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La Tierra antes de la aparicin del Hombre

Hace 3.500 millones de aos, los componentes de la Tierra eran: Carbono, Hidrogeno, Oxigeno,
Nitrgeno. Elementos bsicos que forman parte delos seres vivos. Estos 4 productos qumicos que
llenaban la atmosfera de la Tierra y los mares (agua, nitrgeno, hidrogeno y bixido de carbono)
pueden ser manipulados de modo que sus elementos constitutivos produzcan los materiales
orgnicos de la vida, basta con someter la mezcla al calor y exponerla a alguna forma d energa
electricidad o radiacin
Esto debi producirse en incontable nmero de veces durante los primeros 1000 millones de aos.
La electricidad se da en los relmpagos. Las radiaciones, en los rayos ultravioletas que provenan
del sol y el calor, de los volcanes en erupcin.
Gradualmente debieron de haber creado la sustancia de dos aminocidos que constituyen los
bloques constructivos de las protenas y tambin el ADN, el portador de los patrones hereditarios
de todos los seres vivos.
En el mar se produjo el segundo paso.
La gran potencia de la energa natural hizo que algunos de los materiales existentes se unieran en
nuevas y ms complejas sustancias. Algunas de estas se podan reproducir por s mismas. De los
materiales existentes, en torno a ellas podan obtener sustancias iguales a las que las constituan, y
proliferar gracias a ellos. Estos fueron los primeros organismos vivientes que existieron sobre la
tierra. Deben de haber sido microscpicos.
Pudieron haber vivido sin respirar oxigeno ya que no exista oxigeno libre; en vez de ello debieron
conseguir la energa mediante la descomposicin de los materiales que constituan el lquido
orgnico, a travs de la accin qumica denominada fermentacin.
Pero, puesto que estas cosas vivientes se alimentaban de los mismos materiales orgnicos que las
haban originado, hubiesen acabado finalmente por agotar el lquido orgnico del mar.
Hace 3000 millones de aos se da el segundo punto de inflexin.
Durante el proceso de fermentacin, se pierde el anhidro carbnico. Este producto desperdiciado
se convierte en el punto d inflexin de nuevas formas de vida que contenan la sustancia
denominada clorofila. La clorofila hizo posible el proceso denominado fotosntesis; esto es
convertir el anhdrido carbnico, el agua y la luz del sol en azcar, que a su vez, se converta en
alimento para la clorofila que contena formas de vida.
La fotosntesis como la fermentacin, tienen un producto de desperdicio: el oxgeno, el cual a lo
largo de un periodo de 1.000 millones de aos se filtr por las aguas, en las cuales crecieron las
primeras plantas.
El oxgeno era letal para muchos de los primeros organismos de la fermentacin, pero a lo largo de
otros 1000 millones de aos, se fue acumulando en la atmosfera, y ms tarde abri el camino a un
modo de vida distinto.
Hace menos de 1.000 millones de aos.
Ciertas formas de vida microscpicas comenzaron a alimentarse a s mismas mediante la
combinacin de oxigeno con material orgnico
Estos animales que respiraban oxgeno los ms remotos antepasados del hombre- pronto
pulularon por el mar, alimentndose de plantas o devorndose unos a otros.
A partir de diminutas burbujas unicelulares, llegaron a convertirse en criaturas enormemente
especializadas.
Ms tarde se convirtieron en esponjas, corales, gusanos de mar y medusas.
Las microscpicas algas verdiazules, las primeras plantas secretaban constantemente carbonato
de calcio, y capa sobre capa, construyeron enormes estructuras denominadas estromatolitos.

Hombre fsil
Los primeros restos fosilizados del hombre (los crneos de Engis) los descubri el Dr. Schmerling
en 1833 en las cavernas osferas que bordean el valle del Mosa. Aquel ao, Schmerling public su
artculo Recherches sur les Ossements fossiles dcouverts dans les Cavernes de la Province de
Lige. En 1857 el Dr. Fuhlrott descubri el crneo fsil de un hombre en una cueva cerca de
Dsseldorf, en un lugar que desde entonces ha adquirido fama universal como la cueva de
Neanderthal.
Los crneos humanos de Engis haban quedado algo postergados por el descubrimiento del de
Neanderthal. Todos estos crneos son dolicocfalos.
4
El ms famoso de los crneos de Engis es de
aspecto ms noble que el del Neanderthal, que presenta una bveda deprimida. Sin duda alguna
el crneo de Neanderthal fue empleado para dar peso a la audaz pretensin de T. H. Huxley que,
no sintiendo necesidad alguna de evidencia, crea que el hombre proceda de los simios. El crneo
de Neanderthal fue por ello aclamado como evidencia que estrechaba el intervalo entre los simios
y el hombre.
Actualmente el crneo de Engis se incluye dentro de la controvertida especie de Homo
neanderthalensis. Su parcial eclipse, en mi opinin, se debe a que no es tan til para la teora de la
evolucin como aparentemente lo han sido posteriores crneos fsiles. En aquella poca, c. 1860,
ninguno de los diestros paleontlogos o antroplogos que investigaron la cuestin se
preocupaban del problema de determinar una relacin genealgica entre los antiguos dueos de
aquellos crneos recientemente descubiertos y los hombres vivientes. Todos limitaban sus
Divbiactividades a ejercicios craneomtricos en los que comparaban crneo y crneo, pero no
investigaron ni una vez el fondo de la cuestin, esto es, si los crneos pertenecan a la una y misma
especie de hombre. Para la resolucin real de este problema era esencial conseguir un testimonio
humano, porque los problemas genealgicos de esta naturaleza nunca se pueden resolver
mediante mediciones craneomtricas. Quiz lo saban y si lo saban, mantuvieron la pretensin,
y escribieron mucho acerca de craneometra, un material que puede ser todava examinado con
inters, siempre que no se precise de una respuesta al problema central del origen del hombre, y
siempre que el lector guste de discusiones acadmicas acerca de los restos no relacionados de
diversos animales.
En 1871 Darwin aadi su contribucin con El Linaje del Hombre (The Descent of Man), pero con
todo (como ya hemos observado) sin ningn dato paleontolgico cierto que pudiera guiarle.
Ms adelante, en 1894, Dubois, al que guiaba un apasionado deseo de descubrir la evidencia que
confirmase la teora, descubri en Trinil, Java, la cubierta craneana que ha sido desde entonces
conocida como Pithecanthropus erectus.
De manera espordica a lo largo de los tres cuartos de siglo que siguieron, han seguido saliendo a
la luz restos fsiles del hombre. Los restos, con frecuencia sumamente fragmentarios, todos ellos
agrupados bajo el trmino genrico Hombre, son dispuestos por algunos taxonomistas en tres
subfamilias o gneros:
Australopitecinos

Pitecantropinos

Homininos

El hombre de la edad de piedra
La Edad de Piedra o Edad Ltica

es el perodo de la Prehistoria que abarca desde que los seres
humanos empezaron a elaborar herramientas de piedra hasta el descubrimiento y uso de metales.
La madera, los huesos y otros materiales tambin fueron utilizados (cuernas, cestos, cuerdas,
cuero,etc), pero la piedra (y, en particular, diversas rocas de rotura concoidea, como el slex,
el cuarzo, la cuarcita, la obsidiana) fue utilizada para fabricar herramientas y armas, de corte o
percusin. Sin embargo, sta es una circunstancia necesaria, pero insuficiente para la definicin de
este perodo, ya que en l tuvieron lugar fenmenos fundamentales para lo que sera nuestro
futuro: la evolucin humana, las grandes adquisiciones tecnolgicas
(fuego, herramientas, vestimenta), la evolucin social, los cambios climticos, la dispora del ser
humano por todo el mundo habitable (ecmene), desde su cuna africana, y la revolucin
econmica desde un sistema recolector-cazador, hasta un sistema parcialmente productor (entre
otras cosas). El rango de tiempo que abarca este perodo es ambiguo, disputado y variable segn
la regin en cuestin. Aunque es posible hablar de este perodo en concreto, para el conjunto de
la humanidad: no hay que olvidar que algunos grupos humanos nunca desarrollaron la tecnologa
de lafundicin de metales y por tanto quedaron sumidos en una edad de piedra hasta que se
encontraron con culturas tecnolgicamente ms desarrolladas. Sin embargo, en general, se
considera que este perodo comenz en frica hace 2,8 millones de aos, con la aparicin de la
primera herramienta humana (o pre-humana).

A este perodo le sigui el Calcoltico o Edad del
Cobre y, sobre todo, la Edad de Bronce, durante la cual, las herramientas de esta aleacin llegaron
a ser comunes; esta transicin ocurri entre 6000 a. C. y 2500 a. C.

Periodos culturales de la prehistoria

a.- Edad de Piedra: La Edad de Piedra se divide en otros subperodos: Paleoltico (etapa antigua de
la piedra) y Neoltico (etapa nueva de la piedra).

En este periodo de la Prehistoria, el hombre haca de piedra gran parte de sus tiles de trabajo,
caza y lucha (que luego fabric de bronce y, finalmente, de hierro, llamndose entonces
herramientas).

El uso de la piedra no exclua el de la madera, asta, hueso, marfil, etc., ni siquiera el de algunos
metales fciles de labrar, como el cobre, el oro, la plata y el plomo. Aunque, eso s, se usaba ms la
piedra que los dems materiales.

Con la ltima glaciacin se inici el paso del Paleoltico al Neoltico, llamado Mesoltico, periodo en
el que comenz un proceso de degradacin desrtica. La economa de las colectividades humanas
no cambi sbitamente (la base alimenticia sigui centrada en la caza y la pesca), pero la escasez
de alimentos mantuvo muy reducidos los grupos humanos.

En la Pennsula Ibrica surgi la llamada cultura Megaltica, que coincidi con el inicio de la
metalurgia. Sus construcciones caractersticas fueron los dlmenes, cmaras mortuorias (bloques
de piedra dispuestos en forma de mesa); galeras cubiertas, sepulcros de corredor y,
posteriormente, sepulcros de cpula (falsa bveda).

b.- Edad de Bronce: El nombre de Edad del Bronce se da a una cultura que se distingui por el
empleo del bronce para la elaboracin de armas, objetos de adorno y utensilios diversos.

La vida sedentaria, iniciada en el Neoltico, se consolid durante la Edad del Bronce y, por tanto, es
natural que en la Pennsula Ibrica abunden, como en otros lugares, los restos de poblados
correspondientes a esta edad.

Las manifestaciones artsticas de la Edad de Bronce han de buscarse en el arte industrial. El arte
rupestre se manifestaba en grabados esquemticos de hombres y animales o de smbolos
puramente geomtricos. A este arte se le atribuye unnimemente un sentido religioso.

c.- Edad de Hierro: En aquellos tiempos, los hombres, agrupados en hordas poco numerosas, se
dedicaban a la caza, a la pesca y a la recoleccin de productos naturales. Vivan en cavernas,
salientes rocosos, chozas de madera o de piel.

Los restos humanos ms antiguos que se conocen datan de hace ms de 50.000 aos.

La Prehistoria es la poca de la Historia que no tiene tradicin oral ni escrita y, por tanto, de ella
slo conocemos los restos del hombre primitivo, de sus moradas y sepulturas, de sus industrias y
arte .

Vida y progreso del hombre en cada uno de estos periodos
Edad de Piedra
Las condiciones de vida eran extremadamente duras, a causa de las glaciaciones. Adems,
abundaban feroces animales, como el mamut, bisonte, elefante, rinoceronte, oso y el len.
El hombre viva de la caza, la pesca y la recoleccin de frutas silvestres, y se agrupaba en pequeas
comunidades nmades, que se movilizaban siguiendo a los animales que migraban buscando
pasto o impulsados por los cambios del clima. Habitaban en cuevas que les daban proteccin
natural o en carpas de cuero.
Gracias al desarrollo progresivo de la inteligencia de los homnidos, fueron aprendiendo a fabricar
armas y herramientas con piedras -tcnica que lentamente fueron perfeccionando- y a manejar el
fuego. Adems de tallar la piedra, utilizaron huesos para hacer agujas y puntas de flechas y
arpones.
En esta poca tambin se iniciaron los entierros de los muertos para que no se los comieran los
animales, junto a alimentos y herramientas.
De fines del paleoltico son los primeros artistas de la humanidad, de acuerdo a los
descubrimientos de pinturas en cuevas del norte de Espaa y Francia.
Los grandes cambios
El Neoltico, o Edad de la Piedra Nueva, corresponde al perodo en que se utilizaba la piedra
pulimentada, que termin alrededor del 4.000 a.C. en el Cercano Oriente.
El hombre logr aumentar en forma decisiva su dominio sobre la naturaleza, al aprender a pulir y
perforar la piedra. Las herramientas ms finas y eficaces le permitieron cortar rboles y construir
habitaciones de madera. Adems, inventaron el huso y el telar, y desarrollaron tcnicas para hilar
y tejer lana (de origen animal) y lino (de origen vegetal).
Descubrieron que la greda se endureca al fuego, y con el tiempo aprendieron a fabricar una gran
variedad de objetos de cermica -vasos, ollas, platos-. Con posterioridad desarrollaron tcnicas
para decorar estas cermicas con figuras y colores.
Para la pesca y las migraciones, crearon los botes, hechos con el tronco de un rbol ahuecado,
mientras que para la caza y la guerra inventaron el arco y la flecha, que solo seran reemplazados
por las armas de fuego en el siglo XIV d.C.
Gracias a sus inventos y avances, el hombre pudo dar un paso decisivo: empez a producir sus
alimentos mediante la agricultura y la ganadera; es decir, aprendi a domesticar y criar animales -
ovejas, cabras, vacunos y, finalmente, caballos- y a cultivar la tierra.
La cra de animales se efectu inicialmente en las extensas estepas de Asia, con lo que los hombres
se convirtieron en pastores. Pero como haba que proveer a los animales de pasto, cambiaban
peridicamente de lugar, por lo que continuaron con la vida nmade.
La agricultura, uno de los descubrimientos ms importantes de la humanidad, surgi cuando los
hombres se dieron cuenta de que las semillas puestas en la tierra brotaban y producan nuevas
plantas y semillas. Ya no dependan solo de lo que les daba la naturaleza; podan producir ms de
lo que necesitaban para su consumo, planificar su futuro y permanecer en un solo lugar. Comenz
el sedentarismo.
Los campesinos tomaron posesin de la tierra, considerndola propiedad de ellos y de su grupo.
Para protegerla, formaron aldeas y pequeas ciudades, y las rodearon de muros defensivos. Cada
tribu y pueblo desarroll su propia lengua, tradiciones y costumbres, religin, arte y forma de vida.
La vida en comunidad oblig a establecer reglas -para los matrimonios, la educacin de los nios y
la distribucin de los alimentos- y a tener a alguna autoridad que las hiciera cumplir -los guerreros
ms valientes o los vecinos ms acaudalados-. Como no exista la escritura, los hombres se regan
por el derecho consuetudinario (leyes basadas en el uso y las costumbres), que se transmita en
forma oral.
Edad de Bronce
Los hombres de la Edad del Bronce se caracterizaron por crear y utilizar armas, utensilios,
herramientas y otros artefactos a base de dicho material. El perodo es denominado as
precisamente por esta caracterstica y aunque fue ocurriendo en diferentes momentos de
acuerdo a diferentes regiones, se toma la zona de Anatolia, Turqua, como la cuna de la Edad
del Bronce.

El uso de estas herramientas, hechas de bronce, tuvo gran repercusin en muchsimos
mbitos puesto que este material era ms resistente. Revolucion la elaboracin de
herramientas como martillos, hachas, cuchillos, armas, vasijas, etc. Lo mismo ocurri con la
construccin de casas y villas.

Uno de los aspectos ms interesantes incluye tambin el hecho de que durante esta poca se
crearon artefactos, que adems de tener un gran valor artstico eran sumamente funcionales,
por ejemplo las vasijas y los elementos decorativos en las herramientas. Esto tambin se
traduce como un desarrollo en lo que a los niveles sociales respecta, ya que utilizar estas
manufacturas era un smbolo de estatus.

Los rituales religiosos se volvieron tambin ms complejos y en ellos se utilizaban piezas
decorativas tambin elaboradas con bronce, generalmente estas piezas funcionaban de forma
similar: daban estatus y establecan una diferenciacin entre los miembros de una comunidad.

Edad de Hierro:

La caracterstica ms importante de este perodo fue que los hombres aprendieron a extraer el
hierro del mineral de dicho elemento. Los historiadores suponen que este descubrimiento fue
accidental, probablemente cuando parte del mineral se arroj al fuego y que luego al enfriarse se
convirti en hierro forjado.
El uso de este material permiti grandes cambios, sobre todo en lo que respecta a la fabricacin
de armas. Las civilizaciones que posean armas de hierro se aseguraban victorias con mayor
facilidad en cada batalla y en stas, a su vez, se transmitan de una a otra.
Pero en otros mbitos, como la agricultura, el hierro dio lugar a herramientas como la hoz y las
puntas de arado. Estas herramientas permitan ahora trabajar suelos ms duros, innovar con
nuevos tipos de cultivos, facilitar los trabajos y disponer de un mayor tiempo para todo tipo de
actividades.
Disponer de ms tiempo libre le dio a los hombres la posibilidad de elaborar nuevos tipos de ropa,
artesanas, joyas y dems, que luego podan implementarse en el comercio. Se podra decir que
este nuevo material comenzaba a dejar indicios de lo que muchos aos despus se convertira en
un modelo esencial, fue una suerte de precursor de la Revolucin Industrial.
Por ltimo, la construccin de hogares, aldeas con edificios pblicos, palacios y templos, dio lugar
a sorprendentes ciudades. La Edad del Hierro sent las bases de un nuevo estilo de vida, facilit el
trabajo y la produccin de este metal y finalmente, con el desarrollo de nuevos mtodos, culmin
en el descubrimiento de un metal an ms peculiar: el acero.



Divisin de la prehistoria y la prehistoria

























Invencin de la Escritura
Las primeras escrituras conocidas fueron inventadas por los egipcios y los mesopotmicos
durante el milenio -IV, es decir, hace aproximadamente cuatro mil aos a.C.. La escritura de los
egipcios es llamada jeroglfica y la de los habitantes de Mesopotamia cuneiforme.
Eran sistemas muy completos pero, tan complicados que su interpretacin, lograda por los
europeos hace poco ms de un siglo, cost mprobos esfuerzos. Todava en lenguaje corriente
solemos decir, refirindonos a una cosa que nos cuesta mucho comprender, que es un jeroglfico.
Sin embargo, en su origen, esas complicadas escrituras debieron ser muy elementales.
Al principio, los signos fueron slo dibujos de objetos, y su finalidad era referirse a esos objetos o
expresar una idea fcilmente sugerida por su contemplacin. As, por ejemplo, el dibujo del disco
solar poda significar el Sol, pero tambin la idea de da. Dos flechas con sus puntas opuestas
podan sugerir la idea de guerra.
Esta manera de escribir, rudimentaria y simple, es conocida con el nombre de escritura
pictogrfica, o sea escritura pintada.
En Egipto y Mesopotamia, las primitivas escrituras tambin fueron pictogrficas, pero luego esto
cambi fundamentalmente.
Los signos dejaron de ser representacin del objeto dibujado o de una idea que a l se vinculara
para expresar, en cambio, el sonido de la palabra correspondiente a ese objeto. El dibujo, del disco
solar ya no represent al Sol, o al da, sino al sonido de la slaba sol.
En consecuencia, para escribir las palabras soledad, solucin, soldado, debera emplearse en
primer trmino el signo del Sol, el cual, en este caso, ya no tendra valor como dibujo pictogrfico
de una cosa, sino como expresin de un sonido. Puesto que los signos valen como sonidos, se
llama a este sistema de escritura, escritura fontica (de fonos, sonido), este cambio seal un
cambio extraordinario, porque a partir de ese momento las escrituras jeroglfica y cuneiforme
tendieron a ser lo que es la nuestra: una representacin de los sonidos que emitirnos al hablar.
El empleo de los signos fonticos fue el invento creador de la verdadera escritura. Porque antes
slo podan representarse cosas o ideas, mientras que en adelante, con la combinacin de signos
fonticos, pudieron escribirse las palabras.
Sin embargo, los sonidos representados por jeroglficos y cuneiformes eran sonidos complejos,
equivalentes a nuestras slabas.
Quedaba pues, un gran progreso a realizar, reducir el nmero de signos a los estrictamente
indispensables para representar los sonidos ms simples que puede modular la garganta humana.
Esto fue obra de los fenicios, pueblo comerciante de Oriente, que hacia el ao -1000 invent el
primer alfabeto, del que, a travs de griegos y romanos, deriva el nuestro.
La escritura egipcia
Los egipcios escriban con una pequea caa puntiaguda, mojada en una especia de tinta que se
preparaba con agua, goma y algunas sustancias vegetales que le daban el color. Usaban como
papel los tallos de una caa, el papiro (de ese nombre ha derivado nuestra palabra papel), que
creca abundantemente en las orillas del Nilo.
Las inscripciones en las paredes de los monumentos y las tumbas eran, por lo general, grabadas o
pintadas; los egipcios se preocupaban en tales casos de que los signos fuesen ejecutados con
mucha precisin y exactitud. En cambio, cuando se escriba sobre papiro no se respetaba esa
minuciosidad en el dibujo y as se fue desarrollando un tipo, de escritura popular ms simple,
diferente de la otra, como son diferentes, entre nosotros, la escritura a mquina y a mano.
La escritura jeroglfica fue usada en Egipto durante ms de 3 000 aos. Pero los conquistadores
que sucesivamente dominaron esas regiones orientales, trajeron otros sistemas de escritura e
hicieron caer en desuso y en el olvido los viejos signos jeroglficos. Esta situacin se mantuvo hasta
principios del siglo XIX, en que los jeroglficos fueron descifrados por el francs Champollion.
Champollion encontr la clave de los jeroglficos estudiando las inscripciones contenidas en un
bloque de piedra hallado en la localidad egipcia de Roseta, que databa de la poca en que los
griegos dominaron el antiguo Egipto, es decir 2 000 aos antes. Contena una inscripcin
redactada en tres escrituras: 1, jeroglfica; 2, popular, o sea jeroglfico simplificada; y 3, griega. Las
tres inscripciones correspondan, as, a dos lenguas. la egipcia, desconocida, y la griega, conocida.
Era comn, durante la dominacin griega, que los decretos reales se escribieran simultneamente
en lengua egipcia, con signos egipcios simplificados o complejos, y en lengua griega, con signos
griegos.
La escritura mesopotmica
La escritura mesopotmica es conocida con el nombre de cuneiforme porque los signos que la
componen tienen la forma de una cua o de un clavo (cuneus). Esto signos en forma de cua son
pues, muy diferentes de los jeroglficos egipcios, los cuales representan generalmente animales y
cosas. Los signos cuneiformes fueron tambin originalmente dibujos de animales y cosas, pero
perdieron paulatinamente esa forma debido a que se escriban sobre pequeas tabletas de arcilla
blanda, que luego se endurecan por coccin. En ellas se grababan los signos con una especie de
punzn de caa o de hueso.
Al escribir de ese modo era ms fcil combinar lneas rectas que trazar la curva de un contorno.
Por ello, se fue simplificando poco a poco el signo primitivo, reducindolo a una combinacin de
caracteres rectos, horizontales, verticales y oblicuos, cuyo aspecto de cua se explica por la forma
de la base del punzn y por la manera de apoyarlo sobre la tableta (con ms fuerza al empezar el
signo, para hendir la arcilla).
La escritura cuneiforme se generaliz, y fue empleada no slo por los pueblos de Mesopotamia,
sus inventores, sino tambin por los de Siria, Palestina, Asia Menor y Persia.