de Arauco. Asimismo, en tiempos de Valdivia, el repartimiento de Aconcagua
fue un ncleo indiviso, al contrario de lo sucedido con la gran mayora de las comunidades
indgenas de Chile central, que haban visto disgregadas sus parcialidades a objeto de
entregar encomiendas de tamao similar a los distintos conquistadores. Tal situacin solo
cambi a principios de la dcada de 1550 cuando el gobernador comenz a ceder sus
repartimientos a otros conquistadores, como Gonzlez Marmolejo, a quien posteriormente
se le encomendaron los indios de Quillota. Mientras tanto, en 1553 parte de las
parcialidades de Aconcagua alto fueron asignadas a Francisco de Riberos.
Un segundo conquistador que recibi encomienda en Aconcagua fue el capitn
Diego Garca de Cceres. ste haba participado en las ms importantes acciones militares
de la guerra de Santiago, muchas de las cuales se desarrollaron en el valle de Chile y,
paulatinamente, se haba convertido en uno de los hombres de mayor confianza para
Valdivia. A Garca de Cceres le correspondieron indios situados en distintos lugares de
Chile central, con los cuales form otra de las ms importantes encomiendas del reino,
entre ellos se contaban los originarios de Curimn. As entonces, ya durante la primera
mitad de la dcada de 1550 las comunidades situadas en Aconcagua estaban repartidas en
quienes seran sus encomenderos por todo el resto del siglo XVI y el siglo XVII y aun ms
all en el caso de Curimn.
Tales repartimientos estaban situados en uno de los valles que, segn los
testimonios de cronistas y soldados concentraba una de las mayores densidades
poblacionales de Chile central. Sin embargo, ya para fines de la dcada de 1550 las
comunidades originarias de Aconcagua estaban inmersas dentro de la mayor crisis que se
tuviera memoria. As lo manifest el cronista J ernimo de Vivar al afirmar que ste valle
6
... tiene pocos yndios que no pasan de mil y quinientos. Sola aver mucha jente...
7

Palabras que ponan de manifiesto el nivel de cada demogrfica que se haba
experimentado en todo Chile central y, particularmente en dicho sector el que, adems,
haba sido uno de los que haba llevado con ms tesn el esfuerzo guerrero de los aos
pasados y tras su derrota haba aportado numerosos contingentes militares y trabajadores
mineros a Valdivia, lo que indudablemente produjo un importante impacto sobre su
poblacin, especialmente sobre los varones adultos, que constituan la medida espaola
para calificar de fructfera o no una encomienda.
Para la dcada de 1550 y las siguientes tales repartimientos seguan conservando
gran parte de sus territorios, puesto que las mercedes de tierras a espaoles en el valle del
Aconcagua haban sido preferentemente concedidas hacia los sectores ms cercanos a la
costa. Con ello la expansin territorial hispana al valle era en gran medida marginal, tanto
en su nmero como en su ubicacin. Ahora bien, al interior del valle de Chile existan
desde pocas prehispnicas dos sectores de asentamiento claramente identificables por los
espaoles, uno cerca de la costa y el otro era el que corresponda a la parcialidad de
Michimalonko, conocido como ... asiento de Anconcagua, que es en el valle de Chile,
hacia lo alto del...
8
denominacin que era usada por los conquistadores para significar
asentamiento humano y no simplemente un lugar fsico o un rea territorial y que, ms
tarde, sigui cobijando a los habitantes del pueblo de indios del mismo nombre. Asimismo,
Curimn se situaba en tierras cercanas a dicho asiento, lo que no exclua en ambos casos el
dominio territorial de tierras relativamente lejanas de sus asentamientos principales, como
se ver ms adelante. De tal modo, tales comunidades originarias sufrieron fuertemente el
impacto del desastre demogrfico indgena, pero aun seguan conservando una cantidad de
poblacin y tierras suficientes para ser consideradas relativamente rentables por sus
encomenderos.




7
Jernimo de Vivar, Crnica Relacin copiosa y verdadera de los reinos de Chile (1558), Leopoldo Saez-
Godoy (et., al), Coloquium-Verlag (Berln, 1979), p. 50.
8
Probanza de mritos de Diego Garca de Cceres, 22 de octubre de 1563. CDIHCh, Tomo XVIII (Santiago,
1898), p. 98
7
ENCOMIENDA Y ENCOMENDEROS EN ACONCAGUA, 1553-1600.
Las encomiendas concedidas a Riberos y Garca de Cceres constituan, respecto al
nmero de sus indios, unidades sociales de tamao mediano si se las compara con otras de
Chile central. Segn la Visita realizada en 1558 por orden del licenciado Hernando de
Santilln el repartimiento de Riberos reuna a 351 indios tributarios y 204 muchachos,
mientras que Curimn contaba con 204 tributarios y 76 muchachos. En tanto, el
repartimiento del cacique don Alonso, que en dicho ao estaba vacante, contaba con 212
tributarios, distribuidos en distintas tareas.
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Dentro de tales encomiendas los feudatarios generaron una serie de iniciativas
econmicas que hacan de ellas unidades econmicamente diversas, al mismo tiempo que
aprovecharon los distintos nichos ecolgicos que se situaban en las tierras indgenas o bien,
aquellos cuya relativa cercana los haca fcilmente alcanzables para desarrollar actividades
ganaderas y agrcolas. Todo esto en la perspectiva que los repartimientos tendieran a la
autosustentacin y cuyo fin ltimo, considerando las caractersticas de la economa de la
poca, la ubicacin geogrfica de estas comunidades, as como su conocimiento de las
vetas y tcnicas de extraccin aurfera, era lograr sacar la mayor cantidad de oro durante los
meses que duraba la demora minera.
J unto con lo anterior se inclua la utilizacin intensiva de la mano de obra indgena.
En tal sentido, desde el momento en que estos indios fueron encomendados y durante los
aos siguientes, los testimonios apuntan a establecer que la mayora de los tributarios y
parte importante de los jvenes de ambos pueblos, aun cuando estos ltimos estaban
excluidos de pagar tributos, eran ocupados en los lavaderos de oro, todo lo cual fue
confirmado con las declaraciones de los caciques a los visitadores enviados por orden del
licenciado. Segn dicha visita en 1558 el pueblo de Aconcagua estaba dedicado
fundamentalmente a la minera. De los diez caciques que comparecieron ante el visitador
solo don Pedro afirm tener entre sus subordinados algunos pescadores e indios de otros
oficios. De modo tal, que entre los 58 tributarios que declar tener se incluan algunos
bateeros, es decir, artesanos dedicados a la elaboracin de bateas para la minera, y 20

9
Relacin de las visitas y tasas que el seor Fernando de Santilln oydor de Su Majestad hizo en la cibdad
de Santiago provincias de Chile de los repartimientos de indios de sus trminos y de la cibdad de la Serena.
1558. en: Hernn Cortes Olivares y otros. Pueblos Originarios del Norte Florido de Chile. Huancara Estudio
Histrico. Fondo regional de desarrollo de la Cultura y las Artes (Coquimbo, 2004), pp. 95, 101-107.
8
deteneros, mientras que de los 38 muchachos de su cacicazgo 16 eran lavadores. El resto de
los caciques, a su vez, declararon que solo tenan deteneros y lavadores, estos ltimos
invariablemente figuraban entre los muchachos, es decir, entre los jvenes menores de 18
aos, la edad desde la cual se supona deban comenzar a pagar tributos o, en otras palabras,
a trabajar para su encomendero. Es decir, de los 351 tributarios de Aconcagua, 132
figuraban como deteneros, mientras que de los 204 muchachos contabilizados en la visita
113 figuraron como lavadores, cantidades que no dejan de ser complejas de interpretar,
pero que parecen hablar de dichos sujetos como hombres dedicados permanentemente a las
labores que se especificaron en la visita o, al menos, que esas eran las cifras de trabajadores
mantenidas por los encomenderos en tales tareas, lo que implicaba que parte importante de
la comunidad, que en el caso de los muchachos representaban ms de la mitad de los
sujetos contabilizados como tales, estaba dedicada al laboreo minero. En contraste, los
indios de Raquingua y Malloa, tambin encomendados en Riberos, no contaban solo con
deteneros y lavadores, sino tambin con cazadores, tejedores, yegerizos, guanaqueros y
porqueros.
En lo referido a las otras comunidades encomendadas en el valle de Aconcagua la
situacin es similar a la reseada en el prrafo anterior. En el caso de los indios
encomendados en Diego Garca de Cceres, las comunidades aconcaguinas dirigidas por el
cacique Remaulen solo entregan peones mineros, sin contarse en la visita del licenciado
Santilln ni uno solo indio de otro oficio que no fuera el de lavador o detenero, mientras
que los muchachos siguen apareciendo entre los trabajadores que concurran a las minas.
Por ltimo, la comunidad dirigida por el cacique don Alonso registra una mayora de
peones mineros entre sus tributarios, los que entre lavadores y deteneros suman la cantidad
de 155 indios, mientras los que se dedican a otros oficios, fundamentalmente el de salineros
y labradores, alcanzan la cifra de 57 sujetos.
De modo tal, que si bien es cierto que para esta poca los feudatarios haban
persistido en organizar un sistema productivo y laboral que haca de las comunidades
indgenas unidades econmicas complejas que tendan a la autosustentacin y cuya meta
era apoyar la extraccin aurfera, este sistema se aplicaba comunidad por comunidad, es
decir, cada uno de los cacicazgos indgenas que formaban una encomienda contaba con un
nmero relativamente fijo de sujetos destinados a tareas especficas que permitan lograr
9
dicha autosustentacin. Por lo anterior, en la mayora de las comunidades visitadas por
Santilln o sus subordinados aparecen indios de distintos oficios en un mismo
asentamiento, quienes por rdenes directas de sus encomenderos o sus administradores,
estaban destinadas a tareas como pastorear, cazar, sembrar o cosechar. No obstante, haba
algunos encomenderos, como es el caso de Riberos y Garca de Cceres, que haban optado
por constituir unidades especializadas, como lo eran la comunidades del valle del
Aconcagua en las cuales la casi totalidad de su fuerza laboral estaba ocupada directamente
en la minera. Ello complejizaba la organizacin interna de las encomiendas y pareca
anunciar que la articulacin entre la produccin de distintas comunidades para lograr un fin
especfico era el paso siguiente para algunos encomenderos, en el cual algunas se
dedicaran de preferencia a producir bienes de primera necesidad, mientras que otras
volcaran su fuerza laboral al lavado de las arenas aurferas.
Ello pona a los Aconcaguas en una situacin delicada al ver mermada su capacidad
de produccin de ganado y productos agrcolas, en la medida que lo producido en sus
tierras, que en un principio estaba destinado a alimentar a la comunidad con exclusin de
los peones mineros mientras se encontraran cumpliendo sus tareas, ahora deba alcanzar
incluso para estos, sin que el encomendero necesariamente les proporcionara semillas,
animales de tiro o herramientas que les permitiera aumentar su produccin. Desde el punto
de vista de los encomenderos tomar una decisin como la reseada pareca ser lo que
dictaba la lgica, al considerar la posicin geogrfica de los Aconcaguas, quienes se
situaban solo a algunas leguas de los lavaderos de Marga-Marga, Quillota y Curauma, lo
que permita mover importantes contingentes de peones mineros sin necesidad de contar
con grandes recursos para alimentarlos durante el viaje e, incluso, mientras duraba la
demora; asimismo, por su manejo de las tcnicas de extraccin aurfera prehispnica y la
organizacin laboral con que ya contaban antes de la llegada de los espaoles y,
particularmente, por su experiencia en la explotacin de las vetas de Marga-Marga.
Por otra parte, la inclusin de jvenes bajo la edad de tributar entre los peones
mineros, as como de mujeres en labores similares, pareca no ser extraa ni para los
encomenderos ni para los encargados de la visita, lo que es posible de entender dentro de
un sistema de uso intensivo de la mano de obra originaria que, ms all de cualquier
legislacin o medida administrativa, velaba solo por lograr producir la mayor cantidad de
10
oro posible sin importar ms que los beneficios que las encomiendas podan proporcionar,
pero tambin dentro de la propia tradicin indgena. En tal sentido, no est de ms citar las
palabras del capitn Pedro Mario de Lobera, quien al referirse al momento en que
Michimalonko acept entregar a Valdivia la informacin acerca de la ubicacin de los
lavaderos de Marga-Marga, afirma que ste y sus aliados le proporcionaron al capitn
extremeo:

...mil y doscientos mancebos de veinte y cuatro a treinta aos y
quinientas mujeres solteras y doncellas y muchas dellas hurfanas y
vagabundas, todas de quince a veinte aos, las cuales ocupaban a posta
los caciques y seores para que trabajasen en aquel oficio de lavar y
sacar oro y no anduviesen haraganas; - para luego agregar -... estas
costumbres de beneficiar oro las mujeres desta edad qued despus por
muchos aos, y se entendi que la tenan antes que entrasen los
espaoles, pues los caciques las daban para el efecto...
10

Las palabras del cronista ms que dar cuenta de la continuacin de la explotacin minera
originaria por parte de los espaoles, pareciera hacer referencia a la legitimacin del trabajo
juvenil y femenino apelando al pasado de la propia sociedad indgena. Sin embargo,
pareciera que para fines de la dcada de 1550 justificar de esa forma el uso intensivo de la
mano de obra originaria no era necesario, en la medida que los encomenderos se haban
convertido de conquistadores y heraldos de la guerra en colonizadores y seores de
hombres y que las medidas del licenciado Santilln, por ms que vinieran avaladas por la
corona a travs del virrey del Per, aunque esa pareca ser en un principio la intencin de
ste, no tenan la fuerza suficiente para imponerse a los feudatarios. Una muestra de lo
anterior son las propias disposiciones del licenciado, quien adems de disponer el empleo
de mujeres como servidoras domsticas, incluy algunos grupos de lavadoras en distintas
encomiendas y legitim el uso del trabajo de los jvenes, no solamente en tareas simples o
que implicaban un esfuerzo fsico menor, como podra ser el caso de pastores y cabreros,
sino tambin como parte del peonaje minero que pululaba por los caminos de Chile central
y particularmente por los lavaderos de oro del sector bajo del valle del Aconcagua.

10
Pedro Mario de Lobera. Crnica del Reino de Chile, en: Francisco Esteve Barba (et., al.) Biblioteca de
Autores Espaoles N 120 (Madrid, 1960), p. 261.
11
De cualquier modo, las tasas que Santilln realiz en casi todas las comunidades
indgenas que constan en su visita, parecan querer romper esta primitiva especializacin
que los encomenderos aconcaginos pretendan imponer a sus comunidades, volviendo a
restaurar el sistema de hacer de cada comunidad un ncleo independiente de las otras que
compartan su suerte en la misma encomienda, todo ello mediatizado por las situaciones ya
descritas en pginas anteriores, lo que constituan importantes concesiones al poder de los
antiguos compaeros de Valdivia, ahora convertidos en seores de indios. De ah que al
realizar la tasa de las mismas el licenciado Santilln optara no solo por establecer el
mecanismo del sesmo, sino que tambin dispusiera la inclusin de una variada cantidad de
trabajadores para una misma comunidad, al parecer atendiendo tanto a la ubicacin
geogrfica de sta como a su potencialidad productiva y a los recursos naturales con que
contaba o se situaban en sus cercanas, llmense pesca, caza, sal u otros.
Asimismo, el licenciado tom en cuenta los tipos de negocios que los encomenderos
haban implementado en sus estancias o en la ciudad de Santiago, as como si tenan
chacras cerca de la misma para hacer las tasas correspondientes, destinando trabajadores y
peones indgenas de acuerdo con todos los antecedentes que logr recopilar en el corto
tiempo en que cada cacicazgo o cada asentamiento indgena era visitado. De ah que en la
tasa cada comunidad indgena e, incluso, cada linaje de la misma aparecen identificados
con el nombre de su cacique y se indica tanto la cantidad como el tipo de trabajadores que
aportar cada linaje y el conjunto de la comunidad. Indudablemente la delantera en nmero
de trabajadores lo sigui llevando la minera aurfera, pero ah donde los cacicazgos solo
entregaban peones mineros, como en Aconcagua, estos fueron disminuidos en un nmero
notable, mientras que junto a ellos aparecen una multitud de oficios, que reafirman el
carcter de la encomienda como un ncleo pruriproductivo, aunque ahora eran tanto los
intereses de la corona, en cuanto defensora del bien pblico y, en tal sentido, de la libertad
de los indios, como los de los encomenderos los que se haban tomado en cuenta para fijar
las cantidades de peones a emplearse.
A los nicos que pareciera no se les tom en cuenta al momento de decidir el
nmero y destino de los peones originarios, fue a los propios indios a travs de sus
caciques, a quienes solo se les permiti actuar como informantes y, probablemente, aunque
interpusieron ms de algn reclamo contra sus encomenderos o contra los mayordomos de
12
estos, ni la Visita ni la Tasa posterior parecen tomar en cuenta sus intereses. Ahora bien,
lamentablemente la carencia de registros que den cuenta del nmero y tipo de trabajadores
que los encomenderos empleaban en la prctica en los aos inmediatamente posteriores a la
dictacin de la Tasa de Santilln impiden conocer, en general, el grado de cumplimiento de
la ordenanza y con ello las consecuencias que esta reorganizacin laboral y productiva de
las encomiendas y de la sociedad indgena del reino de Chile tuvo.
Transcurrida poco ms de una dcada luego de dictadas las ordenanzas ya referidas
tanto Francisco de Riberos como Diego Garca de Cceres se contaban entre los mayores
poseedores de bateas de indios en las minas del distrito de Santiago. Segn la Relacin de
las Bateas de 1569 publicada por Mario Gngora, el primero lleg tener ms de 105 bateas,
es decir, alrededor de 500 mitayos indgenas trabajando en el curso de una demora, siendo
superado slo por Rodrigo de Quiroga y J uan J ufr. Un poco ms atrs se ubicaba Garca
de Cceres, quien movilizaba 76 bateas, es decir, alrededor de 380 tributarios cada ao.
11

Estos peones trabajaban en las minas de Marga-Marga, Curauma y, a partir de los primeros
aos de la dcada de 1580, tambin lo hacan en Choapa y otros asentamientos mineros del
Norte chico.
12
Para fines del siglo XVI, sin embargo, la produccin de los repartimientos se
orientaba con mayor fuerza haca la ganadera y la agricultura, pero ello no implic
necesariamente el cese del laboreo minero o que la utilizacin intensiva de la fuerza de
trabajo indgena y la complementariedad de sus actividades hubiera cesado. Si antes un
tercio de los tributarios se movilizaba a distintas minas de oro de Chile central, a principios
del siglo XVII ese mismo tercio, en el caso de Curimn, cumpla su mita en la estancia de
Quillota, cuya produccin serva para sustentar al Ejrcito Real de la Frontera, y cuyos
sesmos eran pagados por la corona a los indios. Una muestra de que el laboreo minero no
cesaba para los encomenderos aconcaginos, aunque era necesario trasladar a los indios
cada vez a centros mineros ms lejanos de sus asentamientos, lo constituy la visita que en

11
Mario Gngora. Encomenderos y estancieros..., p. 133 y ss. Este autor ha calculado en 5 el nmero de
indios que conformaban una batea, es decir, un equipo de indios que se dedicaba a sacar oro en los lavaderos.
12
Vase: ANRA. Vol. 2281, pza. 3, 115 fs. Este expediente trata de la disputa judicial que enfrent en 1579 a
los encomenderos Francisco de Irarrzabal y Alonso de Riberos por la posesin de una mina de oro en los
lavaderos de Chualoco, situadas en el curso del ro Choapa. Los testigos indgenas citados a declarar afirman
haber visto a Riberos acompaado por una cuadrilla de 14 indios en plena tarea de buscar y tomar posesin de
estaca-minas.
13
1596 realiz J oaqun de Rueda a las minas de Nuestra Seora de Andacollo por orden del
gobernador Martn Garca Oez de Loyola. Dicha visita se deba extender a todas las
encomiendas de la jurisdiccin de La Serena, golpeada por la peste, la consiguiente
disminucin demogrfica indgena y como consecuencia de ello, el uso indiscriminado de
parte de los encomenderos de mujeres y jvenes para reemplazar a los peones muertos.
Todo ello pretenda fiscalizar el gobernador a travs de su visitador para, a partir de la
informacin generada por dicho instrumento administrativo, tomar las medidas
correspondientes para evitar que situaciones tan injustas e ilegales como la mencionada de
hacer cumplir servicio personal a mujeres y jvenes se volvieran a repetir.
13
No obstante, de
dicha visita hasta ahora solo conocemos aquella que se realiz a los peones del capitn
Nicols de Quiroga, que correspondan a indios de Nancagua, y a las cuadrillas de indios de
Malloa y Aconcagua que se encontraban encomendados en Alonso de Riberos.
Para 1596 Alonso de Riberos contaba con un grupo de 34 peones mineros en
Andacollo; del nmero total de peones indgenas, 6 ms 2 caciques correspondan a Malloa,
mientras que 28 de ellos y un cacique, don J uan Piyinepangue, provenan del pueblo de
Aconcagua. Entre estos ltimos las edades de los peones fluctuaban entre los 28 y los 48
aos, siendo la mayora de ellos hombres casados y con hijos pequeos, aun cuando se
registraron tres indios que tenan hijos en edad de tributar, entre los cuales se encontr
Bartolom Llauqun de 44 aos, cuyo hijo J uan Llancaguano, de 26 aos, se hallaba junto a
su padre empleado como lavador.
En sus declaraciones tan solo J uan Llancaguano, quien era el que llevaba menos
tiempo como pen minero, dijo que haca 2 aos que era lavador; mientras que otros tres
indios dijeron ejercer como lavadores desde haca 3 aos. De ah las cifras de permanencia
en el mismo oficio suben a 1 indio que afirm tener 5 aos en tales tareas, mientras que
otros tres haca 10 aos que cumplan labores similares. El resto de los indios de
Aconcagua, cuyo nmero se elevaba a 20, afirm que trabajaban como peones mineros
desde haca muchos aos, sin especificar a qu cantidad de tiempo se referan con estas

13
Este documento lo hemos titulado Visita del Juez Visitador Joachin de Rueda a los peones mineros de las
encomiendas de Nancagua, Malloa y Aconcagua, que se encuentran en las minas de Nuestra Seora de
Andacollo, Jurisdiccin de La Serena. Andacollo, 5-8 de Septiembre de 1596. Dicho documento se
encuentra en el Archivo del Convento de Santo Domingo en Santiago de Chile. Documento 1 [15] 3. Sin
foliar. Agradecemos al licenciado Gonzalo Sotomayor, quien ubic y transcribi el documento citado, y el
cual amablemente nos proporcion una copia del mismo.
14
palabras. No obstante, el hecho de que la mayora de ellos haya formulado estas
afirmaciones, que parecan perderse en la noche de sus recuerdos, as como que todos a
excepcin de dos de ellos que eran solteros y al cacique, los acompaaran sus mujeres y sus
hijos nos habla del asentamiento permanente de estos hombres en dichas minas y, ligado
con lo anterior, de la persistencia de sujetos laboralmente especializados al interior de las
comunidades indgenas aconcaginas. Esto no deja de ser importante, no solo porque
comprueba que la estrategia de apropiacin de la fuerza de trabajo indgena por parte de los
encomenderos no haba experimentado grandes variaciones desde la dictacin de la Tasa
del licenciado Santilln hasta las ltimas dcadas del siglo XVI, sino porque los traslados
permanentes de unidades familiares completas a lugares alejados de los asentamientos
principales de los indios impona a estos y a sus caciques desafos importantes que
enfrentar.
Uno de dichos desafos era precisamente seguir existiendo como comunidad, aun
cuando un segmento importante de las unidades familiares que formaban parte de ella se
encontraran a muchos kilmetros del ncleo principal del cacicazgo, aquel donde se
desplegaba la vida cotidiana de los indios, donde los caciques ejercan su autoridad, donde
se produca para todos y en el cual se encontraba el resto de los parientes de los trasladados.
No obstante, el mismo hecho que un cacique encabezara a las unidades familiares
trasladadas y que al menos tres de ellos afirmaran tener hijos en el pueblo de Aconcagua,
con los cuales parecan tener algn contacto, podra hablar de la existencia de mecanismos
que permitan mantener alguna fluidez en las relaciones sociales con la comunidad
principal. Asimismo, el hecho de que no se registren labradores, pastores o indios de otros
oficios en la visita hace referencia a que los peones mineros de Aconcagua asentados en
Andacollo dependan de lo producido en las estancias de su encomendero o en las tierras de
la comunidad para mantenerse, lo que muy probablemente implicaba el contacto con los
arrieros y otros indios que concurran a las minas con comida, herramientas y ropa para sus
coterrneos. Ellos no llevaban solo mulas cargadas de alimentos u otros bienes, sino
tambin noticias e informaciones de lo que suceda en Aconcagua, convirtindose por esta
va en quienes actualizaban los conocimientos de los que se encontraban lejos de sus tierras
y sus parientes por tiempo indeterminado.
15
De modo tal, aun a fines del siglo XVI, al menos parte del resto de las labores
econmicas que se realizaban dentro de los repartimientos aconcaginos eran
implementadas, principalmente, para apoyar la labor minera. En tal sentido, otra de las
tareas importantes en el valle del Aconcagua lo constituy la labranza, cuya produccin se
orientaba en general al cultivo de cereales, como: trigo, maz y cebada. Existan al menos
dos tipos de laboreos agrcolas: primeramente el de las tierras situadas al interior de los
asentamientos indgenas, el que era realizado por quienes quedaban en los pueblos durante
los meses de la demora, principalmente las mujeres y los viejos reservados, quienes
mediante un sistema rotatorio sembraban, cultivaban y cosechaban para proveer de comida
al conjunto de los indios. J unto con el anterior, encontramos la labranza de las tierras del
encomendero, a la cual se destinaba un nmero especfico de tributarios durante el ao, el
que aumentaba fuertemente en poca de cosecha con los peones que haban vuelto de las
minas, en el periodo en que los encomenderos todava no optaban por efectuar traslados
permanentes a ellas, y cuyo cultivo tena un fin muy especfico, cual era dotar de la comida
para la prxima demora a estos mismos hombres.
14
En tal sentido, los indios de Curimn destinaban algunos tributarios para dichas
tareas, lo que los haca trasladarse de sus pueblos a las estancias ganaderas, muchas veces
por toda su vida. As lo afirm en 1637 el indio Diego Algeburi, natural de Curimn,
quien en ese momento contaba con alrededor de 90 aos y haba vivido gran parte de su
vida en las tierras de sus encomenderos situadas en La Ligua, adonde Ramiriaez de
Saravia ... hio sus sementeras con los yndios de su encomienda, que ayudo a ello este
testigo...
15
Con lo cual queda claro que las parcialidades de este pueblo deban mandar un
nmero suficiente de tributarios para cultivar las tierras de sus feudatarios, dicha cantidad
se determinaba de acuerdo a las tareas que eran necesarias de realizar. Desde Curimn
concurran solo algunos indios para la siembra y la roturacin de la tierra, mientras que para
la poca de cosecha el nmero de tributarios que permanecan en ellas era mucho mayor,

14
Vase: Hugo Contreras. Servicio personal y Comunidades indgenas en el valle de Quillota durante los
primeros aos del asentamiento espaol, 1544-1569. en: Cuadernos Interculturales N 3. Centro de Estudios
Interculturales y del Patrimonio. Universidad de Valparaso (Via del Mar, 2004), pp. 59-60
15
Declaracin de Diego Algeburi en la probanza del maestro de campo don Jernimo Bravo de Saravia.
Santiago, 24 de septiembre de 1637, en: Jernimo Bravo de Saravia. Juicio con Francisco Hernndez de
Herrera y otro, sobre mejor derecho a una parte de las tierras de Catapilco. ANRA, Vol. 1545, pza. 1, f. 18
v.
16
llegando en algunas oportunidades a varias decenas, ms aun cuando la cosecha del trigo se
realizaba una vez terminada la demora del oro y, por lo tanto, la comunidad contaba con el
total de su mano de obra susceptible de ocupar estacionalmente en dichos trabajos. Estos no
solo tenan por objetivo el proveer de alimento a los mineros de la encomienda sino
tambin, aunque en forma espordica, los indios trabajaban para destinar parte de la
produccin a la exportacin hacia el Per.
16
Asimismo, los encomenderos emprendieron otras actividades econmicas que
apuntaban a lograr la autosustentacin de los repartimientos. Entre ellas se contaban el
entrenamiento de artesanos indgenas, entre los que se contaban carpinteros, herradores, y
curtidores, adems de la adquisicin de importantes hatos de ganado, en gran medida
destinados al alimento de los tributarios. Lo anterior, asimismo, implicaba el arraigo
permanente de algunos indios en tierras de sus feudatarios, lo cual generalmente suceda
con algunos artesanos, como los carreteros y los pastores, que deban encargarse de las
manadas de cabras y ovejas que eran mantenidas en las estancias espaolas. Uno de estos
pastores era el indio Pedro Llangacharo, quien junto con su hermano el ya citado Diego
Algeburi, residan cerca de La Ligua desde la dcada de 1580. Segn lo afirm
Llangacharo:

...estubo este testigo sitiado mucho tiempo y por mandado de la dicha su
ama (doa Isabel Garca de Cceres) con muchos ganados cabrio y
obejuno y bacas que comian y talavan toda aquella majada y asta las
faldas del Melon y Catapilco y en el dicho Catapilco estubo otro pastor de
la dicha su ama llamado Leandrillo, ya difunto, con muchas obejas y por
su muerte se pusieron otros pastores...
17

Todos los cuales ni siquiera figuraban en las actas de reparticin de ropas, efectuadas
anualmente por el corregidor del partido de Aconcagua, tanto en el pueblo como en las
minas del Espritu Santo, situadas en Choapa. Ello indica su absoluta dependencia de sus
encomenderos, tanto en lo referido a la prestacin de servicios personales de modo
ininterrumpido, como a la entrega de vestuario u otros bienes. J unto con otras labores ya
reseadas, tales prestaciones permanentes y realizadas en lugares alejados del asentamiento

16
Mario Gngora. Encomenderos y Estancieros... p. 44.
17
Declaracin de Pedro Llangacharo en la probanza del maestro de campo don Jernimo Bravo de Saravia.
Santiago, 25 de septiembre de 1637. ANRA, Vol. 1545, pza. 1, f. 21. Las cursivas son nuestras.
17
principal de la comunidad, agregaban un escollo ms a la sobrevivencia de sta, pues
minaban lentamente su red social, separando de ella a algunos de los hombres y sus
familias, quienes ya no participaban ms de la vida comunitaria ni en la de sus linajes o
familias ampliadas, con lo que los lazos que los ataban al resto de los indios y sus
autoridades ya slo se reducan al recuerdo de sus orgenes.
Todo lo anterior permita sustentar al conjunto de los indios a partir de su propia
produccin, con lo que el uso de la mano de obra indgena se intensificaba, al mismo
tiempo que en la prctica se creaba un circuito interno de circulacin de bienes, fuerza de
trabajo y excedentes, en el cual todas sus partes se complementaban para la consecucin del
objetivo primordial de los encomenderos, cual era lograr la mayor cantidad de produccin
aurfera durante los ocho meses de la demora minera. Al mismo tiempo, para las
parcialidades indgenas, ello signific entrar en un esquema socioeconmico que iba mucho
ms all de la produccin de ciertos bienes. Lo anterior, porque los proyectos de los
encomenderos implicaban el traslado de las comunidades dentro de sus tierras o a las
estancias espaolas, la reorganizacin de sus tiempos productivos y la adecuacin del
liderazgo indgena al nuevo esquema de dominacin, donde los caciques no solo oficiaban
de dirigentes comunitarios, sino tambin de capataces de sus indios. Tales situaciones se
extendern desde las ltimas dcadas del siglo XVI hasta entrada la centuria siguiente y
solo tendern a variar en la medida que las propias imposiciones de la sociedad colonial,
entre ellas, la masiva reparticin de tierras a espaoles despus de 1600 y el traslado de la
mayora de los peones indgenas aconcaginos a las estancias de sus feudatarios, debilitaran
las estructuras internas de las comunidades que lentamente se fueron dejando despobladas
sus tierras y solos a sus caciques, lo no necesariamente implic una desaparicin de la
comunidad como muchas veces se ha querido ver, sino una nueva etapa en la historia
indgena de Chile central.

LA RECONSTITUCIN DE LA ECONOMA COMUNITARIA DE LOS CACICAZGOS DE ACONCAGUA,
1558-1620.

Pero ms all de los afanes de enriquecimiento que desde un principio demostr la
mayora de los feudatarios, los indios del valle del Aconcagua lentamente y a lo largo de
muchos aos lograron reconstruir una economa comunitaria de subsistencia, que les
18
permiti suplir los alimentos y otros bienes que no les eran proporcionados por sus
encomenderos.
Ello fue fruto de factores de distinto orden, entre los que se contaban la persistencia
del dominio indgena de tierras de cultivo en sus asentamientos principales y otras alejadas
de estos, las que generalmente eran explotadas con fines especficos relacionados con la
agricultura o la ganadera; el acceso a nichos ecolgicos distantes en ocasiones muchos
kilmetros de donde ellos se encontraban, como la costa o las llanuras de veranada, donde
se buscaba la extraccin o el aprovechamiento de ciertos recursos sin que ello implicara
reivindicacin territorial; y la legislacin monrquica que se empez a implementar con la
Tasa de Santilln en 1558 y que contemplaba el pago del equivalente a la sexta parte del
oro sacado cada ao por las cuadrillas mineras, adems de ropa y animales para los
tributarios que cumplan ciertas tareas. Ello les permiti reunir algn capital o aumentar su
ganado, con lo cual las tierras que hasta antes de la Tasa de Santilln haban sido usadas
solo para el cultivo de los cereales que alimentaban a los peones mineros y a sus familias,
volvieron a albergar las ovejas, cabras y vacas compradas producto de los sesmos.
18
Este
fue un proceso lento y frgil y no exento de dificultades, sin embargo, contribuy a
aminorar los efectos de la implementacin del sistema de dominio colonial representado
por la encomienda de servicio personal y ayud a la reconstruccin de las redes sociales
indgenas, destruidas por la guerra, la cada demogrfica y el desmembramiento de muchas
comunidades.
La legislacin monrquica implementada a travs de la Tasa del licenciado Santilln
fue un factor importante en la reestructuracin de la economa comunitaria indgena,
aunque no necesariamente en lo referido al nmero de peones que las comunidades
entregaban a sus encomenderos. En el caso de los cacicazgos aconcaginos si bien la Tasa
disminuy la cantidad de tributarios que deban concurrir a las labores ordenadas por sus
encomenderos, fueron los propios caciques quienes de su voluntad pusieron a disposicin
de sus feudatarios un nmero suplementario de peones indgenas, lo que en algunas
ocasiones incluso lleg a aumentar el nmero total de sujetos que eran enviados a los

18
Sobre este tema vase el estudio del profesor lvaro J ara. El salario de los indios y los sesmos de oro en la
Tasa de Santilln. Centro de Investigaciones de Historia Americana. Universidad de Chile (Santiago, 1960)
pp 7-46.
19
lavaderos de oro. Principalmente el aporte de la Tasa fue el ordenar de manera global las
relaciones sociales y econmicas entre encomendados y encomenderos e introducir el
mecanismo del sesmo, mediante el cual se haca posible que las comunidades volvieran a
contar con ganado y otros bienes que les permitiran reestructurarse econmicamente y con
ello adquirir cierta independencia econmica de sus encomenderos, en la medida que ya no
dependan exclusivamente de las semillas, la carne o la ropa que ellos les entregaban.
No obstante, aquello que en un principio se visualizaba como una excelente
alternativa para los indios, ms aun cuando los propios caciques manifestaron su intencin
de entregar una mayor cantidad de peones mineros a sus encomenderos, lo que implicaba
ms oro extrado y, por lo tanto, un aumento en los sesmos, se top con mltiples
problemas para implementarse. Una de esas dificultades fue la administracin de algunos
de los bienes de los indios por parte de los encomenderos u otros espaoles, como era
precisamente el caso del ganado. Generalmente ste era encargado a un administrador,
quien deba criar y comercializar los animales a objeto de comprar los vveres, herramientas
de labranza u otros bienes necesarios para los naturales. En 1566 el protector de los indios
de Santiago Lesmes de Agurto, entreg en administracin a Alonso Hernndez el viejo el
ganado de la encomienda de Francisco de Riberos, el que ascenda a 2025 cabezas de
ovejunos, de las cuales 921 hembras y 492 carneros pertenecan a la comunidad de
Aconcagua.
19
Asimismo, los encomenderos se encargaban de mediatizar los beneficios, que
eventualmente se derivaban de este ganado, al poner bajo el control de sus servidores
directos dichas manadas. As se desprende de las palabras del capitn Diego de Ulloa, quien
refirindose al sucesor de Francisco de Riberos, declar que en una chacra cercana a Ocoa
... sola tener Alonso de Riveros o sus indios cantidad de obejas con un negro que estava
con ellas...
20
Afirmacin que pone de manifiesto los problemas que podan darse en estos
casos, en el cual el ganado del encomendero y el de los indios poda estar mezclado, lo que

19
Concierto celebrado entre Lesmes de Agurto, protector de los naturales, y Alonso Hernndez el viejo, para
el cuidado y guarda y administracin de los ganados provenientes de los sesmos de los indios, 7 de marzo de
1566, en: Protocolos de los Escribanos de Santiago, primeros fragmentos, 1559 y 1564-1566. Trascripcin
paleogrfica de lvaro J ara y Rolando Mellafe, Tomo II (Santiago, 1996), p. 694.
20
Testimonio del capitn Diego de Ulloa en la probanza de Pablo Flores. Santiago, 31 de julio de 1592, en:
Luis de Gngora. Juicio seguido con Catalina Riveros Figueroa sobre deslinde y mensura de las tierras de
Ocoa y Llayllay en el partido de Quillota. ANRA. Vol. 363, pza. 2, f. 104.
20
daba lugar a distorsiones al momento de separar ambos rebaos y, sobre todo, al contar las
cras que haban nacido en un determinado perodo, lo que evidentemente poda resultar en
dao para los indios, ms aun cuando no hay constancia que los ganados de stos tuvieran
alguna marca que los diferenciara de aquellos posedos por sus encomenderos.
Ya para la dcada de 1570 la situacin pareca tender a cambiar. A partir de esa data
los testimonios apuntan a establecer que los ganados de los indios estaban bajo el cuidado
de pastores originarios, quienes a nombre de toda la comunidad y generalmente tras ser
designados por los caciques de la misma, asuman la crucial tarea de mantener y aumentar
el ganado. En general, entre los pastores de los ganados comunitarios era frecuente
encontrar jvenes que todava no alcanzaban la edad de tributar o bien viejos reservados,
aunque eso no exclua que en ocasiones fueran indios tributarios los designados para
encargarse de los animales del comn.
Las tierras que estos indios ocupaban, tanto aquellas destinadas al pastoreo como a
la labranza eran consideradas comunitarias y distintas de aquellas posedas por los
caciques, quienes podan contar con extensas posesiones asignadas a ttulo personal y
heredables en sus sucesores, las que eran explotadas por cada parcialidad y cuyo producto
bien poda destinarse a la alimentacin de los peones mineros o a su guarda para periodos
de escasez. En cambio, la explotacin de las posesiones comunitarias beneficiaba al
conjunto de los indios, complementando con su produccin aquellos alimentos que sus
encomenderos no les entregaban o bien, destinando parte de los excedentes para su
comercializacin a travs de los protectores de naturales, cuya ganancia era utilizada en la
compra de ropa, instrumentos de labranza u otros bienes. Los documentos derivados de la
merced de tierras en Curimn al capitn Diego de Villarroel sugieren precisamente que, al
menos en las tierras que le fueron concedidas en 1602 por el gobernador Alonso de Ribera
y que correspondan a antiguas propiedades de los indios de Curimn, tanto la propiedad de
la tierra como el cultivo de sta eran una tarea comunitaria, as en el ttulo de merced se
afirma, que tales tierras comenzaban

...desde las tierras y ancon llamado Loncaguin y Colcho que avian sido
lixitimamente del cazique Liaronco y sus subjetos y por su muerte del y
21
dellos avian sembrado en ellas el dicho Alonso Rubio y su gente ya
difuntos...
21

As, tanto Liaronco haba posedo la tierra en conjunto con sus indios, como don Alonso
Rubio haba sembrado en ellas despus de su muerte junto con los suyos, sin que en estos
casos aparezca disociada la propiedad de la tierra entre los indios y su cacique. Tal
testimonio resulta importante al considerar no solo esto ltimo, sino tambin su utilizacin
comunitaria como campos de cultivo aun cuando sus ocupantes originales hubieran muerto
y, aun ms, permite comenzar a reflexionar sobre como operaban los sistemas de traspaso
de las tierras indgenas al interior de un mismo cacicazgo, lo que se vislumbra en el
documento citado con la ocupacin de dicho paraje por un nuevo linaje cuando el anterior
haba desaparecido o se encontraba tan mermado que ya no le era posible explotar la tierra.
Por otra parte, lejos de su asentamiento principal los indios de Curimn haban
vuelto a ocupar sus tierras de Llay-Llay, ubicadas a ms de 20 kilmetros del pueblo de
indios propiamente tal y distantes 9 kilmetros a las tierras de Ocoa, donde tambin
contaban con un importante pao territorial. Ahora, si bien es cierto que para esta poca
aun haba extensas temporadas en que los ganados de los indios pastaban junto a los
animales de sus encomenderos, lo que poda generar cierta confusin, ms aun tratndose
de tierras que no estaban cercadas y en las que las mercedes entregadas por los
gobernadores todava dejaban grandes espacios baldos, es posible visualizar una activa
presencia de pastores y labradores indgenas, que en definitiva, no solo cumplan labores
econmicas en dichos pagos, sino que con su propia presencia reivindicaban la propiedad
de las mismas. Un testimonio que da cuenta de esta dualidad es el del capitn Gregorio
Snchez, quien en 1612 afirm que:

... de mas tiempo de quarenta aos y que en las (tierras) que llaman Llay
llai dize que bio en aquel tiempo sembrar a el capitan Diego Garca de

21
Titulo concedido por el gobernador Alonso de Ribera al capitn Diego de Villarroel. Santiago, 8 de julio
de 1604. Documento publicado por: Rubn Stehberg, Gonzalo Sotomayor y Ren Len. Mercedes de Tierras
al Capitn Diego de Villarroel: Aportes a la Arqueologa, Historia y Toponimia del Valle de Curimn, en:
Valles. Revista de Estudios Regionales, N 4. Centro de Estudios del Patrimonio Cultural (La Ligua, en
prensa) p. 112. Las cursivas son nuestras.
22
Cazeres e tener yndios con rrancherias en ellas, por ser suyas e de los suso
dichos...
22

Palabras que pueden podran prestarse para cierta confusin al mencionar una especie de
posesin compartida de las tierras de Llay-Llay, donde si bien es cierto que los indios de
Curimn posean tierras, estas eran distintas a las de su encomendero y estaban destinadas
solo para el pastoreo. Por otra parte, al igual que los indios de la comunidad de Aconcagua,
ellos posean sendos trozos de tierras en el cercano paraje de Ocoa, las que se calculaban en
aproximadamente un cuarto de legua y que para fines del siglo XVI haban sido arrendadas
por el administrador general de los naturales de la jurisdiccin de Santiago, en vista que los
indios tenan sus ganados en las tierras anteriormente mencionadas y que stas, al menos en
esta coyuntura no estaban siendo utilizadas para funcin alguna. As consta en el contrato
de arriendo firmado en Santiago en 1591 entre el administrador general Gaspar J orge de
Segura y Pedro de Escobar, quien arrend las tierras de Ocoa por un total de 20 pesos de
oro al ao.
23

Mientras tanto en las tierras de Llay-Llay se encontraban algunos pastores
originarios, quienes vivan all sin mudarse al menos por bastante tiempo. En 1611 habitaba
ese lugar un viejo indio llamado J uan Pidemuy y los tributarios Ventura y Pedro Niuty. A
diferencia de los pastores asentados en las estancias de los encomenderos, los indios que se
destinaban a estas labores, no perdan su contacto con la comunidad ni dejaban de sentirse
identificados con ella. Cada cierto tiempo volvan a su asentamiento, aunque si bien es
cierto que a tareas especficas, como llevar algunos animales o estar presentes en los
repartos de ropa efectuados por los corregidores a los tributarios de las comunidades.
24
En
estas ocasiones renovaban sus lazos con la comunidad, reactivaban los vnculos
reciprocitarios y daban cuenta a los caciques de su labor, en lo que se constitua en uno de

22
Testimonio del capitn Gregorio Snchez en la probanza presentada por doa Catalina de Riberos.
Santiago, 7 de julio de 1612. ANRA, Vol. 363, pza. 2, f. 179.
23
Archivo Nacional Histrico. Fondo Escribanos de Santiago. Vol. 6, f. 250.
24
J os Armando de Ramn. Un testimonio sobre la situacin de los indgenas de Aconcagua, Quillota y
Choapa a comienzos del siglo XVII, en: Boletn de la Academia Chilena de la Historia, N 60 (Santiago,
1960), pp. 173 y 180. En 1619 se le reparti tres varas de pao y una camiseta a don Gonzalo Palala mayoral
del principal de las ovejas de Llay Llay; mientras que en 1621 se entreg una pieza de ropa y dos varas de
cordellate a Pedro Niuty, a su hijo Bartolom y a su yerno Marcos que se encontraban en guardia de
ganado.
23
los puntos ms importantes de su estada en el pueblo, pues del pastoreo de las majadas
dependa en cierta medida el sustento de todos los indios.
Por su parte, la comunidad de Aconcagua consigui aprovechar las ventajas
naturales de la ubicacin de sus tierras para criar, bajo la atenta mirada de sus caciques, una
no despreciable cantidad de caballares y vacunos. Para esto ayudaba no solo su posicin
geogrfica, cercana a los contrafuertes cordilleranos y al camino real de Cuyo, sino la
posesin de extensos trozos de tierra ubicados a dos leguas de su asentamiento principal y
que estaban destinados exclusivamente a la cra de animales, ste era el llamado Potrero
de Aconcagua, el que en 1625 fue concedido a J uan Astorga Tello en una merced que
ascenda a 2000 cuadras. Tal terreno era reconocidamente de propiedad indgena, como lo
declar Diego de Espinoza, un testigo presentado por el protector general de los naturales
en el juicio que ste entabl contra Astorga por la posesin de dichas tierras. En tal ocasin
Espinoza afirm:

... que de quarenta aos a esta parte a bisto este testigo que los yndios de
Aconcagua an poseydo por suyas las tierras del potrero de Aconcagua por
titulo hereditario de sus antepasados y a bisto este testigo que en ellas an
tenido y tienen sus caballos y ganados...
25

Declaracin que fue confirmada por el resto de quienes prestaron declaracin en tal juicio,
quienes apoyaron sus dichos en las referencias que les dieron indios antiguos del pueblo o
bien su propia experiencia de dcadas conviviendo con ellos.
Tal actividad ganadera representaba uno de los ms denodados intentos de la
comunidad de Aconcagua por reconstruir una economa de subsistencia de caractersticas
comunitarias, en la cual nuevamente tanto la propiedad del suelo de pastaje como de los
animales perteneca a todos los indios, ms aun cuando a principios del siglo XVII la
cantidad de mercedes de tierras en el valle del Aconcagua aumentaron enormemente, lo que
implic que los indios vieron cada vez ms limitadas sus posibilidades de explotar ciertos
sectores del valle, que hasta ah haban sido usados como cotos de caza y recoleccin.
Adems de lo cual, como lo demuestra la merced a que ms arriba se haca referencia, los

25
Testimonio de Diego de Espinoza en la probanza presentada por el protector general de los naturales
Francisco de Fuenzalida en defensa de los indios del pueblo de Aconcagua. Santiago, 9 de julio de 1625, en:
El protector general de los indios con Juan de Astorga. Sobre derecho a unas tierras en el partido de
Aconcagua. ANRA. Vol. 1930, pza. 3, f. 186.
24
propios indios no estaban exentos de que parte de sus propiedades fueran entregadas a
espaoles, en virtud de que stas no estaban siendo explotadas o bien, que el nmero de
individuos con que las comunidades contaban no justificaba la posesin de tanta cantidad
de tierras, como eran las que los indios tenan hasta fines del siglo XVI.
El testimonio del ex corregidor del valle, el capitn Cristbal Sagredo, toca
precisamente el punto que anteriormente se comentaba al afirmar que:

...las dichas tierras son muy esenciales para los yndios, que hes en el
medio donde siembran y tienen sus hieguas y ganados, por averles quitado
los espaoles las demas tierras que posehian y arinconarlos al dicho
potrero...
26

Lo que fue enfticamente confirmado por otro testigo, quien con palabras que demostraban
un profundo conocimiento de lo que significaba para stos la prdida del potrero, afirm:

...que en ellas an tenido y tienen sus caballos y ganados y que si se las
quitasen les seria de muy grande dao y que a muchos de los yndios de
dicho pueblo les seria forsoso despoblarse del dicho valle por no tener
otras partes donde tener sus ganados y haser sus sementeras, como las
hasen junto al dicho potrero...
27

Tales declaraciones muestran como a esa fecha los Aconcaguas haban quedado constreidos
a trozos de terreno apenas suficientes para solventar sus necesidades de alimentacin e
intercambio, sobre todo al considerar que sus formas de aprovechamiento econmico de la
tierra estaban enmarcadas en una agricultura de cultivo extensivo y por la cra de ganado
menor y mayor, que necesitaba terrenos amplios en que pastar y otros en que poder realizar las
veranadas. Pero adems de lo anterior, dichas declaraciones permiten visualizar con claridad
que se estaba ante la presencia de una economa comunitaria de subsistencia que, a pesar de su
fragilidad, funcionaba al margen de lo establecido por los encomenderos y en la cual tanto sus
costos como sus beneficios se repartan en el conjunto de la comunidad.
Por su parte, el contradictor de los indios en el juicio por el Potrero de Aconcagua
estaba decidido a probar que stos no necesitaban de tal tierra por ser sta improductiva e,

26
Testimonio del capitn Cristbal Sagredo en la probanza... Santiago, 13 de julio de 1625. ANRA, Vol.
1930, pza. 3, f. 185.
27
Testimonio de Diego de Espinoza en la probanza... Santiago, 9 de julio de 1625. ANRA, Vol. 1930, pza. 3,
fs. 186-186 v.
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incluso, que les era daino tenerlas y, por lo tanto, de la mayor utilidad el que se le
hubieran concedido a l en merced, pues esto les evitara los problemas que se derivaban de
su posesin. En la cuarta pregunta de su probanza Astorga preguntaba a sus testigos:

... si saben que ...les es daoso a los dichos yndios el dicho potrero y
perjudicial, porque los espaoles y soldados que suelen llebar sus caballos
al dicho potrero, donde suelen occupar en yndios de los del dicho pueblo
que los mira quando ban por ellos y los llevan, llevan tanbien los
muchachos y hijas de los dichos yndios y les comen y destruyen las
gallinas y comidas que tienen para su sustento, con estar distantes mas de
dos leguas del dicho potrero en tierras fertiles y buenas, donde sienbran y
tienen...
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Con tales palabras, que contradecan absolutamente lo afirmado por el protector y los
indios, Astorga pretenda legitimar su posesin mediante el argumento que planteaba que, a
pesar de la improductividad de las tierras, su posesin en ellas evitara que los espaoles y
soldados que cada invierno dejaban en el potrero sus caballos al cuidado de los vaqueros
indgenas cometieran una serie de abusos con los naturales. Tan excntrico argumento
esconda las ambiciones del estanciero, quien ya sumaba varias propiedades en el valle de
Quillota y que con esta merced esperaba ampliarlas al sector cordillerano del valle de
Aconcagua, donde probablemente planeaba trasladar sus propios ganados.
Pero sus palabras tenan algo de verdad, pues efectivamente eran numerosos los
problemas que a los indios les generaba el paso de soldados y espaoles por los caminos
cercanos a su pueblo, principalmente el camino real de Cuyo, por donde continuamente
transitaban importantes manadas de ganado desde Mendoza a Santiago y numerosos
contingentes humanos. El rapto de muchachos y chinitas se constitua en un dao muchas
veces irreparable para las comunidades indgenas que se vean afectadas por estos hechos,
pues ellos atentaban contra su continuidad al raptar a sus hijos e hijas para ser ocupados
como sirvientes o compaeras forzadas, los cuales muy pocas veces regresaron a su sitio
natal, desvinculndose de su comunidad y su linaje, perdidos ms all de la cordillera o tras
las murallas de un fuerte de la frontera. Adems, cada ao se haca ms frecuente el paso de
grupos de fugitivos y desertores del ejrcito, los que aprovechando los perodos invernales

28
Probanza presentada por Juan de Astorga en la causa con los indios del pueblo de Aconcagua sobre
posesin del potrero de Aconcagua. Santiago, 14 de julio de 1625. ANRA, Vol. 1930, pza. 3, fs. 190-190 v.
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en los que la actividad blica o militar bajaba ostensiblemente, suban haca la regin
central del reino desde donde muchos huan, no si antes aprovisionarse de comida, ropa y
otros bienes productos del robo o el cuatrerismo, lo que asimismo afectaba a las
comunidades de Aconcagua y a los vecinos del valle. Tales hechos afectaban
particularmente a los indios, no slo por estar situados cerca del camino real, sino tambin
por la extraordinaria fragilidad de su economa, que se vea grandemente afectada ante
problemas que en otras circunstancias podan ser mejor sobrellevados.
Al mismo tiempo y tal como se ha enunciado en pginas anteriores, tal juicio
permite confirmar la sobrevivencia de tierras relativamente distantes del asentamiento
principal de los indios durante las primeras dcadas del siglo XVII, cuestin que en el siglo
anterior no era una situacin extraa, pero que para esta fecha con el uso de estos terrenos
solo para labores especficas como el pastoreo, lo que a veces daba la impresin de tenerlas
desocupadas y por lo tanto cedibles, resultaba cada vez ms extrao. Sobretodo es
importante lo anterior al considerar que, como el propio Astorga se encarg de plantearlo
en su probanza, los gobernadores haban entregado a los espaoles los potreros de
numerosas comunidades de Chile central.
Mientras, quien tena la misin de cuidar el ganado era un indio que cumpla las
labores de vaquero y potrerizo. Tal como lo manifest J uan Lucero de Tobar, quien afirm
que del tiempo que el conoca las tierras en disputa siempre haba en ellas

...todo el ao ocupado un yndio y dos de hordinario en la dicha guarda, a
el qual los corregidores del dicho partido le haen pago para la dicha
guarda con una piea de rropa, dos baras de cordellate y aun oyo quejarsse
este testigo que aun esto no le davan a un yndio que tuvo a cargo el dicho
potrero mucho tiempo, el qual se llamava Ulan, quejandose a este testigo
de que estava ocupado en la dicha guarda el y dos hijos suyos...
29

En lo que, al igual que en otros pueblos se constitua en un oficio del cual era muy difcil
ser relevado y que, en definitiva, era uno de los pilares de la economa comunitaria y de la
sobrevivencia de los Aconcaguas, pues en el vaquero y sus hijos estaba comprometido el
futuro del pueblo representado, en parte, por sus ganados y las posibilidades de
comercializar sus productos o a los animales mismos y, ms all de los bienes que les

29
Testimonio de Juan Lucero de Tobar en la probanza de... Santiago, 17 de julio de 1625. ANRA, Vol. 1930,
pza. 3, f. 204.
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entregaba el corregidor a modo de salario, eran los vaqueros y pastores indgenas los que
permitan la continuidad de la propiedad indgena de tierras distantes y cierta independencia
econmica, la que en el caso de los indios de las comunidades de Aconcagua y Curimn
pareca caracterizarse, precisamente, porque si bien eran los caciques los que designaban a
quienes deban encargarse de las tareas comunes esto lo haca en nombre del conjunto de la
comunidad y para beneficio de todos.
Por ltimo, los caciques de Aconcagua designaban pequeos grupos de indios que
se trasladaban a la costa para dedicarse a la pesca. Durante varias dcadas las playas de
Quintero se convirtieron en un asiento privilegiado para los pescadores aconcaginos, as
como para los provenientes de parajes cercanos, constituyendo verdaderos asentamientos
multicomunitarios, los que reunan a indios de distintas encomiendas, como eran las de
Quillota, Aconcagua y Lampa. Mencin explcita de dichos pescadores se encuentra en la
merced de tierras que en 1577 otorg Rodrigo de Quiroga a Guillermo Ponce, en ella el
gobernador le concedi 800 cuadras

...en unas tierras que llaman Pucalan e por otro nombre se llaman asiento
de los pescadores y que las dichas tierras corrian y enpesavan desde el
dicho asiento de los pescadores y rranchos que avian de unos yndios de
Alonso de Riveros y Marcos Veas que acudyan a pescar al puerto de
Quintero...
30

Palabras que tienen su correlato en lo afirmado algunos aos antes por los caciques de
Quillota, quienes declararon que en la costa haba algunos indios dedicados a labores de
extraccin de pescados y mariscos.
31
No obstante, ello comprueba la concurrencia de
tributarios indgenas desde grandes distancias y, probablemente, desde el periodo
prehispnico a las playas y caletas costeras en busca de recursos complementarios. Ello no
implicaba una reivindicacin territorial y, ms aun, en ciertos lugares propicios para la
pesca la concurrencia de indios de distintas encomiendas parece ms bien plantear una
resignificacin de la explotacin de los recursos naturales ahora en el marco colonial, en el

30
Merced de tierras de Rodrigo de Quiroga a Guillermo Ponce, 2 de septiembre de 1577. ANRA, Vol. 1228.
pza. 2, f. 63.
31
Hugo Contreras. Servicio personal y Comunidades indgenas en el valle de Quillota... p. 61
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cual lo importante era contar con acceso a dichos recursos para sustentar, en este caso de
productos del mar, tanto las mesas de los encomenderos como las de los propios indios.
Todo ello implic un complejo juego de continuidades y cambios que poco a poco
se va reflejando en la investigacin de la encomienda de servicio personal, en la cual se
encuentra la permanencia de ciertos elementos prehispnicos, la incorporacin muchas
veces forzada de otros elementos de origen europeo y una resignificacin de ambos en el
marco de la constitucin por parte de los primeros encomenderos de un sistema de
produccin, circulacin y consumo de bienes casi autrquico, junto con una economa
comunitaria de subsistencia que los caciques y sus indios desplegaron tanto en las tierras de
los asentamientos indgenas como en las costas de Chile central.
Huelga decir que todas estas iniciativas econmicas, en general, nacan de la
preocupacin de los caciques, quienes lograron conservar algunas briznas de su antiguo
poder y encabezaron a sus comunidades en la reconstitucin socio-econmica indgena,
incluso permitiendo que se ocuparan sus propias tierras en beneficio de la comunidad. Sin
embargo, es imposible desconocer que ste fue un intento abortado o, al menos, que para
fines del siglo XVI y principios de la centuria siguiente, pasaba por una seria crisis derivada
de la fuerte cada demogrfica indgena, la mayor presin de los espaoles por conseguir
mercedes de tierra en el valle del Aconcagua y el traslado de la mayora de los indios a las
estancias de sus encomenderos. Todos estos factores conspiraron para que la suerte de las
comunidades de Aconcagua y Curimn durante el siglo XVII dependiera, nuevamente, de
los proyectos de los encomenderos ms que de las iniciativas de los indios.