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ARNOLD JOSEPH TOYNBEE

Por: Doris Silvana Vilcape Quispe


1. INTRODUCCIN
La Historiografa del siglo XIX ha
dado sus frutos en el siglo XX
creando multitud de escuelas y de
historia universal.
Arnold Joseph Toynbee es
considerado uno de los intrpretes
ms lucidos del sentido de la
historia despus de la Segunda
Guerra Mundial.
Las explicaciones son ms
complejas que en el siglo XIX, la
historia por civilizaciones tiene la
desventaja de ser ambigua y
discutible.
Su modelo de investigacin est
basado en civilizaciones que
tienen un momento de auge desarrollo y decadencia.
2. BIOGRAFA
Naci el 14 de abril de 1889 en Inglaterra en la ciudad de Londres.
Historiador y filsofo britnico. Fue el sobrino de un gran historiador
de la economa Arnold Toynbee con quien a veces se le confunde.
37

Estudio primaria en el Winchester Institute e ingreso en el Balliol
Collage de la Universidad de Oxfor en 1908 donde se licencio en
clsica en 1911. Paso un breve periodo de tiempo en la Escuela
Britnica de Atenas, siendo uno de los contactos con el mundo
clsico que ms impresiono a Toynbee y que tuvo gran repercusin

37
WALDO, Emerson Ralph. En: http://www.age-of-the-sage.org/philosophy/history/
toynbee_st udy_history.html (7 de abril 2010)
ARNOLD JOSEPH TOYNBEE
1889-1975
148| Arnold Joseph Toynbee
en su obra. En 1912 ocupo el puesto de profesor asociado de Historia
antigua en el Balliol Collage de Cambridge. All permaneci hasta
1919 ao en que fue designado profesor de estudios griegos y
Bizantinos en la Universidad de Londres.
Hasta su jubilacin acadmica (1955) desempeo el cargo de Profesor
Investigadores de Historia Internacional en la Universidad de
Londres
38
.
De manera paralela a su carrera acadmica Toynbee desempeo
diversos cargos en la poltica Britnica, trabajo para el Ministerio de
Relaciones Exteriores durante la Primera y Segunda Guerra
Mundial
39
.
En 1919 fue uno de los legados de Gran Bretaa en la paz de
Versalles que nicamente sirvi para encender la segunda guerra
mundial y que influyo en la percepcin de la historia de Toynbee tal
como se deslumbra en la obra publicada a raz de esa legacin El
Mundo tras la Conferencia de Paz (1925). Muri el 22 de octubre de
1975 en Inglaterra a los 86 aos.
3. CORRIENTE HISTORIOGRFICA
En el siglo XX se desarrollan disciplinas, como historia cultural o la
historia de las ideas, ensayistas como Un estudio de la Historia de
Arnold J. Toynbee, quien, adems, pblica profundas reflexiones
sobre el concepto de civilizacin
Los representantes de las nuevas Escuelas Idealistas tuvieron un gran
xito gracias a su mezcla de pesimismo apocalptico, con el fin de la
civilizacin, y el papel preponderante que le asignaba a la cultura de
la clase dirigente, en este caso a la burguesa.
Su modelo de investigacin est basado en civilizaciones que tienen
un momento de auge, desarrollo y decadencia. Sin embargo, la
historia de los distintos pases cada vez est ms interrelacionada.
4. CONTRIBUCIN A LA HISTORIA. Sus obras

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Bolet n biografas y vidas. En: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/t /
toynbee.htm. 15 de Febrero del 2010
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WALDO Emerson Ralph. p. Cit . 7 de abril 2010
Historiadores y Aportes al Conocimiento Histrico | 149
Estudio de la Historia fueron 12 Volmenes escritos entre
1934-1961 donde describe y aplica su concepto de desarrollo
de las civilizaciones; obra ms reconocida e influyente
Las nacionalidades y la guerra (1915)
La nueva Europa (1915)
Turqua un pasado y un futuro(1917)
La cuestin de Oriente entre Grecia y Turqua (1922)
Toynbee no abandono su especializacin en Historia de Grecia
40
a la
que dedico diversos estudios de los que destacan:
Pensamiento histrico griego. (1924)
Civilizacin y carcter griegos. (1924)
La civilizacin helnica (1969)
La civilizacin a prueba. (1948)
El mundo y el occidente. (1952)
Otro de sus campos de accin preferente es el de la espiritualidad,
Toynbee, despus de la Segunda Guerra Mundial, dedico la mayor
parte de su tiempo a su actividad investigadora, destacan:
Aproximacin de un historiador a la religin. (1956)
El cristianismo entre las religiones del mundo. (1958)
De sus frecuentes viajes a Estados Unidos salieron algunos
trabajos de importancia:
Un recorrido a travs del mundo. (1958)
Los EE.UU. en la revolucin mundial. (1962)
La ltima obra de Toynbee que apareci de manera pstuma fue:
El gnero humano y la madre tierra. (1976)
Es una obra que trata de una historia narrativa del mundo. En ella
realizaba una reacomodacin de varios de sus postulados
filosficos
41
.

40
Bolet n biografas y vidas. En: htt p://www.biografiasyvidas.com/ biografia/t /toynbee.htm
(15 de Febrero del 2010)
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Bolet n biografas y vidas. En: htt p://www.biografiasyvidas.com/ biografia/t /toynbee.htm
( 15 de Febrero del 2010)
150| Arnold Joseph Toynbee
Los temas principales de inters: El primer punto de importancia de
la Filosofa de la Historia de Toynbee es romper con la divisin
temporal por etapas. En vez de estudiar la evolucin del tiempo en
diversas sociedades, delimitado mediante el gran concepto
fundamentado por el historiador britnico: civilizacin era el
fundamento inteligible mnimo de la sociedad humana.
Idea Cclica de la Historia, revisa la forma circular de la
explicacin de la historia, la entiende como un proceso repetitivo de
las grandes unidades que constituyen su sujeto. Toda cultura o
civilizacin cumplira, parecidamente a un ser vivo, un proceso de
nacimiento, crecimiento, madurez, declinacin y muerte. Y en otra
cultura subsiguiente el ciclo se repetira
42
.
Describi el auge y la cada de civilizaciones a travs del curso de la
Historia, observo que en todas ellas el origen se situaba en una
respuesta ofrecida por la poblacin en conjunto, dirigida por una
minora elitista creativa, para superar el reto natural o social a que esa
poblacin estaba sometida.
Un ejemplo clsico es la civilizacin egipcia: segn la teora de
Toynbee, el "reto" de los egipcios fue dominar el agreste clima y las
crecidas del Nilo para convertirlo en el origen de su riqueza
econmica, se logr con la direccin de una minora elitista (faran y
la casta sacerdotal). La respuesta fue la creacin de canales y riegos
que fertilizaron los cultivos, lo que provoc el auge de esa
civilizacin. No neg la importancia del clima, geografa y biologa,
deca que el mayor mrito se hallaba en la respuesta de la sociedad,
en la capacidad para modificar el curso de los acontecimientos.
43

El ocaso de una civilizacin producida cuando la elite dirigente
cerraba la puerta a la creatividad de otros grupos, convirtindose en
una tirana desptica, al abrigar en su seno los ms graves pecados
destructores de la civilizacin: el militarismo y el nacionalismo.
Las ideas notables: para Toynbee la nacin y con ella el
nacionalismo era:

42
LEAEZ S. Carlos La idea cclica de la hist oria http://www.
cs.usb.ve/pdf/Programa%2 0CSX-215.pdf (6 de Abril del 2010)
43
Bolet n biografas y vidas. En: htt p://www.biografiasyvidas.com /biografia/t /toynbee.htm
( 15 de Febrero del 2010)
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Fermento agrio del nuevo vino de la democracia en las botellas del
tribalismo concepto criticado.
La diversidad, unida al militarismo rompe la creatividad social y
deja en suspenso la evolucin de una sociedad.
Ninguna historia nacional se comprende sin atender a las relaciones
que se establecen con otras naciones. Siguiendo este razonamiento
Toynbee propone que las verdaderas unidades, los Campos
inteligibles de estudio histrico son la civilizaciones.
44

Las civilizaciones no son sino el resultado de respuesta de un grupo
humano a los desafos que sufre ya sea naturales o sociales.
Las civilizaciones nacen y se conforman por el esquema reto-
respuesta. Pasan de lo esttico a lo dinmico y engendran
civilizaciones hijas. A cierta altura de su desarrollo, tienden a
convertirse en imperio, en Estado universal, poder sumo entre todas
las naciones.
45

Recibi influencias de: La obra de Spengler, La decadencia de
Occidente, influy en el desarrollo de las teoras de Toynbee, sobre
todo en la rigurosidad filosfica, siempre empricos partiendo de la
induccin. Otra semejanza entre las grandes obras de ambos es que
son hijas de su tiempo ya que el mundo enfrentado blicamente en la
Primera Guerra Mundial fue el culpable de la Decadencia
spengleriana, el perodo de entreguerras tambin influy en las teoras
de Toynbee
46
.
Se tiende a enfrentar a las dos grandes sntesis de filosofa de la
Historia de la primera mitad del siglo XX, como son ambas obras, las
de Toynbee y Spengler, son bastante similares al establecerse el
nfasis en el mismo concepto de "civilizacin". La principal
diferencia, es filosfica: para Spengler la decadencia de una
civilizacin es inevitablemente el paso previo a su desaparicin, para
Toynbee la desaparic in de una civilizacin no es necesaria, siempre

44
htt p://es.wikipedia.org/wiki/Est udio_de_la_historia_ (Arnold_J._Toynbee) (16 de
Febrero del 2010)
45
BLAS Mat amoro. En: http://www.guzmanurrero.es/index.php/Ult imas-not icias/ CINE-Y-LETRAS-
El-hist oriador-Arnold-Toynbee.html (7 de Abril 2010)
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Bolet n biografas y vidas. En: htt p://www.biografiasyvidas.com/ biografia/t /toynbee.htm
(15 de Febrero del 2010)
152| Arnold Joseph Toynbee
y cuando sus miembros consigan responder positivamente a los
estmulos que se presenten.
Hay una comparacin entre la filosofa de la Historia de Toynbee y el
materialismo histrico, una de las corrientes paradigmticas de la
historiografa en el siglo XX.
47
El britnico, al igual que otros
muchos, se sirvi de las categoras del materialismo en su poca, pero
negaba la existencia de una continua lucha de clases.
Influyo a:
Las teoras de Toynbee, han sido constantemente revisadas a lo largo
del siglo XX, especialmente las referentes a la religin y
espiritualidad como factor regenerador de una civilizacin. Pero el
marco terico descrito por el historiador britnico permanece como
una de las cumbres de la historia del pensamiento europeo, por su
profundidad de anlisis y sus acertadas aseveraciones.
Edgard Gibbson se inspiro en los cnticos gregorianos para escribir
su decadencia y cada del imperio romano.
48

5. APORTE AL CONOCIMIENTO HISTRICO
Especialista en Filosofa de la Historia, estableci una teora cclica
sobre el desarrollo de las civilizaciones. Segn Toynbee son el
resultado de la respuesta de un grupo humano a los desafos que
sufre, ya sean naturales o sociales.
En su obra Estudio de la Historia, describe el ascenso y descenso de
23 civilizaciones. Describi la vida de los ciclos de crecimiento
paralelo, la disolucin, un tiempo de problemas, un Estado universal
y la cada definitiva que conduzca a un nuevo gnesis. Formul
tambin las leyes del desarrollo definida como "reto y respuesta",
insisti Toynbee que el patrn cclico podra y debera ser roto.
49

Desde un enfoque cultural representado por diferentes sociedades y
civilizaciones; considera que la humanidad ha seguido vas de
evolucin divergentes o paralelas. La historia de la humanidad ha

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Bolet n biografas y vidas. Ibdem.
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htt p://es.wikipedia.org/wiki/Est udio_de_la_historia-Arnold_J._Toynbee (16 de Febrero
del 2010)
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WALDO, Emerson Ralph. p. Cit . (7 de abril 2010)
Historiadores y Aportes al Conocimiento Histrico | 153
pasado por veintinueve civilizaciones de las cuales: algunas se han
desarrollado completamente, se han abortado o han desparecido y
otras viven an.
Las civilizaciones pasan por tres estadios:
La creacin,
formacin de un estado y
un imperio, otro de decadencia.
Una civilizacin crece y prospera cuando su respuesta a un desafi
tiene xito y estimulan desafos y decaen cuando no puede
enfrentarse a los desafos que se le presentan.
50
Fuera del imperio,
estn los brbaros, los extranjeros, los que no hablan su lengua;
acechan, traman su aniquilacin, se produce cuando las normas
pierden legitimidad. Las minoras creativas y conductoras pierden la
capacidad de imaginar y se vuelven impotentes para transmitir la fe
unificante a su proletariado interior.
51

En su obra La civilizacin a prueba, consiste en un conjunto de
ensayos, repite, especifica y ahonda algunos aspectos de sus doctrinas
histricas. Tambin aprovecha para hacer aplicacin de sus conceptos
e ideas histricas al momento en que escriba el libro, tratando de
adelantar el desarrollo histrico de lo que vendra en el siglo XX.
Predijo en el libro que las principales disputas que se suscitaran en el
mundo seran de carcter espiritual, y que la religin sera el futuro
campo de batalla en donde chocaran los poderes del mundo
52
.
Objeto de estudio: Un gran logro de sus investigaciones fue el
romper con el carcter lineal o evolutivo de la Historia. Para Toynbee
las fases de una civilizacin (retos ambientales y sociales, respuestas,
auge y decadencia) no deban verse en un plano continuo, lo que
caracterizaba a la Historia era la alternancia de sus ritmos: a un
perodo de creatividad poda seguirle decadencia y agotamiento, para
volver a un perodo de creatividad
53
.

50
htt p://es.wikipedia.org/wiki/Est udio_de_la_historia-Arnold_J._Toynbee (16 de Febrero
del 2010)
51
BLAS, Mat amoro. En: http://www.guzmanurrero.es/index.php/Ult imas-not icias/ CINE-
Y-LETRAS-El-historiador-Arnold-Toynbee.html (7 de Abril 2010)
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Bolet n biografas y vidas. Ibdem. (15 de Febrero del 2010)
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Bolet n biografas y vidas. Ibdem. (15 de Febrero del 2010)
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Auge y cada, como elementos de una civilizacin, constituyen los
planos superiores del devenir histrico que subyace por debajo y que
dan esencia al crecimiento de una civilizacin. La capacidad de
renovacin, emitir nuevas respuestas creativas a los retos con que se
va enfrentando una sociedad, es la clave de la evolucin histrica.
Toynbee neg el determinismo en la evolucin de las civilizaciones,
negando que stas deban perecer finalmente.
Las palabras de Toynbee se unen a la irrupcin global de una nueva
poca, de una nueva civilizacin aparece signada profundos procesos
de cambio: bsqueda de nuevos escenarios, protagonistas y actores
que esperan encontrar un nuevo sentido de la vida en medio de
frustraciones e incertidumbres; entre estos procesos se sintetiza:
a. El nacimiento y consolidacin de una nueva sociedad mundial,
surge un mundo interdependiente con nuevas formas de
relaciones internacionales y nuevas relaciones de poder
econmico, social, cultural, poltico y educativo.
b. Una sociedad del conocimiento en expansin que busca
universalizarse apoyada en los avances de las tecnologas de la
comunicacin.
c. Como consecuencia de una globalizacin con aumento de las
desigualdades, de las exclusiones y el desempleo, para grandes
sectores, aparecen como grandes desilusiones del progreso
54
.
Mtodo Histrico: Despus de la Segunda Guerra Mundial destaco
el historiador britnico Toynbee, realizo un gran esfuerzo de
erudicin y rigor histrico sin caer en una cierta simplicidad. Su
investigacin est basado en civilizaciones que tienen un momento de
auge, desarrollo y decadencia.
55
Las explicaciones son ms complejas
que en siglo XIX, la historia por civilizaciones son ambiguas y
discutibles.
Especialista en Filosofa de la Historia, estableci una teora cclica
sobre el desarrollo de las civilizaciones. Segn Toynbee son el
resultado de la respuesta de un grupo humano a los desafos que

54
MARTNEZ, Paz Fernando. En: http://educ.ar/educar//kbee/.../c695ebb/introduccion.
pdf (22 de Marzo del 2010)
55
htt p://www.e-ducalia.com/descargas/geografia-historia/t21.pdf
Historiadores y Aportes al Conocimiento Histrico | 155
sufre, ya sean naturales o sociales. Toynbee presenta una visin
sistemtica y unificadora de la historia de la humanidad,
comprendida en el estudio de sus diversas civilizaciones.
De su Estudio de la Historia, que fundamentan su interpretacin
psicolgica de la desintegracin de todas las sociedades. Tres
conceptos generales, al margen de su anlisis actitudinal, son
relevantes: la sociedades como la unidad bsica del desarrollo
histrico; el juego dinmico entre minora creadora y mayora social
como protagonistas del progreso y de la decadencia de una sociedad,
por ltimo los procesos bsicos que segn Toynbee rigen dicho
crecimiento: el esquema incitacin-respuesta y el de
autodeterminacin
56
.
Para este autor la humanidad ha evolucionado a travs de varias
civilizaciones y Cada una de ellas (21) han pasado por las mismas
fases de desarrollo. Las pautas generales de la historia estn fijadas y
la investigacin deja de tener proyeccin
57
.
Formacin de la Teora Histrica: El siglo XX se caracteriza por la
transicin de filsofos y pensadores generalistas a historiadores
especializados que desarrollan una metodologa mucho ms compleja
y precisa. En estos momentos nace la figura del historiador
profesional que tiene como nica fuente de ingresos la investigacin
histrica
58
.
Como historiador, Toynbee presenta la historia como el ascenso y la
cada de las civilizaciones y culturas tratan con ms que con las
nacionalidades.
59

El planteo de Toynbee reacciona contra la concepcin sistematizante
y cientfica de la historia, propia de los positivistas
60
.

56
GARZN Prez Adela: Psicologa polt ica y el est udio de la historia. En:
htt p://www.uv.es/garzon/psicologia%20politica/N29-6.pdf (6 de abril del 2010)
57
Grandes lneas de invest igacin histrica en los siglos XIX y XX.
htt p://www.fort unecity.es/imaginapoder/humanidades/587/invest igacionhistorica.htm (6
de abril del 2010)
58
htt p://www.e-ducalia.com/descargas/geografia-historia/t21.pdf ( de Abril del 2010)
59
EAJT. En: htt p://www.ebooks-library.com/author.cfm/Aut horID/875 (7 de Abril del
2010)
60
BLAS Mat amoro. En: htt p://www.guzmanurrero.es/index.php/Ult imas-not icias/ CINE-
Y-LETRAS-El-historiador-Arnold-Toynbee.html (7 de Abril 2010)
156| Arnold Joseph Toynbee
6. APRECIACIN CRTICA
La crtica ms fehaciente que recibi Toynbee, no slo durante su
vida sino tambin en la posteridad de su obra, es el hacer del
nacionalismo uno de los mayores enemigos de cualquier civilizacin
de la Historia. Para Toynbee, la nacin, y con ella el nacionalismo,
era "el fermento agrio del nuevo vino de la democracia en las botellas
del tribalismo"
61
, un concepto duramente criticado.
El filsofo espaol Jos Ortega y Gasset, le critic la subjetividad de
este concepto y adujo que, en la teora del historiador britnico, haba
pesado demasiado el factor diacrnico de la Europa destrozada por
las guerras mundiales
62
. Para Ortega, el vigor de las naciones haba
existido ya antes de la llegada de la democracia, y no tena que ser un
elemento devastador sino integrador en cuanto al devenir de las
sociedades. Toynbee acept parte de la crtica, pero volvi a
argumentar que la diversidad, unida al militarismo, rompe la
creatividad social y deja en suspenso la evolucin de una sociedad.
Crticas de Pitirim Sorokin. La no-coincidencia de los sistemas
sociales con los culturales. Imprecisiones en los nacimientos,
desintegraciones y muertes de las civilizaciones. Rechazo a la idea de
las civilizaciones como campos inteligibles de estudio histrico.
Diferentes valores por las civilizaciones
63
.
7. A MODO DE CONCLUSIN
El historiador britnico Arnold Joseph Toynbee, conocido por su
visin del pasado como una sucesin de civilizaciones ms que de
entidades polticas; estableci la interaccin entre reto y respuesta
como la base de una civilizacin, llev al papel un pensamiento que
es uno de los ms crudos y esclarecedores del siglo XX.
En su trabajo principal, Estudio de la historia, por medio de frmulas
(desafo y respuestas) y con un mtodo irracionalista, pretenda haber
descubierto las leyes generales de sucesin de 21 civilizaciones que,

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Bolet n biografas y vidas. En: htt p://www.biografiasyvidas.com/biografia/t / toynbee.htm
(15 de Febrero del 2010)
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Bolet n biografas y vidas. En: htt p://www.biografiasyvidas.com/biografia/t / toynbee.htm
(15 de Febrero del 2010)
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Carlos Leaez S. La idea cclica de la hist oria. En: http://www.cs.usb.ve/pdf/
Programa%20CSX-215.pdf (6 de Abril del 2010)
Historiadores y Aportes al Conocimiento Histrico | 157
segn su teora cclica, se haban desarrollado en el curso de la
historia, y sealaba al individuo y a las minoras como los motores
del cambio. Todas las sociedades pasan por la misma secuencia vital
nacen, crecen y ms tarde se inicia un proceso progresivo de colapso
y desintegracin.; sobre la base de una sociedad desintegrada puede
aparecer una nueva civilizacin; cuando la respuesta resuelve la
dificultad y adems produce nuevos retos, entonces existe
creatividad, y por tanto crecimiento.