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EL COBRE

1. BREVE HISTORIA

Cuenta la leyenda que Afrodita, la Venus romana, surgi de la espuma
de los mares en la costa de la isla de Chipre. Al emerger, pidi un objeto
para poder ver por s misma la razn de la admiracin que perciba en
los ojos de todos los hombres, y fue entonces cuando escogi el cobre
como metal para su espejo.

EDAD ANTIGUA

Se supone que el descubrimiento del cobre nativo, o como se extrae de la mina, fue
accidental, en Europa y en Asia en el lapsus de tiempo comprendido entre el 12000 y el
8000 A.C.
El empleo del cobre se atribuye a los Sumerios, de quienes se conservan objetos
ornamentales de ms de 6500 aos de antigedad elaborados a partir de cobre nativo.

El cobre fue utilizado en estado puro o fundido inicialmente
con plomo y despus con estao en una aleacin conocida
como bronce, en la fabricacin de armas monedas y
utensilios domsticos.

Este uso fue de tal importancia que a esta poca se le puso el nombre de Edad de Cobre y
Bronce en la historia de la humanidad.

Hacia el 3000 A.C. los egipcios ya utilizaban el cobre en una variedad, muy amplia de
objetos creados para satisfacer las necesidades de la vida cotidiana. Perfeccionaron los
procedimientos de aleacin del cobre y estao, por el cual se obtiene el bronce. El cobre
representaba para los egipcios la vida eterna. Se ha podido comprobar que en el ao 2700
A.C. los tubos de cobre ya eran usador por los egipcios para transportar agua para beber y
productos sanitarios.

Como enclave geogrfico a medio camino de la ruta comercial entre
Egipto y Grecia, la isla de Chipre constituyo un lugar de paso por la
que transitaban numerosos objetos de cobre egipcio destinados a
embellecer los hogares helnicos. Al conocer este noble y vello
material, los chipriotas comenzaron a explotar sus propias minas y
resultaron ser tan ricas, que la isla dara nombre al material que nos
ocupa (Cyprum): cobre.

Sin embargo, las piezas de cobre y bronce que desde pocas remotas gozaron del ms alto
grado vistosidad y perfeccin fueron las originadas por la cultura china.





COBRE

EDAD MEDIA

Segn la historia avanza, el hombre domina cada vez ms el mundo que lo rodea. En
cuanto al cobre, caracterstica de nuestra poca (despus de Cristo) es el pleno desarrollo
de la tcnica para extraccin de metales a partir del elemento en estado natural.

Los investigadores se han inclinado que el uso del cobre en un principio, las necesidades
que tena en la Edad Media eran blicas, para la fabricacin de hachas, espadas, cascos,
armaduras, etc herramientas para la guerra. Por otro lado tambin fue evidente la
presencia del cobre y aleaciones en utensilios portadores de luz (candelabros, antorchas,
blandones, candiles, etc)

romntico, el cual se hace un mueble imprescindible. Sabiendo la manipulacin del cobre
es en esta poca cuando empieza tambin ha usarse para la fabricacin de cofres y arcas
como a s mismo en elementos ornamentales como joyeros, cofrecillos y estuches.

EDAD MODERNA

Durante el renacimiento, se utilizaron con mayor frecuencia
materiales, como la plata el oro, los esmaltes y las incrustaciones
de piedras preciosas. Pero en los siglos XVII y XVIII, con el
desarrollo y esplendor del barroco, el cobre asume la funcin de
soporte en las obras monumentales que embellecen el interior de
monumentos sobre todo las grandes catedrales. La nobleza
europea impulsa en este periodo la fabricacin de relojes, se
incorpora a la mquina del reloj, el pndulo y la aleacin de
bronce como material utilizado. As el cobre en plena revolucin
industrial es usado para hacer las piezas de las nuevas
maquinarias y pasa a usarse en labores cotidianas.

EDAD CONTEMPORANEA

En la actualidad entre otras cosas, como fontanera o instalaciones de gas todo en forma
de tubera, instalaciones elctricas en forma de hilo conductor, tambin se gasta en
tecnologa aeroespacial, por ejemplo, el revestimiento interior de la cmara de combustin
de los grupos de propulsin de Ariane 5 que son de una aleacin de cobre, plata y circonio,
tambin la estructura de un transbordador espacial es de una aleacin de aluminio que
contiene cobre.

Las clulas solares de los paneles fotovoltaicos tambin contienen cobre.

En las nuevas tecnologas tambin se
utiliza el cobre en fabricacin de chips y
por ltimo en la industria qumica,
porque han apreciado en l la
resistencia la conductividad trmica y
por ejemplo en hornos de fermentacin.

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